學生滯留黎巴嫩 神學院成避難所

新冠病毒爆發其間,多間學院面對國際學生去留的兩難局面。黎巴嫩是其中一個首先實施入境限制的國家,2月21日錄得首宗感染個案,3月9日當地所有的校園關閉。

黎巴嫩阿拉伯浸信會神學院(Arab Baptist Theological Seminary,簡稱ABTS)共有160名學生。當中26人是黎巴嫩人,其餘大多數是修讀遙距課程的學生。

3月15日,黎巴嫩宣佈進入緊急醫療狀態,三天後實施全面封關。學生倘若打算回家,就要儘快起行。蘇丹學生們很快收拾好行裝,準備前往機場,但他們還未離開校園,蘇丹在沒有預先公佈下已經封關。

幸好這些學生還沒有登機。然而回到校園,他們面臨健康風險。在宿舍,原本單身學生共享一間配備兩張雙人床的小房間,已婚學生住在家庭宿舍,共享1個廚房。

蘇丹學生非常喜歡交際。ABTS院長Elie Haddad 說:「他們一齊生活,就像一家人一樣。我們可以做的只有照顧他們,保障他們的安全。」最後只有來自埃及和南蘇丹的學生能夠返回自己國家,其他學生都不能回家。學校於是安排單身學生一人一房,並供應搓手液、口罩、手套,以及社交距離指引。

在情緒方面,教務長Bassem Melki表示,學生有不同的感受,部份學生希望可以回到家裡跟家人一起,其他則在困難中看到一點光明。

36歲來自蘇丹努巴山脈區的Youssef al-Nour表示:「神讓我們留在校園是更好的安排。」他跟同樣是學生的27歲妻子Susanna認為,比起穿插於人多擠逼的機場,回到不合規格的醫療系統,留在校園更為安全。然而,他們也擔心在蘇丹的家人不懂得好好保護自己。

受到近期的革命鼓勵,Nour希望開創一個蘇丹人的宣教差會。Susanna希望改善教會與社會之間的連結,尤其是藉著服事女性。在停課期間,他們不是在沉思處境神學,而是在打理學校的花園。Susanna說:「新冠病毒改變了一切。儘管如此,神學院是我們的家。」

來自敍利亞,49歲的三年級生Bitar表示:「我們有某程度上的自由,可以玩樂、散步,校園沒有關閉……我們是有一點兒的壓力和沉悶,但我們保護好自己,就是保護好他人。」

Bitar不是為了學習神學而來到黎巴嫩,他帶著妻子Heba和兩個孩子來尋求加拿大的庇護。在過程中認識了ABTS,最後報讀了課程,孩子則在附近的孤兒院上學。

他們在疫情隔離期間更暫代青年學生的家長,照顧他們。Heba說:「現在的情況不容易,但我們可以勝過的。」

神學院於四月前已經重整課程,轉至網上教學。Bitar服事敘利亞難民的外展事工都因疫情緣故而暫停。加拿大當局拒絕了他們移民的申請,但在ABTS學習和生活期間,他的方向已經改變了。「無論在哪裡,我們都會事奉神。我們的國家比起西方國家更需要我們。」他們現在準備回到敍利亞,只要關口一開,便會起行。

禱告:感謝神讓弟兄姊妹打破文化差異,在神學院的家和睦同居,在患難中互相扶持。

(來源:Christianity Today,2020年6月10日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

美典獄長以信仰扭轉監獄狀況成佳話

美國路易斯安那州前典獄長波爾楷恩(Burl Cain)在州立監獄推行以勞教和基督信仰為主導的「道德復康計劃」,成功令監獄的風氣更生逆轉。雖然楷恩在4年前因醜聞離任,但如今他期待以77歲之齡到密西西比州接任當地州立監獄的典獄長,扭轉另一所風評差劣的監獄狀況。他的新任命在截稿前仍有待參議院通過。

楷恩在路易斯安那州立監獄(Louisiana State Penitentiary,又稱為Angola)擔任典獄長21年。他在任內除了推行改善監獄狀況的行政改革外,也打正旗號推出宗教計劃,藉屬靈轉化來更新在囚人士的心思意念,包括邀請新奧爾良浸信神學院在監獄內開設聖經學院,在監獄內建立教會和請囚犯擔任牧者牧養囚友,加上其他勞教措施,令Angola這所曾經是南部最血腥的監獄演變成模範機構。

楷恩的懲教哲學是,信仰令人有道德觀,而有道德觀的人不會是罪犯。最近有調查顯示,許多囚犯欣然接受這些宗教計劃帶來「對救贖的渴求」。不過,由於計劃以基督教為主,因此一些囚犯曾經批評楷恩令他們無法自由信奉自己的宗教。楷恩對某些囚犯採取長期單獨囚禁的做法也惹來批評。然而,令他辭去Angola典獄長一職的導火線,是當地傳媒報導他涉嫌與囚犯的親友有私人物業交易瓜葛,他在辭職後又被審計人員指控他不當使用公款,涉及約45 000美元,楷恩對有關指控全盤否認。

雖然受醜聞困擾,但楷恩在Angola的政績仍為他帶來新的工作機會。密西西比州長Tate Reeves希望楷恩可以將他的成功經驗複製到密西西比州立監獄(Mississippi State Penitentiary,又稱為Parchman)。密州是全美被囚人口最高的州分之一,監獄內有色人種的比例偏高,長期受貪污和經費不足問題困擾,Parchman內裝修破落,衛生條件惡劣,暴力情況嚴重。自去年12月以來已有超過30名在囚人士死亡。楷恩表示,他初到Angola工作時,Angola的情況也非常惡劣,但透過更多的更生計劃將情況扭轉。他希望有機會將密州的監獄制度也扭轉過來,並提出Parchman的食物和醫療必須改善,又承諾容許囚犯更多戶外康樂時間,以及在獄中建立更多教會。

部分輿論對楷恩可能獲委任密州Parchman典獄長表示關注。《God’s Law and Order》一書的作者Aaron Griffith在他的書中研究美國刑事制度如何受基督教福音派影響,他在《基督教今日報》上發文評論,指出雖然楷恩的任命可能令密州囚犯的生活得到改善,他們也能夠藉福音改變自己,但這同時也可能會強化大家的錯覺,以為刑事案件的公義問題只在於處理囚犯的心理需要,而忽略了種族歧視、經濟不平等和嚴刑峻法才是當地監獄爆滿、犯罪率高企的原因。

禱告:求神引領在位者扭轉監獄和懲教系統的問題,讓在囚人士能在愛中更新轉化。

(來源:Clarion Ledger和《基督教今日報》,2020年6月16日和8日,文奴編譯報導)

 

基督徒人數急速增長 伊朗政府設法打壓

儘管伊朗政府有計劃地襲擊和囚禁改信基督教的人,並將伊斯蘭教信仰灌輸給青少年,基督教在當地卻以前所未有的速度增長。殉道者之聲電台主持Todd Nettleton接受Faithwire 訪問,分享這令人難以置信的趨勢。

伊斯蘭神職人員警告要防止基督教的傳播。家庭教會,尤其是教會的領袖,經常成為當局的目標。改信基督教在部分地區被視為危害國家安全。然而,這些威脅絲毫沒有阻止人們成為基督的追隨者,改信者人數迅速增長。

