[國度觀點] 為千禧羊群擴大「草場」領域

皮尤研究中心發現,美國千禧世代以社交媒體、健身運動和美食社交代替教會,似乎是教會一大隱憂。報告指,僅約27%的千禧世代人口有上教會的習慣,相比上世代,年輕人較少參與宗教活動,但仍然尋求靈性的滿足,只是渠道再不是傳統教會的形式。雖然研究對象是美國人,但現象有全球化的跡象,華人教會不能迴避流失千禧世代的問題。

皮尤的報告指,對千禧世代來說,透過健身運動更能接觸內心世界,反而在教會卻沒有如此實在的經驗,而健身教練好像扮演牧者角色,提供靈性指引,以及建立群體生活。另外一些千禧群體選擇在社交媒體,尋求歸宿感和使命感,與人聯繫,分享生命和生活,或是在餐飲場所得到社群關係的滿足感,甚至認為這就是教會。

華人教會重視薪火相傳,總不願意看見青少年不斷流失,而教會日漸老化。但是對策往往只是外在形式的改變,例如提供活潑有趣的活動,豐富青少年喜歡的社交生活,希望吸引他們留下來。然而,外面世界的活動永遠更有趣,更有吸引力。其實所有人都有靈性的追求,年輕人也不例外,補救方式應針對靈性的不滿足。對於千禧世代,「坐著聽道」如紙上談兵,無法讓他們經驗神,一位實實在在介入他們生命的主。千禧世代更熱衷於社群關係、社會關懷、公義行動、人生使命等,對於上代信徒,這些不是信仰的核心關注,但無可否認卻是人能夠經驗神的場景,是神給他們尋見的道路。如果教會能將「草場」的概念,在合乎聖經觀念下,擴大它的領域,千禧羊群就有他們的草場,而不會四處流浪逐水草而居。

擴大對「草場」的觀念,與教義無關,也不是改變教會本質,卻也不是表面形式的改變,而是教會對神國觀念的更新,將異象的範圍擴大至社區、城市,甚至全球,將神國的福音從個人得救擴大至城市的轉化,建立信徒為職場祭司,更新社會文化,實踐愛和公義。

國度1分鐘(35) – 耶穌傳講神國福音

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耶穌傳講神國福音

耶穌傳講神國福音

耶穌公開傳道的第一個信息:

天國近了,你們應當悔改!

從那時候,耶穌就傳起道來,說:「天國近了,你們應當悔改!」(太四17)

耶穌升天前的重點工作:

向使徒講說神國的事

他受害之後,用許多的憑據將自己活活地顯給使徒看,四十天之久向他們顯現,講說神國的事。(徒一3)

「神國」或「天國」出現最多次數的書卷

馬太福音:52次

馬可福音:15次

路加福音:37次

 神國的核心概念

主、基督(啟十一15)
子民 因信基督而稱義的人(西一)
法律 聖靈將律法寫在人的心版上(林後三3)
領土 神掌權的領域:從人的內心(路十七21)到受造的世界(詩四十七7)

已然與未然

已然 神國已經來了 耶穌說:「我若靠著神的靈趕鬼,這就是神的國臨到你們了。」(太12:28)

因此,耶穌已將神國帶來地上。

未然 神國還沒有完全來到 耶穌教導門徒禱告時說:「願你的國降臨;願你的旨意行在地上,如同行在天上。」(太六10)

因此,神國還沒有完全臨在地上。

教會與神國

教會=蒙召進入神國的人,在地上彰顯神國

教會的使命>在地上具體彰顯神國

教會 =/= 神國

神國異象的三個向度

從耶穌的教導和行動中,神國的整全異象有以下三個向度:

在帶有終末的作為中臨在 例子:醫治趕鬼
帶來神與人親近的感覺 例子:默觀靈修
呼召人轉化社會 例子:改革社會制度

(來源:《王國降臨》,馬歇爾(Chris Marshall),學生福音團契:2008)

