巴林與以色列達成和平協議

巴林和以色列同意建立正常化關係,是繼阿聯酋後,在不足一個月內,第二個跟以色列達成和平協議的阿拉伯國家。

美國總統特朗普、以色列總理內塔尼亞胡、巴林國王哈馬德於9月11日通話後達成協議,同意以色列與巴林建立全面外交關係。特朗普在白宮公佈消息時表示,相信會有更多阿拉伯國家跟隨,與以色列實現關係正常化。內塔尼亞胡表示,巴林的決定標誌着新的和平時代,將為以色列經濟帶來新投資。

三國發表聯合聲明,形容決定為中東和平進程帶來歷史性突破,並指當以色列和巴林展開直接對話和聯繫,將繼續為中東帶來正面改變,提升區內的穩定、安全和繁榮。聲明亦提到,巴林已接受特朗普邀請,出席15日於白宮舉行的以色列和阿聯酋關係正常化協議簽署儀式,屆時巴林外長阿卜杜拉提夫也會與以色列總理內塔尼亞胡簽訂和平協議。

巴勒斯坦自治政府發聲明強烈拒絕和譴責協議,形容是阿拉伯國家又一次「在背後捅刀」,要求巴林立即退出協議。巴勒斯坦激進組織哈馬斯亦表示,巴林的決定嚴重威脅巴勒斯坦,更代表他們支持以色列的侵略行為。數十名巴勒斯坦民眾在加沙地帶上街示威表示不滿,他們焚燒特朗普、內塔尼亞胡等領袖肖像。哈馬斯官員表示,必須阻止其他國家與以色列建立正常化關係。

禱告:願神的手推進中東地區和平進展,神在人的國中掌權,興起以色列成為末後的祝福。

(來源:路透社,9月11和12日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

「傳承.敬拜」鼓勵聯合創作 釋放香港新的敬拜文化

「傳承.敬拜」交流平台是由香港基督徒音樂創作人合作成立,致力推動本地敬拜創作,興起廣東話敬拜。其異象說明會於826日以網上直播形式舉行,共有過百人報名參與,大會邀請了創作人方文聰、李子陶及Leo(張羚)分享他們創作的心路歷程,以及鼓勵年青人回應神呼召,勇敢踏上創作之路。

三位創作人在傳承敬拜中分享。

七步成歌的團隊創作

子陶分享,在中學時期,他和同學去「唱K」,當時神就對他說,你看看他們唱的歌,其實他們都認同那些歌詞所表達的意思。子陶感覺恍然大悟,他相信聲音是有能力的,正如神在創世記中用聲音去創造事物。我們口中宣告的那些事情,其實就是我們所認同的,因此他想多做一些好的歌讓人唱,鼓勵更多的人去宣告其中的好信息。

李子陶

子陶又談及,三國時期曹植的「七步成詩」之所以被後世廣傳,是因為他在一個合適的地方發佈。在宮廷裡充滿文人史官,使這首詩能夠被記錄及流傳至今。而古時的聖經是寫在羊皮紙上,當時識字的人不多,人們都是以傳頌方式去記錄那些詩歌。「這件事啟發了我,歌要傳揚出去,才更有意義,可以鼓勵人,產生共嗚。其實作歌是從感動開始,無論是感動神、自己或別人,好的銷量,被人欣賞都是副產品,最重要的是我想去分享一些好的靈感。」 

關於七步成歌的創作關鍵。他談及寫歌是在寫心聲,避免像寫議論文或講章,越寫越多,彷彿想把整本聖經都寫進去。歌詞重要的是描寫創作者的感覺,把氣氛與環境填寫進去,讓人能夠進入到一個空間,可能有人會遇見神,經歷一些奇妙的體驗。「可能你有首歌的某一句歌詞感動了一個人,甚至救了他的生命而你是不知道的。這就是創作有趣的地方。」他也強調,選擇適合的地方發佈和分享你的創作很重要。如果不發佈,就沒有與人交流,就像藏在洞裡不停自己創作。他自己就很享受與人溝通交流,一齊雕琢成品,就會更加開心與滿足。

在學習創作初期,我們會遇到一個很大的引誘,認為要學很多東西才能開始創作。神先是揀選人,若我們做不到,但先踏出去,神會賜予我們恩賜。最後他強調,我們只要找到團隊一起做這「七步」,就能很快完成一首歌。有時自己走完「七步」,不知道要多少年日才能完成。在外國,很多歌曲都是團隊一齊創作,各自發揮所長。為何我們要自己一個獨自全包創作「七步」呢? 

重新定義創作價值

Leo

Leo本身是自由創作人,亦有參與流行音樂的創作。他以音樂的可能性、互動性、吸引性和分享四個層面來分享創作的經驗。

他指出,神在空虛混沌中創造天地,就是在告訴我們創造中的可能性。為何敬拜歌會越唱越感動,其實我們就是在唱出一個可能性,例如我們覺得香港的氣氛很沉重,但我們可以唱出盼望,神的屬性和生命。他又提到在一個敬拜聚會中,他與神的對話。他問神:「現今世間上都有美好詩歌、旋律,為何還要我創作呢?」神回應:「你覺得我榮耀的豐盛,只有那麼多的歌就能整全地形容嗎?我要興起更多的創作人,透過不同的聲音與創作,去訴說我榮耀的屬性與面向。」有時,是我們有限的創作力限制了神的工作,然後我們以為神沒有給予新的東西。「我希望有更多的創作透過這個平台誕生,去述說這榮耀豐盛,無限大的的神。」

關於創作的互動性,Leo分享,人與人之間的互動都是獨特的。即使是聽同一首歌,不同人會有不同的感受,聽到不同的面向。「我們經常定義創作的價值,很多時候只停留在創作的成果。」以為一首歌在網上有千萬點擊率,就是成功和有價值,但其實它只是引起大眾的共鳴。一首歌令100個人聽後,都有一個獨特的體驗,那它也是有價值的。Leo指出,不要只看別人風光的一面,來定義你歌曲的價值;不要因為別人的反應而停止你的創作。反而要思想,我們能否透過這首歌,將人帶到神那裡,所以我們創作時,應該去追求更真實的互動,而不是虛浮的東西。

創作是一件很吸引人的事情,正如我們看見神的創造,都會讚嘆神創造的美麗。在華人的圈子,我們習慣內斂,不善表達情緒,令我們在創作時害怕搶了神的榮耀。然而正好相反,我們的創作能反映神的榮耀;我們創作中的美能反映神的美。最後Leo指出,創作一定要有分享的元素在其中。他期望透過「傳承.敬拜」這個平台,營造健康的創作環境,令參與者能放膽分享創作,並且能得著悉心栽培與鼓勵,得著具建設性的意見去改善他們的作品。

創作中與神面對面

方文聰

文聰是玻璃海樂團負責人,亦是一位服事「邊青」的傳道人。他亦在會中分享了他如何從「黃、賭、毒」的捆綁中被神挽回的得救見證,以及被神呼召以音樂事奉祂。

文聰本身不懂音樂,初時的詩歌創作都是寫些「我敬拜祢、我讚美你、主啊愛慕祢」等歌詞,但漸漸地他對重覆的詞感到不滿足,於是開始深入查看聖經,研究經文的背景、原文和上文下理。他發現聖經很豐富,有很多有趣的主題,之後便寫出越來越多的詩歌,並在創作過程中經歷神。他補充,神會用愚拙的人,你不用懂音樂,也能創作。

文聰又表示,有一次在寫歌的時候,神對他說:「文聰,我不是要你做大事,不是要你復興廣東話敬拜歌的市場,我只想做一件事,就是來尋找你。」神知道在創作過程中,文聰可以與神很親密,他的心思意念就在神裡面,與祂面對面。

(記者鍾浩然、何雲深報導)

(如欲了解「傳承.敬拜」平台更多,請瀏覽kingdommin.org/oneworship

 

 

【國度觀點】大有能力的聲音

神用聲音創造了天地。當世界處於空虛混沌,淵面黑暗之時,神發聲,就使世界從無到有被創造出來。聖經的開頭就已記載,神的聲音帶有能力。「耶和華的聲音大有能力;耶和華的聲音滿有威嚴。」(詩 29:4)

