葛褔臨英國巡迴佈道 七個場館拒絕借場

葛培理佈道協會(The Billy Graham Evangelistic Association)表示,儘管8個場館中有7個因有評論指葛褔臨「反對同性戀」而取消了租借場地,2020年葛褔臨英國巡迴佈道將如常進行。

已故葛培理的兒子Franklin Graham,定於5月30日至10月4日在英國8個城市佈道,但隨著LGBT團體和維權人士施壓,已有7個場館取消或拒絕簽署租借合同。

據基督教頭條(Christian Headlines)在1月的報導,利物浦的比賽場館及會議中心ACC Liverpool是第一個取消的租借,隨後有6個場館也同樣取消。在葛褔臨巡迴佈道網站上場地一欄,除了紐卡素(Newcastle)表明會於Utilita Arena舉行外,其餘城市的地點都是「有待公佈」。

支持同性婚姻的蘇格蘭教會牧師Bryan Kerr發起請願,向Scottish Event Campus施壓,要求取消葛褔臨在Glasgow Hydro場館的預訂。

據英國廣播公司(BBC)報導,格拉斯哥市議會領袖Susan Aitke說:「如常舉辦這次活動是『不合適的』。」

英國主流媒體和LGBT媒體把葛褔臨標籤為「反同性戀」和「仇恨傳道人」(hate preacher)。英國廣播公司(BBC)一篇報導指出,葛褔臨「因主張婚姻應是一男一女的結合,以及對伊斯蘭教信徒的評論」而受到批評。

不過,葛褔臨說,他只想傳講福音和宣揚神的愛。這些場地正歧視歷史悠久的基督教。他在聲明中表示:「場地經理和當地官員做出對基督徒不利的決定是錯誤的。我們希望場館能夠讓合同保持不變。」

葛褔臨巡迴佈道網站上一份對志願者的聲明表示:「我們仍在確定巡迴佈道的舉行場地,但我們希望明確表示,這項活動和所有相關培訓課程將按原定日期進行。」

葛褔臨給英國公民寫了一封公開信。 他在Facebook上寫道:「自從我父親葛培理(Billy Graham)最後一次到訪英國後,世界發生了巨大的變化。教會會友人數下降,道德衰退,婚姻制度面臨著危機,無神的世俗主義正滲透社會各階層,包括一些教會。儘管世事已大大改變,但解決世界問題的方式沒有改變,就是藉相信神的兒子耶穌基督。我邀請英國教會與我一同向下一個世代傳講褔音。」

葛褔臨亦給LGBT群體寫了公開信,向他們說明他到英國是要分享好消息,就是神愛英國人。他表示同性戀在神眼中是罪,但神的愛對我們是何等廣大。「聖經說世人都犯了罪,包括我自己。耶穌來到世界不是要定世人的罪,乃是為我們的罪付上代價。當我們願意憑信接受祂,離開罪惡,就被赦免潔淨,在祂裡面得新生命。」他還邀請LGBTQ群體的每一位前來領受福音信息。

禱告:求神為葛褔臨佈道會開啟褔音的門,並賜他口才和恩膏說明褔音的奧秘。

(來源:Christian Headlines,2020年2月5日,Joshua Chung編譯報導。)

 

全球代禱守望   牧師死而復生

一名英籍牧師心跳停頓死亡,15分鐘後復活,他將一切歸功於「祈禱的力量」和「神的眷佑」。

據The Daily Echo報導,去年11月,漢普郡Fareham的五旬節活道教會(Living Word Pentecostal Church)牧師Christopher Wickland跟他三個最年幼的孩子到彈床公園一起跳彈床,期間他感到不適並倒下。

公園的工作人員迅速為47歲的Wickland進行心肺復蘇,但他停止了呼吸達15分鐘。工作人員四次使用除顫器重新啟動心跳,並送他到聖瑪麗醫院的深切治療部。

醫生向Wickland的妻子Tracey解釋他的情況,說他心臟曾停頓並死去15分鐘。如果他幸運渡過危險期,大腦和心臟可能受損。Tracey立即​​在社交媒體發布關於丈夫的情況,請大家為他祈禱。

她接受《每日郵報》訪問時說:「我把消息放到Facebook,然後來自世界各地數百人與我聯繫,告訴我他們正在為Wickland祈禱,真是太奇妙了。公園的工作人員和醫生提供了及時救援和治療,但我相信倘若沒有這些人在祈禱,他恐怕會死。」

Wickland昏迷了接近48個小時,在教會進行崇拜的週日早上醒來。當會眾得知牧師已經醒來時,舉行了大型的慶祝活動,熱烈的掌聲和釋懷的眼淚充斥其中。

Wickland向《每日郵報》表示:「這是一個神蹟,完全仰賴神的眷佑和一些人迅速的行動。還有我的會眾和其他世界各地的基督徒都在為我祈禱,是這些禱告使我活過來。我不是幸運,是蒙受祝福。」

談到康復的情況,Wickland說:「我已經接受了好幾次醫生檢查,沒有發現任何問題。我心臟停頓並死去那麼久,居然沒有任何永久傷害,醫生們也感到難以置信。」

Wickland現已回到教會工作。他在Facebook帖文,表示整個苦難「簡直就是神蹟」。

禱告:願榮耀頌讚歸給神,願人藉聖靈的能力大有盼望,信心蒙神堅固。

(來源: CBN News,2020年1月22日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

美國更多非福音派信徒稱自己經歷重生

在美國,越來越多主流新教徒和天主教徒採納「重生」這個傳統福音派常用的字眼來形容自己的生命。

由芝加哥大學全國民意研究中心進行的社會概況調查(General  Social Survey)顯示,在過去30年,主流新教徒和天主教徒對「重生」的看法明顯不同了。調查在1988年詢問「你會說你已經『重生』或曾經經歷『重生』嗎?就是你生命中出現了一個轉捩點,讓你委身於基督。」當年只有約36%受訪者承認自己重生,到了2018年,全美國承認經歷重生的人口已上升至41%,在非白人人口中的比例高達54%,在黑人新教徒中的比例更接近八成。主流新教徒和天主教徒中承認重生的比例亦分別由1988年的28%和14%增至2018年的40%和28%,這個轉變尤為矚目,因為主流新教和天主教均沒有教導重生是信仰的必要部分。

調查又顯示,重生信徒與他們上教會的頻率有正面關係。每周上教會多次的主流新教徒和天主教徒中,分別有超過81.4%和48%表示自己經歷重生;從來不上教會的主流新教徒和天主教徒承認自己重生的比例分別只有18.7%和12.4%。有接近一半從來不上教會的福音派教徒和黑人新教徒認為自己已重生,比例隨著多上教會而上升。在每周上教會多次的信徒中,有95%表示自己已經重生。

對重生的認同亦影響這些信徒的神學觀念。在認為自己經歷重生的主流新教徒和天主教徒中,認為聖經須按字面意思理解的分別佔44.3%和41.9%,在沒有經歷重生的信徒中認同這個觀點的分別只有13.4%和20%。