Todd表示,有伊朗基督徒稱增長應歸功於伊朗伊斯蘭政府。在過去的40年,政府表示他們按照古蘭經和伊斯蘭原則,竭盡所能工作。然而,今天他們的國家的貪污情況嚴重、經濟不穩、吸毒成癮率是全球最高之一。許多伊朗人是在這40年伊斯蘭政府統治期間認識和歸信基督的。

Mohabat新聞報導說,儘管家庭和學校徹底地向青少年灌輸伊斯蘭教義,但改信基督的比率仍然偏高。伊朗政府提供巨資支援伊斯蘭組織,讓他們在伊朗境內外向青年宣揚伊斯蘭教。然而,伊朗青年愈來愈遠離伊斯蘭教,政府對此極感不安。

2019年,伊朗宗教領袖Ayatollah Makarem Shirazi對基督教在Mashhad郊區興旺發展表示關注,當地的宗教和政治官員立刻派遣大量伊斯蘭教師和傳教士到郊區,阻止年輕人歸信基督。這牽起了逮捕改信者的浪潮,許多人面臨長期監禁,並要為短暫獲釋繳付巨額保釋金。

伊朗政府同時實施了雙重計劃,以阻止基督教的傳播。一方面撥款數百萬美元在全國宣傳伊斯蘭教,另一方面打壓剛改信基督教的人,讓那些對基督教感興趣的人產生恐懼。

政府還關閉了不少教會,改信基督教者也被禁止踏足官方教堂,波斯語崇拜被迫在全國所有教堂永久取消。任何與基督教有關的刊物或材料也遭受禁制。然而,伊朗政府報告顯示,不管他們多努力,都未能阻止基督教的傳播。

禱告:感謝神親自吸引人來認識和歸向祂。求主保護當地信徒安全,信心堅固。

(來源:CBN News,2020年6月6日,林國祥編譯報導。)

 

 

西非族群新約聖經譯本於封城期間發佈

據威克理夫聖經翻譯會(Wycliffe Bible Translators)報告,火焰(Flame,化名)族群新約聖經的翻譯已經完成,奉獻禮和發佈會已於四月下旬封城期間在西非低調舉行。

火焰族群居於西非某國家的中部,在超過30萬的人口中,99%為穆斯林。雖然受新冠肺炎封城措施影響,原定的大型公開發佈會未能如期舉行,但翻譯團隊認為必須於齋戒月前讓印刷本和應用程式上架,不能等到封城措施解除,因為穆斯林在齋戒月期間會花更多時間禱告和反思。

在人們懼怕新冠病毒而更懇切地尋求神的時刻,讓火焰族群能夠讀到和聽到耶穌的福音更為關鍵,翻譯會因而決定在封城下進行發佈。

發佈儀式在車棚進行,翻譯團隊聯絡主任Dawuda(化名)說:「雖然受旅遊禁令所限,只有少數人能到場參與儀式。然而,參與其中的有族群裡最具影響力和最重要的領袖,包括村長、地區牧師、其他宗教領袖以及穆斯林首領。是神召集各界領袖前來慶祝,神的話以他們的母語臨到他們。」

與此同時,團隊正透過不同渠道宣傳。翻譯團隊負責人Paul(化名)牧師說:「我們於本地不同電台節目中朗讀福音書經文並發放聖經翻譯的消息。我們現在將開始發售和發送聖經,相信人們會想擁有這精美的印刷本,但按目前的情況,聖經應用程式或許會更受歡迎。在抗疫限制措施下,人們較從前多收聽廣播和使用音頻應用程式。人民現在很擔心會死於冠狀病毒,他們都在尋找神,這開啟了談論耶穌和傳講神話語的機會,請為我們禱告守望。」

團隊於電台節目朗讀經文時亦接聽聽眾來電,他們收到不少的來電,知道有人在聽自己的分享,感到非常鼓舞。當地教會也非常支持他們繼續電台的廣播。

威克里夫執行長James Poole表示:「對於火焰族群來說,這是一個非常重要和關鍵的時刻。或許這次發佈會並不如我們所想,但顯然這是對的時機,讓福音信息傳到火焰族群。我們祈求當人們在這動蕩的時候尋求盼望時,能夠以自己的語言讀到和聽到神的話,可以找到只有在耶穌裡才有的平安。祈盼於封城期間,人們對神的恩典和饒恕的理解得以開啟。」

翻譯團隊將繼續翻譯舊約,並首先集中翻譯摩西五經、詩篇和箴言,因這有助於鞏固跟穆斯林群體的連結。團隊目前已完成翻譯創世記,預計於10年內會完成整個舊約聖經的翻譯。

禱告:願神以聖經話語向人說話,讓未得之民尋得生命的盼望。

來源:Assist NewsWycliffe Bible Translators,2020年5月27日,Hannah Lo編譯報導

 

 

逾2.7萬基督徒被殺 民權組織促國際社會介入

尼日利亞有民權組織發表報告,指出該國在今年首5個月有最少620名基督徒遭富拉尼武裝份子殺死,並推算由2009年至今年年底,將有約3.2萬信徒遭當地的主要伊斯蘭聖戰組織殺害。聯合國人道主義事務協調廳之前則估計,由2009年中至去年底,尼日利亞共有2.7萬名平民遭博科聖地殺害。

發表報告的非政府組織是以東南部阿南布拉州為基地的國際公民自由與法治協會(International Society for Civil Liberties & Rule of Law,簡稱ISCLRL),該協會通過法證調查,蒐集本地與海外可靠的新聞報道、政府官方數字、國際人權組織報告和目擊者報告等,製備和更新統計報告。

ISCLRL在這份於4月18日發表的報告中警告,當地中部地帶州份遊牧的富拉尼武裝分子和博科聖地(以及所衍生的伊斯蘭國西非省)有關的恐怖分子,正在更暴力地逼害基督徒,除殺害基督徒外,也肆意焚燒和破壞數百座民居、數十間敬拜和學習中心。報告又指出,在過去5年,死於博科聖地武裝分子手上的人,六成為基督徒;富拉尼遊民所殺的則幾乎全是基督徒。

富拉尼遊民與主要為基督徒的中部地帶定居農民之間一直存在紛爭,但富拉尼遊民近年的暴行在程度和次數上均有所增加,他們帶同軍火在夜間突襲農村,造成數以百萬計生活在東北部和中部地帶的尼國人民流離失所,歸期遙遙。

ISCLRL的報告指責:「無人出手阻止針對基督徒的殘暴行為,國家安全部隊和相關政治人物對情況置若罔聞,甚至與聖戰份子合謀,令暴行增加至令人震驚的頂峰。」

協助受逼迫基督徒的跨宗派組織Release International總裁Paul Robinson表示:「尼日利亞政府沒有有效防止襲擊發生,或許根本不願意阻止。到底還要多少基督徒村民被殺,軍方和警方才會採取有效措施?觀察員都擔心,全世界正在袖手旁觀,任由暴力在這個人口最多的非洲國家蔓延。我們要求尼日利亞和國際社會立即介入,中止暴力事件,否則一切將會太遲。」美國兩名參議員Joni Ernst和Chuck Grassley於上月底去信總統特朗普,要求他考慮派遣特使前往尼日利亞,協助終止當地對基督徒的大屠殺。

禱告:願主拯救愛祂的尼日利亞人民脫離凶惡,改變武裝分子的心腸,使他們真正認識滿有慈愛憐憫和公義的主。

(資料來源:Release InternationalChristian PostCBN News,5月17和26日,文奴編譯報導)

 

 