在神施行的眾多神蹟中,祂就曾指示以色列人以聲音取得爭戰的勝利。當以色列人按照神的吩咐,圍繞耶利哥城吹角吶喊,神就使城牆塌陷,把那城交給他們。使徒行傳亦多次記載,使徒如何奉耶穌的名去醫病和趕鬼。當我們的口按著神的心意發出有力宣告,就是憑信心捉住神的權柄,釋放能力,使事情成就。

仇敵也懂得運用其中的屬靈原則擄掠人心。換句話說,當我們口中宣告出認同仇敵工作的話語,就是將生命的權柄交給了仇敵,令他可以從破口中進入人的生命施行毀壞。「生死在舌頭的權下,喜愛他的,必吃他所結的果子。」(箴言18:21)不少人也有類似經驗,當我們不斷對遭遇的事情發出埋怨,負面的說話,我們就會越感消沉;當我們在患難中仍然選擇讚美和宣告神的話語,我們的生命就仍然帶著能力和盼望。

有公司早前在阿聯酋的一間學校開展了一項以言語讚美和霸凌植物的實驗。多名學童錄製了讚美和咒罵的聲音,然後分別播放給兩棵植物聽。經過30天,兩棵植物的外觀有明顯不同。受到讚美的植物生長得很好,綠意盎然;而受到咒罵的植物出現枯萎的情況,葉片下垂,局部呈現枯黃。而多年前,日本學者江本勝進行了水結晶實驗,亦即人們的讚美和詛咒能使水分別產生美與醜的結晶,亦與宜植物的實驗結果類似。今日,我們的聲音是要為仇敵所利用,還是成為彰顯神大能的工具,在乎我們的選擇。

猶太曆5781年新年即將來到,根據聖經中神的曉諭,猶太人會以吹角作記念,以角聲去開啟新的一年。今年的猶太新年,在經歷了許多不尋常的境遇之後,許多國家的信徒都有感要合一吹響得勝的號角聲,在全地宣告神的掌權。一群來自香港的基督徒創作人,亦在9月連結成立敬拜交流平台,為要幫助香港的年青人釋放敬拜的聲音,以同行越過困難,興起屬於香港的本土敬拜。現今神正在尋找願意全心順服的子民,成為神國的代言人,為神向這個世代發出警醒的呼聲,你預備好了嗎?

 

 

611線上學房500神學生 穿越疫情齊受裝備

一場席捲全球的新冠疫情,阻隔了人與人之間的實體溝通,卻促使香港611靈糧堂創立線上學房,至今推動了11個國家地區的33間教會成立線上學房直播點,向全球近500位學生提供結合線上直播和互動的神學裝備。

9月1日,線上學房舉行首個跨地連線的開學禮,香港611靈糧堂主任牧師張恩年分享,神化咒詛為祝福,透過網路,香港學房擴展至全地,讓全球的神學生可以一起接受裝備,同步成長。待疫情過後,香港學房的老師還會到各地學房教學,提升當地學生,並同步轉播至不同直播點,讓各地學生可以一同領受神新鮮活潑的話語。

張身兼學房校長,他示範了線上學房的互動功能,邀請直播點代表輪流分享當天晨禱經文的領受。張回應時說,民數記第五章教導我們要除去生命的罪。他提醒神學生,在學習的過程中要對付自己的生命,因為將來作祭司利未人,也要起來幫助肢體處理生命問題。他強調,很多人來611是想學習如何做事工,但生命才是最重要,當我們對準神,神的祝福便要透過我們的生命湧流出去。

除了張勉勵之外,三個直播點的代表均獻上感恩:吉隆坡GA611的Esther牧師盼望眾人都成為聖潔的器皿,在這世代被主興起。古晉611的林大衛牧師感恩地說,疫情不單沒有攔阻學員的渴慕,更讓世界各地的直播點一同領受生命樹的養份。台北611的Peter牧師就代表台灣,宣告台灣學房直播點要燃點復興的火。

(新聞來源:主辦單位提供)

 

 

Radical顛狂世代青年特會 立志在校園中作基督精兵

「Radical顛狂世代青年特會」於8月24-27日在新店行道會美河堂舉行。張光偉牧師(新店行道會主任牧師)在最後一天的特會中勉勵與會的年輕人,暑假結束後返回校園要繼續為主顛狂,不被世務纏身,勤讀神的話語,結出聖靈的果子,作基督耶穌的精兵。大會共有56間教會,1,440位年輕人參加。

「不要忘記你是誰!你要往哪裡去!」張以士師記17章9-10節經文勸勉與會的學員。利末人身分是12支派中最明確的,他們的工作就是服事神。而這位年輕的利未人是摩西孫子約拿單,他遇上米迦,被接納成為祭司。他不是尋找祭壇,而是在找事奉的機會。Radical特會的信念就是教導年輕基督徒認清「我是誰」。基督徒是一群顛狂的人,但問題是弟兄姊妹常被大環境「同化」,不再分別為聖。

如同使徒保羅寫信給提摩太,提醒提摩太不要被人群同化,要認清楚自己的身分。張也用提摩太後書2章3-6節這段經文勉勵學員,開學回到學校要認清自己的身分。一、軍人身分:基督耶穌的精兵回到校園,第一是要成為保護道德觀念的最後防線,糾正錯誤的婚姻和家庭觀念。譬如「性」是美好的,但尚未進入婚姻,就是錯誤的事。律法不會改變社會,只有神才能改變社會;保護好家庭,社會就會改變。使徒身分:用正直價值觀轉化校園。「使徒」的原文是政治名詞,是指羅馬帝國將軍每佔領一座城市,就會帶領一群教育、文化、藝術、哲學和法律領域的人去轉化城市,被差遣的將軍就被稱為「使徒」。

二、運動員身分:不要跟其他教會比較,而是要跟社會其他未信主的群體競爭,不管是音樂、藝術、科學,教會都應該是最卓越的團體,基督徒應該是一群讓別人羨慕、最卓越的人。

三、農夫身分:傳道人、小組長應看重神的話語,像農夫提供屬靈食物給弟兄姊妹,因為神的話語是活潑有趣的;扎根在神的話語上,而不是「用雞排代替基督」、「珍珠手搖飲代替活水江河」。

張最後用使徒彼得一生的故事總結,彼得雖然有時講話好像不經大腦,還三次不認主,但當他的生命跌到谷底時,仍在耶穌的愛中,重新站起來,跟其他使徒建立初代教會,甚至在五旬節聖靈降臨時帶領3千人信主,而他的事奉到最後是被倒釘十字架,為主殉道。

特會最後,張邀請與會的教會傳道人,分送主辦單位準備的「Challenge Coin」挑戰幣,尊榮參與特會的教會小組長超越自己。最後他呼召願全職服事的弟兄姊妹,跪在台前接受牧者的祝福禱告。

(台灣國度復興報記者魏麒原報導)

 

 

中華宣教聯盟成立 建立華人宣教的軍隊

過去20年默默耕耘異文化宣教的「耶和華的萬軍」(簡稱萬軍),回應神的季節,與台灣眾教會於8月24日成立「中華宣教聯盟」(簡稱華宣盟),對於華宣盟的異象,萬軍王老師說是配合神的季節,因為神要興起華人承接異文化宣教的棒,建立華人宣教的軍隊,見證基督奇妙的作為。

24日的華宣盟成立大會,由籌備會主席張茂松牧師(新店行道會創會牧師)主持,杜明達牧師(台中思恩堂主任牧師)短講,萬軍王老師介紹萬軍異文化宣教過去20年的事工及異象。會後召開的第一次會員大會,選出張茂松牧師為理事長,王老師為執行長,杜明達牧師、鄭博仁牧師為副理事長。