東伊利諾伊大學政治科學系助理教授Ryan P. Burge認為,「重生」一詞對美國人來說已不再限於復興聚會、青年營或周日崇拜中一次標準式的經驗,不同信仰傳統的信徒如今以此詞語表達自己是敬虔的信徒,信仰在他們的生命中扮演重要角色,而他們的宗教活動所要達到的,亦遠不止社會目的。

禱告:願更多信徒的靈被喚醒,與神建立親密關係,在地上擴展神的國度,彰顯神的權能。

(資料來源:Christianity Today,2020年1月21日,文奴綜合編譯報導)

 

 

慶祝主顯節 逾2萬名基督徒往約旦河受洗

在1月18至19日,2萬多名來自世界各地的基督徒聚集在以色列的約旦河接受洗禮,紀念主顯節(Epiphany)。

主顯節是東正教基督徒和天主教徒紀念東方博士們朝拜聖嬰耶穌的日子。

約旦河被公認為施洗約翰為耶穌施行洗禮的地點,也是以色列人進入應許之地前所跨過及先知以利亞升天的地方。

這朝聖活動於每年1月開始,五個基督教宗派在約旦河舉行洗禮儀式。科普特和亞美尼亞基督徒在同月稍後時間繼續舉行其他慶祝活動。

來自世界各地的基督徒到約旦河接受洗禮

以色列非常歡迎為持守信仰跋涉長途從各國前來的基督徒。耶利哥地區行政聯絡及協調主管Eran Gross 中校表示:「民政局為維護所有基督教宗派的信仰和敬拜自由,花了不少努力來準備這些重要的慶祝儀式。隨著這些活動展開,我們看到旅遊業有顯著增長,刺激了本國經濟,對此我表示感謝,同時祝願所有基督徒節日快樂。」

未能前往約旦河的基督徒,不少亦會在節期中把自己浸泡在冰冷的河流,當中包括俄羅斯。《莫斯科時報》報導,今年約有12.5萬人參加主顯節施洗儀式。莫斯科市設置了46處受洗地點,全國則有3,900處。這項儀式近年開始吸引非信徒加入,因為民眾認為快速浸泡到冰水有益健康。

未能前往約旦河的信徒在各地冰冷的河流受洗

以色列總統里夫林(Reuven Rivlin) 呼籲基督徒和猶太人一起維護和平。「就如反猶太偏見不是基督徒的主張,反基督徒偏見也不是猶太人的取態。我們務必再次投入在耶路撒冷和聖地打擊那些於宗教群體之間煽動仇恨和暴力的行為。可悲的是,今年再有基督徒因信仰緣故在中東遭殺害。耶路撒冷必須作維持宗教間和平與和諧的模範。」

以色列當局亦呼籲朝聖者要遠離洗禮地點附近的「修道院之地」(Land of the Monasteries)。那片土地面積250英畝,至今仍存留1967年六日戰爭時埋下的地雷。當局正積極清理地雷,希望在年底前完成。

里夫林說:「前往聖地的基督徒朝聖者每年持續增加 。今年已有近90萬朝聖者到過修道院之地。我們正努力在2020年底前完成發展整個地區的工作。」

禱告:願主的光照耀、興起祂的百姓,讓失喪的世代遇見祂,得著生命。

(來源: Christianity Headlines,2020年1月20日,林國祥編譯報導。)

 

 

2020年《全球守望名單》發佈 每8名基督徒就有1名面臨逼迫

每年1月下旬由敞開的門(Open Doors)發佈的「全球守望名單」(World Watch List,簡稱WWL)列出全球受逼迫前50個最嚴峻的國家。與2019相比,前10名國家的唯一變化是蘇丹和厄立特里亞互換了第6和第7位。在蘇丹,儘管擔任了30多年的總統巴希爾(Omar al-Bashir)被罷免,但到目前為止,全國基督徒的情况幾乎沒有改變。

73個國家顯示「極度、甚高或高度」的逼迫水平,在全世界,每8名基督徒就有1名被衡量為面臨極度、甚高或高度逼迫。綜觀前50個國家,壓力正在上升。有34個國家的逼迫水平達「甚高」,有2.6億基督徒面臨極度、甚高或高度的逼迫水平。去年(2019)是29個國家。據估計,在23個未列入前50名的國家中,至少還有5,000萬基督徒面臨「高度」逼迫狀況。

WWL的制定是基於廣泛的調查和專家訪談,以及全球頭條事件人物的遭遇,例如巴基斯坦的Asia Bibi,終於擺脫了死亡威脅,於2019年5月在加拿大開始了新生活。

世界上兩個基督徒人口最多的國家,一個是印度,另一個是中國,分別面臨著「極度」和「甚高」逼迫,儘管呈現方式非常不同。

印度於去年首次進入前10名,今年仍不變。總理莫迪(Narendra Modi)領導的人民黨政府在2019年5月連任第二屆任期後,極端的印度民族主義有所增長。WWL的分析師今年至少記錄了447宗事件,而被殺基督徒比2019年少。

中國從去年的第27位上升到今年第23位。隨著新的法規在全國推行,不僅限制地下家庭教會,還限制國家認可的三自愛國運動和中國天主教愛國協會的教會。因為公共領域禁止宗教,使得一些老師和醫務人員受到壓力要簽署文件說他們沒有宗教信仰。在某些地區,老年人被告知,如果他們不放棄自己的基督教信仰,他們的養老金將被削減。這一切都是在通過人臉識別和其他技術進行越來越普遍的監控背景下發生的。

在某些國家是政府給基督徒施加壓力,有時還施加暴力。在中東、東南亞、東非和薩赫勒地區,是其他勢力使基督徒的生命沒有保障。特別是在薩赫勒地區,伊斯蘭激進分子的崛起不僅對基督徒,而且對該地區的國家和政府的存在,甚至對世界其他地區都構成了挑戰。

敞開的門國際行政總裁Dan Ole Shani說:「自1992年,敞開的門一直關注世界各地因信仰而遭受逼迫的基督徒困境。從2002年的WWL開始,北韓一直被列為最惡劣的國家。今年阿富汗是緊隨其後的第2名,然後是索馬里。今年前10位的變化不大,包括利比亞和葉門等受衝突困擾的國家。另外,由於來自家庭、同事、社區、警察、法律制度和國家結構的壓力和暴力加劇,基督徒面臨高度逼迫的國家數目有所增加。」

至於第6位的厄立特里亞,因為「宗教自由繼續被剝奪」,聯合國於2019年5月聽說有數百名基督徒面臨拘留。6月,政府突然關閉了全部22所天主教經營的診所,並逮捕了5名東正教神父。8月,厄立特里亞的東正教宗主教(於2007年被政府軟禁)被親政府的主教指控為異端而被逐出自己的教會。

從撒哈拉以南非洲到斯里蘭卡,基督徒承受著高度壓力:

