贖罪日恐怖分子持槍襲擊 猶太會堂外兩人被殺

本月9日,猶太人一年中最神聖的一天 ——贖罪日,德國東部一座猶太會堂以及一家烤肉店附近發生槍擊案,造成兩人死亡。 

槍手在網上平台直播襲擊過程,他在發表反猶太言論後開車前往猶太會堂,並向會堂大門開槍,片段隨後在線上被移除。德國公共廣播電視公司MDRMitteldeutscher Rundfunk)公開了會堂附近的一段錄像。片中一個戴頭盔、穿橄欖色上衣的男子從一輛車出來,然後繞到車後開槍。 

男子試圖進入內有7080的猶太會堂,受到警衛阻撓後在會堂附近的街上開火,一名女子遇害身亡。他還向附近的猶太墳場投擲炸彈,其後進到一家土耳其烤肉店內施襲,一名男子因此喪生。目擊者說:「突然間,這名戴著頭盔、穿服、持著面罩的男子類似手榴彈或品的物體然後開始舉槍射擊。」 

目擊者表示持槍手以贖罪日觀察者為目標,使用爆炸性物品及槍械。(圖片來源:BBC NEWS)

名27歲男子涉案被捕警方最初認為至少有一人在逃,其後已排除這可能。現時案件交由專責處理涉嫌恐怖主義或國家安全案件的聯邦檢察官接手調查。 

 去年德國發生對猶太人的暴力襲擊上升了近一倍。猶太警告,在某些地區戴(Kippah)或猶太帽太危險了。這是自納粹統治時期後首次發出這樣的警告。德國的猶太人面臨著新納粹和激進穆斯林的致命威脅。現在德國的穆斯林人數超過猶太人,比例是501 

一位德國猶太領袖表示,猶太人所面對的威脅比政府承認的嚴重得多。他們在隱瞞真相和撒謊,實際上是每況愈下 

猶太人國際人權組織西蒙·維森塔爾中心Simon Wiesenthal Center副院長Abraham Cooper拉比在贖罪日後發表的一份聲明中指出然是新納粹右翼極端分子,企圖德國猶太堂大規模殺害猶太人時被制止殺害了名途人。在4日晚上,一名穆斯林柏林持刀攻擊猶太而被制服,現已獲釋放。德國,不能只停留在言語上的回應,必須要有所行動需要向仇視猶太人的人問責,否則整個群體將無法生存。 

 來源:CBN NewsBBC News2019109日,Joshua Chung綜合編譯報導 

 禱告:宣告一切德國恐怖組織背後的黑暗權勢被瓦解,由獨一真神的光明國度取替,永不動搖。 

 

 

被控非法會見傳媒 服侍盧旺達近16年美藉牧師被捕

盧旺達政府對基督教逼迫日趨嚴重,據當地傳媒報導,全國有超過8,000間教會被迫關閉,去年有6名牧師對此發出抗議而被捕,控以非法集會。在盧旺達服侍近16年的美藉浸信會宣教士、基督教電台(Amazing Grace Christian Raido)總監Gregg Schoof牧師,於本月7日在首都基加利被執法人員拘捕,並控以非法與傳媒會面。 

Schoof向傳媒表明籌備召開新聞發布會的目的是要求政府交代關閉全國教會事件。即使他所服侍的教會在本年二月也被政府關閉而他與家人的簽證並不獲續期,但強調無意與政府爭鬥。「我不是來這裡與政府對抗,只為宣講福音的大能,但是政府刻意敵擋神的工作。」 

警方發言人表示Schoof未經准許在公眾地方與傳媒會面,違反當地法例,因此逮捕他並交由調查局調查。據BBC消息指,Schoof事先已預訂了場地舉行發布會,但在發布會即將開始前,場地持有人禁止他進場。就在他站在場外與傳媒談話期間,警察到場拘捕他。 