作外邦人的光

「你作我的僕人,使雅各眾支派復興,使以色列中得保全的歸回尚為小事,我還要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地極。」(賽49:6)杜引用這段經文說,世界混亂不已,只有耶穌再來,一切問題才能迎刃而解。感謝主,台灣教會基督徒比例,從百分之2成長到百分之7,教會也有很好的敬拜,很棒的堂會,但神提醒祂的百姓,不可忘記被揀選是要成為外邦人的光,完成大使命,迎接耶穌的再來。而耶穌再來的徵兆,就是當全世界教會動起來,一起向沒有福音的地區宣教。

如同先知以賽亞聽見主的聲音:「我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?」以賽亞說:「我在這裡,請差遣我!」(賽6:8)耶穌給我們的大使命,是每一個人都要傳福音。杜說,踏出去就對了,萬軍常常是到沒有路、信耶穌比例極低的國家,但走出去就有路,神就會開路作工。譬如敍利亞山區因著ISIS暴行,反而震動穆斯林,很多人信耶穌。

他曾經跟世界展望會去到黎巴嫩難民營,許多敍利亞牧師分享,當ISIS來到的時候,大家都嚇跑了,教會只剩五分之一的會眾,因著難民湧入,現在教會人數成長了5倍。萬軍過去20年所走的路只是一小步,台灣教會在迎接耶穌再來,全球福音化的進程中應投入更多。

神的作為可敬可畏

關於華宣盟的異象,王分享,華人人口佔全世界25%,但華人教會不僅在異文化宣教落後西方國家太多,而且也缺乏華人宣教平台。因著新冠肺炎疫情,他沒辦法出國到宣教工場,於是留在台灣繼續為神作工。其一是在高雄設立宣教咖啡店;其二是在禱告中,神給了他成立中華宣教聯盟的異象,提供華人教會宣教平台,分享萬軍摸索的異文化宣教經驗。

在過往20年的宣教事工中,王說,萬軍學習邊雲波弟兄《獻給無名的傳道者》精神,用實際行動作主工。萬軍同工曾因躲避戰亂,在神帶領下進入烏干達邊界南蘇丹難民營,其中有百萬人被收容。20位萬軍同工在難民營種植60萬棵桑樹,還提供養蠶技術給農民,並向難民傳福音,建立了241間織帳篷教會,計劃3年種100萬棵桑樹,建立1,000間織帳篷教會。

「神的作為是可敬可畏的,萬軍在尼泊爾也建立了針灸教會。」王表示,尼泊爾醫療資源缺乏,同工用針灸替居民看病,居民拿米繳付看病費用,然後萬軍同工把所得的米濟助貧民。等候看病的民眾被同工召集聚會,唱詩歌敬拜神、聽講道,然後再繼續排隊看病,現在主日已有4堂聚會。另外,萬軍前往緬甸臘戍開設華語班,教導當地民眾養雞,建立「雞蛋銀行」,50隻雞為一單位,一週所生的蛋,所賣得的錢,相當於當地小學老師的薪水。給居民一根釣竿,把生活跟福音結合在一起,當居民生活改善,有了尊榮,聖靈運行時他們就被主得著。

張牧師回應說,他服事神40年,走遍馬來西亞、印尼、緬甸及烏干達偏遠地區,萬軍能在難民營種100萬棵桑樹,但在台灣要種3萬棵樹,卻找不到土地。神季節的時機點很重要,他勉勵眾教會「即使人不能去,但錢一定要去。」譬如他在新店行道會發起為貝魯特大爆炸奉獻,結果弟兄姊妹7天就奉獻了300萬元,這些錢在台灣算不得什麼,但在貝魯特卻可以幫助許多有需要的人。

(台灣國度復興報記者魏麒原報導)

 

不要標籤我們的孩子 -【天國的孩子】專欄

最近閱讀一本關於改變思維的書,書中提到一項針對孩童的研究,竟發現許多學齡前的孩子已擁有拒絕學習的心態。原來孩子一旦學會評估自己的才能,就會懼怕自己顯得不夠能力,從而變得害怕挑戰,甚至不想學習。惟有具成長心態的小孩,會竭盡全力,相信成功是來自不斷地自我挑戰和學習。

「評估」最基本的目的,是讓師長能夠根據孩子的特質和程度,設計和使用適合的方法和教材來幫助他們學習。我們什麼時候把評估變成了標籤孩子的工具?從測驗的分數和以往的學業成績,我們不可能看出一個學生的潛力。學業評估只能告訴我們學生目前的能力,但這不能告訴我們學生將來可以發展到什麼境界。

甚至是智力測試,許多人認為一個人天生要不就是聰明,要不就是平庸或愚笨,一輩子都改變不了這天生的水平。可是,不少新研究發現大腦好像肌肉,當你使用它時,它會變得更強壯。

那麼,我們的孩子什麼時候開始害怕挑戰?為什麼孩子有這樣的固定心態?原來很大的原因是來自有固定心態的師長和環境的影響。相反,具成長思維的師長容易培育出具成長思維的孩子。最近在一個中小學的校長訪問中聽到,他有一位在小二時被診斷為自閉症的學生,上課時會經常蹲下,專注在小螞蟻的動向。今年他參加DSE,竟考進了港大醫學院,能夠考取這麼好的成績,實在有賴老師們不曾放棄,不斷嘗試不同的方法去幫助他。校長欣慰地表示:「我們愛足他十二年,他必定有所改變。」神如此相信我們,作為孩童的引導者,我們不應只關心他們現在的學業表現及成績,而忽略他們全人潛在發展的可塑性。羅馬書十二章提醒我們,不要效法這個世界,常常被主更新心意,察驗神在每位孩子身上的旨意。

天國的孩子:天國的孩子應具有進取心態與行為;培養有始有終地完成富挑戰性工作的毅力;奮鬥與努力學習新事物;不因挫折而灰心害怕。


Mabel Tai  國度事奉中心事工拓展總監,先後創立了Dreamates青少年和Dreamkidz孩子的社交平台,致力推動下一代活出夢想。

 

 

以色列蒙揀選(二)替代神學的謬誤 -【選民系列】專欄

替代神學的前提

神跟亞伯拉罕所立的約在本質上反駁了替代神學,替代神學聲稱教會已取代以色列成為神的選民。Ed Smelser解釋替代神學是什麼:「這種思想學說的前提是,由於猶太人民拒絕耶穌為他們尋求的彌賽亞和救主,所以神拒絕了他們。教會已成為猶太人及其土地的延續,將猶太人排除在外。猶太人不再是選民,在關係到神的旨意上,他們作為一個國家或族群,都沒有專有權。除了悔改、重生和融入教會之外,猶太人民沒有前途,沒有希望,在神的計劃中也沒有呼召。」

簡單來說,替代神學是說以色列或猶太人放棄了作為神選民的地位,而教會卻是被揀選來替代了。克拉倫斯·瓦格納(Clarence Wagner Jr.)說道:「舊約中賦予以色列的應許、聖約和祝福已從他們身上奪走,交給了教會。」

替代神學的弱點

屬靈化以色列:那些接納替代神學的人開始在聖經中看到「以色列」一詞指的是「教會」,被稱為「新以色列」,因此,「以色列」成為「教會」的代名詞。替代神學家將專門提到以色列的字用在教會身上。雅各布·弗朗查克(Jacob Fronczak)仔細閱讀了聖經,發現「以色列」一字從未被用來形容教會,並得出結論:教會不是以色列。葉光明(Derek Prince)在新約聖經中發現了79個「以色列」或「以色列人」的實例,他說:「在仔細檢查了所有實例之後,我得出的結論是,使徒們從未將以色列用作教會的代名詞。」

對經文錯誤解釋:聖經中有幾段經文,是替代神學支持者經常用來證明其主張的依據。「你們既屬乎基督,就是亞伯拉罕的後裔,是照著應許承受產業的了。」(加3:29)替代神學教導說,基督裡的信徒成為亞伯拉罕的屬靈兒子,以及聖約的繼承人。它將這一包容性的聲明解釋為將猶太人排除在外。在這節經文裡,保羅並沒有提及將以色列排除在外。這節經文僅意味著教會加入了以色列並成為其一部分。根據弗龍恰克(Fronczak)的說法,「外邦人選擇將自己置於猶太人之王的權柄之下,是加入了以色列的共同體。從這個意義上說,教會可以看作是『以色列的多國延伸』。」

