巴林與以色列達成和平協議

巴林和以色列同意建立正常化關係,是繼阿聯酋後,在不足一個月內,第二個跟以色列達成和平協議的阿拉伯國家。

美國總統特朗普、以色列總理內塔尼亞胡、巴林國王哈馬德於9月11日通話後達成協議,同意以色列與巴林建立全面外交關係。特朗普在白宮公佈消息時表示,相信會有更多阿拉伯國家跟隨,與以色列實現關係正常化。內塔尼亞胡表示,巴林的決定標誌着新的和平時代,將為以色列經濟帶來新投資。

三國發表聯合聲明,形容決定為中東和平進程帶來歷史性突破,並指當以色列和巴林展開直接對話和聯繫,將繼續為中東帶來正面改變,提升區內的穩定、安全和繁榮。聲明亦提到,巴林已接受特朗普邀請,出席15日於白宮舉行的以色列和阿聯酋關係正常化協議簽署儀式,屆時巴林外長阿卜杜拉提夫也會與以色列總理內塔尼亞胡簽訂和平協議。

巴勒斯坦自治政府發聲明強烈拒絕和譴責協議,形容是阿拉伯國家又一次「在背後捅刀」,要求巴林立即退出協議。巴勒斯坦激進組織哈馬斯亦表示,巴林的決定嚴重威脅巴勒斯坦,更代表他們支持以色列的侵略行為。數十名巴勒斯坦民眾在加沙地帶上街示威表示不滿,他們焚燒特朗普、內塔尼亞胡等領袖肖像。哈馬斯官員表示,必須阻止其他國家與以色列建立正常化關係。

禱告:願神的手推進中東地區和平進展,神在人的國中掌權,興起以色列成為末後的祝福。

(來源:路透社,9月11和12日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

黎巴嫩牧師受聖靈催迫 吩咐同工離開避過大爆炸

黎巴嫩貝魯特(Beirut)生命中心教會(Life Center Church)的牧師Said Deeb回憶8月4日發生的大爆炸時說, 當天他忽然有一種奇怪的感覺,夾雜着焦慮、憤怒和憂傷,令他非常不安。他與同工一起禱告,但仍沒有得到突破。不好的事將要發生的預感揮之不去。

「不知道為什麼,當時我很無禮地跟所有人說:『回去,回家去,中心提早關門。』他們問我:『為什麼?我們老遠來到,還有會議和工作要完成。』我說,我不知道,只叫他們回家,星期日再來。」

教堂的門被震破,玻璃散落地上,天花受損。

感覺可怕的事情即將發生,Deeb吩咐34位同工全部回家去,並取消那天所有兒童聖經班。「彷彿聖靈在說:離開!離開!我讓所有同工關掉電腦,強迫他們離開。他們說正在為難民和窮人做飯,我跟他們說:『今天一切的活動取消,把食物放進冰箱。』他們大概認為我瘋了,當時我們都不知道這是聖靈的催迫。」

兒童主日學課室的窗戶也遭震破。

貝魯特生活中心教堂面積4千平方米,位於爆炸震央一英里外,教堂的門和窗戶都被炸破。當時倘若有人在裡面,肯定會喪命。爆炸在當地造成逾200人喪生,數千人受傷,數以萬計的人失去家園。然而Deeb表示,他看到教會現在比過往更團結。「這裡的需要是巨大的,人們從黎巴嫩各地前來幫忙清理災區,並派發食物和飲料給有需要的人。世界各地的教會不斷致電給我,問他們可以怎麼幫忙。這是我人生中第一次感受到國際的教會團結起來幫助黎巴嫩和貝魯特。」

禱告:求主看顧當地災後援助和重建的需要,使用教會釋放祂的愛和醫治。

(來源:CBN News,2020年8月14日,林國祥編譯報導。)

 

 

拉丁美洲福音派領袖發信勉勵年輕領袖

拉丁美洲福音派領袖在6至7月透過網上會議討論如何鼓勵當地年輕領袖,同時尊榮上一代。會議過後,他們聯名撰信予加拿大、南阿根廷、智利和巴西的拉丁美裔年輕領袖。

信中寫道:「我們寫此信不為提倡任何神學、教會管理、宣教、宗派或先知性之見,我們希望表達的是,你們所面對的,我們身同感受,同時希望從我們所經歷過的稍抒己見,讓現今世代及未來的領袖能從中受益。」

「我們現正處於全球歷史上的里程碑,這一切都在提醒我們,教會不只是一座殿,一座建築物。我們必須反思並尋找新的方式來傳達神的話語。」

領袖們在信中也指出尊榮前人,以及接納不同的重要性:「尊榮以往教會的領袖及那些差他們出去的教會,他們爲了教會和神國事工而冒著健康和生命的危險。每個國家和宗派都有代表著他們的信心偉人,我們需要向年輕一代述說昔日這些神國將領以生命所傳遞的見證,讓每一位信徒都能從中獲益。除此以外,我們也懇求你們以愛、尊重和信任來接納來自不同背景和地方的弟兄姐妹。」

在信中,領袖們承認他們那一代作為牧師和領袖的限制和虧欠,並請求下一代原諒他們做錯了和沒有做的事。在所引述的不同錯誤中,他們提到自己有些時候也受到政治取態所左右,「但到了今天,我們發現教會應處於世俗的政治之上,持守聖經的價值。」

領袖們還提到拉丁美洲的教會是從宣教和廣發聖經而生的:「請不要忘記你們所繼承的是從福音和宣教所建立的。面對意識形態的侵蝕、反對意見日益加增、不平等與貪腐不斷擴大,還有世俗群體為自己所立的偶像,聖經正是我們必須依靠的根基。」

他們勉勵年輕一代:「這不是猶豫不決的時候,更不是容讓恐懼壓倒你們的時候,不要容讓文化使你們偏離福音……要從過往的世代中學習,避免他們曾犯的錯誤;站穩在真理的磐石上,愛慕神,傳揚並活出福音的大能。」

禱告:願尊榮前人的年輕一代興起,繼承上一代的屬靈產業,成為眾世代的關鍵連結。

(來源:Evangelical Focus,2020年8月12日,Eason Pun編譯報導。)

 

 

白羅斯基督徒籲為國家禱告 盼暴力止息公義彰顯

在深陷大選風波的白羅斯,當地3名基督教派領袖在8月13日發表聯合聲明,呼籲同胞為國家禱告。

白羅斯浸信聯會領袖Leonid Mikhovich、福音派聯合教會領袖Sergey Tsvor以及靈恩派完備救恩會領袖Leonid Voronenko呼籲全國基督徒每天早晚9時同心為國家禱告,包括為當權者禱告,為殘酷行為、暴力和流血事件的終止禱告,也為受害者和他們的家屬禱告。聲明提及:「世上的希望不一定能成真(路24:21),但我們的盼望在於主耶穌基督,凡信祂的必不致羞愧(彼前2:6)。即使如今不得見穹蒼的亮光,但風一吹過,天色便會晴朗(伯37:21)。」

執政26年的白羅斯獨裁總統盧卡申科(Alexander Lukashenko)在8月9日大選中以欠缺認受的「壓倒性優勢」勝出連任,觸發民眾上街抗議選舉舞弊和爭取民主,警方出動催淚彈、橡膠子彈、水砲、閃光彈等驅散民眾,造成最少兩人死亡,數百人受傷,數以千計國民被捕,甚至傳出無差別拘捕、被捕者遭虐打的消息。