  • 斯里蘭卡在復活節主日有三座教堂和旅館遭受襲擊,釀成250多人喪生,其中包括45名兒童;超過500人受傷。
  • 在菲律賓南部霍洛島一個村莊的天主堂,20人遭炸彈炸死。
  • 在中國,國家認可的和「地下」教會至少在23個省受到侵擾或關閉。在新疆,已知至少有一所國家認可的教會,要求聚會者排隊進行人臉識別檢查。
  • 在西非國家布基納法索,暴力的伊斯蘭激進分子殺害了教會領袖,綁架家人以勒索贖金,並燒毀了教堂和學校。
  • 在埃及,恐怖分子襲擊了一輛前往參觀修道院的公共汽車,造成7名科普特基督徒被殺。襲擊發生的同一地點,約近18個月前,有28名科普特基督徒被殺,當時蒙面槍手向他們的車輛開火。
  • 在伊朗,有194名基督徒被捕,其中114人在2018年聖誕節前一週被捕;9個城市的幾個家庭教會遭突襲搜查。

 

(KRT訊)

新聞來源:敞開的門

禱告:求主為受逼迫的信徒開道路,轉化當地屬靈氛圍;願信徒在患難中持守信心和盼望,見證主的慈愛和美善。

 

 

 

美國聯合衞理公會同婚爭議持續 傳統派將另組新宗派

美國聯合衞理公會(United Methodist Church)內部就同性婚姻與同性戀者授予聖職的分歧達成初步解決方案。公會將為打算分離的傳統派堂會提供2,500萬美元另組新宗派。

公會於1月3日公佈「分離達致復和與恩典協議」(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation) ,指出分離和重組是解決內部分歧的最佳方法,能讓各堂會繼續忠於其神學理解,同時能顧及各人的尊嚴、平等、完整及尊重。

保守派和進步派均認為這妥協方案的誕生是禱告得蒙應允。協議獲宗派內不同組織代表組成的16 人調解小組一致支持,仍需於5月舉行的宗派大會上通過,才能正式落實。

《佳音》(Good News)總裁及休斯頓伍德蘭市聯合衛理公會教會(Woodlands UMC)的Rob Renfroe牧師表示:「這很可能結束我們過去47年來經歷的問題。過去根本找不到可以共同前進的路徑。我們最終的目標是讓彼此能自由地去做神所託付的工作,這目標終於得以實現了。」

聯合衞理公會有1,250萬名會友,數十年來一直在同性戀議題上僵持不下,於2019 年特別大會上投票通過反對同性婚姻和按立同性戀神職人員的傳統立場。結果,有些會友離開了教會;一些繼續公然藐視教會的立場;一些質疑該次教會投票的合法性。

衞斯理聖約協會(Wesleyan Covenant Association )會長Keith Boyette牧師表示:「協會領袖將啟動建立傳統新宗派。」該會由1,500個成員教會組成,有12.5萬名會友,他們支持聯合衞理公會的傳統婚姻立場。多年來他們一直擔心與進步派的分歧已達到不可調和的境地。按協議,將獲2,500萬美元財務支持成立新宗派,協會未來不會提出額外申索。

同時,將暫停對違反宗派內對同性戀相關禁令的神職人員和會友的指控。

跟不少會友一樣,Tom Berlin牧師感覺如釋重負。「這矛盾一旦解開,聯合衞理公會將有機會重現活力和生氣。這協議容讓教會選擇忠於自己的神學信念及聖經詮釋。」

在同性議題上,聯合衛理公會信眾接納程度較主流新教宗派低。據皮尤研究中心(Pew Research Centre)調查發現, 60%聯合衛理公會信眾認為應接納同性戀,49%支持同性婚姻合法化,低於其他主流新教宗派(66%和57%)。

聯合衛理公會的同性婚姻支持者歡迎該計劃,期待最終打破該教派於這議題上的僵局。參與審定協議的「和解事工網絡」(Reconciling Ministries Network)執行主任Jan Lawrence說:「這是令人興奮的。反同(雙)性戀及跨性別(anti-LGBTQ)的言詞很可能於2020年消除。」

塞拉里昂會督John Yambasu表示:「我們都是教會的僕人,不是這些事情的第一決策者 。我們謙卑地向2020年大會的代表交付已完成的工作。希望這有助於治癒教會內的傷害和衝突。讓我們為神國作更好的見證。」

禱告:奉主的名粉碎私慾的迷惑,願教會持守聖經真理,維護屬神的婚姻觀。

(來源: Christianity Today,2020年1月3日,林國祥編譯報導。)

 

 

首部手語耶穌電影 7千萬聽障人士將得聞福音

全球約7千萬聽障人士,在數年內能觀賞到以他們心靈語言演出的福音電影。戲中演員會以美國手語(American Sign Language, 簡稱ASL)演譯,這將是全球首部手語福音電影。電影拍攝由Deaf Mission及 Jesus Film Project合作促成, 以眾籌方式籌募480萬美元製作經費,目前已籌得100萬美元。

現時,聽障人士必須靠隱藏字幕(closed captioning)觀賞有關耶穌的電影。Deaf Missions 行政總監Chad Entinger接受Mission Network News訪問時,以手語透過翻譯員表示,手語福音電影在福音傳播上有強大的影響。「語言與個人身分有關。當一個人看到以自己的語言呈現的東西時,他們的心會被吸引,會感受到:『喔,他們真的跟我說話,這是我的語言。』」

電影請來以手語為母語的演員出演,從聽障人士的角度呈現耶穌的故事。Entinger表示:「我們確信神可以,並且會使用手語電影接觸聽障人士。」

Mission Network News表示:「許多聽障人士認為三一真神只是聽力正常的人的神。這是由於教會傾向把大量資源投放於聽力正常的人身上。」這電影會改變這個觀念。

整套電影製作時間為三至四年。製作單位早前發佈了一段10分鐘的試播片,為項目揭開序幕。

Deaf Mission在其官方網站表示:「資源的缺乏,是聽障群體認識耶穌福音的主要阻礙。我們看到的是,當失聰群體取得手語資源時,他們會有極大的成長。而現今科技的進步使聽障群體能享有的資源較以往多。」

禱告:感謝神讓手語電影成為可能,讓聽障群體得聞福音。

(來源: Christian Headlines,2020年1月3日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

2020全球聖經年 運用科技加速完成大使命

全球不少音樂家和政客正宣告2020年為「聖經年」。這為期一年的運動,旨在推動全球慶祝神的話語。

耶穌曾說,天國的福音要傳遍天下,就是向各國、各族、各方、各民傳揚,然後末期才來到。今天有了新的技術,過去幾乎不可能完成的任務,現正以更快的速度進行,當中包括聖經翻譯。

在二、三十年前,聖經翻譯人員為了翻譯事工,不得不與親友道別,離鄉往海外生活多年。今天,有了視像通話、短訊以及全球網絡互聯,事工人員可以在自己的家中參與服事,以遙距方式與翻譯團隊聯絡。

威克理夫聖經翻譯會(Wycliffe Bible Translators) 的John Chesnut博士在7日接受CBN訪問時表示:「過往完成新約全書翻譯需要二、三十年,現在可以於六至八年內完成,這速度太不可思議了。」

