「神聖的呼召」全球網絡特會 警醒迎接聖靈全球性澆灌

2020227日,全球回家聚集舉行了網絡特會「The Sacred Call」,會中列國屬靈領袖透過網絡連線,分享目前聖靈在列國,尤其是在亞洲的工作,呼籲神的子民與神對齊,預備迎接震動過後的豐收浪潮。

震動中預備豐收

網絡特會剛開始時回顧了去年7月,耶路撒冷城讚美帳幕領袖(Succat Hallel)Rick Ridings在香港「華夏回家2019」中,對香港發出的預言。在這一切的震動之中,神在掌權。當震動暫停的時候,信徒拿著小籃子,裡面盛載著餅和魚,來到神面前。魚代表歸回信主的人,餅代表神蹟奇事。信徒把小籃子呈在神面前,神就會給他們大一點的籃子,然後再次經歷震動和沉默,信徒再次將大一點的籃子呈到神面前,然後神又給他們更大的籃子……這動作不斷重複,直到神量給信徒的籃子大到他們沒有辦法拿起,而必須靠別人幫助。神說,不要懼怕震動中的混亂,神要在震動中將祂的國度帶來。

耶路撒冷城讚美帳幕領袖(Succat Hallel)Rick Ridings

Rick Ridings在網絡特會中分享,當時香港正處在這些震動和陣痛之中,但主說,香港那些失控的事情會回落。在一段時間內,香港的政治動盪會稍微緩和。然而他感到在接下來的幾個月,神允許震動來到中國、日本和南北韓,來揭露已經隱藏了很長時間的謊言。他用以賽亞書28章14至18節闡釋,此時我們正站在以耶穌為根基的不能動搖的磐石之上。他是我們的房角石,信靠的人必不會失望。「我必以公平為準繩,以公義為線鉈。冰雹必沖去謊言的避所;大水必漫過藏身之處。」(賽28:17)神在向列國政府和媒體說話,神所釋放的大水將使謊言顯露,並帶來正義和公義。

「你們與死亡所立的約必然廢掉,與陰間所結的盟必立不住。敵軍如水漲漫經過的時候,你們必被他踐踏。」(賽28:18)Rick Ridings說,儘管他不完全了解中國,南北韓,日本或其他國家與死之間的立約,但神說所有這些與死亡所立的約都會動搖,祂要揭露謊言,然後主的生命就會顯現。

「在這些震動過後,就是大豐收的時間,神國度更大的彰顯。在震動的艱難中,讓我們作為一個全球大家庭一同站立,互相代禱,彼此堅固,直到我們看到更多的突破在神國發生,更大的豐收臨到全地。」

震動至帕子的去除

戴冕恩(David Demian)

戴冕恩(David Demian)以希伯來書12章26至29節分享,「當時他的聲音震動了地,但如今他應許說:再一次我不單要震動地,還要震動天。」經文指出了兩個層次的震動,一個層次是震動地上可以震動的;第二層次是震動天。「再一次」意味著或表明神不但要震動,還要除去那些能被震動的東西。因為神的國度將要興起,彰顯出天上國度的榮耀。

戴冕恩又分享,在2008年,神就對他們說,從2008年吹角節到2009年吹角節,祂要震動這個世界的系統——所有羞辱祂名的系統,然後神真的就開始震動金融系統和宗教系統。「實際上,當股市在2008年的猶太新年崩潰時,我們感到非常震驚。10年後的2018-2019年,神對我們說,現在我不僅會震動地上的系統,而且會震動天上那看不見的屬靈勢力,除去帕子。」正如耶穌在約翰福音17章中的祈禱,當人的帕子被除去,他們就認識到彌賽亞已經來了。這就是主現在正在做的事。

網絡特會“The Sacred Call”截圖

眼目定睛於神

武漢主內家人Ruth Hao亦在特會中分享,目前武漢每天都在向好的方向發展。在面對疫情的過程中,中國的神兒女每天站在破口中尋求神。「我們每天都連線禱告,大家彼此鼓勵,將我們的眼目從環境轉移到神的身上。坦白講,這是一件非常艱難的事情。但感謝主,在被神訓練的過程中,我們越來越將自己交給神,破碎和謙卑自己。」

Ruth又分享,在這個壓力之下,她開始重新認識神和自己。「過去我認為,當我們做了這些,神就要做那些,總是有這樣潛在的想法。但在這件事中,我們徹底俯伏在神面前,承認我們什麼也做不了,我們也不可能達到神的標準,只有一句話:『神憐憫我們。』」

禁食禱告帶動豐收

美國禱告運動的領袖Lou Engle

美國禱告運動的領袖Lou Engle,神感動他從3月1-4月9日在全球展開「Jesus Fast」(耶穌禁食)40天禁食禱告運動。他在網絡特會中分享,在1997年的一次有二百萬信徒參與的禁食禱告運動中,神用肉耳可聽的聲音對他說:「你願意向全地伸出那覺醒的竿嗎?」這呼召促使「The Call」事工誕生,在過去20多年來,他們一直呼召集體禁食禱告,曾舉行多個聚集。「我相信,即使是現在,神仍然對我們說2020年是讓這個先知性話語成就的時刻。」

Lou Engle指出,耶穌禁食40日並不是不尋常的舉動。這是末後世代的一個模型,神的靈會再一次帶祂的子民進入曠野的禁食,在我們的生命和眾教會中,勝過撒但,幔子會被撕開。路加福音4章17-18節,耶穌在禁食之後,打開關於他的書卷並說「神的靈在我身上」。我們相信現在是一個10年豐收的時刻,「Jesus Fast」會再一次為另一個耶穌運動預備道路。

在這個關鍵時刻,新冠狀病毒的發生不是一個意外。我們現在不只是處於一個「Jesus Fast」的時刻,而是一個全球連結的時刻。當疫症橫行,經濟震盪,神說:「我要吹響錫安的號角,舉行嚴肅會,召聚人們自潔。之後我會做兩件事:恢復以色列的地及在外邦人中釋放全球性澆灌,降下秋雨春雨。」

Lou Engle認為,當現時疫症橫行,如果全球教會禁食禱告,神會約束黑暗勢力,並釋放全球性的澆灌在外邦人中。當但以理明白「時候到了」,他為着以色列的改變、猶太人與外邦人的澆灌禁食禱告。而我們可以進入如但以理般的神聖時刻,為着列國改變、止住疫症、釋放聖靈大澆灌而禁食禱告。Lou Engle宣告,我們正在期待史上最大的豐收,是從「Jesus Fast」期間開始的10年豐收。

(記者莫嵐報導)

 

 

魔戒男星維護基督教信仰 「基督教使世界更美好!」

在《魔戒》電影三部曲(The Lord of the Rings)中飾演金靂(Gimli)的英國男星John Rhys-Davies去年為動畫《天路歷程》(The Pilgrim’s Progress)擔任配音員,並呼籲人們要將基督教視為世界上造福人類的力量。

他於1月24日出席為獎勵基督教和關愛家庭娛樂節目的第28屆「電影指南獎」(Movieguide Awards)年度頒獎典禮,在走紅地毯時他告訴傳媒:「我自認為是個理性主義者,同時也是懷疑論者,但我卻發現自己一直在維護基督徒和基督教。」