馬太福音21章33-46節通常被用來證明神已經拒絕了猶太人。替代神學將耶穌的陳述解釋為猶太人已被替代,「所以我告訴你們,神的國必從你們奪去,賜給那能結果子的百姓」(太21:43)。雖然耶穌比喻中的葡萄園是以色列家(賽5:7),但耶穌不是對葡萄園說的,而是對園戶說的,即耶穌所指那些希律黨的祭司,他們都是管理聖殿的領袖。巴里·丹尼森(Barry Denison)解釋說:「耶穌宣布拒絕,不是拒絕以色列,而是拒絕園戶,這些人對以色列葡萄園擁有權柄。」他澄清說:「該比喻不是針對猶太人或整個以色列,而是針對那一代腐敗的領導人。」


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。

 

 

為復還美國的天國夢而呼求 -【國度角度】專欄

美國夢的根源乃源自天國夢,真的嗎?不錯,這是千真萬確的!四百年前,美國立國先賢所立下的「五月花號公約」(Mayflower Compact),乃以「奉神的名,阿門!」作開始。公約宣言的精神乃為了神的榮耀,彼此同心合意要將基督教信仰及精神,天國的價值觀與法則植根於美洲新大陸之上。

四百年後的今天,美國正面對一個歷史性的抉擇:要離開基督信仰的根基,獨自去追尋另一個美國夢,為要使美國再次偉大,延續其世界霸主的地位;還是要兌現立國先賢在神面前所立的承諾,讓美國夢植根於天國夢,願天國的權柄和榮耀都行在美國,並以此為美國的命定,成為普世的祝福,為列國所羨慕及效法的榜樣?今年11月的美國大選結果攸關重要,肯定對神在末世的全球佈局,產生深遠的影響。

神不單使美國國力日增,更使之成為宣教大國,也成為華人莫大的祝福。十九世紀初,整個英語系國家經歷了宗教的大復興(第二次大覺醒),也促進了普世宣教運動的蓬勃發展。英美的差會差派大批宣教士往世界各地去宣教,可以說,十九世紀是偉大的宣教世紀。

自1807年,第一位新教傳教士馬禮遜進入中國,到了1900年,中國已經有2500位傳教士,其中1400位來自英國,1000位來自美國,100位來自歐洲其他地方。當時英國藉著鴉片貿易,在中國掠得豐厚的利潤,美國傳教士裨治文卻發出嚴厲譴責。藉著美國傳教士的努力,在1844年中美簽訂的《望廈條約》中禁止美國商人從事鴉片貿易,及後更成立中國禁煙會,出書陳述鴉片的禍害,獲得美國總統羅斯福及美國國會和萬國禁煙會的支持。最後他們徵集了一份超過1000名在華傳教士簽名的請願書,上書光緒皇帝。皇帝下詔,禁止一切鴉片的貿易和吸食。

今天列國家人立約同行、華夏五胞胎的合一,以及回家運動等,其實都源於加拿大兩位國家屬靈父老──戴冕恩與趙仲權牧師,義無反顧,不惜一切代價順服並委身於加拿大的命定:樹上的葉子乃為醫治萬民(啟22:2)。而這條醫治的大河不單流向中國、醫治中國和得著中國,更打破華人一盆散沙的咒詛,贏來中港台澳並海外華人的五胞胎成為一家的合一恩膏,也帶來中日韓的醫治與和好,成為亞洲、歐洲、中東三國一律的祝福!

在此, 我懇請華人家人在美國如此關鍵的時刻,堅拒作旁觀者,乃作家人忠實的守望者,舉起聖潔的手同心宣告:神能帶來加拿大的突破與恩膏,活出命定,必定也能助美國贖回身份,願天祐美國,再次偉大,活出其命定,彰顯神國的榮耀。

文@何寶生

 

 

(21)專注的爭戰 – 【狂野的夢】專欄

在通往狂野夢想的快車道上,我們總會在某些地點遭遇挫折。當你感覺自己快要失去控制時,你有兩個選擇:專注於問題,或專注於找尋解決方案;繼續朝著崩潰的方向前進,或者重新定睛於耶穌身上來擺脫困境。當你朝著狂野夢想奔跑的時候,你要打羸專注的信心一戰,仇敵將與你的心思意念開戰以贏得你的專注力。贏得專注力之戰將加速你實現夢想的旅程。這裡有6種方法可以幫助你在大量的干擾中保持專注。

  1. 消除所有可能的干擾

有些干擾尤其明顯。你的智能手機每隔幾分鐘就會發出聲音,經常查看電子郵件、社交媒體,狂吠的狗、哭泣的孩子,還有同事的來訪等都會分散你的注意力。請把你的手機放在另一個房間、關閉電子郵件,下班後才使用社交媒體。在你的門上放一個「不要打擾」的牌子。

  1. 避免多重任務

我是多重任務的能手。當一個緩慢的網頁正在載入時,我會檢查電子郵件。當我正在等待電話客戶服務時,我會泡咖啡。我想保持強勁的動力,但是同一時間過多的任務會導致分心,降低效率。Alexander Graham Bell曾說:「把你所有的想法都集中在手頭的工作上。太陽的光芒不會燃燒,直到聚焦起來。」

  1. 別再追逐亮閃閃的東西

當你大膽追夢時,你會被誘惑轉向追逐那些誘人的、閃亮的東西。它可能看起來像是一條康莊大道、一段你需要建立的關係,或者其他一些能幫助你的活動。但如果這不是你的異象或計劃的一部分,或者你沒有神的指引,你應該停下來,重新關注大局。

  1. 修剪不結果子的活動

生意和豐收是有區別的。你可以整天忙於那些不會讓你達到目標的活動。如果你注意到你整天都在努力工作,卻沒有朝著能讓你實現夢想的目標前進,那就請審視一下你的勞動成果吧!將你可以委託的東西委託給別人,修剪需要修剪的東西,這樣你就能享受更多的成果。

  1. 不要使事情複雜化

你可能聽過這句話——「請保持簡單,傻瓜。」仇敵努力使事情複雜化。當事情變得複雜時,將你的任務或情況分解成簡單的步驟,能令你找到解決方案。蘋果創辦人喬布斯(Steve Jobs)說:「簡單可能比複雜更難:你必須先努力讓你的思維變得清晰,才能讓它變得簡單。」

  1. 練習專注

集中注意力是一種長期專注所需要的短期技能。因此你要練習集中注意力的技巧,首先決定你想集中精力的事情,然後擊退每一個企圖將注意力分散到別的事情上的想法或誘惑。當你試圖集中注意力,你的腦海中會突然想到一些隨機的任務,把這些想法寫下來,讓它們從你的腦海中消失,然後繼續專注於手頭的任務。

追夢操練:追蹤你的任務

找出竊取時間的賊、分散注意力的東西,以及那些主導你時間的低價值活動。你可以寫下做的每一件小事,花了多少時間。這張列表將清楚說明你是如何運用時間,就像查看你的銀行帳簿或信用卡帳單,它們能顯示你的錢花在哪裡。你可能要多做幾次這個練習才能獲得充分的效果,你也可以使用一些應用程式來協助你有效地追蹤你的時間。

黎巴嫩牧師受聖靈催迫 吩咐同工離開避過大爆炸

黎巴嫩貝魯特(Beirut)生命中心教會(Life Center Church)的牧師Said Deeb回憶8月4日發生的大爆炸時說, 當天他忽然有一種奇怪的感覺,夾雜着焦慮、憤怒和憂傷,令他非常不安。他與同工一起禱告,但仍沒有得到突破。不好的事將要發生的預感揮之不去。

「不知道為什麼,當時我很無禮地跟所有人說:『回去,回家去,中心提早關門。』他們問我:『為什麼?我們老遠來到,還有會議和工作要完成。』我說,我不知道,只叫他們回家,星期日再來。」