Chesnut指,現今的科技讓更多當地人可以投入這項事工。他亦指出智能手機正取代印刷品。他說:「智能手機可以把文字、經文和影片傳送到一些印刷品無法達至的地方,尤其是禁止信仰印刷品的國家。」

Chesnut說:「可能你會認為到了2019年,聖經翻譯工作應該將近完成,但事實是當今世上有近7000種語言,估計其中約2100種語言仍未有屬於他們語言群體的聖經。我們相信大約有1億7千萬人還未擁有母語聖經。」

Chesnut說,能夠見證人們第一次收到自己語言的聖經時的表情,實在是可貴。「這是我們在美國不會體會得到的,因為我們由出生那天便可以接觸到神的話語。但當一個群體第一次接觸到母語聖經,他們就會體驗到——神正以我的語言向我說話,是用我的語言,不是其他語言。這是能轉化生命的。」

即使採用了新科技,聖經翻譯工作仍然存在危險。「福音未及至某個群體,往往是因為他們處於難以接觸的地方,或是世界上傳福音最困難的地區。外國人去到那裡或許會被逐出去,但生活於其中的當地人才是最危險,所以對所有事工人員來說,這是為主而作的一種犧牲。」

Chesnut說,神正在使用科技擴張祂的國度。「因此,我們希望繼續全心投入技術研究,看看神將如何加快翻譯速度,提高翻譯質量,同時以不同形式把神的話傳遞出去,讓人認識和明白祂的話。」

禱告:願主使用翻譯工作,使祂的話更快和更廣的傳開,更多人能透過本身的語言和文化認識祂,生命得轉化。

(來源:CBN NEWS,2020年1月7日,Hannah Lo編譯報道)

 

 

逾百所教會2018年被關閉 51所經調查後獲准重開

在緬甸,佤邦聯合軍(UWSA)2018年9月關閉東部逾百所教會,當時有至少10座教堂建築物遭毀壞,200多名基督徒被扣押,經審問後獲釋 。在調查教會信眾及聚會內容14 個月後,聯合軍於2019年12月宣布允許位於撣邦北部51所浸信會教會重開。重新開放的教會位於Panghsang、Hopang和Namphan等鎮。有關官員表示,其他教會的審查工作仍在進行中。

撣邦北部城鎮臘戍(Lashio)的佤邦聯合軍聯絡處負責人Nyi Rang受訪時表示:「我們關閉教會是因為裡面一些工作人員是極端分子。另外,在一些只有幾座民房的地方,卻建有很多教堂,引起了當地族裔社羣之間的分爭。」

拉祜浸信會秘書長Lazarus牧師表示,教會人士並非「極端分子」。他說:「我不認為教會和宗教活動會造成問題和分裂,因為我們有不同族裔的教會,有佤族、克欽族、拉祜族、阿赫卡族和傈僳族等。聯合軍關閉教會或許另有原因。」

與中國接壤的佤族地區,大多數居民敬拜名為Nats的偶像,但拉祜族、阿赫卡族、克欽族、傈僳族和一些佤族人都是信奉基督,該區也有一些佛教徒。

佤族聯合軍是緬甸最大的民族武裝組織,估計有3萬名軍人。領導者接受共產主義思想,這與長期身處中國邊境有關。

Lazarus表示:「我們很高興,並很感謝佤族聯合軍讓教會重開,希望仍被關閉的教會也得以重新開放。」

拉祜浸信會在2018年9月25日發表聲明,證實月初有至少10所教會被關閉,其中6所隸屬克欽浸信會,並指一些遭佤族聯合軍拘留的學生被迫加入軍隊。

佤族聯合軍在2018年9月13日發表的新聞稿中表示,1992年後興建的教堂並未獲領導者許可,因此會被關閉或拆毀。聯合軍亦在其電視節目中表示,一些宗教領袖因違反「禁止外國人於佤族管轄區域擔任宗教領袖」的法規而遭逮捕和審問。

基督教領袖表示武裝分子大多信奉部落宗教,他們試圖阻礙基督教的傳播。

緬甸有八成人口為佛教徒,一成基督徒。在「敞開的門」(Open Doors) 2019年全球守望名單中排名第18位。

禱告:願神堅固緬甸教會的信心,在壓迫中持守堅忍和良善,見證神的信實和大能。

(來源: Morning Star News, 2019年12月20日,林國祥編譯報導。)

 

 

共享空間紓解教會營運壓力 迎來連結社群新機遇

共享經濟是有史以​​來發展最快的營商趨勢之一。選擇租用或借用,而不是購買和擁有,這概念不但發展至共享汽車、辦公室、共居空間,還有共享教會空間。

「對於剛成立的教會,他們能夠負擔的租金或供款可能很有限,事工很多時候因此被拖垮。在成立的一至三年內,他們往往不是停止運作,縮小規模,就是轉成網上教會。」作為教會建立者的女兒,Church Space創辦人Day Edwards對這現象再熟悉不過。她在12月18日接受CBN訪問時說:「我們的教會成立時就在我們家中聚會,我們要把客廳變成聚會的地方……就這樣過著不斷朝行晚拆的日子。而當時我只是想,長大以後我再也不去教會了,因為這些工作實在是太繁重了。」

然而,神使用Edwards去提供解決辦法。她說:「有一次我向神禱告,跟祂說我希望為女性提供一個共同工作的空間,然後神給我看見一個共享工作空間的景象——但卻是一所教會。」配合神的旨意, Edwards改變了自己的計劃,「共享工作間」因此變成了「共享教會」。

Edwards說:「Church Space是一個流動應用程式,幫助正在尋找價格相宜的地方之事工機構、商業機構和活動策劃人員等,接上希望開放閒置空間的教會。」程式上所列出的每個物業空間均配備現代教會使用的器材,從燈光、樂器、音響系統,以至網上直播設備等。

共享房屋不但吸引新成立的教會和機構,更有助現存教會解決所面臨日益嚴重的問題。在德州的聯合衛理公會白石教會(White Rock United Methodist Church),因著數十年來聚會出席人數不斷下降及財務虧損,面臨無法償還按揭供款而遭查封的可能。主任牧師Mitchell Boone解釋說:「與全國一些不同的宗派一樣,我們正在式微,跟鄰近社區的距離越來越遠,會眾人數縮減了不少。以我們現有的人數,6萬平方尺的空間是超過我們能夠持續承擔的。」

在Missional Wisdom Foundation的幫助下,教會把未有充分利用的空間出租作共享空間。教會領袖開始建立社區花園,並在平日租出課室予藝術教學團體。地下室1.5萬平方尺的空間亦出租作共享工作間、共用廚房、小型辦公室,並跆拳道室。

基金會執行長Larry Duggins受訪時表示:「我們不是要把教會建築變成社區中心,而是希望以閒置的空間來建構與崇拜和主日學並存的社區,促進人與人之間的結連。在計劃改變之前,我們聆聽了鄰近社區的需要。我們派出一位員工,在教會與到訪者交談,並收集附近鄰居的意見,以六個月的時間了解社區的需要和想望,務求我們不只能滿足當地的需要,更能填補不足。」