「我們似乎忘記,基督教文明曾經使這世界變得比過去很長一段時間更加美好。」Rhys-Davies解釋說:「廢除奴隸販賣、擁護言論自由和個人良知權,都是基督教的光榮事蹟。這些都是從公元一世紀和二世紀的羅馬基督教世界演變而來的,當時的基督徒說:『我有權相信我所相信的,而不是君王所說的。』我們民主的理念,和我們目前擁有的平等,就從當時萌芽。」

「我認為,我們這世代欠基督教一個大大的感謝;我們輕蔑基督教,將它棄置,視若無物,這是很不健康的心態。」

Rhys-Davies對基督教的支持,還包括出演信仰電影《I Am Patrick》。電影講述公元5世紀,被稱為「愛爾蘭使徒」的柏德歷在愛爾蘭傳揚基督信仰的生命故事,將於3月17至18日聖柏德歷節期間上映。

在一個充滿強烈反基督教情緒的產業中,能看到演員認識到基督信仰帶給世界的益處,實在令人鼓舞。

禱告:求主轉化演藝界屬靈氛圍,讓人真知道神的愛和美善,進入光明國度。

(新聞來源:基督教論壇報)

 

 

北韓婦女逃往中國認識耶穌 冒險受洗歸入基督

一名從北韓逃往中國的婦女最近受洗信主,縱然深知此舉可能會令她被遣返回國並喪命。

Bon-Hwa(化名)兩年多前逃離專制封閉的北韓,進入中國的邊境。她得到敞開的門(Open Doors)幫助, 棲身「安全屋」。 在那裡她參加秘密舉辦的婦女聖經研讀小組聚會,認識了耶穌, 最後決志信主並決定受洗。

給Bon-Hwa施洗的牧師說, 她非常想受洗,急不及待。然而,幫助脫北者是違法,在她身處的城鎮給她施洗也太危險了。因此,牧師 、組長與Bon-Hwa花了幾個小時走到一個偏遠的地方受洗。

敞開的門的一位同工說,Bon-Hwa的洗禮是「神聖的時刻」。牧師先祈禱,然後給她施洗。接着大家一起背誦《使徒信經》。

牧師說:「我必須控制自己, 並專注在禮儀上。 不然, 我會放聲大哭。在現今的環境,能夠為北韓信徒施洗,實在心感榮幸,那一刻真是美好。」

Bon-Hwa在洗禮的整個過程中都在哭。自受洗後, 她已經熟記了詩篇第119篇、羅馬書第8章和其他書卷。她明白公開宣稱信仰的風險, 知道自己可能隨時被捕。然而 , 她把信心和盼望放在耶穌身上。

北韓的地下基督徒大多數不會跟別人談及自己的信仰,一般只會放在心中,或只有自己的家人知道,但即使是極隱藏的地下信徒也會面臨危險。曾有南韓和美國宣教士在北韓被逮捕, 被指控企圖建立地下教會網絡或推翻政府。

北韓連續19年被列入敞開的門《全球守望名單》首位,是全球受逼迫最嚴峻的國家。去年平均每天有8名基督徒因信仰而遭殺害。此外, 每天有23名基督徒遭受宗教信仰暴力,被強暴或性騷擾。報告還指出, 有182所教會或教堂建築遇襲, 276所基督徒寓所被焚燒或破壞。

 

 

陳恩藩緬甸村落傳講福音 合一行醫治神蹟

2月6日,暢銷書《瘋狂愛上神》(Crazy Love)作者陳恩藩牧師(Francis Chan)在美國慕迪聖經學院(Moody Bible Institute)一場特會中,與會眾分享他與一群基督徒在緬甸見證村民得神蹟醫治。

陳回想:「那條村沒有基督徒,一個也沒有。因著一位女士與當地一名僧侶相識,我們一行人才得以進到這個小村。」

「我的翻譯員告訴我,他曾經到過那地區,結果被擲石頭,被人用刀追趕離開,當時他很害怕。但這一次,整條村落的村民都來了,我很榮幸可以透過翻譯員向他們分享福音,成為第一個把福音帶進那村的人;為他們解說他們有一個創造主、祂有一個兒子,主在十架上為我們所做的,以及祂的復活。」

陳強調:「我無法向你們描述當時感受到的平安有多深,能夠向這群從未聽過基督的村民傳福音,那種美好我實在無法形容。」

他當時求告神去醫治那些在痛苦中的村民。「那時我禱告說:『神啊,求祢垂聽。』人們便開始走上前接受醫治,然後每個我按手的人都得到了醫治。」特會會眾聽後都鼓掌。

他補充:「這對我來說是太瘋狂了,在這52年間我從未遇過這樣的事。當時有一對小姊弟,他們都是耳聾的,當我們為女孩按手,她開始邊哭邊微笑,這些都是從未聽過耶穌的人,女孩十分激動;當我們為她的弟弟按手時,弟弟便第一次聽到聲音。」陳承認這次經歷超越他的「安舒區」,但事情是真真實實的發生了。

「我以為自己有信心,但這經歷使我的信心到了另一個層次。我覺得是因著對神話語的信心,就是耶穌說『我在你裡面,你也在我裡面』,事情就這樣發生了。」

他又解釋,雖然他跟部分隊員在神學上有分歧,但認為神在這場為合一而戰的仗中得著尊榮,同時也因著未信者的追求、因著人遵行大使命而受尊榮,以致他們能看到祂的大能。

「從我的神學觀念上,我不認為這樣的神蹟會隨處發生……但當我更深明白聖經,神要我相信我可以與祂合一,我有醫治的能力是因為神與我是一體,祂要我相信你和我也能彼此合一。」

另外,陳宣佈將在數週後與家人移居香港,繼續他的宣教事工。他說,面對逼迫的可能讓他重新鑑定自己的信仰,他認為「沒有任何事能與向從未聽聞耶穌的名的人宣講福音相比。」

陳坦然開始想念美國,但在疑惑的時候,他讀到使徒保羅的話,讓他下定決心。哥林多後書4章2節:「乃將那些暗昧可恥的事棄絕了;不行詭詐,不謬講神的道理,只將真理表明出來,好在神面前把自己薦與各人的良心。」

 

 

以色列研製可重用抗菌口罩 盼助各國對抗新冠病毒

現時香港人盡力避免成為下一個新型冠狀病毒感染者。在沒有疫苗及不確定疫情何時完結的情況下,大家紛紛購入口罩保護自己。

世界衛生組織全球傳染災害預防總監Sylvie Briand表示,口罩並不能提供百分百的保護,只單靠口罩而不採取其他預防措施是不足夠的。

以色列科技公司卻帶來不同的信息。Argaman Technologies LTD形容他們新研製的革命性口罩不僅是防護物,更是武器,能殺滅99%細菌。該公司主席Jeff Gabby表示,此口罩能殺滅所有細菌、真菌、病毒,包括冠狀病毒;並可清洗重用,能全天候日與夜,一周七天殺菌。他們還聲稱這口罩比起數百萬人用以保護自己的標準型N95口罩更有效。Gabby更表示這新型口罩將進到香港,幫助港人抗疫。

以色列科學家用超聲波技術把氧化銅微粒和納米紡織纖維注入棉裡。工程師結合傳統紡織綿技術及現代技術製成口罩,能保護用者免受細菌及病毒侵襲。這項新技術還可用以製造醫院用的寢具、毛巾等。