教堂的門被震破,玻璃散落地上,天花受損。

感覺可怕的事情即將發生,Deeb吩咐34位同工全部回家去,並取消那天所有兒童聖經班。「彷彿聖靈在說:離開!離開!我讓所有同工關掉電腦,強迫他們離開。他們說正在為難民和窮人做飯,我跟他們說:『今天一切的活動取消,把食物放進冰箱。』他們大概認為我瘋了,當時我們都不知道這是聖靈的催迫。」

兒童主日學課室的窗戶也遭震破。

貝魯特生活中心教堂面積4千平方米,位於爆炸震央一英里外,教堂的門和窗戶都被炸破。當時倘若有人在裡面,肯定會喪命。爆炸在當地造成逾200人喪生,數千人受傷,數以萬計的人失去家園。然而Deeb表示,他看到教會現在比過往更團結。「這裡的需要是巨大的,人們從黎巴嫩各地前來幫忙清理災區,並派發食物和飲料給有需要的人。世界各地的教會不斷致電給我,問他們可以怎麼幫忙。這是我人生中第一次感受到國際的教會團結起來幫助黎巴嫩和貝魯特。」

禱告:求主看顧當地災後援助和重建的需要,使用教會釋放祂的愛和醫治。

(來源:CBN News,2020年8月14日,林國祥編譯報導。)

 

 

拉丁美洲福音派領袖發信勉勵年輕領袖

拉丁美洲福音派領袖在6至7月透過網上會議討論如何鼓勵當地年輕領袖,同時尊榮上一代。會議過後,他們聯名撰信予加拿大、南阿根廷、智利和巴西的拉丁美裔年輕領袖。

信中寫道:「我們寫此信不為提倡任何神學、教會管理、宣教、宗派或先知性之見,我們希望表達的是,你們所面對的,我們身同感受,同時希望從我們所經歷過的稍抒己見,讓現今世代及未來的領袖能從中受益。」

「我們現正處於全球歷史上的里程碑,這一切都在提醒我們,教會不只是一座殿,一座建築物。我們必須反思並尋找新的方式來傳達神的話語。」

領袖們在信中也指出尊榮前人,以及接納不同的重要性:「尊榮以往教會的領袖及那些差他們出去的教會,他們爲了教會和神國事工而冒著健康和生命的危險。每個國家和宗派都有代表著他們的信心偉人,我們需要向年輕一代述說昔日這些神國將領以生命所傳遞的見證,讓每一位信徒都能從中獲益。除此以外,我們也懇求你們以愛、尊重和信任來接納來自不同背景和地方的弟兄姐妹。」

在信中,領袖們承認他們那一代作為牧師和領袖的限制和虧欠,並請求下一代原諒他們做錯了和沒有做的事。在所引述的不同錯誤中,他們提到自己有些時候也受到政治取態所左右,「但到了今天,我們發現教會應處於世俗的政治之上,持守聖經的價值。」

領袖們還提到拉丁美洲的教會是從宣教和廣發聖經而生的:「請不要忘記你們所繼承的是從福音和宣教所建立的。面對意識形態的侵蝕、反對意見日益加增、不平等與貪腐不斷擴大,還有世俗群體為自己所立的偶像,聖經正是我們必須依靠的根基。」

他們勉勵年輕一代:「這不是猶豫不決的時候,更不是容讓恐懼壓倒你們的時候,不要容讓文化使你們偏離福音……要從過往的世代中學習,避免他們曾犯的錯誤;站穩在真理的磐石上,愛慕神,傳揚並活出福音的大能。」

禱告:願尊榮前人的年輕一代興起,繼承上一代的屬靈產業,成為眾世代的關鍵連結。

(來源:Evangelical Focus,2020年8月12日,Eason Pun編譯報導。)

 

 

白羅斯基督徒籲為國家禱告 盼暴力止息公義彰顯

在深陷大選風波的白羅斯,當地3名基督教派領袖在8月13日發表聯合聲明,呼籲同胞為國家禱告。

白羅斯浸信聯會領袖Leonid Mikhovich、福音派聯合教會領袖Sergey Tsvor以及靈恩派完備救恩會領袖Leonid Voronenko呼籲全國基督徒每天早晚9時同心為國家禱告,包括為當權者禱告,為殘酷行為、暴力和流血事件的終止禱告,也為受害者和他們的家屬禱告。聲明提及:「世上的希望不一定能成真(路24:21),但我們的盼望在於主耶穌基督,凡信祂的必不致羞愧(彼前2:6)。即使如今不得見穹蒼的亮光,但風一吹過,天色便會晴朗(伯37:21)。」

執政26年的白羅斯獨裁總統盧卡申科(Alexander Lukashenko)在8月9日大選中以欠缺認受的「壓倒性優勢」勝出連任,觸發民眾上街抗議選舉舞弊和爭取民主,警方出動催淚彈、橡膠子彈、水砲、閃光彈等驅散民眾,造成最少兩人死亡,數百人受傷,數以千計國民被捕,甚至傳出無差別拘捕、被捕者遭虐打的消息。

白羅斯人口950萬,大部分名義上是東正教徒,基督徒只佔約6%。基督徒群體向來鮮有聯合行動,也盡量遠離政治,但自從大選風波以來,基督徒以及其他宗教領袖也無法保持緘默,甚至挺身譴責警暴。曾經祝賀盧卡申科的部分俄羅斯東正教領袖撤回賀電,白羅斯天主教區大主教Monsignor Tadeusz Kondrusiewicz在選舉後兩度發出呼籲,先是要求終止暴力重歸協商,之後直接譴責政權不人道對待示威者。

浸信聯會領袖Leonid Mikhovich在大選前曾撰文,重申基督徒應避免參與政治,基督徒的政治運動不容帶著仇恨和報復,並須尊重掌權者和為他們禱告。在大選後他再次撰文,譴責暴力並表達出對神終必施行公義的盼望。他引用舊約先知哈巴谷的遭遇並表示:「哈巴谷以疑惑和質疑開始,以敬拜作結。環境沒有改變,但哈巴谷對事態發展的態度改變了,他的心改變了。哈巴谷書膾炙人口的結尾顯示他準備好接受任何後果,隨事隨在都準備好信任神。我們是否準備好相信神、敬拜祂,以祂的救恩為樂,即便馬鈴薯不發旺,互聯網被禁鎖,大選結果被捏造?請繼續為我們所愛的白羅斯禱告。」

一名在外國居住的姊妹Natasha(化名)則向歐洲基督教新聞網Evangelical Focus表示,她認識的白羅斯福音派信徒大多反對政府,她的幾位朋友也參與示威。她呼籲所有基督徒不只禱告,也要積極發聲,並呼籲外國基督徒在社交網站上聲援,為白羅斯人的自由和權利發聲,同聲譴責暴力,為治理傷者的醫護人員禱告,為在國營電視台和政府機構中的人能夠挺身而出辭職禱告,並為那些對無辜的人施行毆打的虐待者能夠被繩之於法禱告。

禱告:求主醫治憐憫,興起信徒同心站在破口守望,讓神於國中掌權。

(來源:Christianity TodayEvangelical Focus,2020年8月19和13日,文奴綜合編譯報導)

 

考古發掘3200年前士師時期迦南要塞

以色列考古學家掘出具3200年歷史的迦南要塞,遺址歷史可追溯至士師記時期,現開放供公眾參觀。

出土的要塞座落於以色列基布茲社區(Kibbutz)加隆(Galon)附近,面積約324平方米,四角均建有守望台,其歷史可追溯至公元前12世紀,並於「那時以色列中沒有王」(士18:1)的士師時期使用。

要塞面積約18米X 18米,四角均建有守望台。

以色列文物局考古學家Saar Ganor和Itamar Weissbein在新聞發佈中表示:「該要塞能讓我們一窺士師記所描繪的地緣政治真相,那時迦南人、以色列人及非利士人互相爭戰。要塞建於戰略性的位置,從那裡可以看到沿著古伯林河(Guvrin)的主要道路──連接沿海平原和猶太平原的道路。」神命令以色列要佔領全地,但據士師記1章28-29節說,以色列人「叫迦南人做苦工,沒有把他們全然趕走。」