這改變除了讓教會得以應付開支,使事工能在往後日子持續運作外,更為教會帶來接觸社群的機遇。Boone分享說:「耶穌常常與人在一起。他常與人一起吃飯,在痛苦中與人同行。耶穌就在社群的中間。因此,當教會能夠開放並與鄰居深入互動時,就能履行耶穌基督給我們的使命,將好消息傳給世界。」

共享空間使教會領袖免受財務壓力,能夠專注於真正重要的事情——牧養事工。

禱告:求神賜教會創意,突破固有觀念,以新的方式接觸和服侍社區。

(來源: CBN News, 2019 年12月18日, Amy Fong編譯報導。)

以色列考古發現巨石 或曾承托約櫃

考古學家在以色列發現一塊巨石,並根據撒母耳記的記載,相信約櫃可能曾經安放其上。

特拉維夫大學考古學家Zvi Lederman博士和他的團隊在耶路撒冷以西約16公里的伯示麥進行挖掘,在一個相信有3100年歷史、長闊均8.5米的正方形殿宇遺址中,發現該塊巨石橫亙於兩塊小石上,形成一張巨型石桌。Lederman表示:「只有這座殿宇有這種桌子,這桌子肯定有其意義,但因為缺乏證據,所以無法斷定它的用途,其中一個可能的解釋是作為約櫃的底座。不是所有考古學家都同意我的見解,但不能排除這個可能性。」

根據撒母耳記上六章,以色列人戰敗令約櫃流落非利士人之地,但約櫃為非利士人帶來災禍,於是他們用牛車把約櫃送回以色列人的地方。牛車到了伯示麥人的地方,他們歡然迎接約櫃,把車子劈了,把牛宰了並獻為祭,約櫃和非利士人隨車附送的金器,則放在一塊大磐石上。

考古學家認為,石桌所在的這座正方形殿宇,歷史可回溯至主前12世紀,相信建於士師時期正值跟非利士人戰鬥期間,在該世紀中葉被毀,改作動物舍棚之用。他們還發現先後有四個不同的村莊建於該地,反映那地曾經歷反覆的建造、被佔領及廢棄。事實上,考古團隊需要挖起數層黑色物料才能將整個殿宇遺址顯露出來,而那些黑色物料經化驗後證實為動物糞便。

伯示麥位於非利士邊界,常面對經濟和靈性上激烈的爭競與對抗。Lederman相信,這個在伯示麥最神聖的地方,被攻佔後旋即被改作動物舍棚、遭糞便玷污,是一種敵對的行為。他又相信,在遺址中發現的一些有凹槽的石塊,是用來奠酒或壓榨橄欖油作宗教儀式用途,而遺址中發現的動物骨頭,沒有一塊是豬的,與附近村莊的發現不同。遺址中發現的陶器亦與家用的不一樣,也沒有煮食鍋或油燈,只有杯和碗。這些證據均顯示,遺址是一個祭祀的地方,而伯示麥人與附近的非利士人非常不同,雖然無證據顯示伯示麥人就是猶太人、以色列人或希伯來人,但他們的文化起源植根於迦南地區和傳統。

禱告:願更多考古遺跡被發掘,引導人更認識聖經歷史和真理。

(來源:Breaking Israel NewsChristian Post,2019年12月22日和21日,文奴綜合編譯報導)

美國教會講道時間平均37分鐘 不同宗派有顯著分別

在美國,基督教的主要教派有著截然不同的傳統。不同宗派的講道內容和時間有何不同?皮尤研究中心(Pew Research Center)最近完成相關研究,分析了49,719場於2019年4月7日至6月1日期間在網上分享的講道內容,分別來自6,431間教會,當中包括2,156間福音派教會、1,367間主流新教教會、422間天主教教會、278間非裔美國人新教教會及其他未能歸類的,是「迄今為止對美國宗教證道最詳盡的分類分析」。

研究發現講道時間平均為37分鐘,然而於不同的宗派傳統均有不同。非裔美國人新教教會的講道時間最長,中位數為54分鐘,是羅馬天主教(14分鐘)的四倍。主流新教的講道時間中位數為25分鐘,而福音派新教是39分鐘。

分析指出,儘管講道字數大致相同,非裔美國人教會的講道時間較主流新教長。一個可能的解釋是,非裔美國人教會一般於講道中加插激動人心的音樂、停頓以及席間會眾的回應。

不少著名的牧者都曾思考講道時間長短的問題。美南浸信會神學院基督教講道學教授Hershael York在2016年寫道:「到底講道要講多長時間?這個問題我自己問過,也被問過無數次,在事奉35年後,我有了一個明確的答案——只要你能抓住會眾的注意力,你可以一直講下去。」

同一問題也於2018年一個論壇節目「問問約翰牧師」(Ask Pastor John)中被問到,伯利恒學院和神學院院長John Pipe牧師說,他通常需要至少40分鐘,甚至50分鐘,才能深入探討主題。

Pipe說: 「環顧全國,大概有數百,甚至數千家正在成長的教會,牧者在其中宣講著尊崇基督、以神為中心、充滿聖經真理、感動人心、改變生命的信息,講道時間一般為50分鐘或以上,很少有會眾不滿時間太長。」

駐密蘇里州的研究人員及作家Chris Colvin協助牧者預備講道信息,他指出,耶穌在山上的講道中最有力的信息章節可以在15分鐘之內朗讀出來。

除講道時間外,研究還分析了不同宗派傳統的傳道人最常用的詞語和字句。研究發現,約22%非裔美國人新教教會的講道中會出現「哈利路亞」(hallelujah)一詞,所屬會眾聽到該詞的機會是其他宗派的八倍。福音派講道中有「永恆地獄」(eternal hell)一詞的可能性是其他宗派的三倍。

皮尤指出,該研究分析並未能完全代表所有美國教會,因不是所有教會都於網上分享講道。此外,所分析的講道日期橫跨復活節,那時期的講道內容和時間或許有所不同。

禱告:求神保守信徒在講道中得著神話語的亮光,教會以各種方法使人認識真理。

(來源: Christianity Today, 2019 年12月16日, Joshua Chung編譯報導。)

 

亞馬遜銷售兒童圖書 教導兒童召喚鬼魔

網上商店巨頭亞馬遜(Amazon)現正銷售教導兒童召喚鬼魔的圖書。這本名為「A Children’s Book of Demons」的圖書的簡介如下:

「今晚不想倒垃圾嗎?覺得功課太多令你透不過氣?常常被欺凌感到很失落?來吧,抓起你的顏色筆,發揮畫符咒的技巧,並召喚一些鬼魔!但要小心,即使這些靈是可笑多於可怕,他們依然是鬼魔。」