白羅斯人口950萬,大部分名義上是東正教徒,基督徒只佔約6%。基督徒群體向來鮮有聯合行動,也盡量遠離政治,但自從大選風波以來,基督徒以及其他宗教領袖也無法保持緘默,甚至挺身譴責警暴。曾經祝賀盧卡申科的部分俄羅斯東正教領袖撤回賀電,白羅斯天主教區大主教Monsignor Tadeusz Kondrusiewicz在選舉後兩度發出呼籲,先是要求終止暴力重歸協商,之後直接譴責政權不人道對待示威者。

浸信聯會領袖Leonid Mikhovich在大選前曾撰文,重申基督徒應避免參與政治,基督徒的政治運動不容帶著仇恨和報復,並須尊重掌權者和為他們禱告。在大選後他再次撰文,譴責暴力並表達出對神終必施行公義的盼望。他引用舊約先知哈巴谷的遭遇並表示:「哈巴谷以疑惑和質疑開始,以敬拜作結。環境沒有改變,但哈巴谷對事態發展的態度改變了,他的心改變了。哈巴谷書膾炙人口的結尾顯示他準備好接受任何後果,隨事隨在都準備好信任神。我們是否準備好相信神、敬拜祂,以祂的救恩為樂,即便馬鈴薯不發旺,互聯網被禁鎖,大選結果被捏造?請繼續為我們所愛的白羅斯禱告。」

一名在外國居住的姊妹Natasha(化名)則向歐洲基督教新聞網Evangelical Focus表示,她認識的白羅斯福音派信徒大多反對政府,她的幾位朋友也參與示威。她呼籲所有基督徒不只禱告,也要積極發聲,並呼籲外國基督徒在社交網站上聲援,為白羅斯人的自由和權利發聲,同聲譴責暴力,為治理傷者的醫護人員禱告,為在國營電視台和政府機構中的人能夠挺身而出辭職禱告,並為那些對無辜的人施行毆打的虐待者能夠被繩之於法禱告。

禱告:求主醫治憐憫,興起信徒同心站在破口守望,讓神於國中掌權。

(來源:Christianity TodayEvangelical Focus,2020年8月19和13日,文奴綜合編譯報導)

 

考古發掘3200年前士師時期迦南要塞

以色列考古學家掘出具3200年歷史的迦南要塞,遺址歷史可追溯至士師記時期,現開放供公眾參觀。

出土的要塞座落於以色列基布茲社區(Kibbutz)加隆(Galon)附近,面積約324平方米,四角均建有守望台,其歷史可追溯至公元前12世紀,並於「那時以色列中沒有王」(士18:1)的士師時期使用。

要塞面積約18米X 18米,四角均建有守望台。

以色列文物局考古學家Saar Ganor和Itamar Weissbein在新聞發佈中表示:「該要塞能讓我們一窺士師記所描繪的地緣政治真相,那時迦南人、以色列人及非利士人互相爭戰。要塞建於戰略性的位置,從那裡可以看到沿著古伯林河(Guvrin)的主要道路──連接沿海平原和猶太平原的道路。」神命令以色列要佔領全地,但據士師記1章28-29節說,以色列人「叫迦南人做苦工,沒有把他們全然趕走。」

要塞的入口處保留了由一塊約3噸重的巨型岩石開拓的門檻,裡面有一個鋪滿石板及有多條石柱豎立的庭院。在庭院兩旁的房間裡發現了幾百個陶器,有些還很完整,其中包括可能曾用於宗教儀式的碗和杯子,還有一些仿照埃及風格製造的碗。」

遺址發現具3200年歷史的陶器

要塞現正開放予遊客參觀,猶太國家基金會(Jewish National Fund)南部社區和森林部門主任Talila Lifshitz表示,該要塞「讓人能一瞥以色列歷史上一個相對鮮為人知的時期之故事,成為旅客遊覽和體驗的新景點。」

禱告:求神使用考古學家的發掘,賜下恩寵,祝福研究參與者能經歷及見證神。

(來源:Christian Headlines,2020年8月25日,Joshua Chung編譯報導。)

 

土耳其再有古教堂被改為清真寺

土耳其繼早前開放了標誌性的聖索菲亞大教堂供穆斯林禮拜後,總統埃爾多安(Recep Tayip Erdogan)再於8月21日將另一座歷史悠久的拜占庭教堂改為清真寺。

位於喬拉(Chora)的聖救主教堂(Church of the Holy Saviour)於公元4世紀在古君士坦丁堡附近建造,是修道院的一部分。教堂的現形可追溯至11世紀,現今它仍收藏着一些現存最古老的拜占庭基督教壁畫和馬賽克。教堂在1453年曾被改建為一座清真寺,直至1945年,土耳其政府把它列為公共建築物,以博物館形式運作至今。

埃爾多安於8月21日簽署法令,宣布將這座聯合國教科文組織世界遺產重新改建為清真寺,並開放予穆斯林禱告。此舉在國際間引發批評,擔心埃爾多安試圖以伊斯蘭教政策來抹殺基督教歷史。

據Orthodoxia新聞報導,在基齊庫斯(Cyzicus)的帕納吉亞法內梅尼修道院(Monastery of Panagia Faneromeni)的普世聯合主教Bartholomew說:「對於聖索菲亞大教堂和喬拉教堂被改造成清真寺,我們感到十分痛心。這兩座在君士坦丁堡的獨特古蹟本是基督教教堂,表達我們信仰的普世精神,以及對永生的愛與盼望。正如希臘作家和畫家Fotis 所說,那些獨特的馬賽克和雕像是『對靈魂的滋養,給眼睛的非凡景觀。』它們是世界文化遺產的一部分。我們向慈愛、公義和平安的神祈禱,希望祂能光照決策者的心思意念。」

目前還不知道穆斯林的禮拜實際會於何時在喬拉開始,以及那些珍貴的基督教藝術品將被如何處置。幾週前,埃爾多安在現已改建的聖索非亞大教堂中帶領穆斯林祈禱。據路透社報導,教堂內的基督教藝術品已被布簾覆蓋。

禱告:願神的靈澆灌土耳其,使執政掌權者對神產生敬畏,眾信徒成為盛載神同在屬靈的殿。

(來源:CBN News,2020年8月24日,Ida Kwok 編譯報導。)

 

漫威超級英雄《黑豹》癌逝 星途奮鬥堅守信仰

在漫威超級英雄電影《黑豹》(Black Panther)中扮演鐵查拉(T’ Challa)而聞名的演員查特域.保斯曼(Chadwick Boseman),歷經四年抗癌戰鬥,於8月28日因大腸癌病逝家中,享年43歲。

保斯曼曾飾演許多非裔名人角色,包括《傳奇42號》(42)的大聯盟傳奇球星積奇.羅賓森(Jackie Robinson);《激樂人心》(Get on Up)的靈魂樂教父占士.布朗(James Brown),他堅定的信仰也得到肯定。

