漫天風雪 圍爐取暖(下) – 【逆境中的恩典】專欄

這是一個極具挑戰的時代,領袖需要團隊圍爐取暖。在我與七位領袖建立的另類抗疫小組中,有組員沒有同行的組群,卻更加重視隱密處,更發展了「煲講道」習慣,抓緊真理繼續前行;也有組員刻意經營不同組群,無論是個人的掙扎迷惘,或是迎向下一代的挑戰,大家彼此吐露心聲,卻不停留於此,最後總是在禱告中得力。

緊緊依傍與神的關係

當現實並非按我們的禱告和懇求發生,甚至每況愈下,有組員從而深刻地反省:若所盼望的,是自己在世都無法見到的,自己依然會信神嗎?仿佛生命在擠壓中才會於信仰上有深層的反思。是的,沒有指望仍要盼望,盼望在於神,而非來自幻變的世界,方能匍匐而行,縱然看不清,仍決定放下自我,觀看神在香港和世界的作為。

雅各書說,明天如何我們不知道,這是一個學習深度謙卑的季節。與其為神圖謀大事不一定可行,不如每天憑信前行,活於當下,做眼前能做而又應該做的事情。有牧者背景的組員就主動先行,不聚焦評論移民的對錯,反而為將移民的肢體主動提供牧養,聆聽、接納和鼓勵他們帶著使命移民,獲得了很好的反應和推廣。

為神預備安息之所

我們的信仰總是偏向講求功能:為人帶來什麼祝福?遍傳後多少人信主?然而,聖經展現的信仰,重視價值多於目標。我們被隔離和限制做事情,或許是要我們再思人生目標——獲得成就,或是親近主就夠?神在地上尋找安息的所在,當人向祂發出渴慕的邀請,神就願意在停留其中。大衛被稱為合神心意的人,因為他渴慕為神設立安息之所。(詩132:5)神一直渴望與人同住,主樂意與我們親近,只是我們有發現祂的同在嗎?我們有為祂締造空間嗎?這是一個進入更多安息,為神締造安息的季節。

神聖的混亂

這個時代,混亂和顛覆或許都可以是神聖的!境況就有點像使徒行傳的時代。當時的政局和民生都在權威的統治下,教會和事工都遭到打壓,但神的恩典絲毫沒有離開,甚至是強而有力的同在。聖靈在混亂中,創造了許多契機,帶來屬靈的變革與突破,是聖經中精彩絕妙的一頁。強權反而突顯神的大能大力。

世界奉行理性、計劃、科學和大數據等,一切都是以計算來滿足人要掌控的慾望,但如今連大數據和網上資訊都不一定可靠,甚至將我們蒙蔽在假信息裡。信仰倡議的單純而行反而是時代的必修科。再者,神總是不按理出牌,置身其中的人會感到混亂和懼怕,但也提醒著我們,在混亂的時刻,更要學習放開掌控的習慣,單純地放手,期待恩典的來臨和無法言喻的驚喜。


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

漫天風雪 圍爐取暖(上) – 【逆境中的恩典】專欄

這是一個風雲變色,滿佈挑戰的時代,領袖已不能落單前行,需要團隊圍爐取暖。我與七位領袖建立了另類的抗疫小組,尋求神透過大時代向我們說的話,尋回最重要的救生疫苗。以下想與大家分享我們的種種心路歷程和發現,藉此拋磚引玉,引起共鳴,一起返回盼望之源——聽祂在說話,看祂在掌權。

被推進深度改變

小組分享中,所有領袖均認同,無論教會、香港或世界,均需要深度改變!有人認為從「反送中」起,我們就被動地進行深度改變,彷彿是沒有選擇,難以逆轉,只能順勢而行。到國安法實施,慣常公開的高談闊論開始變得小心翼翼,也有深愛群羊的教牧,接到會友電話說想移民,下一次聯繫就變成依依惜別的送行了,趕不及處理自己的離愁別緒,就要馬上為蜂擁而至的移民肢體做輔導。一切一切,讓人感到世界無常,變得瘋狂,追不上這個大時代的變遷。