據說那些「符咒」是有魔力的。倘若覺得一本不夠,亞馬遜還提供另外一本有關鬼魔的兒童書籍——「Demon and Devil Stories for Kids: Sixteen Short Stories About Demons and Devils for Children」。書中收集了16個關於鬼魔和惡魔的小故事,是從受兒童歡迎的書籍挑選出來的,都是吸引兒童的故事。

一些基督教保守派領袖認為,神秘學是左派用以對抗傳統基督教價值和迷惑兒童的其中一個新熱門主題。另一個例子是已推廣至全國各圖書館的兒童活動「Drag Queen Story Hour」。

以下是一些來自亞馬遜客戶的評論:

「這是邪惡的,不要讓你的孩子接觸這本書。」

「你為何想讓你的孩子接觸到巫術、神秘主義和崇拜撒旦的東西呢?你正讓你的孩子落入失敗和不必要的折磨中。鬼魔是邪惡的,他們不會關顧你或你的孩子。他們是騙子,要來偷竊、殺害和毀壞。他們跟隨撒旦,希望你和你的孩子也一起跟隨。別再讓你的孩子接觸這些邪惡的東西!」

「我無法理解為何會賣這樣的書給兒童。這本書是有實際符咒召喚鬼魔的!對象怎麼可以是兒童?」

「如果你不想上學或倒垃圾,便畫這些符咒來召喚鬼魔,可笑!亞馬遜和買這書的家長是何等的愚昧,這樣是向撒旦崇拜打開一扇門。魔鬼並不有趣或可笑,只要一試便會惹禍上身。請快醒過來,不要被蒙蔽。」

羅馬天主教神父及印第安納波利斯大教區的指定驅魔人Vincent Lampert神父告誡說:「操練巫術及秘術是給邪靈開一條通道進到他們的生活中。他們有些人可能認為這樣做很有趣,事實是他們正在與邪惡賭博,即使他們的動機純為嬉戲,並不等於他們沒有給邪靈一個進到他們生活的入口。」他還提醒那些練習巫術的人,要提防披著羊皮的狼:「我認為邪靈會偽裝成美好的事物,也許最初會吸引人的注意,吸引人參與其中,但最終他們會發現,這一切是要毀壞他們的人生。」

(來源:CBN News,2019年12月3日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:求主在全地賜下分辨的靈,使惡者詭計無所遁形;信徒應敵擋惡者,順服神的話語。

 

 

學校以宗教含義為由否決 女孩聖誕演奏曲選《普世歡騰》

12月4 日,保守派專欄作者及電台主持人Todd Starnes接受電視新聞訪問,談論聖誕節的「年度戰爭」。今年的年度戰爭其中一場戰役發生在美國加州北部,一位母親堅持捍衛女兒演奏聖誕歌曲《普世歡騰》(Joy to the World)的權利。

這是一首慶祝聖誕節的經典歌曲,學校卻告知13歲的Brooklyn Benzel不能選這首歌,理由是有教育專家指歌曲內容有宗教含義。學校建議Brooklyn改為演奏較世俗的歌曲「Jingle Bells」。

Brooklyn的母親認為這是個錯誤。畢竟《普世歡騰》是聖誕節最具標誌性的歌曲之一,今年亦是慶祝歌曲誕生的300週年。學校職員在電郵中表示,他們必須「謹慎行事」,並指歌中「救主」和「天堂」等用詞會帶來問題。

然而Brooklyn表演的是鋼琴演奏,只彈奏純音樂演奏,並不會有歌詞。表演甚至不是在學校進行,而是到護老院為長者演奏。演奏的錄影片段也只會儲存於Brooklyn的個人學習記錄裡。

於是Benzel家庭向太平洋法律協會(Pacific Justice Institute,簡稱PJI)尋求法律意見和幫助。協會的律師Matthew McReynolds先聯繫學校的法律顧問,再以律師信表示學生享有言論自由,以及學校的擔憂並沒有合理理據。對話後不久,學校突然改變了說法和立場,向Benzel家庭表示他們認為《普世歡騰》是「非宗教」 的歌曲。

McReynolds評論說:「我們很高興Brooklyn現在可以透過這首經典歌曲為護老院帶來歡樂。任何學生的音樂表演選擇都不應只因其宗教和文化意義而受限制。」協會主席Brad Dacus表示:「在每年聖誕節期間,總會有人想要奪走我們自久以來的傳統,並審查我們的言論。本會致力守護我們作為美國人寶貴的自由,不論是聖誕期間,還是其他日子。」

Starnes表示這只是其中一個例子,顯示「沒有任何事情會像聖誕歌詞『小小的主耶穌睡在乾草上』般引起無神論者不滿。」這場戰役或許已取得勝利,但是爭取宗教自由的戰爭還遠沒有結束。

PJI目前正就類似的問題起訴另一間學校。該學校否決了一位鋼琴老師成為認可供應商的申請,原因是她工作室的名稱「His Song Piano」太宗教化。學校還表示她需要刪走自己鋼琴教學本中的一些歌曲,如《奇異恩典》(Amazing Grace)和《當聖徒進入天家》(When Saints Go Marching In),更指舉辦聖誕演奏會是不恰當的。學校在法庭上激烈辯解,指這一切都是否決該鋼琴老師申請的「正當商業理由」。

(來源:CBN News,2019年12月4日,Hannah Lo編譯報導)

禱告: 奉主的名捆綁敵擋基督的權勢,釋放人心認識真理,得著自由。

 

 

12歲男孩成立慈善組織 推動社區關懷無家者

「需錢維生,請你幫忙。」在洛杉磯,窮人無棲身之所是城裡其中一個主要問題。露宿者乞討的告示牌隨處可見,就如交通指示牌般平常。然而當時年僅8歲的Symond Boschetto卻沒有錯過那呼喚。

他接受雜誌訪問時說:「當時我袋中有5元,想要給他,但我們的車已經駛過了。於是我向爸爸說:『我想幫助他們。』爸爸回應說:『我現在可以掉頭,然後我們把錢給他。』然後我跟他說:『你沒有聽明白,我是想要幫助他們所有人,所有的無家者。』」

2015年,在父親的協助下,Symond創立了慈善組織「Share Hope USA」,致力幫助無家者。透過定期外展關懷服務,包括收集和分發食物、衣物,提供理髮和寵物美容服務等,為無家者帶來盼望。他們透過社交媒體網絡呼籲各界伸出援手,自成立以來,估計已幫助了約9000名無家者。現年12歲的Symond提到當初展開這一切,是因為他知道有人需要幫助,他想看看自己可以為他們做什麼。

除了幫助無家者,他們還送贈泥膠予當地兒童醫院。Symond分享說:「泥膠是醫院裡唯一不能消毒的玩具,因此醫院每年都需要重新添置。」自2016年開始,他們每年於5月組織捐贈運動,有近36所學校參與其中。去年共捐贈了一萬五千罐泥膠給兒童醫院 。

為了讓更多有需要的人得到幫助,Symond推行了青年大使計劃。青年大使須遵行3條「恩慈」規則:以恩慈對待每天遇到的每一個人;總要為別人帶來盼望;持續不斷為世界帶來改變。組織官方網頁分享,藉著這計劃,青年得著信心去行動,明白無論任何年紀他們都可以改變這世界。