要塞的入口處保留了由一塊約3噸重的巨型岩石開拓的門檻,裡面有一個鋪滿石板及有多條石柱豎立的庭院。在庭院兩旁的房間裡發現了幾百個陶器,有些還很完整,其中包括可能曾用於宗教儀式的碗和杯子,還有一些仿照埃及風格製造的碗。」

遺址發現具3200年歷史的陶器

要塞現正開放予遊客參觀,猶太國家基金會(Jewish National Fund)南部社區和森林部門主任Talila Lifshitz表示,該要塞「讓人能一瞥以色列歷史上一個相對鮮為人知的時期之故事,成為旅客遊覽和體驗的新景點。」

禱告:求神使用考古學家的發掘,賜下恩寵,祝福研究參與者能經歷及見證神。

(來源:Christian Headlines,2020年8月25日,Joshua Chung編譯報導。)

 

土耳其再有古教堂被改為清真寺

土耳其繼早前開放了標誌性的聖索菲亞大教堂供穆斯林禮拜後,總統埃爾多安(Recep Tayip Erdogan)再於8月21日將另一座歷史悠久的拜占庭教堂改為清真寺。

位於喬拉(Chora)的聖救主教堂(Church of the Holy Saviour)於公元4世紀在古君士坦丁堡附近建造,是修道院的一部分。教堂的現形可追溯至11世紀,現今它仍收藏着一些現存最古老的拜占庭基督教壁畫和馬賽克。教堂在1453年曾被改建為一座清真寺,直至1945年,土耳其政府把它列為公共建築物,以博物館形式運作至今。

埃爾多安於8月21日簽署法令,宣布將這座聯合國教科文組織世界遺產重新改建為清真寺,並開放予穆斯林禱告。此舉在國際間引發批評,擔心埃爾多安試圖以伊斯蘭教政策來抹殺基督教歷史。

據Orthodoxia新聞報導,在基齊庫斯(Cyzicus)的帕納吉亞法內梅尼修道院(Monastery of Panagia Faneromeni)的普世聯合主教Bartholomew說:「對於聖索菲亞大教堂和喬拉教堂被改造成清真寺,我們感到十分痛心。這兩座在君士坦丁堡的獨特古蹟本是基督教教堂,表達我們信仰的普世精神,以及對永生的愛與盼望。正如希臘作家和畫家Fotis 所說,那些獨特的馬賽克和雕像是『對靈魂的滋養,給眼睛的非凡景觀。』它們是世界文化遺產的一部分。我們向慈愛、公義和平安的神祈禱,希望祂能光照決策者的心思意念。」

目前還不知道穆斯林的禮拜實際會於何時在喬拉開始,以及那些珍貴的基督教藝術品將被如何處置。幾週前,埃爾多安在現已改建的聖索非亞大教堂中帶領穆斯林祈禱。據路透社報導,教堂內的基督教藝術品已被布簾覆蓋。

禱告:願神的靈澆灌土耳其,使執政掌權者對神產生敬畏,眾信徒成為盛載神同在屬靈的殿。

(來源:CBN News,2020年8月24日,Ida Kwok 編譯報導。)

 

漫威超級英雄《黑豹》癌逝 星途奮鬥堅守信仰

在漫威超級英雄電影《黑豹》(Black Panther)中扮演鐵查拉(T’ Challa)而聞名的演員查特域.保斯曼(Chadwick Boseman),歷經四年抗癌戰鬥,於8月28日因大腸癌病逝家中,享年43歲。

保斯曼曾飾演許多非裔名人角色,包括《傳奇42號》(42)的大聯盟傳奇球星積奇.羅賓森(Jackie Robinson);《激樂人心》(Get on Up)的靈魂樂教父占士.布朗(James Brown),他堅定的信仰也得到肯定。

身為受洗基督徒的保斯曼曾提到他如何為《黑豹》的角色禱告。該片的成功使他躍升為國際巨星,在全球締造13.4億美元的票房收入。2018年《黑豹》上映前,保斯曼青年時期的牧師Samuel Neely接受Fox News專訪提到,保斯曼曾是教會詩班和青年團契的成員,信仰穩固。30日,漫威的YouTube頻道上傳了緬懷「黑豹」保斯曼的影片,令人不捨。網友也引用《黑豹》裡的台詞:「在我的文化,死亡不是結束……」來緬懷保斯曼。

保斯曼是專業戲劇導演、演員與編劇。他於2016年已確診大腸癌第三期,但鮮為人知。抗癌期間他仍堅持拍片,最終惡化至四期。在2020年4月現身的時候,整個人就已經暴瘦一圈,6月的時候曾被緊急送醫,最後不敵病魔,於2020年8月28日在家中逝世。

保斯曼出生於美國南卡羅萊那州安德森。母親是一名護士,父親則是室內裝潢業務員。他2000年於華盛頓哥倫比亞特區的霍華德大學(Howard University)美術(Fine Arts)學士畢業,主修導演。保斯曼在大學的一位導師Phylicia Rashad,曾幫忙他籌款到倫敦的戲劇學院 British American Drama Academy研修牛津仲夏暑期課程。當時其中一位贊助人為知名演員丹佐.華盛頓(Denzel Washington)。

保斯曼2018年返回母校勉勵畢業生的演說廣獲好評。他在論及戲劇生涯挑戰前,向畢業生強調:「首先,我們要向創造主致敬,祂帶領我持守正直,而非尋求名利捷徑。」他引用聖經哥林多前3章6節,論及栽種、收成與成就神的旨意。

「聖經寫著,我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有神叫他生長。你悉心栽種,卻未如預期生長,那是難以吞嚥的苦澀。有時,必須經歷失敗的苦楚和刺痛,才能挑旺神給你的火熱與命定。耶利米書提到,耶和華說:『我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。』畢業生們,聽好了。你已在此刻登頂,計劃下一步工作、事業或求學深造時,要釐清明確目標,而非單單看待工作本身。目標是跨越知識學門的,目標是你的基本能力。無論選擇哪個方向,請牢記沿途的奮鬥都會因著目標而形塑你。即便看不到盼望、缺乏天賦與經驗,仍不懼犧牲,跨入未知領域。當我勇於挑戰傳統,就能開闢不同的道路。」

在2019年,保斯曼在AFI人生成就獎的演說中感激地提到了丹佐.華盛頓。保斯曼說:「很高興認識你,現正在向你學習,一起從事演藝工作。」然後,他引用以弗所書3章20節的經文祝福同是基督徒的丹佐.華盛頓:「神能照著運行在我們心裡的大力充充足足地成就一切,超過我們所求所想的。」

《黑豹》裡飾演瓦干達(Wakandan)公主舒莉(Shuri)的基督徒女演員莉蒂西亞.萊特(Letitia Wright),在得知保斯曼安息主懷後,於推特寫道:「這很傷人!真的很痛!」粉絲留言回應時,也貼出多張萊特與保斯曼的合照,表達感同身受的心情。

禱告:求主讓保斯曼於他人生命所栽種的生長,興起更多轉化娛樂文化山頭的祭司。

(來源:基督教論壇報 )

 

 

困境中的復興宣告 生命載道的守望者

92屆港九培靈研經大會於81-10日舉行,因應疫情,今年所有聚會均以網上直播形式舉行。信義宗神學院副院長戴浩輝牧師在研經會上,以「生命載道的守望者——以西結書的現代意義」為題作講論。他指出,神揀選以西結,在一個危急存亡的時代裡守望神的子民。選讀以西結書,探索先知的話語,能夠幫助我們明白,神就是在香港這樣的大時代裡,仍然呼召你和我,授予我們能力,使我們回應祂的召命。 

戴浩輝牧師講解以西結書

被擄子民的困境

戴指出,以西結當時正處於以色列人被擄到巴比倫的時代,國亡家破,人是生存下來,還在異邦建立了自己的社群。但他們與神的關係好像有很大的距離。37章11節談到,被擄的以色列神子民認為自己跟神已經分開了,就好像一個已死的人,骨頭枯乾。