美連鎖店購走私聖經文物 遭充公罰款

美國基督徒創辦的手工藝用品零售集團Hobby Lobby 循不當途徑購入逾5,500多件古代聖經文物,今年7月初被美國司法部循民事途徑入稟控告進口走私文物。雙方已達成協議,當局會充公該批文物,並對Hobby Lobby 處以300萬美元罰款。

Hobby Lobby 在2010年花160萬美元購入該批文物,包括載有亞述和巴比倫時代楔形文字的泥板和磚塊,以及書寫和封印時使用的泥印。司法部在新聞稿中表示,Hobby Lobby 明知文物來源地資料前後矛盾,委聘的文化財產法專家亦曾警告,該批來自伊拉克的文物可能是盜掠古蹟所得。然而,Hobby Lobby 最後仍選擇買入該批文物。文物進口時,發貨人虛報貨物為瓷磚或泥板貨辦,來自土耳其和以色列等地,貨物最終被海關扣查。

Hobby Lobby 總裁格林(Steve Green)在聲明中承認疏忽,犯下令人遺憾的錯誤和誤信賣家及運貨人,並指採購文物經驗不足是發生今次事件的原因之一,已根據美術館業界標準實施新政策和程序。聲明又指Hobby Lobby 對聖經的熱忱不減,會繼續致力支持聖經文物保育工作。

Hobby Lobby 回應傳媒查詢時又表示,該批文物與聖經博物館無關,事件亦不影響博物館開幕日期。聖經博物館由格林擁有,面積43萬平方呎,預算在今年11月開幕。格林自2009年起蒐集罕有的聖經和其他文物,並以巡迴展覽方式展出。他的家族私人珍藏的珍稀聖經文物,在5年前獲譽為全球最多。

(來源:Baptist Press及美國司法部網頁,2017年7月5日,文奴編譯)

禱告:願主興起更多人保護文物,幫助世人認識聖經時代。

朱克伯格盼臉書扮演教會角色

臉書(Facebook)創辦人及首席執行官朱克伯格(Mark Zuckerberg)在6月的臉書社區峰會上發表了新的計劃,表示希望鼓勵人們透過臉書的群組功能組成更有意義的社群,模仿教會在社區中的角色。

朱克伯格也表明了他的願景:臉書成為「模仿各宗教在民間社會中的角色」的機構。他計劃利用臉書的文化影響力塑造社區,達成他對整個社會的盼望,包括終止貧困、治癒疾病、阻止氣候變化、推崇自由和包容及制止恐怖主義。

朱克伯格指出:「近幾十年來,各類社群的成員人數已經下降了四分之一,令人震驚。現在很多人需要在別的地方找到意義和支持。」

他又說:「參加教會的人比較願意參與義務和慈善活動,不僅是因為他們有宗教信仰,而是因為他們是社區的一部分。教會不只是人們走在一起。她有牧師關心會眾的福祉,確保他們有食物和住所。一個小球隊有一個教練,激勵孩子們,幫助他們做得更好。領導者設定文化,激勵我們,給我們一個安全網,並守望著我們。如果我們能做到這一點,不僅可以扭轉我們所看到,近幾十年社群人數的整體下滑現象,還能加強我們的社會結構,使世界變得更加緊密。」

(來源:華盛頓時報,2017年6月27日,Vasco Lam編譯報道)

禱告:教會不單讓人找到意義和支持,更能夠發揮影響力,改變社會。

[國度觀點] 教會與家校合作 防止學童自殺

本港近來出現青少年自殺年輕化的警號,今年2月份有8宗青少年自殺個案,若不計17歲死者的一宗,死者平均年齡就僅13.6歲。最近有團體呼籲社會關注沒有明顯徵兆的隱性自殺,因為現今教育局提供的指引適用於有明顯自殺徵兆的學童,而防止隱性自殺卻可透過關係密切的身邊人的觀察和關注。教會向來善於關懷探訪及建立群體,又以「家」的觀念發展彼此委身的同行關係,發揮守望精神,若然與家校加深合作,對防止學童自殺應該有重要的貢獻。