現今的改變是徹底的改變,由整個人裡面開始,無論是態度或價值。這包涵著範式轉移(paradigm shift)——以新的眼光來看處境。世界的變化指向死路,我們不能被時代帶著走,而是被裡面牽引,眼望著沮喪無望的世情時,心裡與神對話。那是從神的視角來看時代,像保羅提到的心意更新而變化,察驗何謂神的旨意。神容許這個局面,或許要讓我們觸碰到自己的無能為力,才願意作出靈命的深度逆轉。

跑在世界前面?跟著耶穌後面?

我們說信神,但很多時候都是自己在生活、作主和服侍。當世界變化已壓垮了人的能力和自主,我們只能求深度的謙卑,承認自己的無計可施,過去種種天然的好也力不自勝。認真地向主深度降服,願意跟在主的後面。不然,我們將被劇變和陌生的世間所吞噬。其實,面對可怖的急變,資訊疲倦也讓人更無能為力。若非返回信仰裡,就更難自處,莫說為這個世代爭戰禱告。

深度交流——末世的立足點

可預計變化將更劇烈,什麼大重構,仿佛已啟動了末世的序幕。比起任何時代,我們更需要屬靈辨別和領受。流於表面的讀經和禱告,已不敷應用,要進到深度交流,不斷尋問神,洞識主在做什麼,才能找回堅實的立足點。此外,耶穌回來之前,新常態正催促我們,反思生命的優先次序,趁著還有的時間捉緊主旨。

我們在分享期間,苦中有笑;笑中有淚;時而沉思;時而祈盼,彷佛是一群同行的天路客。我們分享當下,而非給予答案;擁抱問題,卻不停止前行。侃談中,溫度計顯示外溫只有8度。我們談論的場境,仿佛是忤馬以斯的道上,但我們同時分享對神的種種發現,彼此心裡火熱。圍爐取暖,讓這個冬天不會太冷!


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

當懼怕發酵 -【逆境中的恩典】專欄

有一天,孫兒要求祖父給他講故事。祖父就講了一個關於兩頭狼的故事。一頭狼有憂慮和很多其他負面情緒;另一頭狼卻滿有信心、性格溫暖和樂觀。這兩頭狼天天都打架,孫兒好奇地問祖父:「那麼,哪頭狼會打贏?」祖父回答:「那要視乎你常常餵飽的是哪頭狼了!」憂慮和信心就像這兩頭狼,在每個領袖的心中不斷爭戰,誰勝誰負,視乎我們用什麼來餵養自己的思想了。

人天生傾向憂慮,很少餵養我們的信心,卻常常餵飽憂慮。焦慮將人變成一頭躁動不安,甚至帶有攻擊性的狼。民數記十三章記載了十二個探子的故事,本是奇妙的異象之旅,卻因懼怕差點變成流血收場,成為我們的警惕。十二個探子,十個懼怕,只有兩個有信心。相同的困境,竟然衍生懼怕與信心的不同表現。他們告訴摩西說:「我們到了你派我們去的那地,果然是流奶與蜜之地;這就是那地的果子。」相同的經歷,懼怕的卻將「但是」放大了!「但是住那地的百姓很強悍,城鎮又大又堅固,我們也在那裡看見了亞衲族人。」我們看事物,多會從內心投射,充滿懼怕的人也會有領受,但看到的多是不可能,那是源於不同的眼光。

有信心的認為行動最實際,迦勒在摩西面前安撫百姓,說:「我們立刻上去得那地吧!我們必能征服它。」但那些憂慮的,不單不願行動,更拒絕安慰,甚至會進一步證明自己的懼怕有理,要人認同。「我們不能上去攻打那些百姓,因為他們比我們強大。」將敵人說成是巨人,誇大敵人的能力,將神的應許和記號都拋諸腦後,甚至矮化。