身為受洗基督徒的保斯曼曾提到他如何為《黑豹》的角色禱告。該片的成功使他躍升為國際巨星,在全球締造13.4億美元的票房收入。2018年《黑豹》上映前,保斯曼青年時期的牧師Samuel Neely接受Fox News專訪提到,保斯曼曾是教會詩班和青年團契的成員,信仰穩固。30日,漫威的YouTube頻道上傳了緬懷「黑豹」保斯曼的影片,令人不捨。網友也引用《黑豹》裡的台詞:「在我的文化,死亡不是結束……」來緬懷保斯曼。

保斯曼是專業戲劇導演、演員與編劇。他於2016年已確診大腸癌第三期,但鮮為人知。抗癌期間他仍堅持拍片,最終惡化至四期。在2020年4月現身的時候,整個人就已經暴瘦一圈,6月的時候曾被緊急送醫,最後不敵病魔,於2020年8月28日在家中逝世。

保斯曼出生於美國南卡羅萊那州安德森。母親是一名護士,父親則是室內裝潢業務員。他2000年於華盛頓哥倫比亞特區的霍華德大學(Howard University)美術(Fine Arts)學士畢業,主修導演。保斯曼在大學的一位導師Phylicia Rashad,曾幫忙他籌款到倫敦的戲劇學院 British American Drama Academy研修牛津仲夏暑期課程。當時其中一位贊助人為知名演員丹佐.華盛頓(Denzel Washington)。

保斯曼2018年返回母校勉勵畢業生的演說廣獲好評。他在論及戲劇生涯挑戰前,向畢業生強調:「首先,我們要向創造主致敬,祂帶領我持守正直,而非尋求名利捷徑。」他引用聖經哥林多前3章6節,論及栽種、收成與成就神的旨意。

「聖經寫著,我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有神叫他生長。你悉心栽種,卻未如預期生長,那是難以吞嚥的苦澀。有時,必須經歷失敗的苦楚和刺痛,才能挑旺神給你的火熱與命定。耶利米書提到,耶和華說:『我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。』畢業生們,聽好了。你已在此刻登頂,計劃下一步工作、事業或求學深造時,要釐清明確目標,而非單單看待工作本身。目標是跨越知識學門的,目標是你的基本能力。無論選擇哪個方向,請牢記沿途的奮鬥都會因著目標而形塑你。即便看不到盼望、缺乏天賦與經驗,仍不懼犧牲,跨入未知領域。當我勇於挑戰傳統,就能開闢不同的道路。」

在2019年,保斯曼在AFI人生成就獎的演說中感激地提到了丹佐.華盛頓。保斯曼說:「很高興認識你,現正在向你學習,一起從事演藝工作。」然後,他引用以弗所書3章20節的經文祝福同是基督徒的丹佐.華盛頓:「神能照著運行在我們心裡的大力充充足足地成就一切,超過我們所求所想的。」

《黑豹》裡飾演瓦干達(Wakandan)公主舒莉(Shuri)的基督徒女演員莉蒂西亞.萊特(Letitia Wright),在得知保斯曼安息主懷後,於推特寫道:「這很傷人!真的很痛!」粉絲留言回應時,也貼出多張萊特與保斯曼的合照,表達感同身受的心情。

禱告:求主讓保斯曼於他人生命所栽種的生長,興起更多轉化娛樂文化山頭的祭司。

(來源:基督教論壇報 )

 

 

莫桑比克極端武裝分子 殺害平民焚毀教堂

伊斯蘭極端分子在非洲莫桑比克(Mozambique)北部發動恐怖行動,教堂被燒毀,不少人遭受斬首酷刑,數以萬計的人流離失所,身心受創。

有報導指在6月一星期內有15人被武裝分子斬首。今年聖周期間,52名拒絕加入伊斯蘭恐怖分子組織的年輕人遭殺害。自2017年以來,已經有超過1千人因極端分子發動的暴力行動而喪生,他們還逼迫基督徒及招募年輕士兵。

莫桑比克彭巴(Pemba)教區的Luiz Fernando Lisboa主教說,世界其他國家「冷漠」看待這裡的危難。「因為冷漠,世界仍不知道這裡正在發生什麼,似乎對戰爭已習以為常。伊拉克有戰爭,敘利亞有戰爭,莫桑比克現在也有戰爭。」

極端分子焚毀了一些基督教堂及清真寺,又破壞了雕像。Lisboa說:「他們侵襲教堂,焚燒長椅和聖母雕像,他們還毀壞了耶穌聖心像。慶幸的是,他們燒毀不了教堂,只有長椅遭焚毀。」

歐洲議會葡萄牙議員Paulo Rangel告訴天主教新聞社,有少女遭綁架並強迫作性奴隸,年輕男孩也成為極端分子的目標,被迫參與暴力行動。「他們在招募一些14至16歲的男孩,他們若拒絕加入組織,就會遭殺害。」

隨著暴力事件日增,逃離該地區的人數持續上升。近25萬人流離失所,他們大多數逃往德爾加杜角省(Cabo Delgado)的彭巴。Lisboa說:「這些暴力行為給村民們帶來嚴重的心靈創傷,他們失去了家園,目睹家人被殺害,親人下落不明……有太多的創傷,我們不能只提供食物,這是微不足道的。食物固然重要,能滋養身體,讓人繼續前進。然而有些人精神受創,心靈破碎,心理和社交的支援是很重要的。」

Lisboa還表示,自三年前武裝襲擊開始,2020是情況最惡劣的一年。莫桑比克武裝部隊正在反擊,他們在5月殺了50名伊斯蘭極端分子。Lisboa心存盼望,認為戰爭會結束,2021年會是更好、更平安的一年。

禱告:求神醫治受創人民,除去人心的蒙蔽,在當地賜下平安。

(來源:CBN News,2020年7月29日,林國祥編譯報導。)

 

 

牧師遠赴西非挖井 為當地人民帶進水和健康

Michael Simone牧師在7月30日接受CBN新聞訪問,分享自己從美國牧會到被召遠赴非洲的經過。

Simone在維珍尼亞海灘的Spring Branch Community Church服事26年,由一開始寥寥可數的會眾建立至有3千多人的教會。 突然有一天,神對他說:「我現在要帶你去另一個地方,將會是一趟新的歷險。」

後來Simone在丹麥遇上來自西非多哥(Togo)的牧師Michele。Simone憶述:「我坐在Michele的旁邊,不知道要說些什麼,隨口問起 『你的夢想是什麼?』 他的回答改變了我的人生軌跡。他說: 『我的夢想是拯救我的村莊,你願意幫我嗎?』」

Michele希望在家鄉開挖水井,因為村裡沒有乾淨水源,每個人都有腸道寄生蟲病,動物也生病。他們無法種植,什麼都做不成。

Simone完全不懂如何挖井,但在一年後,他和另外幾個人前往非洲,要為Michele的村子挖一口井,卻碰到一個問題。「我們從一項地質研究得知,在村莊地下40、50英尺左右,有一層厚實的花崗岩,我們要取得水就要鑽透它。我告訴我的團隊,據這分析報告,鑽井是不可能的任務,但我非去不可,他們可以選擇不去,結果他們全都堅持去!」

到了週日,500多位村民參與戶外崇拜。Simone跟他們分享尼希米記2章20節:「天上的神必使我們亨通!我們來到了這裡挖井,神一定會指引我們成功。」「 然而老實說,當時我的信心是薄弱的。」