Schoof營運的電台去年播出一則講道,政府指講者稱女性為「邪惡」,涉嫌侮辱女性,強行關閉電台。。Schoof解釋那篇講道是關於敗壞的教會,不是要指控女性。Schoof已向法庭申訴政府不合法關閉其電台,但法庭沒有展開聆訊 

據CBN News報導,盧旺達政府為加強控制國內宗教團體,已關閉過千間教堂及清真寺,指有關建築物不合乎安全標準。有人權組織發言人指責總統保羅.卡加米(Paul Kagame)政府打壓國內言論及表達自由,卡加米矢口否認。 

來源:CBN News,2019109日,林朝基綜合編譯報導 

禱告:求主保守在盧旺達服侍牧師及宣教士安全並他們所作的工,願盧旺達當權者打開心扉,停止逼迫,認識神 

 

 

荷里活新電影工作室揭幕 眾星雲集敬拜主

美國荷里活人、導演、作家、男演員泰勒派瑞Tyler Perry特蘭大Fort McPherson成立新電影工作室,該地曾是美國內戰時期的邦聯陸軍基地。於本月初的揭幕禮上,星聚,一同參與敬拜 

出席揭幕禮的包括歐普拉(Oprah Winfrey)、西西莉泰森(Cecily Tyson)碧昂絲(Beyoncé)、葛蕾蒂絲奈特(Gladys Knight)荷里活樂界名人。 

派瑞為12座攝影棚揭幕每座皆以一位黑人名人命名。在社交媒體表示:「揭幕慶祝不能沒有耶穌在這地與我們相聚衷心感謝禱告守望的每一位,支持我走到今天 

德克薩斯州教會牧師T.D. Jakes出席了揭幕禮,並在周日的崇拜上宣講信息。他其後在社交媒體貼文提及 :「出席的名人眾多實在難以一一說明,他們一同見證歷史的新一頁。感覺好像先輩們在為的作為歡欣慶祝在場的人無不展露感恩之情。」 

新落成的電影工作室佔地330英畝,是現時國內最大的電影工作室之一。派瑞向特蘭大憲法報Atlanta Journal Constitution表示,他打算在廠內開設餐廳和零售店希望為旅客和本地人增添一個休閒娛樂的選擇。此外計劃騰出空間成立一所危機處理中心服侍人口販賣的受害整項計預計36月內完成。 

今年6 派瑞在BET(Black Entertainment Television)頒獎禮演說把自己成就都榮耀神,並勉勵懷抱理想的演員們繼續努力。派瑞憶述自己的經歷說:「我當年來到喬治亞州時一無所有餓着肚子無家可歸。然而我不住地禱告持守我的信仰。深信只要努力工作盡所能,秉持誠信、操守珍視每個祝福並常存感恩的心一切會好轉的。」他說是神的祝福,讓他有力提供機會給新進演員,明白他們要在荷里活爭一席位並非容易的事 

他又說自己在特蘭大一個黑人貧民區建立電影工作室,是讓年輕的黑人孩子看見,「我這黑人能做到的他們也能做到。 

(來源:Faithwire2019108日,林國祥編譯報導。 ) 

禱告:願神使用新電影工作室,成為業界和年輕一代的祝福;求主興起基督徒演藝人,領受神賜下的創意,作品彰顯神的國度和榮耀。 

 

 

美撤敘利亞駐軍 惹福音派及各方反彈

美國總統特朗普本月初宣布撤走派駐敘利亞北部庫爾德族人控制地區的約千名美軍,他的決定受民主共和兩黨一致抨擊,連一向作為特朗普堅實支持者的美國福音派亦群起反對,認為美軍撤離會導致土耳其入侵當地,威脅庫爾德族盟友和當地脆弱的基督徒社區。 

美軍大部分駐扎在敘利亞北部的庫爾德地區。(圖片來源:BBC NEWS)