Gabby表示這口罩主要是為化療病人研製的,並認為公司研發的成果是聖經預言的實現。「我相信從以色列國出產的是蒙祝福的,這祝福應傳到世界,我們該在列國上作光,我想這就是預言的實現。感謝神,我們活在這時刻,讓我們能如此貢獻。」

禱告:感謝神,你揀選的以色列在列國中興起發光。願袮的恩惠多多的加給以色列,榮耀袮自己的名。

(來源:CBN News,2020年2月13日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

巴西14萬人齊聚特會 年輕人踴躍獻身宣教

儘管氣象預報大雨,2月8日巴西仍有超過14萬年輕人擠滿3座體育場──安聯公園多功能體育場(Allianz Parque Stadium)、莫倫比體育場(Morumbi Stadium)及巴西利亞國家體育場(Brasilia Nacional Stadium) ,他們將生命奉獻給耶穌,並將奉差遣到世界各國宣教。在場的還有巴西總統博索納羅(Jair Bolsonaro),他表示自己並非受邀到來,而是很想見證這歷史性基督教盛會──「差遣事工」(The Send)。

另有170萬人透過葡萄牙語直播平台收看,是「巴西史上最大的基督教活動即時實況轉播」,英語直播瀏覽次數則有56萬人次。聚會從上午10點至晚上10點,共有180位講員輪流分享信息。接任布永康的基督傳萬邦(Christ for all Nations)主席兼首席傳教士科倫達(Daniel Kolenda)應邀分別在三個體育場演講。

該活動由幾個國際宣教團體合辦,其中包括YWAM、Lifestyle Christianity和Lou Engle Ministries。特會主辦人之一Andy Byrd說:「神的能力充滿了三個場館,帶來了醫治、奇蹟和異象。這一切都將高舉耶穌的名,為下一代改變世界做準備。」

特會共同主辦人、Dunamis Movement校園事工創辦人暨聖保羅錫安教會牧師Teo Hayashi說:「深深打動國家心弦的兩大重點,分別是『宣教』和『社會正義』,其中包含支持收養脆弱的兒童與青少年。出席者的平均年齡是24歲,所以我們談論的是巴西教會的未來。千禧世代對大型教會並不特別感興趣,而更注重能真正改變社區、校園和社會不正義的真實信仰,這才是他們在尋找的,我相信這也是神的心意。『差遣事工』(The Send)就是在向大使命說:『我願意』。」

異象不只停留在體育館裡的特會,而是以全球事工、社會轉化為目標,預期達到可量化的結果。「我們開發了一個應用程式,主要用意是讓人輕易取得信息,我們請年輕人透過手機應用程式,對服事主的結果委身。」

2月8日有1萬1千位年輕人、7千位高中生願意在校園內作主工;1萬8千5百位巴西年輕人願意受裝備作宣教士、受差派到各國。5萬人委身每日讀經計劃;4萬4千人願意參與40天從3月1日至復活節的禁食禱告;3千5百名年輕人願意收養孤兒。

Hayashi說印象最深刻的,是這群年輕人向安逸的基督信仰說「不」,並且選擇把神放在第一位、過付代價的生活。那是歷史性的一天,與會的人說:「我要背起我的十字架,我要活出使的生命!」

「過去40多年,教會的屬靈父親與母親帶領嚴肅會、晚禱、國家守夜禱告,我們在收割前幾個世代的人以眼淚和禱告所栽種的……過去我們國家有貪腐、社會不公,讓我們望向神說:『主啊!如果你不介入,我們真的沒有什麼盼望了。』」

Hayashi續說:「我相信神對各國都有心意,我相信將有一天復興要臨到各地。雖然有幾個地方會先開始,不過復興終究會擴散到其他國家,這就是我們所期待的,神會親自擴張這復興運動,聖靈的工作會到各國去。」

禱告:感謝神興起年輕一代,願復興的火繼續燃燒,點燃全球各國。

(新聞來源:基督教論壇報 )

 

 

普林斯頓大學教授發表白皮書 「聖經可助挽回公眾信任」

普林斯頓大學信仰和工作倡議主任David W. Miller於1月發表白皮書,表示恢復公眾信任的關鍵可能在於一個被忽視的知識泉源──聖經。「宗教傳統積累了非凡智慧,蘊藏不少關於人性、關係破碎、修補與復和的學問,有助於企業和機構恢復公眾信任。」

「愛德曼全球信任度調查」 (Edelman Trust Barometer)研究公眾對四類公共機構(政府、企業、媒體和非政府機構)的信任程度 。今年的報告指出,在所評估的機構中,沒有一個機構是被信任的。

Miller受訪時說:「在引領人思考及幫助治癒破碎這方面,宗教信仰確實做得很好。有一個共同的思想是,人並不完美,都是破碎的,而且會犯錯。也許企業可重新審視,停下來想想:『我們是否可以從這些傳統智慧中取得一些洞見或經驗教訓?』」

白皮書由Miller及同事Michael J. Thate共同撰寫,訪問了全球一些宗教傳統學者對於「恢復信任」的想法,並集中研究亞伯拉罕傳統信仰(猶太教、基督教、伊斯蘭教)。Miller於1月21至24日在瑞士舉行的世界經濟論壇上發表,於圓桌會議中跟行政管理人員和公民領袖談到:「當一家公司給予公眾的印象是變化不定和盛衰無常時,可以如何挽回客人、持分者以及監管機構的信任。」

Miller表示:「企業經常會求助於律師、說客、公關、危機管理經理、社交媒體專家等,試圖挽回聲譽,恢復公眾的信任。儘管如此,公眾仍然存疑。也許是時候考慮其他對策。在這次研究和反思中,我們轉向並細察各種宗教傳統所蘊藏的學問,許多宗教強調並重視修復人與人之間以及群體內部破裂的關係。從這些自古的智慧泉源,我們可以學到什麼來幫助現代企業重獲已失落的公眾信任?」

Miller和Thate在白皮書中提供11篇論文予企業參考,第三篇談及謙卑的必要。「源自亞伯拉罕傳統的宗教都提到,無論是個人或團體,謙卑是挽回和得贖的必要條件。」

白皮書引用雅各書4章10節:「務要在主面前自卑,主就必叫你們升高。」提出如果企業和機構真誠希望在公眾眼裡恢復應有的形象,必須持續保持謙卑,這或許比他們所認為需要的時間長。

禱告:感謝主賜下祂寶貴的話語,願人不但從中得著智慧管理,更得著與神和好的關係。

(來源: Christian Headlines,2020年1月24日,Connie Lee編譯報導。)

 

 

中東和平方案 巴勒斯坦普遍不接受

美國總統特朗普1月28日公佈中東和平方案,稱該計劃於以色列和巴勒斯坦雙方都有利。以色列總理內塔尼亞胡及福音派領袖出席公佈會。

特朗普稱,該計劃與過往失敗的嘗試截然不同。對以色列而言,耶路撒冷繼續是其不可分割的首都,安全依然是最重要的。「我們不能再回到流血、和持續不斷的恐怖日子。和平需要妥協才能達致,但我們絕不會要求以色列於安全上妥協。」