Symond一家最近從洛杉磯遷居到波特蘭(Portland),將為另一地區帶來改變。他們將與當地收容所協辦聖誕慶祝活動,為9個露宿家庭提供食物。

Symond父親在談到兒子最初的要求時說:「他向來樂於施予,當他說想要幫助他們時,我需要領會他的意思。原來他是要幫助所有無家者。」Symond分享說:「我真的想到世界每個地方,幫助有需要的人。」

(來源: Christian Headlines, 2019 年11月27日, 林國祥編譯報導。)

禱告:求主興起更多人,願意關愛身邊人的需要,看見貧窮人的困苦,學習與他們同行。

 

 

以色列向聯合國大會提出決議 要求承認猶太難民身分

「寄居在你們那裡的外人,你們要看他如本地人,並要愛他如己,因為你們在埃及地也作過寄居的。我是耶和華—你們的神。」(利19:34,RCUV)

本月3日,駐聯合國以色列大使丹尼‧丹儂(Danny Danon)宣佈以色列將在聯合國大會中提出決議,要求正式承認來自阿拉伯國家及伊朗地區的猶太難民身分。該決議將在聯合國大會進行表決。

駐聯合國以色列大使丹尼‧丹儂(Danny Danon)

丹儂在演說中批評一些成員國對以巴衝突採取片面態度,指責國際社會不承認來自中東國家的猶太難民,只援助巴勒斯坦難民。丹儂說:「估計有85萬猶太人於20世紀被迫離開阿拉伯國家和伊朗,成為難民。這些猶太人受到殘暴攻擊和侵擾,被逼拋下一切,逃離伊拉克、埃及、摩洛哥、伊朗和許多其他國家。然而,國際社會在討論難民問題時從未提及他們,也許是因為這不符合巴勒斯坦的說法。」

以色列政府選定11月30日為紀念日,紀念猶太人被迫離開居住了幾千年的阿拉伯國家和伊朗的慘痛歷史。在阿拉伯土地上的猶太難民困境很少被提及,可能是因為它抵消了在以色列的巴勒斯坦難民的困境。在1月,以色列政府要求阿拉伯七個國家及伊朗賠償猶太人在以色列立國後被迫離開而留下的家財資產,共2500億美元。離開阿拉伯國家的猶太人有85萬,約80萬在以色列安定下來。他們的後代成為以色列主要的猶太人口。繼續留在阿拉伯國家內的猶太人,只有8500人。

阿拉伯國家從猶太人手中沒收的土地總面積接近4萬平方英里,大約是以色列整個國土的五倍。以色列政府的這項索償抵消了巴勒斯坦政府10年前提出1,000多億美元的索償,要求以色列賠償當地阿拉伯人留下的資產。

聯合國人權理事會將難民定義為遭受暴力或壓迫而被逼逃離自己國家的人。聯合國駐東巴勒斯坦難民救濟處(UNRWA)是專門為援助巴勒斯坦人而設立的。救濟處對難民的定義包括巴勒斯坦難民的後代。在1947年,約71萬巴勒斯坦人逃離以色列,1967年再有30萬人離開。根據聯合國對難民的定義,UNRWA稱現在有近500萬名巴勒斯坦難民。事實上,目前約有3萬名巴勒斯坦人是1947年的實際難民。

(來源:Breaking Israel News,2019年12月4日,Joshua Chung 編譯報導)

禱告:求神釋放智慧及公義的判斷在兩國政府官員的心中;釋放和好的職事、饒恕的種子在其中。

 

 

印度查謨和克什米爾邦失自治權 基督徒大受壓迫

8月5日,印度政府廢除了自1949年授予查謨(Jammu)和克什米爾邦(Kashmir)特殊地位的憲法第370條和第35A條。在取消該地區自治權後,政府採取的保安措施使基督教群體幾乎無法聚會。

政府切斷了所有通訊和互聯網網絡,更實施宵禁以防止反對該措施的示威行動。當局頒佈的《刑事訴訟法》第144條,從8月5日起於查謨和克什米爾首府斯利那加(Srinigar)正式生效,並從11月9日起於查謨實施,禁止任何4人或以上的集會,違例者將以暴亂罪檢控。

消息人士指,除了數千名被派往該區的警衛部隊,印度教極端分子也利用該條例阻止基督徒聚集敬拜。11月10日,查謨Ranbir SinghPora地區的牧師Mohan Lal Kaith在一名會眾家中主持崇拜時,被警方根據第144條例拘留。他指在11月10-11日被拘留期間,警方於日間威脅和恐嚇他,每天晚上6時把他釋放。

根據2011年的人口普查,前查謨和克什米爾邦的基督徒人口為0.28%,穆斯林佔68.3%,印度教徒佔1,250萬總人口的28.4%。自總理莫迪(Narendra Modi)的印度教民族主義政府廢除查謨和克什米爾邦的自治地位以來,該區被劃分為兩個聯合領土——西部的查謨和克什米爾,以及東部的拉達克(從10月31日起生效)。

旁遮普邦(Punjab)的牧師Vishnu Dev向晨星新聞透露:「眾宣教士和牧師在查謨和克什米爾地區的服侍一直很困難,但政府廢除第370條這最新舉動激起了伊斯蘭社群的憤怒。消息人士指,伊斯蘭克什米爾分離主義分子及其他伊斯蘭極端分子威嚇和攻擊平民,希望以製造混亂來回應聯邦政府的鎮壓,基督徒正被暴力引起的恐懼籠罩。」

政府切斷所有通訊線路,並軟禁政治領導人,試圖阻止反對派不時爆發的抗議活動。該區的互聯網服務已中斷超過105天。在斯利那加的湯瑪斯牧師說,他的電話號碼被政府官員竊聽。「我現在不能作太多電話通訊,加上互聯網絡受限制,電郵通訊也很困難,因為只有一個政府網吧開放。」

10月6日,在查謨的朱厄爾地區(Jewel),牧師Packiya Raj於家庭教會的禮拜儀式中被兩名印度教民族主義者捉走並帶到鄰近村莊,被查問及毆打,造成耳膜破損。Raj說:「 他們反覆向我提問:『在查謨還有多少像你這樣的人?你在這裡有多少信徒?你在印度教徒的屋裡幹什麼?你的信徒和牧師在哪裡?告訴我們他們的地址。』他們一邊問一邊打我,之後把我留在Domala警察局……警員沒有幫助我,他們說祈禱應該在教堂進行,而不應在家裡。還說這是我的錯,因為我到了別人家,惹怒當地的人。」

據信仰自由監察組織「敞開的門」(Open Doors)「2019年全球守望名單」,印度排名第10位。該國2013年的排名為第31位,但自2014年人民黨莫迪執政以來,基督徒信仰自由每況愈下。

(來源:Christianheadlines,2019年11月21日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:求萬軍耶和華在印度為信徒開道路,伸手顯大能;信徒在患難中仍堅心倚靠祂而行善,拓展神國。