今天我們面對前所未有的困境,疫情把整個世界的經濟體系破壞了,又凸顯了國際政治的衝突。香港就在世界政治角力的中心點,我們每一個人都逃避不了這個事實,我們無法改變自己的命運,香港正正就是一個被擄的地方。我們面對像被擄的神子民困境,我們的出路會在哪裡?以西結的復興異象就是要我們看到事情的另一面:在絕境當中,就是在完全不能挽回的死亡裡,人再沒有一點力量做任何事情的時候,神就賜予我們祂的恩典和救恩。祂問先知:「這些骸骨能復活嗎?」換言之,祂挑戰先知,讓先知要看出神的恩典。

警醒守望

戴分享,在被擄的困境中,神要興起警醒守望的人。以西結書33章2節清楚指出,神用比喻向本國的百姓說出先知的守望職份,為的是要表明神慈愛的心意,使以色列民清楚神要他們受警戒,要他們回轉歸向神。11節講到的「轉回」,在舊約出現超過1千次,可以說是舊約先知最重要的詞彙,也指出了先知最重要的工作,正如今天所有傳道者最重要的工作是使人悔改得救。在這裡,我們可以看到一位願意使萬人得救的慈愛的神,先知就是宣揚要人回轉的那位,警醒守望的工作就是守望人,使人回轉。

復興異象

以西結書常常使用「異象」來表達信息,37章1-14節是以西結書最為人熟識的一段經文。1-10節是先知所描述的異象,第11節引述被擄的子民對自己境遇的看法,是整個異象的起始點。神對先知說:「人子啊,這些骸骨就是以色列全家。他們說:『看哪,我們的骨頭枯乾了,我們的指望失去了,我們滅絕淨盡了!』」第11節的上半節與1-10節是用「骨頭」這個詞來連結,神向以西結說明,這些骸骨就是以色列的全家。第11節的下半節則與12-14節用「滅絕」這個詞連結。12-14節是神應許祂的子民復興,並與先知所見的以色列全家的大軍相連的。

戴強調,因耶穌基督的緣故,我們都是神新約的子民,但是神子民以色列將要復興的異象,其實永遠不會過時:它於主前538年得到了應驗,同樣可以應驗在1948年,甚至也可以應驗在2020年。神的道和話語是活潑的,它向我們今天這群神新約的子民仍然應許:神也要復興祂的眾兒女。

復興是神的作為

以色列是神的子民,教會是屬於神的新約子民,在這時刻我們可能仍看自己為枯骨、無望,因為我們沒有看到任何使我們會有希望的事物。戴指出,相信神在異象當中的工作就是成就的要訣。因為我們的信心對象是神,祂要祂的子民復興,祂的子民就能復興,而我們所能作的就是相信,因為復興是神的作為。今天以西結要我們不再看自己,因為以色列在歷史上的歸回是靠神,我們教會得復興同樣也只有靠神,因為一切滿足復興的條件都是在神裡。

神會鞏固那個復興的標記。這個復興的異象使被擄的子民重燃希望,使被擄的生活有新的方向和目標,令從巴比倫歸回耶路撒冷的猶大人能夠強化他們的信仰,沒有被巴比倫的信仰擄去和同化,歸回的群體甚至把律法和先知的話語編輯起來,成為後來舊約聖經的主要部分。復興的標記正是在這段經文14節所強調的:「你們便知道我是耶和華。」

終末爭戰得勝

以西結書38-39章出現了7個關於瑪各地的歌革的預言。這裡所說的歌革軍隊其實是世界聯盟,是神最後召喚來的敵人,神藉著毀滅歌革和他的軍隊,為的是要彰顯祂的榮耀,表達祂是這世界的主宰。神召喚世上的權勢,成就祂所定的旨意,拯救祂的子民,而這戰爭就是神永恆救贖的最後一幕。38章16節指出這些行動的目標:藉著他在列國眼前顯為聖,列國認識耶和華是聖潔的神!25節總結了神要恩待祂的子民的宣告:「我要使雅各被擄的人歸回,要憐憫以色列全家,又為我的聖名發熱心。」

歌革的預言讓被擄準備回歸的以色列人來思考:在終末萬世戰爭中,以色列依靠誰?今天,當我們面對世界的變幻,香港的經濟力量好比古時的推羅小島國。然而經濟就是我們所依靠的嗎?當主耶穌宣告天國近了,你們要悔改信福音的時候,主耶穌已把終末帶到世界。祂從死裡復活、升天、帶給我們永恆的生命、權柄,並已宣告了神在末日的得勝,為的是要我們傳揚並實現天國的福音。

神從以西結已經啟示我們萬世戰爭是神之戰,不是我們去打仗;祂將會在末後之年,把代表空中掌權的魔鬼完全打敗,帶給屬祂的子民永恆的平安。因此,屬神子民不要氣餒,藉信心相信神必然勝利,因為祂不能夠不榮耀祂的聖名,祂要拯救屬祂的子民,祂就是子民的堅固城牆。

(記者莫嵐綜合報導)

 

 

國度1分鐘 (104) 贖罪日 ——恢復與神相交的日子

從猶太新年(七月初一日)吹角節開始,直到七月初十日是10天「可畏之日」(Days of Awe)。當祭司於吹角節吹角,猶太百姓就進入這省思的10天,而悔罪期的最後一天稱為「贖罪日」。

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贖罪日(Yom Kippur)起源

從猶太新年(七月初一日)吹角節開始,直到七月初十日是10天「可畏之日」(Days of Awe)。當祭司於吹角節吹角,猶太百姓就進入這省思的10天,而悔罪期的最後一天稱為「贖罪日」。

舊約時代,大祭司每年只有在贖罪日這一天才可以進入至聖所(出30:10)。大祭司在這一天要穿上白色聖服,為自己、眾祭司,和全會眾獻上公牛和公山羊為贖罪祭。然後他會帶著贖罪祭牛羊的血,進入至聖所,來到神面前,將血彈在施恩座的上面和前面,為自己和眾祭司、並全會眾贖罪。

贖罪日又被稱為「聖安息日」,即是安息日中的安息日,什麼工都不可作。每逢這一天,以色列人會守聖會,藉著認罪、蒙灰、禱告、禁食來刻苦己心,並嚴守安息。(利16)

 

今日對贖罪日意義的反思

(1)安息日:將贖罪日分別為聖,聚集在神面前去紀念耶穌成為我們贖罪祭的安息日。

(2)禁食:我們可以透過禁食來刻苦己身,謙卑自己,讓神鑒察我們的心,更新我們與神的親密關係。

(3)以感恩為祭:以感恩為祭,向神獻上讚美和敬拜的日子。

(4)為救贖代禱:為以色列得著救恩和為他人的救贖代禱的日子。

(5)主再來的預兆:慶祝耶穌再來的應許和盼望的日子。

 

贖罪日的預表

1. 審判日的預兆。贖罪日啟示性地預示了主的第二次再來。耶穌將在未來的贖罪日以審判官和君王的身份來到。在贖罪日吹響號角,預示著在末日,當天上的號角響起,那將是「主的日子」到來的時刻。(帖前4:16-18) 

2. 基督贖罪工作的預表(來10:1)。贖罪日的獻祭,只是暫時性的,並不能讓罪人得到永遠的赦免;各種祭祀必須每年舉行(利16:34)。但基督一次的獻上,就成為永遠的贖罪祭(來10:11-12) ,如今贖罪的工作已在耶穌基督裡完全成就了。

 

猶太傳統的守節方式

根據摩西律法,大祭司要從兩隻公山羊中拈鬮,一隻要歸與耶和華,獻為贖罪祭, 另一隻要背負罪孽被流放到曠野。猶太人認為,在抽籤時,若抽到右邊的公山羊作為歸耶和華的羊,代表是好年。(因為右手代表能力,而左邊的羊作為祭物代表厄運。)猶太人會在於每年的贖罪日在聖殿的門上綁一條紅色絲帶,被推到曠野的代罪羊摔死後,神赦罪後那絲帶應該會從紅色變成白色。

而在耶穌受難和復活後(公元後30年)直到第二聖殿被毀(公元後70年),根據猶太文獻塔木德和猶太歷史記載,連續40年的贖罪日都抽到左邊的羊,而且紅色的線沒有變成白色。

 

 