日前,香港宣教會學校服務隊及人本精神健康實務學會在記招會上表示,今年2月的學童自殺個案,不少屬於隱性自殺,即事前無明顯意圖及徵兆,因此難以發現,所以更需要家長、學校及身邊的人花時間溝通和觀察,才能預防自殺事件發生。學童與成人不同,未必有能力或意願直接表達內心問題,及表白自殺意圖,很多時候需要透過活動建立關係,然後在對話中流露內心怨憤。

在防止學童自殺的工作上,社會服務機構、政府機關無疑能提供專業協助,但卻不是長時間建立關係,只是某段時間介入個案。教會作為屬靈的家,能夠跨越不同成長時期,提供陪伴及關懷。由於教會善於牧養靈性及建立小組關係,常年有定期穩定的聚集,鼓勵分享與守望代禱,因此容易察覺隱性自殺徵兆,在防預工作上確能有貢獻。但學童平日最多時間是在學校和家裡,由學校師生和家長提供靈性牧養是最理想的情況,但當現實不是理想,教會也可與學校、家庭合作,補救不足,成為學童的心靈庇護中心。

誰來救救我們的下一代?-【國度角度】專欄

仇敵來是要偷竊,殺害,毀壞;救主來是要贖回,復活,重建,不單是得生命,且得的更豐盛(約10:10)。但香港近年青少年自殺個案卻在不斷攀升,且越趨年輕化,這使我憂心如焚,內心不禁不住向神發出吶喊:誰來救救我們的下一代?這句話不斷在我心中縈繞,久久不能退去……你可有同感?

耶穌基督,教會的頭來到這世上,傳的是「天國的福音」,豈不是為要醫好傷心的人,使被擄的得釋放,被囚的出監牢,被壓制的得自由,安慰一切悲哀的人,華冠代替灰塵,讚美以代替憂傷的靈嗎?(賽61:1-3)「教會」作為耶穌基督的身體,天國在地上的代表,本應是以上各種問題的答案及出路,神也藉著「教會」向靈界彰顯祂無限的智慧與終極的旨意(弗3:10-11)。

我們必須撫心自問,究竟教會的存在,是否正發揮她應有的功能,若社會上的問題不斷上升,而教會卻束手無策,我們真的還可以勇敢地宣告:教會真的沒有病,教會真的沒有失職,我們的神學真的沒有出問題,我們在神面前真的可以問心無愧?我真的無言以對……

幾年前,天父問我:你如何為我裝備迎接主再來的一代,我問天父這是什麼意思?天父反問我:你常常宣講末日主再來的信息,卻沒有具體的行動去裝備迎接主再來的一代,我實在愧對天父,因為我服侍的對象都是領袖,甚或牧者,一直都覺得青少年及兒童不是我的託付!

天父繼續問我:我已經早早告訴了你們,末世必有危險的事,外部有天災人禍,患難逼迫,內部有假先知、假使徒、假信徒,賣主賣友,甚至假基督、敵基督……你覺得以教會現在的牧養裝備模式,真的可以訓練出能抵禦如此嚴苛的挑戰,仍然可以屹立不倒,卻能戰勝一切,成為最終的得勝者嗎?

我回答說:不要說我們的下一代,就是我自己也沒有十足的把握。我只可說,我對主的應許有十足的把握,因祂應許說:我是好牧人,好牧人為羊捨命,祂會不惜任何代價去保護祂的羊。我向神說:不單為了救救下一代,更為了要好好去裝備下一代,成為反敗為勝的一代,就是要賠上我這條老命,我們義無反顧!為轉化我們的下一代,你又願意為下一代投上多少?