瀕死遇見耶穌 男子矢志傳揚基督

Jim Woodford是一名加拿大商人,他於5月18日接受CBN訪問,分享他遇見耶穌的經歷。Jim以往對神不感興趣,直到經歷了神的驚人力量。

Jim是一個雄心勃勃的人,他白手起家,贏得「鑽石占」(Diamond Jim)的綽號,一直專注於讓家人過奢華的生活。他以為盡自己所能提供一切,就能向妻子和家人表示自己有多愛和關心他們。然而,他的基督徒妻子Lorraine卻另有所求。她禱告神說:「神啊,求祢改變他的心。讓他認識耶穌基督,改變他這種注重物質的生活方式。」

Jim 61歲時被診斷罹患急性多發性神經炎,一種罕見的不治之症,患者長期受疼痛的煎熬。他說:「我身體每一部份都感到電流般的痛楚,從不間斷,我的身體完全癱瘓。 」在往後的五年間,Jim倚靠處方藥物來止痛。 他說:「在那幾年裡我從來沒有向神求救過。那不是我『鑽石占』會做的事。」

2014年4月,Lorraine迫切地為丈夫的心禱告:「神啊,我一直在禱告,卻看不到絲毫的改變。也許祢要先拆毀他,再重新改造。」

一天,Jim在服用比平常多四倍劑量的藥物後,出去看他將要出售的地。他坐在車上,漸漸感到腿部有劇烈的麻刺感。突然我感到呼吸困難,好像車廂好像注滿了水。「當我正要吸最後一口氣時,內心某處促使我大聲喊道:『神啊!寬恕我!寬恕我!』」

後來Jim被發現在車內不省人事,被送往醫院。Lorraine聚集家人和朋友為他禱告。Lorraine憶述:「主治醫生出來,說Jim腦部嚴重受損,器官全都衰竭,他們沒辦法使他復甦,要用儀器來維持他的生命。我為自己曾發出的禱告感到歉疚,我真的不知道會落入如此境地。 」然而,有一件事是她不知道的。

Jim描述他在昏迷時難忘的旅程:「我往右看,有極美的花和草地。向左邊看,看到美麗的綠草由綠色變成棕色,然後轉成燒焦色,再變成黑色,掉在裂縫中。我看到最可怕的生物,牠雙目流露着仇恨,我感到自卑及懼怕,此時我轉眼望向有光的地方,舉起雙手,高聲喊道:『神啊,幫我!幫我!』」

然後有三個天使把他帶到天堂。他說:「我意識到,我正看著的就是耶穌基督,神的兒子。祂用紫色的眼睛看著我,我只聽到:『James,你用我主人給你的生命作了什麼?』 我沒有回答。當我看著祂的眼睛時,祂向著我微笑,他認識我。我看到強烈的愛和寬恕,對我這一文不值的人。那一刻,我永遠屬祂。不論我將變成什麼,我都屬於祂。 我愛祂,祂愛我。」

Jim說他想留在那裡,但耶穌對他說:「回去告訴你的兄弟姐妹,我們給你所看見的一切。 突然,我發現自己在一個冰冷的病房裡。「我又見到了Lorraine。我說,『Lorraine,我看見耶穌了,耶穌有馬匹。』」Lorraine說:「當我更多跟他交談,知道他是清醒的,我就知道神已經應允了我的禱告,修復了Jim。」

雖然Jim現時仍然有神經炎的癥狀,但身體的痛楚已完全沒有了。 今天,他決心向每個人述說耶穌基督的救贖。

禱告:感謝神無比的大愛,以不同方式向人顯現,挽回人心、拯救生命。

(來源:CBN News,2020年5月18日,林國祥編譯報導。 )

 

為非裔和平示威者洗腳 以愛促進種族復和

6月6日,美國北卡羅來納州卡里鎮(Cary)的基督徒與和平示威者聚集一起,共同宣告我們都是神的兒女,在基督裡不分種族。信徒和社區領袖在為結束種族主義祈禱時為非裔美國人洗腳,以謙卑表達愛。

Love Wins Ministry的宣教士Shara Chalmers接受CBN 新聞訪問時表示,她從神那裡得到異象,激發了洗腳服事的念頭。喬治.佛洛伊德(George Floyd)遇害時,Shara和她的丈夫Daniel Chalmers正在阿什維爾(Ashville)講道。Shara說:「當時我憂心如焚,不斷看到馬丁路德.金(Martin Luther King, Jr.)博士所舉行的華盛頓大遊行的畫面。他們手拉著手、挽著臂,合一高唱《We Shall Overcome》……神跟我說,祂要合一的遊行,並指示我致電給Faith Wokoma博士。」

Shara解釋:「神的異象要透過卡里鎮的教會實現。 」Faith和她的丈夫Soboma Wokoma牧師在所牧養的教會Legacy Center Church已經開展促進種族復和的行動。Shara說:「神感動我和丈夫一起來服事,完成她的異象。我們真的需要立即行動,不僅僅是祈禱。」

當Wokoma牧師帶領和平抗議者緊握雙手遊行時,Shara與Daniel唱著《We Shall Overcome》和《奇異恩典》(Amazing Grace)。主的靈在此顯明,示威過程平和。Shara說:「這是一次令人難以置信的團結運動,耶穌在此與我們同在。」

莫里斯維鎮(Morrisville)、埃佩克斯鎮(Apex)和卡里鎮的警察局長,以及卡里市長Harold Weinbrecht都參與其中。 Shara說:「兩位基督徒警長希望參與洗腳服事,Faith決定在警局前的台階進行,象徵當權者和領袖將效法耶穌作服事人的領袖。」 Shara表示,無論是什麼膚色,基督徒應在種族緊張局勢中團結合一。「這是教會最重要的時刻,當愛成為終結奴隸制的答案時,我們不能缺席。我們必須勇敢站立,傳達愛的訊息。為弟兄姐妹洗腳服事,填補警察與民眾間的鴻溝。」

禱告: 願神繼續興起教會,在紛爭中作神和平之子,讓撕裂在愛中得復原。

(來源:CBN NewsChristian Headlines,6月8和9日,Amy Fong編譯報導。)

 

 

二戰退伍軍人招聚逾26萬人 同心為屬靈覺醒禁食禱告

5月5日,曾參與二次世界大戰的退伍軍人Fred Lunsford牧師於網上禱告會與逾26萬人為屬靈覺醒禱告。

在北卡羅來納州當了70年牧師的Lunsford,兩年前在病患中祈求神接他回天家,但神對這位二戰英雄另有計劃。「兩年前我93歲,當時病得很厲害,我求主讓我死去,不再受苦。神卻對我說:『時候未到。』」他挑戰神說:「祢為何要留我在世上?」神給他答案,「為屬靈覺醒禱告」。

從那時起,這位基督的忠僕就按神的吩咐禱告。他在位於北卡羅來納州山(Marble)上的個人禱告花園裡堅定不移地為復興代求。Lunsford說:「神延長了我的年歲是有原因的,就是要我為屬靈覺醒禱告,並竭力尋找更多人參與。神對我的心說話,我就降服。這是主作的工,不是我。」

今年1月,他邀請Mud Creek 浸信教會Greg Mathis牧師與他同為復興禱告。Mathis分享說那次禱告的經歷很強烈:「神的同在充滿了我們禱告的地方,如天堂降臨,那裡差點容納不了我們……我已經很久沒有這樣經歷神了。」