後來他們鑽了整整一周都沒有水。「直到我們準備要起程回美國的最後半個小時,我們安裝了一個特殊的水泵來連接抽水裝置,安上手柄。那一刻,我們坐着,屏住呼吸,看着他們開始泵水。突然間,水噴出來,灑到每個人身上。村民都興奮得鼓掌、歡笑,就像贏得超級賽事一樣!」

一年後,Simone重訪村莊看他的老朋友Michele,Michele告訴他:「我們需要更深的井。我們要挖到300英尺下的一個主要蓄水層,這樣我們才能永遠有水供應。」

Simone說:「那是一個6萬美元的項目,而鑽一口井才需要2 千美元。最後我們的教會總動員,籌得所需的款項。」Simone和他的團隊再次去到非洲。他們成功鑽過畜水層,水隨即湧流到周圍。然後他們建了儲水塔、接上水管……就這樣,22個村莊都獲得清潔的食水。而在此之前,這一切都是個遙不可及的夢。

Simone曾以為他的任務已經完成,但後來出現了更多的需要,讓他意識到這是神對他的呼召。 因此,他創辦了多哥網絡 (Togo Network)。「我的目標是建立一個由教會和企業組成的網絡,聯合起來守護這西非小國。我們要為他們帶來水、藥物、教育,與他們一起照顧那些孤兒。」

Simone表示,他們為數百個村莊鑽井取水的使命是不止息的, 儘管新冠疫情使挖井工作被迫暫停,他們現已着手籌劃以後的項目。「神是這樣對我說的,『你最後的差事是要為西非的人民帶進水和健康,因為他們的需要在我的心上。』」

禱告:願主使用和祝福事工網絡,讓窮乏的得到照顧和建立。

(來源:CBN News,2020年7月30日,Ida Kwok 編譯報導。)

 

巴勒斯坦信徒人口下跌 調查點出移民主因

在耶穌出生地伯利恆,基督徒人數現時只有約兩成,而10年前是多於八成。基督徒人數大幅下滑的趨勢同樣反映在其他傳統聖地城市。在貝特雅拉(Beit Jala)中,基督徒比例由99%跌至61%;在Beit Sahour,由81%跌至65%。

在1922年奧圖曼時代(Ottoman era)終結時,基督徒佔巴勒斯坦人口11%,約7萬人。據當地政府2017年統計,基督徒人口只有4萬7千人,約1%。

對於基督徒人口下跌的原因,據巴勒斯坦政制及調查中心(Palestinian Center for Policy and Survey Research,簡稱PRPSR)今年初的一項民意調查,經濟是最主要的因素。調查於今年1月至2月進行,訪問了995名居於巴勒斯坦約旦河西岸及加沙地帶98個地方的基督徒。有近六成(59%)受訪者表示經濟為他們考慮移居的主要因素,其他因素相對不重要,安全理由、較好的教育、政治局勢各佔7%。

受訪者中有36%稱自己為「虔誠」,46%認為自己「有些虔誠」,自稱「不虔誠」的有17%。在「虔誠」的巴勒斯坦基督徒中,考慮移民的只有四分之一(24%),而「有點虔誠」和「不虔誠」的受訪者中分別有41%和45%考慮移民。

總部設於耶路撒冷的穆沙拉哈復和事工(Musalaha Ministry of Reconciliation)執行長Salim Munayer表示:「那些懷有較強宗教身分的人抱有使命感,願意付代價而留下。」

在所有表示不考慮移民的基督徒中,五分之四的人抱有使命感:43%希望展現與巴勒斯坦人團結一致的心,39%不願丟下家人和朋友。而在考慮移民的受訪者中,36%是因為失去歸屬感。儘管70%的受訪基督徒感到「完全融入」了巴勒斯坦社會,30%卻沒有融入的感覺。

Munayer指出其中一個原因是巴勒斯坦政府的腐敗,而每5名受訪者中有4人同意政府存在貪腐問題。三分之二的基督徒幾乎不信任巴勒斯坦政府,僅有16%和22%的人表示信任法院和警察。五分之一的基督徒表示在尋求當地政府服務時受到歧視。76%的人「不滿意」巴勒斯坦教育系統對基督教的描述。

Munayer認同這些是導致基督徒移民的部分原因,但他指出經濟緊縮背後的罪魁禍首是以色列佔領和封鎖加沙,因為這些「限制並扼殺了」經濟發展的可能性。伯利恆福音派路德宗聖誕教堂的牧師Munther Isaac表示贊同。

受訪的巴勒斯坦基督徒的擔憂證明了這一點。約83%的人擔心受猶太定居者的襲擊並被趕出家園,67%擔心被以色列吞併。62%的人認為以色列的目標是將基督徒驅逐出自己的家園。從實際經驗來看,有42%的人必須定期經過以色列檢查站,而14%的人因佔領而失去土地。

Isaac表示:「我們必須強調這不是宗教衝突,而是政治衝突。局勢是複雜的,涉及很多因素,但顯然以色列的佔領是最終斷定了這裡發生的一切。」

基督徒人數持續減少,但他們的希望應從何而來?超過一半的人表示他們需要更多工作機會:有56%的人就這方面向教會求助,52%求助於巴勒斯坦政府。另外,分別只有2%和6%的人認為教會和政府需要更多確保宗教自由。Isaac認為或許是因為巴勒斯坦基督徒相信自己已經在活出信仰。「我們有一個委身的社群,明白要見證、服侍,並維護正義與和平的使命。教會的角色是帶來盼望的信息,就是我們在福音中所找到的。」

禱告:求神使在巴勒斯坦的人與猶太人經歷神的愛與公義,彼此復和與合一。

(來源:Christian Today,2020年8月4日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

土耳其迫使外籍基督徒離開 教會發展將受影響

國際無聲者之友 (Christian Solidarity Worldwide) 估計,由去年至今,土耳其要求約50名已經在該國落地生根的外國基督新教徒離開或禁止他們離境後重返當地。

據中東關注團體Middle East Concern的研究人員表示,土耳其當局自去年起在一些準備離境的外國基督徒的護照上蓋上「編號N-28」的印章。根據官方解釋,遭蓋章護照的持有人他日若重返土耳其,須經所屬國家的大使館取得特殊許可,但事實上遭蓋章者都未能成功獲得許可,這變相禁止他們踏足土耳其。

受影響的外國基督徒部分已經在土耳其生活十多年,甚至數十年,在當地建立了家庭並置業,且在教會擔綱領導角色。部分人取消出國並向當局申請推翻有關決定,但行政法院不允許他們的代表律師取得土耳其情報部門的報告,他們希望向憲法法院提出上訴,甚至告上歐洲人權法院。

其中一名遭受禁令的基督徒是來自西班牙的Carlos Madrigal,他是伊斯坦堡基督教會基金會(Istanbul Protestant Church Foundation)的領袖,持有神職人員簽證,在當地生活超過19年。去年11月,他在機場準備離開時護照遭蓋章,於是取消行程並申請覆核當局的決定。他在6月接受訪問,指不清楚自己為何遭土耳其政府禁制。

嫁給土耳其人牧師並為其誕下三名子女的美國女子Joy Anna Subasigüller也在6月5日遭當局通知不獲給予家庭簽證。Subasigüller師母已在土耳其居住10年,孩子都是土耳其公民,她相信自己遭下逐客令是因為丈夫的基督教工作。