對巴勒斯坦人來說,計劃將使其領土擴大一倍,定都東耶路撒冷,並會修建隧道連接加沙和西岸。特朗普說,計劃將鼓勵美國盟國向巴勒斯坦提供500億美元的商業投資。

計劃若有效執行,在未來10年,會為巴勒斯坦創造100萬個就業機會,讓貧困率減少一半,國民生產總值也將增加兩至三倍。

方案還承認以色列對西岸主要屯墾區的主權。在達成完整的協定之前,以色列要停止新定居點建設4年。以色列在1967年六日戰爭中佔領了西岸,約旦河谷尤其被認為是一項重要的安全資產。

在可預見的未來,以色列仍負責約旦河谷的安全。根據計劃的條款,隨著新建的巴勒斯坦國按國際管治標準建立治國能力,以方的保安責任可能會減輕。

內塔尼亞胡與其選舉對手甘茨(Benny Gantz)已正式同意這計劃。耶路撒冷和平聯盟(Alliance for the Peace of Jerusalem)的共同創辦人 Joel Rosenberg 對計劃有正面的評價。「計劃幾乎給了以色列想要的一切,但同時對巴勒斯坦人『慷慨』。」儘管一些基督教錫安主義者反對這方案,Rosenberg相信很多福音派信徒對方案會有積極的回應。

復和事工組織Musalaha負責人Salim Munayer表示:「問題很清晰,以色列人想要安全,巴勒斯坦人想要公義。 沒有巴勒斯坦領袖會接受這項協定,因為它不能滿足我們的基本需求。」

更重要的是,這「世紀協議」缺乏贏取巴勒斯坦支持的道德框架。Munayer說,在過去幾年,美國接連採取措施,將大使館遷至耶路撒冷,削減人道主義資金,不再將屯墾區視為佔領的土地。美國作為調解人的角色已難取信於人。「真正的和平必須從基層民眾復和而來,而不是從上強加下來。更甚的是,特朗普的計劃全是從外而來的。」

巴勒斯坦牧師兼拿撒勒福音學院(Nazareth Evangelical College)教務主任Yohanna Katanacho斷言特朗普的計劃「註定失敗」。他認為特朗普沒有從謙卑的角度出發。謙卑的態度不會漠視公義、聯合國決議、巴勒斯坦的參與、以及以色列的巴勒斯坦公民的訴求。「政治上的和平是必需的,這是無容置疑的,但若非植根於公義、平等和愛這些道德基礎,是無法實現的。特朗普的方案是設法避免戰爭,卻不能促進持久的和平。」

禱告:求主掌管中東和平進程,除去人心的謀算,宣告耶穌基督是以色列和巴勒斯坦人的和平締造者。

(來源: CBN NewsChristianity Today,2020年1月28日,林國祥綜合編譯報導。)

 

 

6歲男孩自製樹熊杯緣子 為澳洲受災動物籌得巨款

美國麻省一名6歲的小男孩以自己用陶土黏製的樹熊杯緣子,募集了超過29萬美元的捐款,用來幫助受到毀滅性野火傷害的澳洲動物。

募款計劃Owen’s Australian Creature Rescue發起人Owen Colley 1月19日接受America’s News HQ訪問時說,他之所以發起募款活動,原因很簡單:「因為我喜歡動物。」

才六歲的小Owen說,他特別喜歡樹熊,「因為牠們在樹上爬。」 Owen的父母Caitlin和Simon Colley說:「Owen想找到一個方法來幫助他深愛的小動物。」

乾旱釀成的火災造成澳洲有史以來最熱和最乾燥的一年。大火已經殺死了十億多隻動物,其中包括數千隻樹熊,還有大量動物被燒傷。Owen的母親說:「像我們所有人一樣,Owen第一次發現大火時感到非常沮喪。我們想給他一個渠道,讓他可以做些事來幫忙。陶製樹熊杯緣子的想法是為了感謝為這項計劃捐款的朋友和家人。 」

來自澳洲的Owen爸爸說:「我們在澳洲的親友已經不得不撤離家園了。這項募款計劃不是我的主意,全部都是Owen自己的想法,他的媽媽也從旁協助,我為他感到驕傲。」

募捐平台的頁面註明歡迎任何數額的捐款,但若捐款50美元以上,將可獲得Owen手工製作的樹熊杯緣子作為感謝禮物。

計劃在1月11日開始,最初的目標是1千美元,後來調整至5千美元。在第一周已獲超過16萬美元捐款,遠遠超乎他們的預期。同時代表Owen需要製作3千多個樹熊杯緣子,使得他和家人不得不在1月19日公告表示,從那午夜起將不能再送贈杯緣子作感謝禮物。

他們現正努力製作和寄出樹熊杯緣子給捐款者,更於網上發放影片,指導如何製作,讓他人能一起參與製作禮物,或於他們的社區籌款。

禱告:感謝神興起小孩行出憐憫。求主讓我們看見,並在祂的愛裡回應世界的需要。

(新聞來源:基督教論壇報)

 

 

葛褔臨英國巡迴佈道 七個場館拒絕借場

葛培理佈道協會(The Billy Graham Evangelistic Association)表示,儘管8個場館中有7個因有評論指葛褔臨「反對同性戀」而取消了租借場地,2020年葛褔臨英國巡迴佈道將如常進行。

已故葛培理的兒子Franklin Graham,定於5月30日至10月4日在英國8個城市佈道,但隨著LGBT團體和維權人士施壓,已有7個場館取消或拒絕簽署租借合同。

據基督教頭條(Christian Headlines)在1月的報導,利物浦的比賽場館及會議中心ACC Liverpool是第一個取消的租借,隨後有6個場館也同樣取消。在葛褔臨巡迴佈道網站上場地一欄,除了紐卡素(Newcastle)表明會於Utilita Arena舉行外,其餘城市的地點都是「有待公佈」。

支持同性婚姻的蘇格蘭教會牧師Bryan Kerr發起請願,向Scottish Event Campus施壓,要求取消葛褔臨在Glasgow Hydro場館的預訂。

據英國廣播公司(BBC)報導,格拉斯哥市議會領袖Susan Aitke說:「如常舉辦這次活動是『不合適的』。」

英國主流媒體和LGBT媒體把葛褔臨標籤為「反同性戀」和「仇恨傳道人」(hate preacher)。英國廣播公司(BBC)一篇報導指出,葛褔臨「因主張婚姻應是一男一女的結合,以及對伊斯蘭教信徒的評論」而受到批評。

不過,葛褔臨說,他只想傳講福音和宣揚神的愛。這些場地正歧視歷史悠久的基督教。他在聲明中表示:「場地經理和當地官員做出對基督徒不利的決定是錯誤的。我們希望場館能夠讓合同保持不變。」

葛褔臨巡迴佈道網站上一份對志願者的聲明表示:「我們仍在確定巡迴佈道的舉行場地,但我們希望明確表示,這項活動和所有相關培訓課程將按原定日期進行。」

葛褔臨給英國公民寫了一封公開信。 他在Facebook上寫道:「自從我父親葛培理(Billy Graham)最後一次到訪英國後,世界發生了巨大的變化。教會會友人數下降,道德衰退,婚姻制度面臨著危機,無神的世俗主義正滲透社會各階層,包括一些教會。儘管世事已大大改變,但解決世界問題的方式沒有改變,就是藉相信神的兒子耶穌基督。我邀請英國教會與我一同向下一個世代傳講褔音。」