聖經應許我們:天必留祂,等到萬物復興的時候。我們深深相信主再來之前,

必然會「復興萬物」,所以我要全然倚靠神信實的應許,向靈界宣告:凡仇敵所「偷竊」的,我們要連本帶利奪回來;凡仇敵所「殺害」的,我們要從死復活過來;凡仇敵所「毀壞」的,我們要從廢堆重建過來。

耶穌看見門徒輕忽了小孩子,就惱怒地對門徒說:讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們;因為在神國的,正是這樣的人(可10:14)。耶穌在提醒我們﹕不可輕看小孩子,小孩子也不要輕看自己。我認為問題的根源不在小孩子而在父母老師。大衛的爸爸兄弟、掃羅王、哥利亞,甚至連撒母耳都輕看了大衛。我們的小孩正是大衛的一代,是打敗哥利亞的英勇戰士,被召去得著神的國,成為末後戰勝撒旦的一代!

我們清楚知道,這末世轉化的工程,絕對不是一個人、一間教會、一個機構,可以去獨力完成,而需要一代接一代去努力。我沒有方案及方法,但我深深相信,神必然將不同的看見及負擔,放在一群關鍵的少數的人心中。若父神給你同樣的感動,懇請你從速作出回應聯絡我們,我們極之需要你所獻上你的那一塊拼圖,以完成全幅圖畫。(歡迎回應﹕[email protected]


文@何寶生

Facebook創辦人約見教牧 了解教會社群特色

社交網站Facebook創辦人朱克伯格與神職人員會面,了解教會如何建構社群,以及教會與社區的關係。

會面於1月18日在美國德州威科鎮一間咖啡廳進行。據出席會面的美國聖公會牧師Aaron Zimmerman 表示,朱克伯格解釋,他此行是為了發問和聆聽,而非發表演說。牧師在整個會面中發言的時間佔了九成。

Zimmerman表示,他向朱克伯格解釋,教會由大小兩種社群組成,前一種相聚是為了敬拜神和引人歸主,後一種是為了將人聯繫起來。Zimmerman 又稱,與會者事前未獲告知與朱克伯格會面,對方的出現令所有人驚訝,並形容朱克伯格的態度謙卑。

今次會面是朱克伯格在德州進行的第二場會面,此前他在另一個城鎮威斯特與教會、學校和商界領袖會面,與會者之一、第一浸信會牧師John Crowder表示,朱克伯格想知道教會如何平衡宗教工作和社會服務,並特別希望了解威斯特鎮在2013年發生肥料廠爆炸事件後如何復原,以及不同宗派的教會在事發後如何合作。

朱克伯格在他新設立的Facebook專頁「Mark’s Year of Travel」(意為「朱克伯格的一年旅程」)上表示,每年都會挑戰自己學習新事物,讓自己在工作以外有所進益,希望藉此走出去與更多人交談,了解他們的生活,而今年的目標就是到訪美國每一個州份。他於18日在該專頁上發文表示,在德州過了非常好的幾天,大家縱然背景不同,但同樣希望在超然的事物中尋找人生意義和真諦。他感謝所有在過去幾天與他分享人生故事的人,並表示這段經歷將令他回味良久。

(來源: Baptist News Global及CBN News,2017年1月23日及1月25日,Ronald Cheung編譯報道)

禱告:朱克伯格獲新的啟發,未來的工作更能貢獻社會,同時有助於教會的發展。

美國教會奉「和諧」之名 教堂賣給穆斯林建清真寺

美國康涅狄格州布里奇波特市(Bridgeport)的聯合公理會(United Congregational Church ),將在新的一年,把他們的教堂出售作清真寺。

布里奇波特市伊斯蘭文化中心主任艾哈邁德(Ahmed Ebrahim)在臉書寫道:「願真主引導我們所有人,使這個項目造福整個社會。」

聯合公理會說,出售教堂不僅僅是一筆交易。「這是關於治癒創傷,建設和諧。」薩拉.史密斯牧師在一個發佈到臉書的視頻中說,「這是向世界見證:亞伯拉罕的子孫和所有人都可以在一起,有尊嚴地工作和生活,並且互相尊重。這不就是我們的信仰嗎?」

根據他們的網站,他們是「基督聯合教會」轄下的教會,「是一個進步和包容的宗派。我們相信神愛所有人,耶穌的信息是關於絕對的歡迎,教會是一個擁抱和歡迎所有人,包括同性戀者的社區。」