特朗普的撤軍決定是要兌現在2016年競選期間許下的承諾,讓美國遠離他聲稱荒謬和無休止的戰爭。不過庫爾德斯坦福音聯會前總監Ashty Bahro表示:「美軍撤離該區,很可能導致當地基督教銷聲匿跡。」總統顧問之一、家庭研究議會主席Tony Perkins警告:「土耳其入侵敘利亞東北部,會對當地庫爾德族人和基督徒構成重大威脅,危害中東達致真正宗教自由的前景。」佈道家葛福臨在Twitter呼籲為受撤軍影響的人禱告,並表示「民主共和兩黨的領袖均深表關注,因為此舉猶如背棄庫爾德族人民,他們是美國在當地最親密的盟友。」 

事實上,在特朗普宣布撤軍後不久,土耳其便派出地面和空中部隊攻擊敘利亞東北部庫爾德地區的城鎮,居民紛紛落荒而逃。 

基督徒傳媒人John Stonestreet指出,庫爾德族人是散居於土耳其、伊朗、伊拉克和敘利亞的穆斯林少數族裔,是美國在這些地區打擊伊斯蘭國的最忠誠和有效的盟友,他們在敘利亞控制的地區,成為受逼迫的基督徒的最後樂土;但作為北約成員的土耳其視庫爾德人為恐怖分子,巴不得他們離開敘利亞。美軍從敘利亞東北撤出後,庫爾德人和當地基督徒被迫將注意力由對付伊斯蘭國轉為集中應付土耳其入侵,勢令當地伊斯蘭國勢力死灰復燃。 

此外,庫爾德族人目前囚禁數以千計的伊斯蘭國俘虜,雖然美國政府相信土耳其會接管這些俘虜,但土耳其如今對庫爾德人發動全面攻擊,最終會否或能否接管俘虜令人疑慮。Stonestreet表示:「已有約1.1萬庫爾德人在對抗伊斯蘭國的戰鬥中犧牲,他們需要也值得美國支持。如果美國撤回對他們的支援,會令全世界質疑美國作為一個盟友是否可靠。」 

(來源:《衛報》BreakPoint.org20191011日和9日,文奴綜合編譯報導) 

禱告:願神施行奇妙計劃,保守在敘利亞和附近地區的基督徒和庫爾   德人的安全。

 

 

手機應用程式 推動新一輪校園禱告運動

根據Christianity Today 924日報道,一年一度的「在旗桿下見」See You At the Pole ,簡稱SYATP活動,今年結合了手機應用程式,以吸引更多參與者並安排更多聚 

今天當基督徒學生於「在旗桿下見」集會祈禱時,他們除了圍着旗桿聚集,也許同時亦圍着他們的智能手機。大會的設計的。單位希望融合科技有助推動初、高中校園更多舉行定期祈禱會。 

國家青年事工網絡總監Doug ClarkBaptist Press說:「在旗桿下見是一個短暫的活動。我們希望成人和學生都會考慮每天祈禱,讓短暫活動演變成一運動。」 

該事工部預全球有約100萬學生參加925舉行的第29屆學校年度祈禱活動。今年的主題是「若是……」,源自歷七章14SYATP正在尋求新技,以鼓勵年輕基督徒承擔長期禱告責任 

根據SYATP網站,他們已與 Campus Prayer 應用程式的創建者Claim Your Campus合作,幫助學生安排定期的祈禱時間並運動「保持活躍」。 

通過「Campus Prayer」應用程式,學生可以安排祈禱小組時間,並通知其他學生聚集的時間和地點。此外,程式還會根據每日靈修文章內容發出禱告提示,引導學生祈禱,更可顯示任何一段時間同步告的人數統計。 

Claim Your Campus的目標是全國6.7所學校中每所學校有15名學生委身定期祈禱,使100萬學生團結在一起。目前為止,估計至少有3名學生正在通過Claim Your Campus定期參聚會。 