葛褔臨亦給LGBT群體寫了公開信,向他們說明他到英國是要分享好消息,就是神愛英國人。他表示同性戀在神眼中是罪,但神的愛對我們是何等廣大。「聖經說世人都犯了罪,包括我自己。耶穌來到世界不是要定世人的罪,乃是為我們的罪付上代價。當我們願意憑信接受祂,離開罪惡,就被赦免潔淨,在祂裡面得新生命。」他還邀請LGBTQ群體的每一位前來領受福音信息。

禱告:求神為葛褔臨佈道會開啟褔音的門,並賜他口才和恩膏說明褔音的奧秘。

(來源:Christian Headlines,2020年2月5日,Joshua Chung編譯報導。)

 

全球代禱守望   牧師死而復生

一名英籍牧師心跳停頓死亡,15分鐘後復活,他將一切歸功於「祈禱的力量」和「神的眷佑」。

據The Daily Echo報導,去年11月,漢普郡Fareham的五旬節活道教會(Living Word Pentecostal Church)牧師Christopher Wickland跟他三個最年幼的孩子到彈床公園一起跳彈床,期間他感到不適並倒下。

公園的工作人員迅速為47歲的Wickland進行心肺復蘇,但他停止了呼吸達15分鐘。工作人員四次使用除顫器重新啟動心跳,並送他到聖瑪麗醫院的深切治療部。

醫生向Wickland的妻子Tracey解釋他的情況,說他心臟曾停頓並死去15分鐘。如果他幸運渡過危險期,大腦和心臟可能受損。Tracey立即​​在社交媒體發布關於丈夫的情況,請大家為他祈禱。

她接受《每日郵報》訪問時說:「我把消息放到Facebook,然後來自世界各地數百人與我聯繫,告訴我他們正在為Wickland祈禱,真是太奇妙了。公園的工作人員和醫生提供了及時救援和治療,但我相信倘若沒有這些人在祈禱,他恐怕會死。」

Wickland昏迷了接近48個小時,在教會進行崇拜的週日早上醒來。當會眾得知牧師已經醒來時,舉行了大型的慶祝活動,熱烈的掌聲和釋懷的眼淚充斥其中。

Wickland向《每日郵報》表示:「這是一個神蹟,完全仰賴神的眷佑和一些人迅速的行動。還有我的會眾和其他世界各地的基督徒都在為我祈禱,是這些禱告使我活過來。我不是幸運,是蒙受祝福。」

談到康復的情況,Wickland說:「我已經接受了好幾次醫生檢查,沒有發現任何問題。我心臟停頓並死去那麼久,居然沒有任何永久傷害,醫生們也感到難以置信。」

Wickland現已回到教會工作。他在Facebook帖文,表示整個苦難「簡直就是神蹟」。

禱告:願榮耀頌讚歸給神,願人藉聖靈的能力大有盼望,信心蒙神堅固。

(來源: CBN News,2020年1月22日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

美國更多非福音派信徒稱自己經歷重生

在美國,越來越多主流新教徒和天主教徒採納「重生」這個傳統福音派常用的字眼來形容自己的生命。

由芝加哥大學全國民意研究中心進行的社會概況調查(General  Social Survey)顯示,在過去30年,主流新教徒和天主教徒對「重生」的看法明顯不同了。調查在1988年詢問「你會說你已經『重生』或曾經經歷『重生』嗎?就是你生命中出現了一個轉捩點,讓你委身於基督。」當年只有約36%受訪者承認自己重生,到了2018年,全美國承認經歷重生的人口已上升至41%,在非白人人口中的比例高達54%,在黑人新教徒中的比例更接近八成。主流新教徒和天主教徒中承認重生的比例亦分別由1988年的28%和14%增至2018年的40%和28%,這個轉變尤為矚目,因為主流新教和天主教均沒有教導重生是信仰的必要部分。

調查又顯示,重生信徒與他們上教會的頻率有正面關係。每周上教會多次的主流新教徒和天主教徒中,分別有超過81.4%和48%表示自己經歷重生;從來不上教會的主流新教徒和天主教徒承認自己重生的比例分別只有18.7%和12.4%。有接近一半從來不上教會的福音派教徒和黑人新教徒認為自己已重生,比例隨著多上教會而上升。在每周上教會多次的信徒中,有95%表示自己已經重生。

對重生的認同亦影響這些信徒的神學觀念。在認為自己經歷重生的主流新教徒和天主教徒中,認為聖經須按字面意思理解的分別佔44.3%和41.9%,在沒有經歷重生的信徒中認同這個觀點的分別只有13.4%和20%。

東伊利諾伊大學政治科學系助理教授Ryan P. Burge認為,「重生」一詞對美國人來說已不再限於復興聚會、青年營或周日崇拜中一次標準式的經驗,不同信仰傳統的信徒如今以此詞語表達自己是敬虔的信徒,信仰在他們的生命中扮演重要角色,而他們的宗教活動所要達到的,亦遠不止社會目的。

禱告:願更多信徒的靈被喚醒,與神建立親密關係,在地上擴展神的國度,彰顯神的權能。

(資料來源:Christianity Today,2020年1月21日,文奴綜合編譯報導)

 

 

慶祝主顯節 逾2萬名基督徒往約旦河受洗

在1月18至19日,2萬多名來自世界各地的基督徒聚集在以色列的約旦河接受洗禮,紀念主顯節(Epiphany)。

主顯節是東正教基督徒和天主教徒紀念東方博士們朝拜聖嬰耶穌的日子。

約旦河被公認為施洗約翰為耶穌施行洗禮的地點,也是以色列人進入應許之地前所跨過及先知以利亞升天的地方。

這朝聖活動於每年1月開始,五個基督教宗派在約旦河舉行洗禮儀式。科普特和亞美尼亞基督徒在同月稍後時間繼續舉行其他慶祝活動。

來自世界各地的基督徒到約旦河接受洗禮

以色列非常歡迎為持守信仰跋涉長途從各國前來的基督徒。耶利哥地區行政聯絡及協調主管Eran Gross 中校表示:「民政局為維護所有基督教宗派的信仰和敬拜自由,花了不少努力來準備這些重要的慶祝儀式。隨著這些活動展開,我們看到旅遊業有顯著增長,刺激了本國經濟,對此我表示感謝,同時祝願所有基督徒節日快樂。」

未能前往約旦河的基督徒,不少亦會在節期中把自己浸泡在冰冷的河流,當中包括俄羅斯。《莫斯科時報》報導,今年約有12.5萬人參加主顯節施洗儀式。莫斯科市設置了46處受洗地點,全國則有3,900處。這項儀式近年開始吸引非信徒加入,因為民眾認為快速浸泡到冰水有益健康。

未能前往約旦河的信徒在各地冰冷的河流受洗

以色列總統里夫林(Reuven Rivlin) 呼籲基督徒和猶太人一起維護和平。「就如反猶太偏見不是基督徒的主張,反基督徒偏見也不是猶太人的取態。我們務必再次投入在耶路撒冷和聖地打擊那些於宗教群體之間煽動仇恨和暴力的行為。可悲的是,今年再有基督徒因信仰緣故在中東遭殺害。耶路撒冷必須作維持宗教間和平與和諧的模範。」