投身土耳其文化和宗教旅遊行業超過20年的德國人Hans-Jurgen Louven則在去年8月申請居留簽證續期時遭拒絕。他的工作一直獲得地方官員肯定,但在申請簽證續期被拒時同時獲告知須在10日內離開土耳其。

部分基督徒懷疑,當局是在調查美籍牧師布倫森(Andrew Brunson)期間,開始制訂一份外國基督徒黑名單。他們又留意到多名被蓋章基督徒均曾出席三個在當地舉辦的基督徒大會的其中一個,但沒有人因此而被控觸犯任何法例。布倫森被當局誣衊參與恐怖組職活動,在2016至2018年期間遭囚禁。

土耳其人口8千多萬,絕大多數均為伊斯蘭教徒,只有約1萬名基督新教徒和約170所教會,大部分為家庭教會,這些教會需要外國信徒提供正統神學訓練和資助。該國在關注宗教迫害組織敞開的門(Open Doors)的2020全球守望名單排第36位。

禱告:願主在土耳其為信徒開道路,在壓迫中存堅忍和盼望。

(來源:Morning Star News,2020年8月2日,文奴編譯報導)

 

 

以色列與阿聯酋達成歷史性和平協議

以色列與阿聯酋於8月13日達成歷史性和平協議,同意關係正常化。白宮高級官員向路透社透露,協議是由特朗普政府協商促成,是以色列與阿聯酋長期討論的結果。根據協議,以色列將暫停吞併部分約旦河西岸地區的計劃。

特朗普、以色列總理內塔尼亞胡及阿聯酋阿布達比王儲穆罕默德於13日通話後發表聯合聲明,表示以色列將暫緩對西岸主要屯墾區宣稱主權,並會集中加強跟其他阿拉伯和穆斯林國家的聯繫。他們期望這項歷史性外交突破將推進中東和平進程。聲明還指出,阿聯酋和以色列的代表團將在未來數周進行會議,就投資、旅遊、直航航空、國防安全、通訊、科技技術、能源、文化以及環境等議題簽署雙邊協議。

特朗普說:「所有人都稱這是不可能。經過49年,以色列和阿聯酋之間的關係將完全正常化。他們將交換大使和大使館,並開始商討雙方合作協議。」特朗普隨後暗示,預期以色列與阿拉伯國家會有更多外交突破。

這是以色列1948年建國後,與阿拉伯國家達成的第三份和平協議,之前分別於1979年與埃及,以及1994年與約旦簽署和約。

巴勒斯坦主席阿巴斯透過發言人發表聲明譴責以色列與阿聯酋的和平協議,指該協議背叛了阿拉伯人和巴勒斯坦人。許多巴勒斯坦人和阿拉伯人於社交媒體上表示憤慨,有人稱之為「新的災難日」和「大災難」。

 

禱告:願神的榮耀與大能的手在中東列國中彰顯,至高者在世人的國中掌權。

(來源:Israel National NewsThe Jerusalem Post,2020年8月13日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

南非90天 為全球復興禱告

從8月1日到10月31日,南非伊麗莎白港的基督徒在主日至週五每天下午5點到6點,及週六下午3點到4點,聚集在沃爾默高地(Walmer Heights)泉源葡萄園基督徒團契(Fountain Vineyard Christian Fellowship)的十字架前,為南非的大復興禱告。他們相信這是神此刻對南非的心意。

南非各地無法前往伊麗莎白港的基督徒,以及在世界各地的南非信徒,都被邀請參與「復興正來臨」(Revival Is Coming)運動,每天 以15、30、45分鐘或1小時,呼求天父介入並展現祂在地上的權能。

Blessing Marunga在伊麗莎白港泉源葡萄園基督徒團契的十字架前。從8月1日至10月31日,信徒們每天在那裡為復興祈禱一小時。

贊比亞出生的基督徒教育先鋒及泉源葡萄園同工Blessing Marunga分享這禱告運動的異象:

「有個主日,我剛回到家,聖靈就引導我讀美國律師、軍隊牧師暨作家EM Bounds所著的書。書中談論到蘇格蘭18世紀的靈命復興引發我的注意,我相信神對我說:『是復興的時候了。』接著,我開始研讀聖經中幾個不同的男人:摩西、亞伯拉罕、希西家王、尼西米。看他們如何在困境中呼求神,以及神如何為他們介入。最引人注意的是經過一季的禱告後,就有復興發生;因此,我們需要擁有異象,刻意追求復興。」

他說:「多年來南非人不斷經歷始於伊麗莎白港的復興。我們曾得到許多很好的先知預言且經歷應驗,也期待復興,卻未曾迎來復興,因我們沒有刻意追求復興。現在我們知道復興來了,它是從我們的城市開始。」

「禱告運動誕生於伊麗莎白港,但這運動是全國性、全球性的。我還在唸書時,母親過世了,後由嬸嬸扶養我長大。當我把復興的計畫告訴嬸嬸時,她說:『我們一直期待能在津巴布韋發生復興,但我們知道復興將從南非開始。』」

Marunga說,他向泉源葡萄園主任牧師Dave Pedersen分享要禱告3個月的異象。「聽到這異象的人都非常興奮。我們活在殘酷的時代,魔鬼真的希望我們徹底被消滅和閉嘴,但現在我們要反擊,進行90天的禱告。希望這場運動激發人們尋求神,不放棄,合一專注於神的國。」

Marunga補充說:「神希望我們與祂同工,有時我覺得我們沒有給祂空間。因此,我們會以悔改的禱告開始,想神說:『對不起,我們想和你同行。』

禱告:願主帶領、堅固祂的百姓,同心為神的國度不住禱告守望。

(來源:Gateway News,2020年7月22日,台灣國度復興報Icula編譯報導。)

 

 

蘇丹廢除伊斯蘭叛教法

非洲伊斯蘭教國家蘇丹近日廢除生效卅餘載的叛教罪,受當地基督徒和國際社會歡迎,但同時引起國內極端穆斯林的抨擊和反彈。

叛教法於上世紀80年代隨伊斯蘭教法實施,任何離棄伊斯蘭教甚至改信別教的人,均可能遭判以石刑處死。一名懷孕女子Meriam Yahi Ibrahim曾在2014年被指叛教改信基督教,因而被判死刑,事件最終鬧至國際層面,才令她得以逃出生天。隨著極權的前總統巴希爾在去年因全國示威而倒台,新過渡政府矢言杜絕根深柢固的貪污問題,同時希望將蘇丹變成民主國家,廢除歧視婦孺和其他宗教的法例和處事方式。這項在上月中生效的《基本權利和自由法案》除了以禁止仇恨言論法取代叛教法外,也帶來其他改革,包括取消鞭笞、禁止對女性行割禮、容許非穆斯林喝酒,以及廢除女性要取得男性監護人同意才可帶同子女到外國的法規。