SYATP從成立至今走了一段很長路,當時學生們在薩斯州Burleson的門徒退修會上即進行了祈禱聚會。19909月,當第一次在旗桿下見正式舉行時,超過4.5名青少年在四個州的學校旗桿下聚集,在開學前祈禱。 

 大學事工部已經開發了類似的技術來推動高等教育校園祈禱運動。去年12月,InterVarsity FellowshipCru推出了EveryCampus,這是一個行動網站及手機應用程,參與者可以記錄在其學校舉行的行走祈禱。 

該網站的目標是發大學生在2019年為全國近5學校及大學祈禱,特別是當中70%沒有基督教事工服務的院校。自網站推出以來,已有60多個校園事工和教堂加入其中。 

EveryCampus用戶都可以下載祈禱指南,標示他們,並實時了解有多少校園需要祈禱。在其網站的背後,EveryCampus正在創建一個供校園事工使用的入口網站,以促進協作和事工數據資料共享。 

EveryCampus聯合創之一R. York Moore該網站平台是前所未有的,代表了一種新的協作常態於過往以競爭對手身份運作的組織之間出現……活動網絡上共享財務人力資源資產和平台只是我們看到預備復興基礎的幾種方式。 

來源:Christianity Today2019924Joshua Chung編譯報導) 

禱告:學生能透過不同的方式釋放神的話語和宣告,復興與更新眾校園見證神的大能。 

 

 

耶穌向穆斯林顯現 記下整卷約翰福音

居於中東的基督教宣教士Yazid(化名)於918日的美國同步直播節目Something Needs to Change中透過電話分享神奇妙的作為。節目由維珍尼亞州麥克林聖經教會(McLean Bible Church)普拉特(David Platt)牧師主持。Yazid表示耶穌透過夢境、異象和親自造訪,引領穆斯林歸向祂。 

Yazid和太太在中東一處高度隱密的地區服事,那裡大多數的人信奉伊斯蘭教,基督徒在當地傳福音要面對死亡的威脅。然而,神正在穆民中間作奇妙的工作 

Yazid在節目中講述一個穆斯林與耶穌相遇的故事。那人住在中東城市50公里以外的地方,一天Yazid夫婦到他家探訪,他向他們說:「有一個全身白衣的人每晚來叩門。我無法直視他,因他的臉孔太光亮耀眼。當他進來後,他叫我記下他所說的話。在記錄期間,我會入睡,而到下一個晚上,他又再度來訪。」 

這樣的探訪持續了一個月。Yazid向他取筆記本來看。筆記的開端如此說:「太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。」 

Yazid說:「他的筆記本一字不差的記錄了整卷約翰福音。實在是太奇妙了!耶穌每晚向他顯現,直至他記下整卷書。他問我們那位來訪的是誰,我就告訴他關於耶穌的事。」Yazid表示,穆斯林的經歷讓他上了寶貴的一課。神會親自作工,而我們也有當盡的本份。 

Yazid的太太以前是穆斯林,在一次奇妙的經歷後成為了基督徒。普拉特說:「她以前是個虔誠的穆斯林,後來伊斯蘭教的要求讓她感到極度沮喪並決定要結束自己的生命。就在那個晚上,她偶然在衞星廣播中聽聞福音, 就決志信耶穌了 。」 

Yazid和太太現致力培訓門徒,好讓他們將來能建立教會。因着工作有危險,他們必須秘密進行。Yazid說:「我們相信這正是神在馬太福音28章吩咐我們做的。我們相信培訓門徒就能建立教會,教會便會增長。我們現在的目標是培訓充足的門徒,讓他們能造就未來的門徒,在明年建立10所教會。」 

(來源:Christian Headlines2019924日,林國祥編譯報道。) 

禱告:感謝神奇妙的作為,願更多穆民認識耶穌,得着拯救。求神保守宣教士和信徒安全,祝福他們手所作的工。 

 

 