以色列當局亦呼籲朝聖者要遠離洗禮地點附近的「修道院之地」(Land of the Monasteries)。那片土地面積250英畝,至今仍存留1967年六日戰爭時埋下的地雷。當局正積極清理地雷,希望在年底前完成。

里夫林說:「前往聖地的基督徒朝聖者每年持續增加 。今年已有近90萬朝聖者到過修道院之地。我們正努力在2020年底前完成發展整個地區的工作。」

禱告:願主的光照耀、興起祂的百姓,讓失喪的世代遇見祂,得著生命。

(來源: Christianity Headlines,2020年1月20日,林國祥編譯報導。)

 

 

2020年《全球守望名單》發佈 每8名基督徒就有1名面臨逼迫

每年1月下旬由敞開的門(Open Doors)發佈的「全球守望名單」(World Watch List,簡稱WWL)列出全球受逼迫前50個最嚴峻的國家。與2019相比,前10名國家的唯一變化是蘇丹和厄立特里亞互換了第6和第7位。在蘇丹,儘管擔任了30多年的總統巴希爾(Omar al-Bashir)被罷免,但到目前為止,全國基督徒的情况幾乎沒有改變。

73個國家顯示「極度、甚高或高度」的逼迫水平,在全世界,每8名基督徒就有1名被衡量為面臨極度、甚高或高度逼迫。綜觀前50個國家,壓力正在上升。有34個國家的逼迫水平達「甚高」,有2.6億基督徒面臨極度、甚高或高度的逼迫水平。去年(2019)是29個國家。據估計,在23個未列入前50名的國家中,至少還有5,000萬基督徒面臨「高度」逼迫狀況。

WWL的制定是基於廣泛的調查和專家訪談,以及全球頭條事件人物的遭遇,例如巴基斯坦的Asia Bibi,終於擺脫了死亡威脅,於2019年5月在加拿大開始了新生活。

世界上兩個基督徒人口最多的國家,一個是印度,另一個是中國,分別面臨著「極度」和「甚高」逼迫,儘管呈現方式非常不同。

印度於去年首次進入前10名,今年仍不變。總理莫迪(Narendra Modi)領導的人民黨政府在2019年5月連任第二屆任期後,極端的印度民族主義有所增長。WWL的分析師今年至少記錄了447宗事件,而被殺基督徒比2019年少。

中國從去年的第27位上升到今年第23位。隨著新的法規在全國推行,不僅限制地下家庭教會,還限制國家認可的三自愛國運動和中國天主教愛國協會的教會。因為公共領域禁止宗教,使得一些老師和醫務人員受到壓力要簽署文件說他們沒有宗教信仰。在某些地區,老年人被告知,如果他們不放棄自己的基督教信仰,他們的養老金將被削減。這一切都是在通過人臉識別和其他技術進行越來越普遍的監控背景下發生的。

在某些國家是政府給基督徒施加壓力,有時還施加暴力。在中東、東南亞、東非和薩赫勒地區,是其他勢力使基督徒的生命沒有保障。特別是在薩赫勒地區,伊斯蘭激進分子的崛起不僅對基督徒,而且對該地區的國家和政府的存在,甚至對世界其他地區都構成了挑戰。

敞開的門國際行政總裁Dan Ole Shani說:「自1992年,敞開的門一直關注世界各地因信仰而遭受逼迫的基督徒困境。從2002年的WWL開始,北韓一直被列為最惡劣的國家。今年阿富汗是緊隨其後的第2名,然後是索馬里。今年前10位的變化不大,包括利比亞和葉門等受衝突困擾的國家。另外,由於來自家庭、同事、社區、警察、法律制度和國家結構的壓力和暴力加劇,基督徒面臨高度逼迫的國家數目有所增加。」

至於第6位的厄立特里亞,因為「宗教自由繼續被剝奪」,聯合國於2019年5月聽說有數百名基督徒面臨拘留。6月,政府突然關閉了全部22所天主教經營的診所,並逮捕了5名東正教神父。8月,厄立特里亞的東正教宗主教(於2007年被政府軟禁)被親政府的主教指控為異端而被逐出自己的教會。

從撒哈拉以南非洲到斯里蘭卡,基督徒承受著高度壓力:

  • 斯里蘭卡在復活節主日有三座教堂和旅館遭受襲擊,釀成250多人喪生,其中包括45名兒童;超過500人受傷。
  • 在菲律賓南部霍洛島一個村莊的天主堂,20人遭炸彈炸死。
  • 在中國,國家認可的和「地下」教會至少在23個省受到侵擾或關閉。在新疆,已知至少有一所國家認可的教會,要求聚會者排隊進行人臉識別檢查。
  • 在西非國家布基納法索,暴力的伊斯蘭激進分子殺害了教會領袖,綁架家人以勒索贖金,並燒毀了教堂和學校。
  • 在埃及,恐怖分子襲擊了一輛前往參觀修道院的公共汽車,造成7名科普特基督徒被殺。襲擊發生的同一地點,約近18個月前,有28名科普特基督徒被殺,當時蒙面槍手向他們的車輛開火。
  • 在伊朗,有194名基督徒被捕,其中114人在2018年聖誕節前一週被捕;9個城市的幾個家庭教會遭突襲搜查。

 

(KRT訊)

新聞來源:敞開的門

禱告:求主為受逼迫的信徒開道路,轉化當地屬靈氛圍;願信徒在患難中持守信心和盼望,見證主的慈愛和美善。

 

 

 

美國聯合衞理公會同婚爭議持續 傳統派將另組新宗派

美國聯合衞理公會(United Methodist Church)內部就同性婚姻與同性戀者授予聖職的分歧達成初步解決方案。公會將為打算分離的傳統派堂會提供2,500萬美元另組新宗派。

公會於1月3日公佈「分離達致復和與恩典協議」(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation) ,指出分離和重組是解決內部分歧的最佳方法,能讓各堂會繼續忠於其神學理解,同時能顧及各人的尊嚴、平等、完整及尊重。

保守派和進步派均認為這妥協方案的誕生是禱告得蒙應允。協議獲宗派內不同組織代表組成的16 人調解小組一致支持,仍需於5月舉行的宗派大會上通過,才能正式落實。

《佳音》(Good News)總裁及休斯頓伍德蘭市聯合衛理公會教會(Woodlands UMC)的Rob Renfroe牧師表示:「這很可能結束我們過去47年來經歷的問題。過去根本找不到可以共同前進的路徑。我們最終的目標是讓彼此能自由地去做神所託付的工作,這目標終於得以實現了。」

聯合衞理公會有1,250萬名會友,數十年來一直在同性戀議題上僵持不下,於2019 年特別大會上投票通過反對同性婚姻和按立同性戀神職人員的傳統立場。結果,有些會友離開了教會;一些繼續公然藐視教會的立場;一些質疑該次教會投票的合法性。

衞斯理聖約協會(Wesleyan Covenant Association )會長Keith Boyette牧師表示:「協會領袖將啟動建立傳統新宗派。」該會由1,500個成員教會組成,有12.5萬名會友,他們支持聯合衞理公會的傳統婚姻立場。多年來他們一直擔心與進步派的分歧已達到不可調和的境地。按協議,將獲2,500萬美元財務支持成立新宗派,協會未來不會提出額外申索。