(來源:Charisma,2016年12月8日,Vasco Lam編譯報道)

禱告:教會要向神尋求有效轉化城市的策略,不斷擴張神國。

脫離律法主義牧養 教會要使沉溺者看見

現今時代不少人受到各式各樣的癮好捆綁不單沉溺其中的人難以自拔連帶他們的家人也飽受纏累工福問題賭徒復康中心成立十五週年之際特別舉辦教牧長執交流會透過講座和工作坊的分享加深教牧同工對癮好的了解增進對受困擾家庭的認識預備成為這世代破口中的守望者

幫助沉溺者尋找靈裡的滿足

交流會首先由劉達芳博士從牧養向導,闡釋主題「奴役和自由」。劉博士指出,當人在神之外,努力想找到唯有神才可以給他的東西,他就陷在沉溺中。這個沉溺是否病態,只在乎其深淺程度、時間長短及是否具有破壞性,所以可以說是人人都有些沉溺。

劉博士又提到,基督徒不是憑著自由意志去立志就可以改變成癮的問題,因為除了我們的意志之外,還有靈界的影響,包括聖靈及邪靈在人的生命裡運行。教會在牧養這些沉溺的人時,若只認定他們的犯罪事實而要求他們不斷立志改變,未必能有效斬斷癮的根源,有時反而令人跌入罪疚自卑,再繼續陷在沉溺行為的惡性循環中。若人在靈性上的需要不被滿足,那麼單靠一般讀經祈禱是不能脫離癮好的捆綁,教會要幫助沉溺者聚焦去找到他靈性上的需要。

最後,劉博士總結﹕有健康的教牧,就帶進健康的教會。教牧首先需要自問﹕我是一個什麼樣的人?如果教牧自己有很多成就的需要,就會將這些需要加在會友身上。而教會是否還在律法主義和行為稱義的情況下牧養信徒?律法主義形式的牧養可以很快見效,信徒見到教會領袖就會因恐懼而順服,但是內心深處是找不到滿足可以代替這個律法約束,而他們需要學習的是從心底去討神喜悅。教牧首先需要從律法中得釋放自由,不需要從被牧養群體身上得到「業績」和肯定。

罪透過謊言奴役人

交流會第二部分主題演講,由葉漢浩教授從神學向導,分析賭博問題與教會使命。葉教授提到,在創世紀三章6節,女人看見分別善惡樹的果子是「好作食物,悅人眼目」,其實罪的源頭在未食之前就已經出現了。進入賭博被奴役的第一步,其實從看見開始。現時社會被各種謊言充斥著,對賭博的美化和輕視,對「賭一次沒有問題」的假設,都是來自社會的宣傳和廣告。某些賭博機構製造的帶來社會建設的謊言,已經成為潛意識進入我們的生命,而罪與謊言是絕對分不開的。創世紀三章7節提到,他們的眼睛開了。這種「開」,是盲眼的「開」,他們開始有了羞恥感,而這不是神原先的創造。罪使賭徒的眼睛「開了」,但看到的是扭曲的事實。罪帶來的奴役,使人看不見真實,其中最深層的屬靈問題是人與上帝的割裂。創世紀三章10節提到,人聽到神的聲音就害怕。在罪出現之前,人聽到神的聲音不會懼怕。這種懼怕,是一種和上帝的盼望和關係的斷裂境界。這種境界在賭徒生命也是經常出現,例如負面的情緒。賭徒對自己的負債,有很多複雜負面情緒循環出現,他看不到其他的可能性。其中一個原因,就看不見上帝的真實盼望。罪帶來循環的負面情緒及延續性。

所以,罪的奴役本質就是透過謊言、扭曲的事實,循環不息的負面情緒,一直對我們的操控。正如賭徒面對負面情緒時,會因為扭曲事實而進入賭博本身去嘗試解決,看不見真實的盼望和價值其實在上帝裡面。