以色列考古發現 有關以東王國存在的證據

美國和以色列研究人員發表論文,表示透過研究古近東的冶銅術,發現有關以東王國存在的證據。 

該份題古代技術與間歇改變:查考以東王國在南黎凡特的崛起的研究報告,9月中由加州大學和特拉維夫大學亭拿谷中部計劃的研究員發表,藉研究以色列南部阿拉伯谷的冶銅術在古代突飛猛進的發展,發現可能與以東崛起有關的線索。 

過去學者認為,以東王國是神話多於歷史上的真實存在。根據聖經記載,以東是一個在主前10世紀以前便存在的王國,比以色列國歷史更悠久。以東由雅各的哥哥以掃的後裔建立,長久以來都與以色列為敵。論文指出,在亭拿和約旦的費南谷出土的冶銅技術證據,顯示早於主前11世紀,當地已經有一個具主權的政治團體出現。這與聖經所記載的非常吻合,以東崛起的時間較以往的估算早得多。 

研究主筆、特拉維夫大學教授Erez Ben-Yosef向《LiveScience》的記者表示,他們通過研究多個考古遺跡的冶銅礦渣,發現在主前1300至800年,以東人一直逐漸改良冶銅術,在該500年間,阿拉伯谷多個遺址的礦渣銅含量由1.49%緩慢下跌至1.14%,顯示多個產銅地點正由同一政權控制,並依照相同的技術提煉銅。到主前10世紀,各煉銅地點的礦渣銅含量突然大跌至約0.5%顯示冶銅技術突飛猛進,時間與聖經和埃及文獻記載法老王示撒大舉外侵的時段吻合。Ben-Yosef相信,埃及的軍事行動可能成為當時以東人改冶銅術的催化劑。研究團隊希望在今年冬天重返阿拉伯谷,找尋有關聖經中以色列人打敗以東人的證據。 

Ben-Yosef認為,他們的研究除了有助提供有關以東王國崛起的線索外,亦就古代科技演化和科技與社會之間微妙的互動提供重要見解。論文的摘要部分指出:「根據有關結果,我們提出利用『間斷平衡』作為創新的理論模型來探索古代技術發展與社會政治大環境的關係。在研究聖經中以東崛起一事上,這套模型顯示出它或可套用於更廣泛的跨文化情況。」 

來源:The Christian PostLiveScience,2019年9月29日和18日,文奴編譯報導 

禱告:願更多人認識聖經的真實記載,更多真理能透過考古領域的重要發現而彰顯。

 

 

 

基督教學校建新校舍 選址前脫衣舞夜總會

連鎖脫衣舞夜總會Spearmint Rhino位於威斯康辛州Trenton市的物業,將成為基督教學校Ozaukee Christian School(OCS)的新校舍。

這所非宗派學校成立於1990年。據學校網頁的資料介紹,他們剛好來得及在新學年(2019-2020)開始買下前夜總會舊址作新校舍。

校方在網頁上寫道:「經過數月的電話與電郵溝通,以及神子民不斷的禱告,我們終於簽下購買的出價函件……我們很高興認識到Spearmint的律師Peter Garrell和高級行政助理Joann Castillo,很享受過去幾個月的聯繫,我們還一起禱告。過程實在超乎我們的想像,只有神能夠譜寫如此奇妙的故事。」

在2017年1月找到夜總會的地方之前,OCS已經看過80個不同的物業。校方表示Spearmint起初並無出售之意,但到了8月,公司改變了主意。學校於2018年4月發起籌款活動,並聯同教職員、家長及校友一起作了多次行區祈禱。