當懼怕發酵下去,他們開始埋怨、不相信、要辯解、要認同,叛逆和結黨,甚至想出惡計來。懼怕若不止住,可以演變成暴力。民數記14章1-4節:「全會眾大聲喧嚷,那夜百姓哭號。以色列眾人向摩西和亞倫發怨言……寧願死在這曠野……我們不如選一個領袖,回埃及去吧!」懼怕的人會將懼怕傳染開去,甚至影響別人不再跟從神,喪失了命定。他們甚至一起計劃犯罪,對付不能認同他們的領袖。結果,他們的不信讓他們在曠野飄流四十年。我們絕對不要讓懼怕來定義、甚至決定我們的將來。

時局令人充滿灰心和懼怕,若忘記了神的本質和祂過去多方的拯救,那我們的信仰根基就會被搖動。回顧神的帶領,別讓懼怕發酵下去,以致你漸漸遠離神,甚至與敵同謀!以上的經文為鑑戒,作領袖的,要常常檢視自己的思想和情緒。你在餵養哪一頭狼呢?


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

天使為在困境中的人效力 – 【逆境中的恩典】專欄

「你們今日快要和仇敵作戰,你們不要膽怯,不要懼怕,不要驚慌,不要因他們的緣故戰兢;因為耶和華你們的神和你們同去,要為你們攻打你們的仇敵,要拯救你們。」(申20:3-4)

這段經文提到,在戰場上爭戰時,必須要留意戰爭的規條,也就是神在戰爭中的行事法則。第一個法則,不要怕敵人比你強大。第二個法則,不要膽怯。第三個法則,也是最重要的法則:「神和我們同去,為我們攻打仇敵」。主帶著我們爭戰,目的是培育我們的信心,只管按著這段經文宣告,然後便懷著「等待看好戲」的心情,期待看神如何為我們爭戰。

2008年,我遇上生命中最嚴峻的攻擊。當時,新家舍開始做裝修,沒想到我和三位國內同工家中的父母長輩先後出事,有人突然意外死亡,有人患重病或入院。我丈夫的父母平日身體還都不錯,卻同時在那段期間第一次進醫院。我彷彿感受到那惡者要攔阻事工的工程,同工們好像在戰場上一味捱打。當時我身處香港,每天一同為此懇切禱告,懇求天父:「差派爭戰天使來幫助我們」。

有一個早上,我收到一位代禱者的電話,說有一位宣教士本身是24小時禱告中心的負責人,突然領受要去福建泉州祈禱,便問我能否代為安排。那天中午,我禁食祈禱求問主,一閉眼,神便叫我想起約書亞面對耶利哥城戰役時,在靈裡看見有一位神的將領,手中拿著刀。約書亞問這位將領,是幫敵人還是幫自己?神的將領回答都不是,他是神的將領,單單為神效力的(書15:13-14)。於是我知道,這位宣教士正正就是神的禱告將領,是要來為神爭戰的。

宣教士甫到埠,便扭轉了爭戰的局勢。她說此地的死亡之靈很強勢。我們才發現,校舍的旁邊原本是個亂葬崗,周遭的野嶺都散置了沒安葬好的骨灰罌。家舍是用廢棄的舊校園改建,校園內有一個房間被設置成紀念館,放置了村內去世先人的遺照。宣教士先為家舍工地祈禱,又走到天台祝福,還教我們拆卸校內的紀念館,取下大量先人遺照。我們嘗試將這些東西歸還給村民,豈料連先人的親人也不願收,原因是這些遺照來自公眾的靈堂。宣教士在校舍內抹油潔淨,還提醒我們要天天在這個地方敬拜禱告。

直到此刻,我才親身體會屬靈的爭戰是如此真實和迫切。原來我們闖進了撒旦的領土,黑暗權勢大舉反擊;而當牠無法直接擊潰我們,便轉移焦點傷害我們家中老弱,意圖利用各人弱點來打垮神的軍隊。想不到,神就在最黑暗之地顯出祂的榮耀!