同時,將暫停對違反宗派內對同性戀相關禁令的神職人員和會友的指控。

跟不少會友一樣,Tom Berlin牧師感覺如釋重負。「這矛盾一旦解開,聯合衞理公會將有機會重現活力和生氣。這協議容讓教會選擇忠於自己的神學信念及聖經詮釋。」

在同性議題上,聯合衛理公會信眾接納程度較主流新教宗派低。據皮尤研究中心(Pew Research Centre)調查發現, 60%聯合衛理公會信眾認為應接納同性戀,49%支持同性婚姻合法化,低於其他主流新教宗派(66%和57%)。

聯合衛理公會的同性婚姻支持者歡迎該計劃,期待最終打破該教派於這議題上的僵局。參與審定協議的「和解事工網絡」(Reconciling Ministries Network)執行主任Jan Lawrence說:「這是令人興奮的。反同(雙)性戀及跨性別(anti-LGBTQ)的言詞很可能於2020年消除。」

塞拉里昂會督John Yambasu表示:「我們都是教會的僕人,不是這些事情的第一決策者 。我們謙卑地向2020年大會的代表交付已完成的工作。希望這有助於治癒教會內的傷害和衝突。讓我們為神國作更好的見證。」

禱告:奉主的名粉碎私慾的迷惑,願教會持守聖經真理,維護屬神的婚姻觀。

(來源: Christianity Today,2020年1月3日,林國祥編譯報導。)

 

 

首部手語耶穌電影 7千萬聽障人士將得聞福音

全球約7千萬聽障人士,在數年內能觀賞到以他們心靈語言演出的福音電影。戲中演員會以美國手語(American Sign Language, 簡稱ASL)演譯,這將是全球首部手語福音電影。電影拍攝由Deaf Mission及 Jesus Film Project合作促成, 以眾籌方式籌募480萬美元製作經費,目前已籌得100萬美元。

現時,聽障人士必須靠隱藏字幕(closed captioning)觀賞有關耶穌的電影。Deaf Missions 行政總監Chad Entinger接受Mission Network News訪問時,以手語透過翻譯員表示,手語福音電影在福音傳播上有強大的影響。「語言與個人身分有關。當一個人看到以自己的語言呈現的東西時,他們的心會被吸引,會感受到:『喔,他們真的跟我說話,這是我的語言。』」

電影請來以手語為母語的演員出演,從聽障人士的角度呈現耶穌的故事。Entinger表示:「我們確信神可以,並且會使用手語電影接觸聽障人士。」

Mission Network News表示:「許多聽障人士認為三一真神只是聽力正常的人的神。這是由於教會傾向把大量資源投放於聽力正常的人身上。」這電影會改變這個觀念。

整套電影製作時間為三至四年。製作單位早前發佈了一段10分鐘的試播片,為項目揭開序幕。

Deaf Mission在其官方網站表示:「資源的缺乏,是聽障群體認識耶穌福音的主要阻礙。我們看到的是,當失聰群體取得手語資源時,他們會有極大的成長。而現今科技的進步使聽障群體能享有的資源較以往多。」

禱告:感謝神讓手語電影成為可能,讓聽障群體得聞福音。

(來源: Christian Headlines,2020年1月3日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

2020全球聖經年 運用科技加速完成大使命

全球不少音樂家和政客正宣告2020年為「聖經年」。這為期一年的運動,旨在推動全球慶祝神的話語。

耶穌曾說,天國的福音要傳遍天下,就是向各國、各族、各方、各民傳揚,然後末期才來到。今天有了新的技術,過去幾乎不可能完成的任務,現正以更快的速度進行,當中包括聖經翻譯。

在二、三十年前,聖經翻譯人員為了翻譯事工,不得不與親友道別,離鄉往海外生活多年。今天,有了視像通話、短訊以及全球網絡互聯,事工人員可以在自己的家中參與服事,以遙距方式與翻譯團隊聯絡。

威克理夫聖經翻譯會(Wycliffe Bible Translators) 的John Chesnut博士在7日接受CBN訪問時表示:「過往完成新約全書翻譯需要二、三十年,現在可以於六至八年內完成,這速度太不可思議了。」

Chesnut指,現今的科技讓更多當地人可以投入這項事工。他亦指出智能手機正取代印刷品。他說:「智能手機可以把文字、經文和影片傳送到一些印刷品無法達至的地方,尤其是禁止信仰印刷品的國家。」

Chesnut說:「可能你會認為到了2019年,聖經翻譯工作應該將近完成,但事實是當今世上有近7000種語言,估計其中約2100種語言仍未有屬於他們語言群體的聖經。我們相信大約有1億7千萬人還未擁有母語聖經。」

Chesnut說,能夠見證人們第一次收到自己語言的聖經時的表情,實在是可貴。「這是我們在美國不會體會得到的,因為我們由出生那天便可以接觸到神的話語。但當一個群體第一次接觸到母語聖經,他們就會體驗到——神正以我的語言向我說話,是用我的語言,不是其他語言。這是能轉化生命的。」

即使採用了新科技,聖經翻譯工作仍然存在危險。「福音未及至某個群體,往往是因為他們處於難以接觸的地方,或是世界上傳福音最困難的地區。外國人去到那裡或許會被逐出去,但生活於其中的當地人才是最危險,所以對所有事工人員來說,這是為主而作的一種犧牲。」

Chesnut說,神正在使用科技擴張祂的國度。「因此,我們希望繼續全心投入技術研究,看看神將如何加快翻譯速度,提高翻譯質量,同時以不同形式把神的話傳遞出去,讓人認識和明白祂的話。」

禱告:願主使用翻譯工作,使祂的話更快和更廣的傳開,更多人能透過本身的語言和文化認識祂,生命得轉化。

(來源:CBN NEWS,2020年1月7日,Hannah Lo編譯報道)

 

 

逾百所教會2018年被關閉 51所經調查後獲准重開

在緬甸,佤邦聯合軍(UWSA)2018年9月關閉東部逾百所教會,當時有至少10座教堂建築物遭毀壞,200多名基督徒被扣押,經審問後獲釋 。在調查教會信眾及聚會內容14 個月後,聯合軍於2019年12月宣布允許位於撣邦北部51所浸信會教會重開。重新開放的教會位於Panghsang、Hopang和Namphan等鎮。有關官員表示,其他教會的審查工作仍在進行中。

撣邦北部城鎮臘戍(Lashio)的佤邦聯合軍聯絡處負責人Nyi Rang受訪時表示:「我們關閉教會是因為裡面一些工作人員是極端分子。另外,在一些只有幾座民房的地方,卻建有很多教堂,引起了當地族裔社羣之間的分爭。」

拉祜浸信會秘書長Lazarus牧師表示,教會人士並非「極端分子」。他說:「我不認為教會和宗教活動會造成問題和分裂,因為我們有不同族裔的教會,有佤族、克欽族、拉祜族、阿赫卡族和傈僳族等。聯合軍關閉教會或許另有原因。」