校方分享說:「在過程中學生們定期聚集禱告,還有140位『電郵代禱勇士』一起同心禱告。」

OCS行政主任Kris Austin向WCSI電台表示,神在背後掌管着這個救贖轉化工程:「從前在那地方的女人被看成物件……現在我們不是說要把那地方轉變成,興起男孩和女孩成為未來領袖的地方嗎?他們將成為跟從神,且有美好品格的領袖……我們認為神在做贖回的工作。祂要救贖靈魂,祂能贖回並轉化那地方去成就祂的計劃。我們真切禱告,希望從前在那裡的人,不論男或女,都會認識耶穌。」

(來源: Charisma News,2019年9月4日,Amy Fong編譯報導。)

禱告:願主使用新校舍帶來社區轉化,並祝福學校的教育工作,為主興起屬祂的領袖,轉化國家和世界。

 

 

辛班尼棄絕成功神學 「聖靈厭倦它了」

曾掀起不少爭議的電視佈道家辛班尼(Benny Hinn),過往是成功神學最積極的支持者之一。現在他宣稱:「聖靈厭倦它了。」在他的服事生涯中,這是他第一次徹底地否定使他和家人獲得數百萬資產的成功神學。

成功神學主張信徒有權獲得健康和財富的祝福,他們可以通過信心宣告,以及忠心持續的十一奉獻和非十一奉獻,為獲得這些祝福「播種」。

9月2日晚,辛班尼在其事工的官方臉書直播中,向他的追隨者宣稱

福音「不是用來買賣的」。他說:「成功神學已經變得有點極端。你們所有人都需要知道,我正在糾正自己的神學思想。因為現在當我閱讀聖經時,我不再以20年前的眼光去看了。」追隨者隨即歡呼。

「我認為為福音定價對聖靈是種冒犯。我已經受夠了。我永遠不會再要求你給1千元或者任何金額,因為我認為聖靈已厭倦了。」

他接着說:「我認為這對於福音是有損的,因此我有史而來首次作出這樣的聲明,而我已不再介意別人怎樣看我……如果我再聽到有人說奉獻1千元解決債務困境,我會斥責他們。那是在買福音,買祝福。那會讓聖靈擔憂。如果你所給的不是出於愛耶穌,就不要給……我認為奉獻現已成為一種噱頭,這讓我感到噁心。」

以前在辛班尼徹底否定成功神學兩個月後,他的侄子Costi Hinn於新書《God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies》揭示了他的家族如何利用成功神學在全球謀取數百萬元,並經常用錢來換取所謂的神蹟。

Costi Hinn寫道:「奉獻是夢想開啟的秘訣,是升職的秘訣,動用我們的神聖銀行賬戶之途徑。我的叔叔經常講述他如何以這種信仰系統擺脫債務的故事。他的岳父告訴他,為了還清債務,他需要付錢給神。辛班尼曾分享,當他開始清空他的銀行賬戶並捐款給事工,錢就開始出現在各處!」

在2018年,辛班尼承認,隨著他年齡增長並更多地認識聖經,他意識到在成長過程中,從傳道人那裡學到的一些東西並不符合聖經,包括成功神學。

他說:「你愈了解聖經,你就愈能以聖經為基礎,你的觀點和思想便更加不偏不倚……我年輕時受到傳道人所教導的影響。但是當我活得更久,我在思考,等一等,你知道這不完全符合聖經,並不適用於現實。所以,什麼是成功呢?是一無所缺。」

「先知以利亞有車嗎?沒有,連自行車都沒有,但他不缺乏。耶穌有開車或住豪宅嗎?沒有,但他不缺乏。使徒怎麼樣呢?他們都不缺乏⋯⋯」 「現今的想法是需要豐盛、富麗堂皇的房屋、汽車和銀行賬戶。然而他們的焦點給放錯了……大錯特錯。」他指出儘管他過去被指責過著奢華的生活和以私人飛機代步,但他現在的生活方式並不是這樣。

(來源:Christian Post,2019年9月4日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:感謝神引領其僕人回轉,亦求主加恩惠予其事工,拯救靈魂榮耀神。

 

 