Mathis續說,是次舉行的祈禱會,原定計劃是讓數百名牧師聯同Lunsford到山上為屬靈覺醒禱告。受新冠肺炎疫情影響,他們改為舉行網上「登山禱告」,有超過26.7萬人參與整天禁食禱告。

Lunsford說:「我現在明白,重點不是我們親身聚集禱告,而是我們心靈聚合起來同為屬靈覺醒禱告。一切發生的事都很奇妙,超越我所能理解。我知道這全都是神的恩典,一切都是出於神。」

禱告:願神興起更多天國禱告大軍,為屬靈復興禱告守望。

(來源:Christian Headlines,2020年5月6日,林國祥編譯報導。)

 

 

關係網絡和資源供應遭切斷 無家者疫情下更顯弱勢

新冠疫症在不同方面影響著人民的生活,在巴塞隆拿的基督教機構Ágape +說,弱勢社群所受的影響更大,尤其是無家者。對於大多數人來說,社交距離可以透過視像通話縮短,但對於弱勢社群,不平等和差距在疫情下更進一步擴大。

Ágape +的統籌主任Lidia García,專責關懷處於社會邊緣的人。她感嘆:「大家都可與親人隔空聊天,但沒有電話的無家者卻不能,而我們現時也只能與電話沒有被偷的無家者聊天。對於我們而言,最困難的是與街上的無家者維持關係,所有的機構組織都認同這一點。」

除人際關係被切斷外,本來已經稀少的資源供應,在疫情下也頓時斷絕了。García解釋說:「他們連日常用的紙皮都沒有了!或許聽起來有點傻,但如果店鋪沒有營業,就沒有紙皮。那就是說,他們連日常用來保護自己的資源都沒有了。」

據Ágape+資料顯示,大部份無家者整天逗留於圖書館、日間中心、文娛中心,在酒吧的洗手間梳洗和更衣,但現在所有的店鋪都暫停營業。

「人人都說要留在家中、勤洗手,但試問無家者又豈有家可留、有水洗手呢?哪裡可以讓他們隔離呢?很多無家者不知道可以往哪裡去,店鋪都關上了門,街上沒有人,他們感到害怕。很多的關係和連結都中斷了,他們比以前更寂寞。在這疫情危機下,更顯出有一個家的重要。」

自實施居家隔離開始,已有4名無家者在街上被殺。巴塞隆拿市約有3千5百至4千名無家者。市議會報稱已設有2千9百個接收無家者的床位,比以往多出680個。然而,一些私營機構指市議會所報稱的並非真實數字。

Agape+有兩間臨時宿舍,分別讓無家可歸的男女及青少年居住。雖然疫情下宿舍的義工服務暫停了,但協調小組透過視像通話跟舍友保持聯絡,為他們購物,提供所需物品。

García表示:「他們需要的不只是一個居住的地方,更重要的是關懷和陪伴。我們每星期跟他們交談,看看他們在這隔離期間的情況。」

現時隔離措施正逐部解除,眾多支援無家者的機構都想知道,無家者的新常態會是怎樣,他們能否恢復以往建立的關係。García說:「我們真的不知道。」

禱告:求神憐憫、看顧貧窮人,救贖他們脫離欺壓。

(來源:Evangelical Focus,2020年5月8日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

信徒網上聚集興起  眾牧者盼復興臨到

當禮拜堂因疫情而暫停開放,互聯網成為人們聚集一起崇拜的地方,這讓地方性的事工能帶來世界性的影響。眾牧者、佈道家日前接受CBN訪問,分享他們對復興的看見和領受。

全世界都可以一起參與同一個聚會,這是史無前例的。「基督傳萬邦」(Christ For All Nations)執行長科倫達(Daniel Kolenda)表示:「現在我們處於一個完全不一樣的時代,數以百萬的人能透過網上直播同時觀看這裡發生的事。我想起小時候讀到聖經裡面說,耶穌再來的時候,全地都會看見。當時我在想,這怎麼可能?如今這變得非常容易理解。」

曾見證90年代布朗斯維爾大復興(Brownsville Revival)的John Kilpatrick說:「在現今即時媒體發達的年代,沒有人知道神可以藉此在全球做什麼。神曾說祂要用網把人網進來,互聯網就是一個網。」

前所未有的合一正在形成,不同的事工、不同規模的機構聯合一起作工。就如於多倫多舉行的Light The Fire Again聚會,世界知名的機構均放下各自的觀點參與其中,與數千信徒一同祈求全球復興。

晨星事工的雷克喬納(Rick Joyner)分享他在靈裡的看見:「不同的事工機構、不同的運動、以及宗派,正在連結起來。這是神所成就的事。」

約翰亞諾特(John Arnott)看到不同宗派在​90年代「多倫多祝福」(Toronto Blessing)中開始被復興。他憶述:「人們來到,他們不分宗派,我們也沒有在意他們是五旬宗、天主教、衛理公會、浸信會還是靈恩派。」

這種超越彼此間的差異、合一同工的力量將帶來約翰亞諾特和海蒂貝克(Heidi Baker)曾預言要臨到的事:「復興將像海嘯般席捲全球。」海蒂貝克解釋說:「這實際上是全球所有激烈地愛神的人的匯流。隨著我們走到一起,這浪潮將越來越大。」

喬納認為:「全球復興將勢不可擋,因是神親自的運行,是人們無法抗拒的。我們將不只遵循新的教導、教義或使命,我們會真正的跟隨主……神將親自統管和帶領,並以祂的兒子耶穌為中心。我們的心將被耶穌吸引及俘虜,一切都會在基督裡聯合起來。」

Kilpatrick說:「世上沒有什麼能與神的同在降臨相比。」亞當和夏娃被造,是要居於神的同在裡。他們受試探後犯罪和跌倒,以致那『同在』斷絕了,自此那就成為人類心靈的尋索。只有主的同在能夠滿足人的心靈。「我們被造是為了神的同在和榮耀。」

帶領代禱服侍數十年、Throne Room Prayer Network的Lila Terhune相信,隨著世界變得越來越黑暗,大光明和復興將與之抗衡。為此,我們必須祈禱和爭戰。「教會的任務是推開黑暗,讓神的同在降臨,讓主的榮耀充滿遍地,好像水充滿洋海一般。」

科倫達認為,神的復興將比以前見到過的更大、更美好。「神總會做比先前更大的事,後來發生的會比先前的更好。」

禱告:求主帶領全地教會、機構和信徒合一匯流,同來迎接神榮耀降臨。

(來源:CBN News,2020年5月3日,Amy Fong編譯報導)

 

前穆斯林認清真敵人  立志向百萬穆民傳福音 

賀莫茲.沙里亞特博士(Hormoz Shariat)過去是穆斯林,更曾在街上高呼「美國去死」。然而,基督信仰加上家人的悲慘遭遇,令他找到生命的方向和志業,成為同胞的祝福。

沙里亞特在上世紀七十年代末伊斯蘭革命期間離開伊朗到美國求學。除了學習到新知識,他還發現了真正的信仰:「我在美國得救了,心思意念發生了深刻的變化。我愛美國。」沙里亞特說,自己曾經希望透過古蘭經了解世上是否有神,但不得要領。反而在閱讀聖經馬太福音時,發現這位耶穌與伊斯蘭教所傳的截然不同。他應朋友邀請到了洛杉磯一所教會慕道並接受耶穌為救主。