贖罪日戰爭的勝利

在以色列,在贖罪日前一日下午開始,以色列國境全部封閉;運輸工具全部暫停;各行各業提早打烊關門;廣播電台與電視台停播節目;從傍晚起,猶太人從四面八方走向會堂,準備迎接這個一年中最嚴肅與神聖的日子。

1973年,埃及總統沙達特(Sadat)和敘利亞總統阿塞德(Hafez al Assad)祕密協商、精心策劃一場戰爭,趁106日以色列的「贖罪日」,兩國分別從以色列的南北發動突襲。耶路撒冷哭牆邊多人聚集,呼求神的幫助,高聲誦讀贖罪日經文。1019日,戰局逆轉,以色列軍北越戈蘭高地,南過運河直指開羅。1024日雙方停火,以色列在美、蘇調停下撤出佔領區。故此, 這次戰役又稱為「贖罪日戰爭」(The Yom Kippur War)。

 

資料來源:1. 《贖罪日對彌賽亞信徒的特殊意義》,凱瑞和珊蒂・泰普林斯基,國度禱告網;2. 《贖罪日》,大衛會幕禱告中心

 

 

【國度觀點】為神閃爍的星星

新冠肺炎疫情給我們生活的方方面面帶來不少影響,其中對今年參加中學文憑試的學子來說,更是一個極大的考驗。今年中學文憑試於7月22日放榜,其中有4名特殊教育學習需要的考生考獲佳績,更有兩考生考獲6科5**。香港學生面對的激烈競爭,學業繁重,考試壓力巨大,對於有特殊需要的學生來說,更是不簡單的挑戰。

近年因著社會對學習障礙有更多關注,過去被認為是讀不到書,懶惰或貪玩的學生,不少被發現原來是有特殊教育需要,父母憂心重重,擔心他們日後成為被這個殘酷社會淘汰的一群人。世界知名的自閉症患者、動物科學博士天寶·葛蘭汀(Temple Grandin)曾說過,因為她對動物的熱愛,讓她可以理解動物的思考方式;而她非凡的圖像思考,可以在腦中完成一套畜牧場的設備,就像電腦程式做3D設計一樣。她在2010年的知名演說提到:「世界需要不同的思考」,在網路上廣為流傳,感動無數人心。

今日網絡科技和社交媒體的高度發展,使人瞬間就能收到最新和海量的資訊,表面上看,每個人似乎有更大自由度選擇自己想接受的東西,然而實質是,網絡背後的大數據系統使大多數人接觸到的信息都受到控制,人的想法和思考走向單一,甚至會被操控,以致人獨立思考的能力和想像力不斷被削弱。很多我們自以為好的事物,其實是世界給我們的影響。

今日我們有多尊重孩子的獨特個性、喜好或想法?我們的教育在幫助孩子朝著他們的夢想發展嗎?當我們從眼前利益出發為孩子打算時,總想為孩子選擇今天最吃香的行業或者最穩定的工作。然而今日很多看似有前景的工作,根據一些科學預測,在未來AI興起的時代,將有極多會被淘汰。若孩子不能按照神原本設計的道路去走,就會落入「平庸」的河流被淹沒,失去發光的機會。

神創造每個人都有藍圖,每個人都能以獨特的方式去彰顯身上所擁有的父神形象。父母應該重新尊榮神才是孩子的創造主,唯有神知道什麼對孩子是最好的,容讓神的手去磨造,孩子才能走進命定,活出身份,享受快樂。正如自閉症的孩子被稱為星星的孩子,一人一世界,獨自閃爍,但神能使每個孩子都能成為祂國度裡的星星,為祂的榮耀閃爍。

 

 

牧師雙職事奉 職場是最大的禾場

「職場是城市跟國家的心臟,唯有翻轉職場,才能帶出轉化及改變!」台灣基督教聯盟協會(台基盟)與基督教牧者訓練協會(牧訓)於8月13日舉辦「人人皆祭司,行行出牧師」線上特會。協會理事長、台北真理堂主任牧師楊寧亞牧師,邀請兼具執業醫師與牧師雙職身分的馬來西亞天際線教會創會牧師凌昌文專講。

主持人楊寧亞牧師和擔任即時口譯的愛網全人關懷社會福利慈善事業基金會執行長陳守愚(直播截圖)

13位雙職牧師

凌在2001年創辦馬來西亞天際線教會,從草創時的50人,到現在聚會人數已逾千人。最特別的是,包括凌在內,該教會共有13位雙職牧師,年紀最輕的30歲,最年長的為71歲。他們的職場專業分別有律師、醫師、企業家及CEO和IT從業人員,教會的聚會點位於東馬亞庇的五星級飯店內,酒店的經營者現在也成為教會的會友。

凌在線上分享:「職場,是世界上最大的禾場」,但非常可惜的是,據他所知有87%已受洗的在職基督徒,在週間的星期一至五,將神完全拋在腦後。一方面,他們把教會的會堂當成「聖潔」的所在,而工作職場是「屬世界」的場域;另一方面,教會長期以來並沒有採取系統性的裝備,教導信徒如何在職場行出「忠心、良善且有見識」的表現;甚至連怎麼在職場為有需要的人禱告都很生疏。凌也向與會的眾教會傳道人提問:「你的教會週一到週五,是很活躍地讓職場工作者受裝備、得造就的所在嗎?」

凌亦分享自己怎樣成為雙職牧師,及在過去的年日如何訓練其他人成為雙職牧師。當馬來西亞天際線教會的聚會人數增長到350人的時候,他聽到愈來愈多的人「提醒」他:「該是你放掉執業醫師,全時間事奉,擔任教會牧師的時刻了。」凌就在禱告中尋求神開路和帶領。有一天晚上,凌做了一個異夢:他要參加醫學院的畢業典禮,卻遍尋不到自己的學士袍,問爸媽及同學也一無所獲,正當他認為這是神要他放下醫師身分,擔任全職傳道人的印證時,他卻在走離會場時,在箱子裡發現了他的學士袍。

「我問神,這是何意?神很清楚回應我,醫學和神學的雙職事奉是祂要我做的。」凌說,從那天起,他不再懷疑自己是不是要雙職事奉,因為神很清楚地提醒他:「聖潔,不單是留在教堂建築物裡的事奉,也包括在職場遇見形形色色的人,活出屬神的生命及生活樣貌,領人歸主。」凌也語重心長地提醒想要推動「職場宣教」的教會,一定要注意,教會其實有著「一群基督徒在教會裡聚集時,很容易就會自我感覺到聖潔」的文化,但一旦離開聚會後,卻根本不是這麼一回事。凌進一步指出,他從聖經中領受,耶穌有92%的服事是在會堂以外的地點發生。而且耶穌揀選門徒的地點,也是在門徒原先所在的職場。這給他非常大的啟示和啟發,所以他也刻意去找教會裡的職場工作者,跟他們聊聊:「你們在職場遇見什麼困難?」

雙職事奉榜樣

凌昌文牧師(台基盟提供)

凌說,自己要成為雙職事奉者,還要興起其他的專業基督徒成為雙職事奉者,最大的挑戰就是「講道理的人,自己能不能以身作則」。凌直言,他能興起12位雙職事奉者,最大的關鍵就是,他的家庭、教會及診所在亞庇這個城市先有好名聲,才會有影響力;這個過程不容易,但「開始做,就有機會」。凌也鼓勵教會牧師,若能到弟兄姊妹所在的職場探訪,並為他們祝福禱告,這樣會讓弟兄姊妹有「牧師看重我的職場」的尊重感。這其實是看重職場宣教及福音工作的傳道人可以去做的。

凌也提醒,有意投入雙職事奉的職場工作者,第一個條件是「喜歡讀神的話,而且要把它放在心中的重要位置,在生活中自然活出來」。第二個條件,這個人的「個人私生活必須是正直的」。最後一個條件非常關鍵,就是這個人在職場不但要有出色的表現,而且必須是上司及部屬普遍說讚的。凌提醒,若是連在職場工作都給人輕忽及慣性懶惰印象的基督徒,千萬不要貿然想雙職事奉。

(新聞來源:基督教論壇報)