當地基督教界認為廢除有關法例是正面的一步,但表示基督徒仍然等待當局發還遭前任政府充公的財產。美國國際宗教自由委員會副主席Anurima Bhargava讚揚蘇丹踏出重要和歷史性的步伐,同時促請當局繼續進行所需的立法改革,包括廢除褻瀆法和確保監管仇恨言論的法律符合國際人權標準,不損害宗教或信仰自由。激進穆斯林則在社交網站上撻伐政府,甚至呼籲對摒棄伊斯蘭教法的政府發動聖戰。在首都喀土穆、北喀土穆和恩圖曼等城市都有零星示威,示威者高叫和高舉「無教法,毋寧死」、「向世俗化說不」等口號。

南蘇丹在2011年從蘇丹共和國分裂出去後,蘇丹在巴希爾治下以更嚴厲方式解讀伊斯蘭教法,並只認可伊斯蘭文化和阿拉伯語言。此後,蘇丹政府騷擾當地基督徒的事情無日無之,包括拆毀教堂和充公用地,限制基督教文學和搜查書室,並拘捕基督徒以及驅逐外國信徒,甚至威脅他們的人身安全。關注基督徒受迫害情況的國際組織「敞開的門」曾將蘇丹評為世界上當基督徒最困難的國家第七位;美國國務院自1999年起將蘇丹列入特別關注國名單,指控其參與或容忍有系統、持續和惡劣的侵犯宗教自由行為,但已於去年底改列程度較為輕微的觀察名單。

禱告:願神掌管政府改革過程,除去信仰群體之間的仇恨。

 

(來源:CBN NewsMorning Star News,7月22和17日,文奴綜合編譯報導。)

 

 

美聖經公會年度讀經報告 顯示疫情期間讀經率下降

美國聖經公會(American Bible Society,簡稱ABS)於7月22日發表第十屆年度讀經狀況報告。報告綜合了兩項分別於今年1月及6月進行的調查。研究顯示在新冠肺炎爆發期間,美國民眾讀經率有所下降,而這跟屬靈群體保持社交距離有明顯關係。調查還發現疫情期間失去親人的人較多閱讀聖經。

公會主席兼執行長Robert Briggs說:「即使在美國幾乎人人都可以接觸到聖經,讀經率在過去幾年卻持續下降,而這趨勢自今年1月在疫情下不斷加劇。教會必須有更多創新,從『存活』模式回到『門訓』模式。」

今年1月的調查顯示,超過三分之一的美國成年人(35%)表示他們從未在大型崇拜或教會以外讀過聖經,相比2011年的比例(25%)增加了。每天讀經的成年人由2019年的14%下降至少於一成(9%),是10年以來的最低紀錄,人數在6月更降至8.5%。

調查發現讀經狀況跟教會活動(包括團契和研經小組)有直接關係,教會因疫情暫停開放可能是讀經率下降的原因之一。受訪者中沒有參與任何教會活動的人在ABS的「讀經投入度量表(Scripture Engagement Scale)」平均分為66分,參與一項教會活動的受訪者得分為89分,而參與兩項或以上門訓活動的平均超過94分。

ABS事工分析主任John Farquhar Plake博士指:「這項研究顯示教會於造福民眾和促進信徒讀經擔當了重要角色。這次疫情以及調查已經表明,當人們投入教會的生活時,讀經的投入度也會上升。而當前者下降時,後者也會隨之下降。要提升人們讀經的投入度,我們必須通過教會加強與信眾之間的關係。」

此外,2020年6月的數據顯示,第一次探索聖經的人相比1月時增多了。教會領袖們可藉此領悟到,許多人對聖經感興趣,但未找到有助他們了解聖經的教會群體關係。

除以上發現外,聖經公會還闡述了疫情如何影響美國人對的讀經參與度:

受冠狀病毒影響的美國人更有可能閱讀聖經有家人或鄰居因疫症離世的人,分別有接近五成(49%)和36%表示多了閱讀聖經。

即使在日常生活中不看重靈命生活,人們在危機中傾向從聖經尋求盼望10個需要住院治療的確診人士中,有8個表示希望更多閱讀聖經。而其他沒有相同經歷恐懼的人對讀經的程度則大大降低,或與1月的狀況一樣。

在疫情期間,食物、電視、崇拜和禱告或默直播成為民眾主要的安慰來源有讀經習慣的人傾向藉著讀經、祈禱和默想,或向家人尋求安慰;而沒有讀經習慣的較傾向透過食物、電視或直播節目,以及處方藥物得慰藉。

禱告:願神加添人對祂話語的渴慕,經歷神話語的能力和生命。

 

(來源:American Bible Society和Christianity Today,2020年7月22日,Hannah Lo綜合編譯報導。)

 

 

加州復興運動 數百人海灘受洗歸主

復興正在加州橙郡亨廷頓海灘發生,數百人聚集參與敬拜禱告,並受洗領受救恩。這場名為Saturate OC的運動旨在分享福音和傳揚神國的好消息,於7月3日至8月7 日期間,每週五在亨廷頓海灘聚集。由於許多人在聚會時選擇不戴口罩,該運動備受抨擊,更被要求到別處聚集敬拜。

運動源於發起人Parker Green和太太Jessi於2016年從神領受的異象。Jessi回憶說:「當時我們在加州度假,我們在禱告中看到成千上萬的人在亨廷頓海灘受洗的景象,莊稼非常廣大,人們迅速轉過身來為身後的人施洗。我聽到神跟我說:『下一次的復興將是透過裝備聖徒發生。』」於是他們舉家從紐約移居加州,開始在南加州的街上傳講福音,並在信徒家中建立微型教會,造就門徒。

少年受洗歸主

Jessi受訪時表示,自己從沒想過會帶領這場運動。在去年的春天她聽到神告訴她,是時候為2016年所見的異象作預備。神對她說:「2020年的夏天是收割的日子,要開始招聚區內的教會,一起預備魚網,並為收莊稼的工人禱告。」

他們原定計劃於今年初在亨廷頓海灘的一家酒店舉行會議,就在與酒店簽署合約的那天,新冠肺炎開始在美國爆發,他們因此取消了會議安排。經過禁食禱告後,決定在7月於海灘上舉行每週一次的活動。

在過去的幾個星期,不少教會相繼加入此運動。他們的目標是得著2千人,再興起他們出去倍增成千上萬的門徒。Jessi興奮地分享:「人們上前來,為著在性方面犯罪而認罪悔改,他們不知為何倒在地上,然後感到神很大的同在,是過去從未經歷過的……這就如天國在人間一樣,人們完全被釋放了,擺脫了沮喪和自殺的念頭,充滿喜樂和平安 ……每個星期我們為人施洗,然後差他們出去分享福音。整個星期聽到數以百計的見證,剛得救被贖的人帶領人們信主,前來受洗。」

據報導,復興的不僅是成年人,孩子的生命也被轉化。Jessi指:「復興確實流到孩子們中間。我們看到很多孩子選擇受洗,過去兩週內就有60個年齡從3歲到16歲的孩子受洗……神正在做獨一奇妙的事,每一個種族和每一代的人都來到這裡受洗,有5歲的孩子,也有75歲的老人。」

伯特利敬拜團(Bethel Music)主領Sean Feucht在活動中帶領敬拜後於社交媒體分享:「我們剛經歷了美好的敬拜。我們在這裡,於太平洋為人們施洗,神正在加州動工。我知道現在全球都受到疫情影響,但在這一切之中,神正在作工。」

 

禱告:願主繼續作工,引領門徒合一為末後大收割擺上。

(來源: Christian HeadlinesCBN News,2020年7月21和29日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