沙里亞特向穆斯林傳福音的使命源自他弟弟的死。16歲的弟弟被伊朗的領袖以無關痛癢的政治罪名逮捕並囚禁兩年,沒有被釋放。「有一天,他們處決了他。」沙里亞特說:「他們叫我們領他的遺體,並說:『我們開槍打死了他,你要付我們錢。』」伊朗官員竟然要求他的父母支付槍殺兒子的子彈費。當被問到如何不被仇恨所征服時,沙里亞特指出,他當時剛信主不久,那種掙扎很不容易,心中非常悲痛。起初他也想報復,但「在這兩三天的哀悼中,我覺得我心中有神的聲音,告訴我那些殺了我弟弟的人不是我的敵人,他們只是敵人手中的俘虜。敵人只有一個,就是撒旦。」沙里亞特決定放棄報復,選擇憐憫和愛。雖然他當時已經熱心於傳揚福音,但他弟弟的死給他一個真正的使命──向一百萬穆斯林分享福音。他說,靠著神的恩典,透過媒體,他已與數百萬的穆斯林分享了聖經真理。

沙里亞特先於1987年在加州建立第一家教會,並在那裡目睹數以百計穆斯林改信基督。後來神帶領他於2001年創立Iran Alive Ministries (IAM),通過衛星直播接觸整個中東地區的波斯語族群。以直播節目、宣教培訓和其他創新方法向人傳福音。他說許多伊斯蘭教追隨者均被基督信仰吸引,因為這信仰是以愛為基礎。儘管伊朗政府封鎖IAM的網站和電話線,令當地民眾難以接觸IAM,尋求代禱和索取資料,但沙里亞特表示:「我們有一份名單,載有3.7萬接受基督的人的名字,我們知道還有數十萬人決志,只是無法告知我們。」那些成功接觸到IAM的人表示自己通過異象、異夢和奇事經歷神。

沙里亞特說他經常因著事工而收到死亡威脅,但他沒有退縮,並表示:「耶穌改變人的生命,祂轉化了我們的生命,我們的社會。」

禱告:願主賜福沙里亞特和他的事工,祝福更多伊朗人民得著福音。

(來源:Pure Flix InsiderChristian Headlines,2020年4月23日和5月14日,文奴編譯報導)

 

 

GO 2020 為興起全球豐收作預備

「全球外展佈道日」(Global Outreach Day)自2012年起,每年5月的最後一個星期六舉行,截至2019年,已動員2,500萬基督徒、印刷2億份傳單、讓全球數以百萬人聽到福音、1,100萬人接受救恩,超過10萬人在加勒比海受洗。2020年,「全球外展佈道日」展開特別行動,「GO 2020」,活動由一天擴展至整個5月,目標是到20205月底,動員1億信徒向10億人傳福音。

釋放天國資源

GO 2020於4月28-30日 舉行網上醫治聚會「Online Healing Explosion」,邀請了新加坡Soakability Church 創辦人Jeff Yuen、Bethel Healing Rooms 總監Chuck Parry,以及Global Awakening創辦人Randy Clark分享信息,並在網上實時為人釋放醫治禱告。

Jeff曾見證4萬多個醫治神蹟發生。他以馬太福音16章13-19節向參與者分享。耶穌說:「我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放。」在希臘原文中,這段經文有更豐富的解釋:凡我們想在地上捆綁的,其實在天上已經不存在;凡我們在地上想釋放的資源,其實早已在天上釋放。

Jeff指出,因著啟示和我們所認識的彌賽亞,我們成為連接天國與地上的代禱者。我們能看到天國的資源,知道疾病並不屬於天國,所以我們就能奉耶穌的名去捆綁。同樣,我們看見在天上已釋放的,我們就能在地上釋放出來。這是一個耶穌已經完成的交易,釋放神蹟和醫治並不是我們的工作,而是耶穌所完成的工作。我們只是將天國資源帶到地上,釋放給有需要的人。

見證帶有能力

Randy分享了福音書中的3個故事。第1個故事在路加福音6章,許多人來聽耶穌講道,又指望醫治。眾人都想要摸他,因為有能力從他身上發出來。第2個故事在第8章,關於血漏婦人得醫治。「她觸摸了耶穌的衣裳繸子,血漏立刻就止住了。耶穌感到有能力從他身上出去。」而這並不是耶穌通常醫治病人的方法。

是誰告訴她這個辦法的?Randy認為,她肯定認識某些在6章中提到觸摸耶穌得著醫治的人。那些見證給這個女人希望和信心,她可以像他們一樣因為觸摸耶穌就得醫治。第3個故事在馬太福音14章:「那裡的人把病人都帶到耶穌那裡,只求耶穌准他們摸他的衣裳繸子,摸的人就都好了。」聚集的人有如此大的信心,只是希望觸摸耶穌的衣裳繸子,是因為他們聽到了血漏婦人的見證,他們認為她能得醫治,自己也可以得著醫治。

Randy指出,醫治與見證是有關聯的,見證建立了人的信心,正如知識的言語建立了人的信心。隨後,他播放一段關於人得著醫治的見證短片,呼籲參與者憑信心去領受醫治,神蹟必定能發生。Online Healing三天的聚集,有不少人即時反應,他們得著了醫治。

覺醒的運動

GO 2020 全球禱告會於5月1日透過網上直播進行。這次祈禱聚會是為新冠病毒危機的全球大收割臨到而禱告。大會匯聚了145個國家的教會機構以及國際代禱網絡參與這次聯合祈禱活動,由來自世界各地的牧者領袖,包括一些孩子來帶領祈禱。

13歲兒童佈道家Hadassah帶領眾人禱告

「全球外展佈道日」主席Werner Nachtigal分享,GO 2020是一場關於大收割以及教會覺醒的運動。有先知性話語曾提到,當葛培理離世,神會在全地興起最大的靈魂收割運動。2018年,在他返回天家的那天早上,我們起來禱告,呼求在座所有信徒加入GO 2020運動。經過兩年預備,我們原本計劃的很多大型聚會,都因為新冠肺炎緣故而取消。我們本來感到非常沮喪,但後來發現,這個意外也許能夠成就比我們想像和計劃更偉大的事情。你能相信嗎?在這段時間,Google上最多人搜尋的字眼是「禱告」。當這麼多人去禱告,耶穌就會成為他們的答案,雖然我們現在處在非常艱難的時刻,但卻是教會接觸人的最好時機。

Nachtigal向參與者發出挑戰,在5月的每個星期都為1個人禱告,以及向1個人分享福音。當我們都願意這樣做,在5月29日,我們能看到一個真正的五旬節,聖靈大大的澆灌在地上,上百萬的基督徒在各處都能經歷基督,分享基督,在5月30日這個星期天要將教會再次交在基督的手裡,讓我們的世代能夠覺醒,完成大使命。

Global Outreach Day主席 Werner Nachtigal

華人為列國禱告

戴冕恩牧師在聚會開場的致辭中談到,我們現在正進入一個新的季節,耶穌在約翰福音17章的祈禱正在應驗和成就,基督身體有前所未有的合一,而且不單單是合一,我們還要進入另一個層次,就是要整個世界相信耶穌是被天父差派而來的,而且愛我們每一個。正如約翰福音提到,我們已經將榮耀賜給他們,好讓他們成為一。這不光是選擇或者盼望,而是耶穌真實的禱告,求神開我們的眼睛看見這個真理,我們能經驗聖靈的流,使我們能成為一。