宣教士對我們說:「該清理的都清理了,撒旦不會再那麼猖狂。」相隔大約兩天後,家母在居住的老人院差一點整個人仆倒,碰巧一位護理員的腿阻擋了她的跌勢,使她並無大礙,總算平安。當我收到消息後,立即想起這位宣教士的話,當下感到屬靈的清理工作很有效。奇妙的是,這事工開始後,國內負責同工的九個親人同時信主,我的老爺奶奶也歸信──他們的心原本十分頑梗。另外一位同工身處內地,卻有人向他在港的父母傳福音,直到媽媽去世,這位同工才知道母親已經歸信基督,是驚喜也是極大安慰。


賴淑芬博士豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問藉事工、寫作及培訓來推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境、攻擊和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能。

 

 

主掌管在上位者的心 – 【逆境中的恩典】專欄

聖經提及神與政權或在上位者的關係,新譯本如此翻譯:「君王的心在耶和華手中,好像水溝的水,他可以隨意轉移。」(箴21:1)我們曾真實地經歷了這節經文!神會用無論信與未信的官員來成就祂的工作,甚至幫助屬祂的子民百姓。以賽亞書45章1-4節記載的古列王,便是其中一個例子:「我耶和華所膏的古列,我攙扶他的右手……因我僕人雅各,我所揀選以色列的緣故,我就提名召你;你雖不認識我,我也加給你名號。」神使古列王戰勝強權,又把隱密的財寶交給他,讓他供應神的選民——眾僕人的所需,他也因而得益。

2011年年初,我們在泉州開展「流浪兒童事工」已有兩年,一直為孩子們沒有身份證而煩惱。孩子沒有身份證,生病住院、到其他地方參加比賽、買高鐵票等都做不到,連基本生活權利都得不到保障,更遑論將來結婚生子了。這也意味著,我們投放了這麼多資源努力地栽培孩子,到頭來仍是一場空,日後孩子長大獨立,甚至會因為希望幻滅而更受傷害!同工們想盡辦法,什麼部門機關都跑遍了,仍是毫無進展。在國內負責這事工的主任,常為此事在神面前哭訴,感到前路茫茫。

辦戶籍這件天大的事,要找大人物才行。我請教了幾位熟悉中國和有影響力的領袖,都說為孩子辦戶籍是根本沒有可能的事,甚至叫我死心罷了。2010年終,有兩位同工不約而同地將從禱告領受的感動告訴我,就是「戶籍的事要找溫家寶總理」!這使我很懊惱:「找溫總?我當然認識他,只是他不認識我呢!」但既是神的指引,我便單純而傻氣地在網上尋問如何聯絡溫總。結果當然沒人瞅睬!聽我說這件事的人,都覺得我瘋了──找溫總和辦戶口,是沒可能連起來的事!

雖然明明知道機會渺茫,我仍念念不忘,但原來主的時候一到,事情發生得很快,我們根本不用主動去找他!2011年2月下旬,溫總到了泉州,接受《東南晚報》訪問。訪問的報導刊登出來,標題正正就是《流浪兒童生活不能沒有著落》。中國幅員廣大,溫總理沒去其他省市,卻獨獨地來到福建;福建有八個市,他又單單選上泉州,還說了一大段「流浪兒不能沒有著落」的話。總理金口一開,我們在當地經營的「泉源之家」院舍服務忽然成為探訪熱點!在上位者說出所重視的,在下位者就一窩蜂地表示關心,包括政府部門、有錢人、政協代表,甚至還有傳媒,都紛紛問我們需要什麼支援。同工眾口同聲,一致為孩子們要求辦集體戶口。

有了在上位者的提倡,加上地方官員和傳媒的配合,集體戶口很快就批出了。神就這樣成就了一項我以為不可能做得成的事——為孩子成功辦户口。


賴淑芬博士豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問藉事工、寫作及培訓來推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境、攻擊和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能。