黎巴嫩貝魯特大爆炸 當地機構發出代禱呼籲

8月4日下午,黎巴嫩首都貝魯特的港口附近發生巨大爆炸,據統計已逾百人死亡、4千多人受傷,且可能仍有許多人被困在瓦礫中。

「我們目睹的是一場巨大的災難。」黎巴嫩紅十字會負責人Georges Kettaneh告訴當地媒體,到處都有受害者和傷亡。根據目擊者陳述,爆炸威力強大到出現蕈狀雲煙霧,第二次爆炸後則冒出橘黑色濃煙,強烈的衝擊波震裂建築物外牆,家具被吸進街道,玻璃和碎屑撒滿路上,港口附近的汽車也翻覆。爆炸甚至影響到離爆炸現場約有240公里塞浦路斯島,在地中海東部地區的人都能感受到震動。

黎巴嫩總統米歇爾·奧恩(Michel Aoun)說,2,750噸硝酸銨不安全儲存於港口倉庫長達6年,因而造成第二次更大的爆炸。奧恩總統宣佈從8月5日開始為期3天的全國哀悼。並召開緊急內閣會議,確認政府將支出1,000億里拉(約5,600萬歐元)的緊急資金。

根據當地媒體報導,黎巴嫩有許多社會組織都發起不同的醫療和人道援助。基督教團體和組織對爆炸造成的損傷表示哀悼,並為該國提供幫助和祈禱。中東基督教協進會(Middle East Council of Churches)在推特發禱文,「貝魯特正面臨著一場悲劇,讓我們一起來拯救受傷的人和失去家園的人。神啊,請憐憫我們心愛的黎巴嫩及其悲痛的人民。」。

在黎巴嫩設有工作室的福音電視SAT-7發布了一份聲明,解釋了局勢並呼籲人民禱告。「每個人都為所發生的事感到震驚和悲傷。我們的員工全部都受到影響,但SAT-7錄音室遭受的損壞很小。」SAT-7駐黎巴嫩執行董事Maroun Bou Rached呼籲:「請為黎巴嫩的所有人禱告。」

「我們不知道發生了什麼事。但我們在黎巴嫩所有的工作人員都平安無事,請為當地能夠回歸到平靜與平安禱告。」SAT-7執行長Rita El-Mounayer說,他當時在塞浦路斯的辦公室裡聽到爆炸聲。SAT-7的一個頻道發出代禱呼籲:「為受傷者和失去親人的家庭禱告,同時為政府的決策,以及黎巴嫩繼續作為中東共處與自由的樞紐禱告。」

(來源:Evangelical Focus,2020年8月5日,台灣國度復興報Mimi編譯報導)

禱告:求主帶領救援和醫療工作,賜下安慰、醫治和平安。

 

 

埃及、以色列、亞述與列國家人同心站立 為十九大道獻上初熟的果子

預嘗初熟的果子
聚會在7月30日晚舉行,戴冕恩牧師(David Demian)首先指出,本次聚集的誕生是源於聖靈在五旬節聚集中的工作。他們領受在聖靈的澆灌中,聖靈在今年要開啟列國。來自國際禱告殿(IHOPKC)的畢邁可(Mike Bickle)牧師在最後時刻分享到以賽亞書19章中的大道時,聖靈嘆息臨到他。他們在靈裡感到這是超乎畢邁可自己能力的禱告,他在代表基督的身體與天父一同渴望以賽亞書19章的預言成就,這不只是關乎埃及和以色列,而是關乎全球家人,是要祝福臨到列國。

戴冕恩又談及,本次聚集的議題並不是關於政治,目的是要家人走到一起。因著耶穌基督的寶血,我們已經重生,身份已經改變,我們不是在地上的國,而是進入耶穌基督的國。「神認領了我們成為祂的兒女,讓我們成為一家人。」因此,聚集的議題就是約翰福音17章中耶穌的禱告,讓我們成為一,正如我與父成為一。

他又強調,現在我們所做的就是預嘗初熟的果子,而不用等到末後大豐收的時候才享受。我們知道,世上的國終有一天都要成為我主和主基督的國,但身為信徒的我們不需要等到那一天,因為我們已經被救贖,就可以預嘗那將要發生的事情。「當我們走到一起,我們就是千禧年預言的一個預嘗。我們就是主耶穌再來那一天的預嘗,有一個國度將要再來,但今天我們已經擁有神的國度。」

三國一律的祝福
彌賽亞信徒領袖亞設·因崔特(Asher Intrater)提出,事實上在中東,猶太人與阿拉伯人、外邦人的關係非常糟糕。今日我們出現在這裡是因為耶穌改變了我們的心。我們的命定是連結在一起的,我們在神的計劃裡是一。當然我們需要跨越世上很多的障礙才能走到今天。對於我們中間一些人來說,我們花了40年的時間學習怎麼同行和溝通,才能來到今天真實的彼此相愛。

亞設又向會眾解釋關於以賽亞書19章的內容。以賽亞書19章是聖經中的一個預言,它提及了對中東地區問題一個正面的解決方案。當我們看中東現時的局勢,很多時候是沒有盼望的,而聖經中亦有許多關於中東的審判經文,但是很奇妙,以賽亞書19章卻展示了一個正面的盼望和命定。

21節中說到,埃及人會來,甚至是整個中東的阿拉伯百姓和國家會來認識以色列的神,這是非常奇妙的應許。22節說到,在末後的日子,埃及人雖然會被擊打,卻會回轉歸向耶和華,經歷醫治,神會應允他們的禱告。23節說到從埃及通往亞述的大道,復興不只是發生在埃及,甚至會進入亞述,整個中東。24節讓我們看到,埃及、亞述和以色列會成為一,彼此和好,當然這首先會在耶穌基督的信徒中發生,透過神我們成為一的時候,就會成為地上列國人民的祝福。

亞設又提出關於以賽亞書19章的三個盼望。一是關於中東地區國家的復興,特別是埃及和亞述。這個復興的應許,在這章經文中提到了10次,就是這一群人會回轉向神,中東會出現極大的復興。

二是關於猶太人、阿拉伯人和列國百姓的合一連結。這個應許在這章經文中被提到5次。中東的族群是非常複雜的,但透過對亞伯拉罕的神的信心,會一同進入合一。我們是信徒中的餘民,已經開始見證這個應許在逐步成就。

三是會有一個祝福要臨到列國,在這章經文中被提及2次。4千年前,神給亞伯拉罕的應許,說到他的後裔會使世上的萬國得福。這個應許首先提到的是耶穌,同樣也說到今天,當阿拉伯人、猶太人和許多列國家人成為亞伯拉罕的後裔,我們會看見列國要領受一個祝福。「今天猶太人和阿拉伯人要一同來禱告,我們有來自不同國家的家人與我們一起站立,這個情況在過去歷史是從未發生過的。我們要認同這個應許,並為此禱告,釋放到列國,並行走在其中。」

彼此犧牲的愛
畢邁可以馬太福音24章14-22節談及關於末後的信息。當亞伯拉罕的家庭,還有其他地區的人被約翰福音17章的愛澆灌時,過去為敵的,將會家人同行,而且願意為彼此犧牲生命。當他們如此展現的時候,全地都會震動。這就是以賽亞書19章和約翰福音17章一同實現時會成就的事情。