來自中國武漢教會的Ruth Hao姊妹亦在會中為列國代禱。她非常感謝疫情開始的時候,列國家人為中國的禱告,如今中國的教會走過這段旅程,要舉起手為列國守望禱告。Ruth說,在最艱難的時候,神用啟示錄12章11節鼓勵他們,讓他們靠著羔羊的寶血和見證的道,成為得勝的戰士。今日他們要特別為列國禱告,教會在疫情中興起聖潔的祭司,為國家舉起聖潔的手禱告,預備教會去迎接這末後的屬靈大豐收和大復興。

(記者莫嵐報導)

 

 

英國民調顯示 封城有助促進家庭關係

為對抗新冠肺炎疫情實施的全國封城措施嚴重影響全球經濟,然而,民調發現英國家庭關係反而因此變得更緊密。

據Study Finds報導,網絡平台MumPoll早前訪問了2千名英國家長,八成家長表示自從全國封城開始,家人之間的連繫比之前更牢固;六成家長認為現在與配偶的相處比居家檢疫前更愉快。

平台創辦人Siobhan Freegard說:「居家檢疫期間人們被迫停止日常忙碌的生活,讓很多人反思對自己來說什麼才是真正重要,包括對孩子、父母,以及我們所屬的社區。」

他又說:「雖然這次疫情帶來可怕的損失,但人們亦因此更懂得為生活中的小事感恩。冠狀病毒或許有助我們建立更友善的社區,讓我們更多為生活中所享受的事物感恩。」

調查還顯示,半數受訪家庭表示居家檢疫期間「一起玩桌上遊戲和拼圖」; 三成家長稱「在家組織了讀書會,與家人一起閱讀」;28%家庭表示「初次嘗試耕種」;62%指他們的「孩子比從前更有社區意識」;七成半家長說他們的「孩子幫助社區較易受感染的人們購買食品和雜貨」,另外有孩子「替長者鄰舍補充藥物」;大約一半受訪家長會「透過電話接觸隔離人士,提供精神健康支援」。

同時,九成家長表示「更為敬重孩子們的老師和教育工作者」。在冠狀病毒居家檢疫期間,當家人共處一室的時間增多,或會為家庭關係帶來很大的張力,這是可以理解的。然而,大多數家庭已經勝過這種壓力,變得比以前更親密。

禱告:感謝神讓家庭恢復緊密關係。願神興起父母作兒女的屬靈導師,教養孩子走祂喜悅的道。

(來源:Christian Headlines,2020年4月22日,Hannah Lo編譯報導)

 

 

教會回應社區需要 事工大樓成緊急隔離中心

新冠肺炎在美國各地持續蔓延,截至5月1日,喬治亞州有2萬7千多宗確診個案,1千1百多人死亡。州內一所教會與當地緊急管理部門合作,設立緊急隔離中心。

位於喬治亞州內部薩凡納(Savannah)的Compassion Christian Church將其青少年事工大樓轉變成隔離中心,預備接收檢測結果為陽性、不用住院但急需地方接受自我隔離之人士。

主任牧師Cam Huxford接受訪問時表示:「當教會的名字叫憐愛(Compassion),就該展現出來,對吧?我們在世界各地有不同的關愛行動,在非洲挖掘井水,為當地人提供乾淨食水;在印度建孤兒院;現在於自己所在的社區照顧病患者。」

教會將開放咖啡室和其他設施供入住者使用,食物會由查塔姆緊急應變及管理署(The Chatham Emergency Management Agency,簡稱CEMA)與救世軍等合作伙伴提供。公共衛生部門將派人每天巡查兩次,為各人量度體溫,持續監察各人病徵及維生指數,看病情有否改善,還是需要送院治療。

CEMA外展和義務工作統籌主任Chelsea Sawyer說:「緊急應變管理的基本法則,是要預計社區內一切可能發生的不同事情,計劃應對措施,提升社區的抗逆力。」

Huxford說他們會確保隔離中心的安全,無論在醫療、身體、情緒和關係上。中心共提供20個床位,均配備被鋪和毛巾等。CEMA協調主任Michael Whiteaker表示,床位主要會供給未能安全自我隔離的確診人士,如無家者或居於公寓和共居空間的人,他們有較大的傳染風險。

Huxford補充說:「我們知道這是個重要的時刻,醫院、醫護和人們都受到打擊,能夠於此時幫上忙、服侍社群,我們心裡也很激動。感覺教會的使命正在達成,這是我們身處這裡的原因,我們很慶幸能夠提供援助。」

禱告:求神使眾教會看見社區的需要,以愛心服侍,播下信心與盼望。

(來源:CBN News,2020年4月25日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

以別詞取替「 以色列」 丹麥聖經2020譯本遭受抨擊

丹麥聖經公會(Danish Bible Society)今年出版的聖經譯本 Bible 2020刪去了數十處對以色列的記述,不少團體對此表示失望。

「熱愛聖經和擁護以色列」的丹麥人Jan Frost看過該譯本後指出,在新約60處關於以色列的記述中,「以色列」一詞在其中59處被其他詞語取代。例如,「以色列的土地」譯作「猶太人的土地」,「以色列民」譯作「猶太人」。另外,詩篇121篇中「保護以色列的」譯為「保護我們的」。

Frost認為這譯本受替代神學影響。替代神學主張新約取代舊約,認為神與以色列民立的約已被棄絕,被神與教會立的約所取替。

丹麥聖經公會解釋,2020譯本的對象是不認識基督教的人,以及可能以現代地緣政治理論理解「以色列」的人。「現代人讀聖經的先備條件跟耶穌時代的人截然不同,此譯本旨在以簡單明確的丹麥語來傳達意思,期望讓不認識基督教和聖經用語的人都能明白。」為避免讀者混淆或產生誤解,他們在譯本中加入了註釋。其中一個例子是「以色列」一詞的引用,現代人通常用來代表以色列國,但這詞在聖經中卻有著不同的含義,而於不同歷史背景的著作中更有很不一樣的意思。

聖經公會補充說,「以色列」一詞在舊約中有三種不同的使用方式。首先,「以色列」是神與雅各摔跤後給雅各取的名字,及後成為雅各兒子十二支派的名字。此外,它也指所羅門王死後國家分裂出來的北方王國。最後,「以色列」亦指「流散後神特別的子民」。翻譯員在舊約譯本中「釐清了這些不同的含義」。

Frost並不是唯一拒絕接受丹麥聖經公會解釋的人。自稱「和平伊瑪目」(The Imam of Peace)的穆斯林學者Imam Tawhidi 說,聖經協會背後的目的是要將「猶太人說成是無國籍的人」。他認為這譯本是「錯誤和違背神的」。

以色列聖經公會於其網站發表聲明,對翻譯的處理表達關注。聲明指出,丹麥聖經公會使用自己的預算,在聯合聖經公會的監督以外進行此項目,而以色列聖經公會在該譯本出版前並不知悉。

他們向丹麥聖經公會了解過,明白翻譯的取向是使不認識神話語的人能讀得懂,背後並沒有政治考慮。然而,當地信徒及以色列境外的信徒對此翻譯版本都感到驚訝和失望,期望丹麥聖經公會認真考慮他們的意見,作出必要的改正。

禱告:求神賜下智慧和恩典,讓人能清楚明白祂的話語,認識祂永恆不變的真理與應許。

(來源:Christian HeadlinesThe Bible Society in Israel,2020年4月22日及24日,林國祥編譯報導。)

 

 