超過40名尼日利亞牧者 在8月期間遭武裝組織綁架

尼日利亞持續有牧師及其家人受伊斯蘭武裝組織「博科聖地」及富拉尼牧民綁架迫害。根據當地基督教關注組織Christian Association of Nigeria (簡稱CAN)統計,單在本年八月,就有超過40名牧師遭綁架或遭受武力對待,其中以卡杜納州最為嚴重。綁匪向被擄牧師所屬教會苛索高額贖金,被擄牧師多在綁架期間受虐打,部份甚至遇害身亡。近日終有牧師在交付贖金後獲釋放。

獲釋的是服侍卡杜納州南部社區的Ungwan Makeri浸信會牧師以利沙·盧馬(Rev. Elisha Noma)。8月14日凌晨,約20名富拉尼牧民闖入盧馬家中,綁走他和兒子,數小時後綁匪釋放了兒子,並要求2千萬奈拉(約55,155元美金)作牧師的贖金,後來把金額降至7百萬奈拉(約19,304元美金)。經過一番談判,綁匪最終同意以3百萬奈拉(約8,181元美金)釋放被擄17日的盧馬。

盧馬獲釋後即時接受醫療診治,發現左手骨折,頭部和頸部有多處燒傷疤痕。據悉在談判期間,綁匪刻意讓牧師家人從電話中聽見牧師被虐打的慘叫聲,迫使他們盡快支付贖金。牧師獲釋的消息令他所屬的教會相當振奮,教會執事James Kantiyok表示:「縱然牧師遭遇這患難,我們為他重得自由而歡呼!現時他正接受治療,就讓我們為他康復禱告。」

然而,亦有牧師因綁架事件遇害。當地教會Living Faith Church的牧師Jeremiah Omolewa和妻子在8月4日由卡杜納前往阿布賈的公路上,遇到富拉尼牧民襲擊。糾纏期間,牧師被槍殺,其妻被綁走。綁匪最終在收到3百萬奈拉贖金後,於8月8日釋放Omolewa太太。

CAN 地區主席Joseph Hayab牧師表示,他們在逼迫中仍然感謝神的憐憫,並設法減少牧者受到傷害:「我們向神禱告,請祂介入一切災害中,我們的國家現正陷入困境⋯⋯我們將會持續向政府及有關安全單位尋求協助,以減少國內罪案,尤其是卡杜納州內日益猖獗的綁架潮。」

尼日利亞在「敞開的門」(Open Doors) 2019年全球守望名單中排第12位。

(來源:Morning Star News,2019年9月4日,林朝基綜合編譯報導)

禱告:為盧馬牧師平安獲釋感恩,求主憐憫綁架者,使他們悔改,信靠耶穌基督,修補民與民之關係,逆轉尼日利亞的屬靈氣候。

 

 

美信徒不重視關係和門訓 六成半同意可獨自與神同行

美國Lifeway Research本年一月訪問了2,500名基督徒,發現信徒在閱讀聖經、順服基督、逃避試探等方面都有所長進,但不熱衷與其他信徒建立關係。

調查指出,在每月上教會最少一次的基督徒中,66%同意「基督徒必須克己來服事基督」,超過四分之三受訪者認同「必須逃避落入思想或行為的罪的試探」。另外,近六成基督徒「每天或每周數次閱讀聖經」,在2011年進行的調查中,這個比例只有四成半。

不過,只有不足一半(48%)受訪信徒認同「我特意與其他信徒相處,以協助他們在信仰中成長」;而認同「就算沒有其他信徒我也可以與主同行」的,佔受訪者中差不多三分之二(65%)。

LifeWay Research的總監Scott McConnell表示:「信徒感到最難的是與人分享基督和建立關係,而兩者是相關的,因為我們從經上讀到,耶穌為我們的合一禱告,而合一必須通過與其他信徒建立關係來達到。這種見證與我們和其他信徒建立關係的能力密不可分,而這正是當今教會的弱點。」