與中國接壤的佤族地區,大多數居民敬拜名為Nats的偶像,但拉祜族、阿赫卡族、克欽族、傈僳族和一些佤族人都是信奉基督,該區也有一些佛教徒。

佤族聯合軍是緬甸最大的民族武裝組織,估計有3萬名軍人。領導者接受共產主義思想,這與長期身處中國邊境有關。

Lazarus表示:「我們很高興,並很感謝佤族聯合軍讓教會重開,希望仍被關閉的教會也得以重新開放。」

拉祜浸信會在2018年9月25日發表聲明,證實月初有至少10所教會被關閉,其中6所隸屬克欽浸信會,並指一些遭佤族聯合軍拘留的學生被迫加入軍隊。

佤族聯合軍在2018年9月13日發表的新聞稿中表示,1992年後興建的教堂並未獲領導者許可,因此會被關閉或拆毀。聯合軍亦在其電視節目中表示,一些宗教領袖因違反「禁止外國人於佤族管轄區域擔任宗教領袖」的法規而遭逮捕和審問。

基督教領袖表示武裝分子大多信奉部落宗教,他們試圖阻礙基督教的傳播。

緬甸有八成人口為佛教徒,一成基督徒。在「敞開的門」(Open Doors) 2019年全球守望名單中排名第18位。

禱告:願神堅固緬甸教會的信心,在壓迫中持守堅忍和良善,見證神的信實和大能。

(來源: Morning Star News, 2019年12月20日,林國祥編譯報導。)

 

 

共享空間紓解教會營運壓力 迎來連結社群新機遇

共享經濟是有史以​​來發展最快的營商趨勢之一。選擇租用或借用,而不是購買和擁有,這概念不但發展至共享汽車、辦公室、共居空間,還有共享教會空間。

「對於剛成立的教會,他們能夠負擔的租金或供款可能很有限,事工很多時候因此被拖垮。在成立的一至三年內,他們往往不是停止運作,縮小規模,就是轉成網上教會。」作為教會建立者的女兒,Church Space創辦人Day Edwards對這現象再熟悉不過。她在12月18日接受CBN訪問時說:「我們的教會成立時就在我們家中聚會,我們要把客廳變成聚會的地方……就這樣過著不斷朝行晚拆的日子。而當時我只是想,長大以後我再也不去教會了,因為這些工作實在是太繁重了。」

然而,神使用Edwards去提供解決辦法。她說:「有一次我向神禱告,跟祂說我希望為女性提供一個共同工作的空間,然後神給我看見一個共享工作空間的景象——但卻是一所教會。」配合神的旨意, Edwards改變了自己的計劃,「共享工作間」因此變成了「共享教會」。

Edwards說:「Church Space是一個流動應用程式,幫助正在尋找價格相宜的地方之事工機構、商業機構和活動策劃人員等,接上希望開放閒置空間的教會。」程式上所列出的每個物業空間均配備現代教會使用的器材,從燈光、樂器、音響系統,以至網上直播設備等。

共享房屋不但吸引新成立的教會和機構,更有助現存教會解決所面臨日益嚴重的問題。在德州的聯合衛理公會白石教會(White Rock United Methodist Church),因著數十年來聚會出席人數不斷下降及財務虧損,面臨無法償還按揭供款而遭查封的可能。主任牧師Mitchell Boone解釋說:「與全國一些不同的宗派一樣,我們正在式微,跟鄰近社區的距離越來越遠,會眾人數縮減了不少。以我們現有的人數,6萬平方尺的空間是超過我們能夠持續承擔的。」

在Missional Wisdom Foundation的幫助下,教會把未有充分利用的空間出租作共享空間。教會領袖開始建立社區花園,並在平日租出課室予藝術教學團體。地下室1.5萬平方尺的空間亦出租作共享工作間、共用廚房、小型辦公室,並跆拳道室。

基金會執行長Larry Duggins受訪時表示:「我們不是要把教會建築變成社區中心,而是希望以閒置的空間來建構與崇拜和主日學並存的社區,促進人與人之間的結連。在計劃改變之前,我們聆聽了鄰近社區的需要。我們派出一位員工,在教會與到訪者交談,並收集附近鄰居的意見,以六個月的時間了解社區的需要和想望,務求我們不只能滿足當地的需要,更能填補不足。」

這改變除了讓教會得以應付開支,使事工能在往後日子持續運作外,更為教會帶來接觸社群的機遇。Boone分享說:「耶穌常常與人在一起。他常與人一起吃飯,在痛苦中與人同行。耶穌就在社群的中間。因此,當教會能夠開放並與鄰居深入互動時,就能履行耶穌基督給我們的使命,將好消息傳給世界。」

共享空間使教會領袖免受財務壓力,能夠專注於真正重要的事情——牧養事工。

禱告:求神賜教會創意,突破固有觀念,以新的方式接觸和服侍社區。

(來源: CBN News, 2019 年12月18日, Amy Fong編譯報導。)

以色列考古發現巨石 或曾承托約櫃

考古學家在以色列發現一塊巨石,並根據撒母耳記的記載,相信約櫃可能曾經安放其上。

特拉維夫大學考古學家Zvi Lederman博士和他的團隊在耶路撒冷以西約16公里的伯示麥進行挖掘,在一個相信有3100年歷史、長闊均8.5米的正方形殿宇遺址中,發現該塊巨石橫亙於兩塊小石上,形成一張巨型石桌。Lederman表示:「只有這座殿宇有這種桌子,這桌子肯定有其意義,但因為缺乏證據,所以無法斷定它的用途,其中一個可能的解釋是作為約櫃的底座。不是所有考古學家都同意我的見解,但不能排除這個可能性。」

根據撒母耳記上六章,以色列人戰敗令約櫃流落非利士人之地,但約櫃為非利士人帶來災禍,於是他們用牛車把約櫃送回以色列人的地方。牛車到了伯示麥人的地方,他們歡然迎接約櫃,把車子劈了,把牛宰了並獻為祭,約櫃和非利士人隨車附送的金器,則放在一塊大磐石上。

考古學家認為,石桌所在的這座正方形殿宇,歷史可回溯至主前12世紀,相信建於士師時期正值跟非利士人戰鬥期間,在該世紀中葉被毀,改作動物舍棚之用。他們還發現先後有四個不同的村莊建於該地,反映那地曾經歷反覆的建造、被佔領及廢棄。事實上,考古團隊需要挖起數層黑色物料才能將整個殿宇遺址顯露出來,而那些黑色物料經化驗後證實為動物糞便。

伯示麥位於非利士邊界,常面對經濟和靈性上激烈的爭競與對抗。Lederman相信,這個在伯示麥最神聖的地方,被攻佔後旋即被改作動物舍棚、遭糞便玷污,是一種敵對的行為。他又相信,在遺址中發現的一些有凹槽的石塊,是用來奠酒或壓榨橄欖油作宗教儀式用途,而遺址中發現的動物骨頭,沒有一塊是豬的,與附近村莊的發現不同。遺址中發現的陶器亦與家用的不一樣,也沒有煮食鍋或油燈,只有杯和碗。這些證據均顯示,遺址是一個祭祀的地方,而伯示麥人與附近的非利士人非常不同,雖然無證據顯示伯示麥人就是猶太人、以色列人或希伯來人,但他們的文化起源植根於迦南地區和傳統。

禱告:願更多考古遺跡被發掘,引導人更認識聖經歷史和真理。

(來源:Breaking Israel NewsChristian Post,2019年12月22日和21日,文奴綜合編譯報導)