檢疫隔離中的大復興 網上廣播引領十萬人信主

在受苦節的一週內,全球共超過10萬人在觀看福音機構Pulse的復活節網上廣播時接受福音,決志相信耶穌基督。

Pulse創辦人Nick Hall表示,他們從國際熱線中心、電郵、網站留言、短訊等收到11萬7千人願意接受基督的回應,當中有來自俄羅斯、歐洲、印尼、中國內地、香港、非洲、印度、中美洲,見證著神在疫情中於人心動工。

「我們從世界各地(從尼日利亞至印度和中國)收到照片,家庭聚集在客廳,一同坐在電視或電腦屏幕前,觀看我們的廣播。禮拜堂的門或許被關閉了,但教會沒有關閉。我們正在經歷檢疫隔離中的大復興,相信這只是個開始。」

Pulse事工發展主任Susan Harris接受訪問時表示,全球廣播的想法是在這獨特的時刻產生的。當人們被關在家裡,主要通過網絡科技聯繫,我們希望在復活節期間有一些特別的行動,於是想到全球廣播,然後開始聯繫各地不同的網絡,協調翻譯、跟進和栽培工作等。Harris說:「籌備過程實在奇妙,我們都驚嘆神如何精密編排了一切,祂為我們打開一道道的門,所有事情都在兩星期內及時促成。」

復活節廣播翻譯成40種語言,主辦單位估計全球有170萬人從167個國家透過Youtube和Facebook觀看,包括日本、中國、尼泊爾、泰國、印度、肯亞、尼日利亞、烏克蘭、俄羅斯。廣播中除了有Hall分享福音信息,還有Michael W. Smith、Lauren Daigle、Kari Jobe和Cody Carnes等帶領敬拜,基督徒作家Max Lucado、美式足球超級碗冠軍隊伍及名人堂教練Tony Dungy、Samuel Rodriguez牧師、陳恩藩牧師(Francis Chan)、護教者Ravi Zacharias等分享信息。

Hall說:「有翻譯人員在封閉國家工作,他們冒著生命危險幫忙把信息傳達給他們的人民,因為福音對他們來說是多麼的寶貴。」

在復活節廣播之前,機構於4月8日還舉行了名為「領袖報到」(Leader Check-in)的活動,旨在激勵世界各地的牧者和傳道人。他們在前所未有的全球危機中鼓勵信眾的同時,也需要支持和鼓勵。大會邀請了不同聖經學者和講員分享,包括Samuel Rodriguez牧師、陳恩藩牧師(Francis Chan)、Henry Cloud博士、Priscilla Shirer、Beth Moore和格萊美獎得主街舞藝術家Lecrae,從思想神的話提供實際建議。

Hall說,這可能是一個世紀以來最重要的復活節。「禾場的莊稼從未如此成熟,當人們在這場全球疫症中尋找希望與意義時,很可能是我們分享福音的最大機會,但是如果我們現在不關心和支持我們的牧師和傳道人,我們將錯失這機會。」

Rodriguez說:「我心感恩惠,不是為著疫症,而是因為神為著祂兒女們的好處而使局面扭轉。他必會解開這些問題,萬事都互相效力,叫信祂的人得益處。感恩我活於如此時刻,有幸經歷這大覺醒。」

禱告:願神繼續在人心裡動工,興起眾教會作好準備迎接大豐收。

(來源:CBN News,2020年4月23日,Amy Fong編譯報導)

 

 

疫情下強制封城 敘利亞糧食危機加劇

敘利亞北部聯合教會(The Alliance Church)George Moushi牧師最近向美國「敞開的門」(Open Doors)談及國家深受新冠肺炎疫情的影響。敘利亞歷經9年內戰和伊斯蘭國(ISIS)的摧殘,如今又要面對新冠肺炎疫情,他說:「我看見男男女女因為飢餓而哭求。」

敘國政府因應疫情,強制執行嚴格封城,也使當地基督徒更感絕望,尤其是北部的居民。

食物需求大增

Moushi的教會位於卡米什利(Qamishl)東北部,靠近土耳其邊境,該區受疫情和封鎖政策嚴重影響,尤其是每日打散工的人。「餵養家人和孩子的食物需求比以往要大,本來就貧困的家庭,受到的影響更大。」敘國有八成人口活在貧窮線下,數百萬人流離失所,數十萬人擠在「國內流離失所者收容營」(IDP camp),如今情形無疑是雪上加霜。

「敞開的門」敘利亞事工監督Mourad說:「需求來得又猛又急,每個地區都有人哭求幫助。」

如今是彰顯耶穌大愛的時刻

2019年後期,土耳其軍隊入侵敘利亞北部,建立軍事安全區,敞開的門與當地伙伴合作,發放食物和補給品給當地顛沛流離的信徒和家庭。

2020年的原定計劃是減少緊急食物發放,只提供給最貧窮和最有需要的人。Mourad說:「這是希望有能力的人可以漸漸自食其力,不過最近半年的經濟危機,加上新冠肺炎疫情,食物需求不減反增。於是我們又重啟發放事工,教會現在該為人群站出來、支持他們,並在危難時刻彰顯耶穌的愛。」

Moushi說:「現在最大的需要是食物。在短短兩小時內,教會就發出80個家庭的食物配給券。然而,有需要的家庭數目遠超過80個,我們盡所能幫忙。很多人都在挨餓,有人因為沒有食物給孩子吃,跟我哭訴。我們極需要支持更多家庭的資金。」

七成醫療人員已離開

截至5月7日,敘利亞有45宗確診個案,當中3人死亡,全都集中在首都大馬士革。戰爭摧毀了醫療體系,北部受創最嚴重,恐成為疫情擴散的破口。數百套醫療器材遭炸毀,一半的醫院和診所只能維持部分運作。

美聯社報導,有七成醫護人員已離開,留下的人員也僅能用垃圾袋來充當防護衣。外界的醫療資源無法進到敘利亞,過去從伊拉克駛來的聯合國船隻,現在也遭盟國俄羅斯禁止。

疫情之下教會保持關係、同心禱告

當地因應疫情實施宵禁,從下午兩點到隔日早晨六點,沒有人可以出家門,只有有限人數可以外出採買必需品。

教會被迫禁止實體聚會,必須以其他方式崇拜,Moushi的教會利用通訊軟件保持聯繫,幾乎所有會友都加入了群組。「我們每週有三次聚會,分別是週日、週二和週四的下午六點。我們一起崇拜、讚美、敬拜神。每個人都開口禱告和分享感受,交換最新消息,並列出代禱事項。」

Moushi經常致電或拜訪會友,看看他們有什麼需要。「身為牧師,我比較可以在城市內自由行動,可以提供必需品給有需要的家庭。除了物質上的需求,不少人感到疲憊和恐懼,我陪伴他們一起禱告,他們因為教會的關心受到鼓勵。」他請大家為他與教會,以及全世界代禱,禱告這場危機盡快結束,讓人免於飢餓之苦。

禱告:求主賜下當地所需資源,並祝福教會的工作,給予人們即時的幫助和力量。

(來源:基督教論壇報)

 

 