聖經中有150章關於末後的經文,其中既有關於災難和負面的事情,也有前所未有的榮耀和復興的應許。而耶穌在21-22節指出,那日子的大災難是前所未有的。如果我們看不懂,就會輕看了整個末後災難的戲劇性變化,而且不會明白以賽亞書19章和約翰福音17章中家人同行的那種犧牲的愛是何等偉大。

22節提到「那日子」,我們從先知預言中知道,在末後那3年半中,會有前所未有的流血事件發生。如果有人面對流血的風險也願意站立起來,那種犧牲也是前所未有的。當15節的預言發生,猶太人逃跑的時候,會進入這些中東國家的懷抱。他們會預備好去擁抱猶太人,帶著喜樂付上任何代價與其一同站立。以色列就會因為這樣犧牲的愛而被激發。

畢邁可最後宣告,現在全球的基督身體要興起更多的人,讓復興的靈觸摸不同地區的族群。現時中東有2000到3000人正活在以賽亞書19章和約翰福音17章當中,他們需要匯聚成200萬,300萬的人,神要使用列國的身體,亞洲要興起,帶著能力和資源來到中東地區,為他們禱告,服事他們,好讓亞伯拉罕的家得到神蹟的醫治,為君王的再來預備道路。

(記者莫嵐報導)


 

中東宣教士Tom Craig為十九大道應許的成就禱告和服事超過30年,他呼籲列國信徒更多投入到這場末後的宣教運動,其著作《以賽亞書19章——為神的應許而活》可透過Isaiah19book.com免費索取。

 

 

葡萄牙衝浪教會 致力得著失落的世代

從家裡的客廳發展至岸邊,葡萄牙波爾圖的衝浪教會(Surf Church)致力接觸和造就當地的衝浪群體和滑板愛好者,希望得著當地教會失落了的年輕世代,倍增追隨耶穌的群體。

衝浪教會於2015年從Troy Pitney和太太Michelle的家庭聚會開始。Troy受訪時表示:「這裡是福音未傳達的地區,只有數個教會群體,而衝浪和滑板群體,以及學生們都未聽聞福音。」

Surf Church一開始是在Troy Pitney和太太Michelle家裏的客廳聚集

「起初我們只有6個人在客廳聚會,我們從一起敬拜神和讀聖經開始,並禱告祈求神在這群體作工。漸漸地我們增長起來,高峰時期有60至80人逼在客廳。在2017年1月我們搬到新的地方,就在衝浪點的岸邊,是我們夢寐以求的地方。」

他們現在也開展了跳舞班和兒童事工。Michelle說:「搬到新的地方亦打開了擴展兒童事工的機會。我們為兒童營造一個安全的環境,讓他們可以在生命不同的季節感到被愛,並學習神的愛。」

新的地方在沙灘岸邊

Katherine Grabher是教會的成員,她表示教會的跳舞佈道事工影響了很多生命。「其中一個學生帶了她一個熱愛跳舞的朋友來,她因而參加了教會的聚會。她起初並不知道這裡是教會,驚嘆原來教會可以有跳舞、衝浪或其他的活動。」

搬到新地方後開展了跳舞佈道事工

衝浪教會在2018年於維亞納開設了另一個聚會點。Troy分享他的異象說:「我希望看到更多新的群體小組在葡萄牙各地興起,期望維亞納教會的建立能興起門徒來造就更多的門徒,建立新教會的機會將隨之而來。我當然希望看到教會增長,但我更希望看見教會觸及城市,看到耶穌的門徒倍增。」

禱告:願神興起不同領域的教會,成為所在社區和城市的祝福,得著失落了的世代和群體。

(來源: Evangelical Focus,2020年7月1日,Grazia Tsui編譯報導。)

 

 

美擬撤走近萬軍人 德國教會準備迎向改變

隨著美國國防部於6月30日晚上證實總統特朗普已經批准撤出9500名駐德美軍的計劃,德國各地的福音派教會正為主作準備調整事工。撤軍計劃將縮減當地約三分之一的美國軍事人員,軍人的家屬和駐當地公務員將一併離開,這有可能觸發當地的基地關閉。

雖然到目前為止公眾還沒有軍隊重新部署的細節及確實時間表,也不知道哪些基地會關閉,但可以確定的是,美軍的撤離將對德國的經濟、政治和教會產生巨大影響。2015年美軍關閉海德堡(Heidelberg)的基地時,一家教會在一夜間失去了三分之二的會眾,剩下100人。

面對這不確定因素,全國各地的福音派牧師表示他們會保持神國度的眼光和心態,忠心竭力帶領會眾過渡轉變及留意新事工的機遇。服事現役和退伍軍人及其家屬的機構Warrior’s Journey的執行長兼聯合創辦人Kevin Weaver說:「我們明白,軍人來了之後又將要離開。而當人們身處海外,經歷許多的改變,通常比較容易敞開心談論屬靈的事。」

雖然部分德國人會為國內的美軍數目減少而感到高興,但相信當地的信徒會因著會眾和朋友的離開而感到難過。自第二次世界大戰結束後,幾代以來的美國軍人及其家眷一直在當地定居,與德國人社群建立了緊密的關係,而不少福音派事工是為了牧養駐德國的美軍而建立的。

海德堡生命教會(Life Church Heidelberg) 牧師、神召會世界宣教中歐地區主任Kirk Priest指:「在過去的日子,神不僅使用軍人事工來觸及美國人的生命,更透過建立教會和青少年事工影響了成千上萬的德國人。」位於斯圖加特(Stuttgart)的 Missional Community Church牧養當地超過2萬名美國軍人、公務員和家眷,這次的撤離可能會為他們的社群帶來很大的影響。

有部分教會則表示他們不太擔心。Timothy Carentz牧師在近凱撒斯勞滕(Kaiserslautern)的Landstuhl鎮帶領神召會的宣教工作,他感覺軍隊撤離並不會帶來太大的改變。「即使有5萬名士兵撤離,我們的地區也不會受到影響,我們正在凱撒斯勞滕建立一個強大的北約組織(NATO)社區。」

有些人認為,如果改變臨到,對於福音派事工來說不一定是壞事。Weaver表示,在接下來的幾個月裡,他們會開始致電當地各事工網絡,希望以自己的經驗鼓勵和幫助教會和牧師迎接並擁抱轉變。Weaver在巴拿馬牧會時曾經歷同樣的挑戰,美軍在1999年完全撤出巴拿馬。這經驗教會了他,軍兵調動、基地縮減或關閉等都可以成為「好的問題」,以及事工發展的好機會。

Priest同樣也在探索事工擴展的機會。據特朗普表示,從德國撤出的美軍,部分會調派波蘭,而目前在波蘭的美軍並沒有家人同行陪伴。「士兵們容易感到寂寞和被孤立,這是服事的好機會。我們正積極為著有宣教士到那裡服事而禱告。」

無論軍兵調動帶來的是新的宣教工場,還是開放接受福音的心,福音工作者認為他們的使命不會改變。

禱告:願地上眾教會在動盪中緊緊連於元首基督,帶著主的愛與同在尋找及懷抱羊群。

(來源: Christianity Today,2020年7月9日,Grazia Tsui編譯報導。)