 

 

建築商吸毒毀前程 後成節目主持助人脫離癮癖

美國清談節目「M2-The Rock」,致力幫助和鼓勵濫藥、酗酒或其他沈溺行為的人士脫離癮症,其帶來的影響遍及世界。11月21日,節目主持人Michael接受美國視博恩(CBN)新聞訪問,大談自己離開濫藥低谷的傳奇經歷,並宣告「如今神是我首選的藥物。」

為人建屋四分之一世紀,Michael Molthan曾是美國豪宅建築界響噹噹的名字,事業有成,家庭美滿,可謂人生勝利組。但濫藥酗酒令他的事業家庭盡毀,人生完全失控,直到在獄中,神的話為他黑暗的生命帶來曙光,並藉著奇妙的安排,讓他整個人生翻轉過來,成為其他同路人的典範。

Michael回想自己如何由豪宅建築商淪落至無家可歸時表示:「當我擁有建築公司時,我的行為其實越來越脫序,帶來的後果也越來越嚴重。」他在2009年首次因藏毒被捕,當時他也神志不清,警方在他的車上檢獲大量可卡因:「我無法忘記當日他們把我關在牢中,為我拍了第一張犯人照。」但如此刻骨銘心的經驗沒有令Michael的人生重返正軌,他此後再被捕多達26次,並面臨監禁3年的刑罰:「現在回想,才真知道何謂無能為力。對於這個致命的疾病,我真的完全無能為力。」

直到某日,一名囚友請Michael給他念一點什麼,他便一本黑社會份子用來當枕頭的厚書拿來念給他聽,原來這本簇新的書是新生活版英文翻譯本聖經。Michael回憶道:「當時白紙黑字的東西對我沒有什麼意義。但四天過去,我開始發現自己不再焦慮和恐懼,人也冷靜下來,感到平靜。」

「到了晚上,我發現自己無法呼吸,裡面所有的垃圾、憎恨、怒氣和怨毒,一切都像蒼蠅一樣飆出我的身體。我深呼吸了一下,覺得有些神奇的事情發生了,愛充滿了我,我看看周圍的人,覺得自己很愛他們。」就是這份愛,讓Michael在獄中開始舉辦查經班:「我開始傳道,我也不了解所做的是什麼事,但每天晚餐後的時間我都這樣做。」

神蹟繼續發生。由於文件出錯,Michael突然在2017年獲釋,此時他已身無分文,連食物都沒有,所以選擇徒步300英里,請法官Jennifer Bennett把他重新判入監獄。他說:「我步入法院,覺得很興奮,因為可以再次入獄,安分地待到刑滿出獄,得到完全的接納。但Bennett法官對我說:『Molthan先生,顯然有一位比我更高的主宰在你的生命中動工,我不會插手。我希望你明天回來參與更生計劃,把善心傳開。』」

此後,Michael便一直向尋求脫離各種癮癖的人,分享自己生命重得自由、回歸清醒的奇妙故事。Michael說:「從前我是德州最糟的人,現在法官會打電話來問我意見。我曾協助某些法官的家人接受勒戒療程和尋求幫助,他們看過我的節目後來找我,現在已經脫癮了。」

Michael認為,如果神改變了他,祂也能改變任何人。「我不再晚上起來找酒喝,毒品和酒精對我的心理轄制已經消失了。如今神是我首選的藥物。」

(來源:視博恩新聞,2019年11月21日,文奴編譯報導)

祈禱:願深陷各種沉溺和網羅的人,在黑暗中靠主得力,勝過試探,並在人前誇勝自己的軟弱,高舉神的大能。

 

 

民調顯示東歐地區 反猶情緒持續升溫

根據JTA 11月21日報導,有歐洲民調顯示,東歐國家反猶風潮自2017年顯著加劇。反誹謗聯盟(The Anti-Defamation League,簡稱ADL)從18個國家訪問了9千多人,查探他們對排斥猶太人的陳述之認同。當中的陳述包括:「猶太人在商業世界擁有太多權力」、「猶太人要為世界的大部分戰爭負起責任。」

調查結果於21日發佈,顯示與2017年的民調結果一致。唯烏克蘭、波蘭、匈牙利和俄羅斯等地反猶情緒比2017年大幅上升。烏克蘭的反猶情緒的比例由2017年32%升至今年46%;波蘭由37%升至48%;匈牙利由40%升至42%;在2015年共2015人投票的俄羅斯由23%升至2017年的31%。

在西歐,瑞典的反猶指數排名最低(4%),最高的是西班牙(28%)。比利時有24%,比2017年上升了3%;法國於2015至2017年間,反猶指數維持不變(17%),在2014年是37%。英國的指數有11%,比2017年下跌1%。

位於歐洲以外的阿根廷,反猶情勢顯著加劇,由2015年24%升至2019年的30%。

ADL總幹事Jonathan A Greenblatt表示:「每四個歐洲人就有一個懷有過往猶太人大屠殺所存留的反猶太思想和心態,這實在令人擔憂。」

(來源:JTA,2019年11月21日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:願列國藉我們屬靈長兄猶太人認識祢名,敬畏祢;列國藉中保耶穌的十字架及寶血化解一切冤仇,與以色列民復和。

 

 

示威衝突中警員遭槍擊 袋中聖經擋子彈免喪命

日前南美玻利維亞發生示威騷亂,抗議前總統莫拉萊斯(Evo Morales)被迫下台。11月13日,一名到場鎮壓的警員被槍擊中胸部,口袋裡的小聖經擋住了子彈,救了他一命。這名沒有透露姓名的警員是虔誠的基督徒,他向傳媒表示:「這確實是神蹟。」

從當地傳媒報導可看到,那本藍色小聖經正面穿了一個小洞,大小如擦紙膠般,子彈穿出背面的洞則較大,可看到有幾頁紙破了並懸垂著。警員的口袋裡還有一個鐵蓮花指套,也給擊中並斷成兩截。

玻利維亞聖克魯斯(Santa Cruz)打擊罪案特種部隊總指揮Oscar Gutierrez受訪時表示,該名年輕警員是被派到亞帕卡尼鎮(Yapacani)恢復當地秩序的執法人員之一,於執勤時被一顆9毫米口徑的子彈擊中。子彈奇蹟地被聖經擋住了,警員沒有受傷,被送往聖克魯斯市一所醫院作例行檢查,預計很快可以重返工作崗位。Gutierrez相信槍械是示威者從警方那裡盜取的。

推翻總統的軍事政變發生後,全國各地包括東部亞帕卡尼鎮爆發連串示威行動。臨時總統珍妮·阿涅斯(Jeanine Anez)與新内閣宣誓就職數小時後,前總統的支持者開始在首都拉巴斯(La Paz)抗議示威,暴力衝突蔓延至其他城市。

(來源: Christian Headlines,2019 年11月15 日,林國祥編譯報導。)

禱告:感謝神奇妙的拯救,求主保守當地人民在動盪中有平安,經歷祂的大能。