海外宣教工作因疫情停擺 機構憂非洲國家受創

美國和西班牙是新冠肺炎疫情最嚴重的兩個國家,抗疫限制措施改變了眾人的生活,宣教工作也深受影響,不少計劃因出入境限制而取消。

過往美國每年差派160萬人參與短宣,差遣最多宣教士的學園傳道會和美南浸信會都已經取消所有短宣團,並呼籲所有在海外參與宣教計劃的信徒盡快回家。

而在疫情僅次美國的西班牙,多個機構的對外宣教工作亦受影響,短宣團同樣完全取消,駐外工場同工須應付多種艱難情況。

主力在非洲國家布基納法索(Burkina Faso)進行醫療服事的Emsimision是其中一個取消所有行程的機構,該會秘書兼醫療及人道援助宣教服侍統籌David Armadà表示,當地醫療中心的員工需要採取保安措施,不得不取消所有宣教服侍團。另外,原定於秋天動工興建的住院和手術室大樓,工程看來也難以如期進行。

相比歐洲,新冠疫情對非洲多國的影響較為輕微,但非洲的醫療系統脆弱,很多國家無法實施隔離政策。Armadà表示,布基納法索這類國家正面臨新冠病毒與纏擾已久的問題夾擊:「許多家庭缺水缺電,沒法儲存糧食。他們手停口停,必須每天出去工作謀生;住處窄小,卻兒女成群。」他形容,對當地人民而言受,相比病毒的威脅,面臨餓死的危機更真實。

然而,有危也有機,開荒同工Aida Banyuls得到西班牙浸信福音聯會(Unión Evangélica Bautista de España,簡稱UEBE)與另一組職Grupos Bíblicos Unidos的協助,在赤道幾內亞首都馬拉博的大學建立基督徒學生組職,趁停課期間在網上接觸更多學生,並預備查經教材,待疫情過去復課時使用。但她坦言更擔心的是疫情過去後的情況和經濟:「如果物價上騰,將導致更多暴力、搶劫和社會問題。」赤道幾內亞目前正加緊措施以防止病毒在當地蔓延,尤其在大陸地區。

UEBE在赤道幾內亞和莫桑比克均有宣教活動,包括傳道、植堂工作、領袖培訓、門徒訓練,以及學校、融合中心和其他社福計劃等事工,但未來數月的宣教行程均已取消。雖然如此,該組織的國際事工總監Jorge Pérez表示:「所有在工場的同工決定繼續留守,與當地教會和不同事工的同工一同服事。」他又表示:「我們明白,面對這世界級危機,在挑戰和苦難之時,教會和宣教事工更應在最有需要的國家和地方,與病困者同行。」

西班牙另一組織Agape的事工亦受影響,他們在天主教聖地聖雅各之路打理的一所旅舍La Fuente Del Peregrino因疫情而延遲開放,無法像以往一樣向數以千計前來朝聖的人提供服事和傳講見證。但組織認為,現在是時機反省宣教的工作,在這個安息時期評估一直以來做得好的地方,以及需要改進與更新的地方。

禱告:求主賜下智慧和資源,在疫情下引領全球各地宣教工作。

(來源:Evangelical Focus,2020年4月6日,文奴編譯報導)

 

 

疫情下網上崇拜人數勝從前 無信仰者禱告祈求疫症過去

在過去的幾個星期,美國大多數教會因疫情緣故都轉至網上崇拜,形成2020年的「新常態」。

研究機構巴納(Barna Group) 於3月最後一週訪問約4百名牧師,五成受訪牧師表示網上崇拜出席人數高於過往週日實體崇拜的人數。三成認為是次危機過後,增長仍會持續。然而,八成牧者指出,由於奉獻收入減少,他們只得縮減同工薪酬或工時。

全國福音派協會(National Association of Evangelicals,簡稱NAE)新任會長Walter Kim博士正促進教會提升網上收取奉獻及月捐的可能。Kim接受訪問時表示:「那些提供網上奉獻方法或大部份會眾恆常於網上奉獻的教會,他們的奉獻收入會稍微減少,但不久後會回升。那些缺乏網上奉獻渠道的教會將面對相當大的挑戰。」

NAE最近與惠頓學院(Wheaton College)的人道主義災難研究所(Humanitarian Disaster Institute)合作,舉辦了COVID-19教會網上高峰會,與會牧者一同探討如何更好服侍會眾及社區。許多教會領袖認為疫症來襲亦代表一個分享福音的獨特機會。

皮尤研究中心(Pew Research Center)在3月底發表調查報告,在受訪的11,537美國成年人中,超過一半曾禱告祈求疫症終結,當中包括從不或甚少禱告的人(15%)和自稱沒有信仰之受訪者(24%)。

人道主義災難研究所執行總監Jaime Aten博士提及有研究發現,人們在有需要時會接觸信仰群體。「教會通常是人們在危難中首先會去的地方之一,無論他們所需要的是身體上、情緒上,還是心靈上的支持。」

Kim表示他注意到,人們在這時刻更深思考永恆。「這國家的人們正在尋問生命的意義,如何在焦慮中找到盼望等重要的問題,福音之門正向這些尋求的人打開。」

美南浸信會(Southern Baptist Convention)執行委員會主席Ronnie Floyd博士說,這次疫症促使靈性覺醒。「我們需要明白神可能藉這次疫症復興祂的教會,呼召百姓歸回。」

禱告:求神照明人心中的眼睛,明白神在疫情中的心意,回應神在全地的作為,投靠歸向神。

(來源:CBN News,2020年4月6日,Joshua Chung編譯報導。)

 

90歲長者靠主戰勝新冠肺炎 「神一直與我同在」

美國華盛頓州西雅圖郊區柯克蘭市的生命護理中心( Life Care Centre)是全國首宗新冠病毒出現地點。自2月28日首宗確診個案後,中心內近三分之二院友亦受感染。

90歲的Geneva Wood是其中一名患者,她在去年冬天因中風入住該護理中心,在將要出院的前幾天,中心因發現感染個案而要全面封閉,三天後她開始發燒。

Wood接受CBN訪問時表示,在確診前她完全不知道自己受感染,並沒有感到任何不適。當傳媒集中報導Wood與病毒奮戰19天的事蹟,述說她對家人的愛時,她指出信仰是整個過程中最重要的部份。「若非有家人的禱告及教會的支持,我實在無法做到,能夠安然度過,全賴禱告和神的保守。」

於隔離的日子,Wood視神為唯一的同伴。她尤記得接受治療期間的一個晚上,她不知能否熬到天亮。就在那時,她感覺神來到她的身邊,將手放在她身上。「我感受到神的同在,然後我醒過來,我沒有看到祂的臉,但我感受到祂的雙手,然後我再睡過去。」Wood當時知道神與她同在,並賜她力量跟疾病繼續搏鬥到底。

Wood感恩的說:「如果不是確信神就在身邊、感到祂的手在我身上,我根本沒法堅持下去。我不是獨自走這段路,神由始至終與我同在。」

Wood還提到一位特別的醫生,他送了Wood一本聖經,並每天給她誦讀她最喜歡的經文── 詩篇23篇。

經過19天治療,Wood康復出院,她的家人認為這是個「神蹟」。其實Wood的病情曾一度惡化,瀕臨死亡邊緣,醫生更讓她的家人前來道別。女兒Cami Neidigh說:「我還記得她在玻璃後向我們一一道別說話。得到醫護的允准,我穿上保護衣及防護裝備,給媽媽最後的擁抱。」

Wood鼓勵正在與病毒作戰的人:「不要放棄希望。神一直都在,相信祂、全然倚靠祂,並把你的生命交托給祂。你會康復過來的,不要放棄,奮鬥到底。」

禱告:感謝神施行神蹟拯救,願神的同在、平安和醫治大能臨到病患者。

(來源:CBN NewsChristian Headlines ,2020年4月2日及4月3日,林國祥編譯報導。)