教會要使人看見

關於教會使命,葉教授引用路加福音十一章33-36節作出闡釋,提到「使進來的人得見亮光」。葉教授認為,這就是今日教會的使命。而34-36節裡,路加刻意將教會「使人得見亮光」的使命放在與人的罪的問題同步。教會很清楚自己的角色是要照亮要發光,但人並不是必然看得見。賭博問題提醒了我們,好多人正在黑暗當中,是被黑暗蒙蔽的。

路加福音這段經文提醒今日的教會,除了做好我們認為應該要做的事,也要明白現今社群如何被黑暗蒙蔽。教會除了自己獨立發光之外,還有個非常清晰的使命,就是要讓蒙蔽者看得見,讓未蒙蔽者防備進入蒙蔽當中。今日,我們要思想如何成為一間使人看見的教會。面對賭博問題,我們有使命,需要同心合力去面對,使信徒或非信徒不會被罪所奴役所蒙蔽。

(記者莫嵐報道)

調整情緒化解衝突 共建健康教會

教會是合一見證基督的群體,然而卻總是出現衝突,特別近年來更常因社會問題而現分歧。到底教會群體內部應如何維持健康的互動關係?基督教文藝出版社舉辦「共建健康教會」講座,由資深的牧者、家庭治療師、院牧分享如何建立榮神益人的教會。

中國基督教播道會同福堂堂主任何志滌牧師引用美國的研究指出,健康的教會有十大特性,包括﹕神同在的能力、讚美神的敬拜、屬靈操練、信仰群體的學習與成長、滿有愛心和關懷的人際關係、僕人領袖的培育、強調外展的視野、有智慧且負責任的教會管理、與基督身體的聯絡網,以及管家職分與慷慨。

他分享自己牧會的經驗指,「和諧」非常重要,因此他一直盡量減少會議、行政架構,然而逃避衝突卻不一定是好的。他認為,教會由罪人組成,有不完美的地方,甚至是發生衝突,都是非常自然的。要建立健康教會,第一,信徒必須要「自覺」,即使有錯、有衝突,都願意回到神面前,承認自己不足;第二,信徒要有「成長」,當知道自己有不足之處時,願意向著主耶穌這個目標跑,希望生命能被耶穌這位「王」去掌管;第三,信徒要有「目標」,無論是否全職事奉,其事奉都是貢獻天國。教會弟兄姊妹之間若有相愛的關係,衝突亦會容易解決。

香港國際社會服務社國際社家庭學院服務總監陳蘇陳英女士指出,教會出現衝突,並非只是兩個人間的問題,而是反映整間教會出現失衡,當事人只是問題的表徵。她表示,教會的衝突發生與其情緒功能、會眾的關係模式和互動有關,某些教會群體特別容易出現問題,例如﹕強烈要求一致性,排斥不同的看法與做法的群集;對分歧感到非常不安的群體;過分重視別人贊許、認可的群體;過於聚焦於感受、情緒,對任何事情都容易有較強烈反映。

她鼓勵教會建立尊重獨特性的氣氛,並留意以往教會及個人的經歷、轉變對衝突的影響。一些創傷、分裂的經驗,會影響弟兄姊姊處事方式。人要認識自己與別人的焦慮,以及其情緒反應,不要期望別人改變,細心反思與調整自己的情緒。當遇上衝突之中的「三角關係」,即作為衝突雙方的中介者時,必須保持中立,多角度了解事件,讓當事人發掘事件根本的問題,不要為當事人承擔責任。

香港浸信會醫院主任院牧譚楊美寶博士指,當人與人之間有危機發生時,心中的焦慮就會強化。「當你很緊張時,『愛』便不能出來,而當你放鬆時,再望望身邊的人,便會覺得他們很可愛。」她引用鮑恩的理論指,處理衝突時要運用家庭法則,因為所有人都渴望被愛、被接納、有安全感,然而適當的情感距離卻是重要的。化解「三角關係」時必須避免作局內或局外人,以及盡量直接對話,同時要留意焦慮的反應,在個人、家庭及教會各層面建立健康的靈性。

(記者陳淑安報道)