至於年齡層方面,調查發現50歲以上和35歲以下的信徒,天天讀經和預留時間獨處敬拜神的比例較高。年長的一群較為相信神能改變非信徒的生命;年輕的一群則較長者信徒更認同自己需要其他信徒。

調查又顯示,在門徒訓練方面,拉丁美洲裔和非洲裔信徒的進展較白人信徒優勝。拉美裔信徒中有一半或以上對「我終日思想聖經真理」、「我相信在困難時刻中神仍愛我」、「克己是基督徒生活的一部分」、「活著為要榮耀神」等陳述深表同意,比例較其他族群高;非裔信徒中則有一半或以上對「我的許多方面都與神無關」、「我有時懷疑神能否改變我所認識的非信徒的生命」和「我從事許多活動的過程中都沒有想起神」等陳述表示強烈不同意,比例亦屬最高。McConnell相信,這與少數族裔在美國生活較為困難有關,信仰成為他們的生活支柱。

(來源:Christianity Today,2018年8月22日,文奴編譯報道)

禱告:求神的公義在墨西哥彰顯,粉碎當地的黑暗勢力,轉化屬靈氛圍。

 

 

墨西哥牧師在講壇上 被近距離槍擊身亡

在墨西哥針對信仰領袖的暴力陰霾籠罩下中,牧師Alfrery Líctor Cruz Canseco在主日崇拜中被槍殺。他當時於瓦哈卡市的Tlalixtac de Cabrera鎮Fraternidad Cristiana教會講道。據《基督郵報》報導,他被近距離槍擊,隨後死亡。

監察組織國際無聲者之友(Christian Solidarity Worldwide,簡稱CSW)主席Merwyn Thomas說:「我們向Cruz Canseco牧師的家庭和會眾致以深切慰問。他在講壇被瞄準擊殺,實在令人震驚。」

該名攻擊者並無企圖向其他人開槍,會眾亦成功阻止他逃脫,使其最後被捕。牧師在送往醫院途中證實不治,遺下妻子及兒女。Canseco牧師離世前,該區已有幾位信仰領袖受襲。曾經營古巴移民庇護所的Aarón Méndez Ruiz牧師,在月初被劫持。Thomas說:「我們持續關注Méndez Ruiz牧師的狀況,並促請墨西哥政府竭盡全力確保他能安全歸回,調查所有同類案件及拘捕有關人等。」

CSW相信這幾次的襲擊由犯罪組織在背後策劃,其動機未明。墨西哥天主教多媒體中心主任Sergio Omar Sotelo Aguilar向《今日美國報》表示:「即使沒有戰爭在我國發生,我們卻是有著最多神職人員被謀殺的國家。」自2012年以來,墨西哥最少有26名神父被殺。很多人認為在墨西哥當天主教神職人員是世上最危險的工作。

Thomas說:「我們呼籲國際團體聯繫墨西哥政府,共同處理相關問題,並認可宗教領袖的角色,不僅視他們為提倡和平、公義、正直而發聲的一群,更視他們為人權擁護者。」

墨西哥因暴力事件多發而聞名,在美國敞開的門(Open Doors USA)全球守望名單排第39位。敞開的門說:「由於政府未能有效打擊暴力問題,部份基督徒迫不得已自行採取安全策略,以保護自己免受逼害,包括連繫犯罪組織的領袖。」

「有組織罪案主要以神父及牧師為目標,而當地當權者透過罰款、剝奪基本社會服務及監禁來逼害基督徒。格雷羅州檢察長曾錯誤地暗指神職人員參與犯罪活動,導致宗教張力升溫。」

(來源: ChristianHeadlines,2019年8月21日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:求神的公義在墨西哥彰顯,粉碎當地的黑暗勢力,轉化屬靈氛圍。

 

 

度假期間更願意談論信仰 德國信徒在旅遊景點傳福音

位於西班牙的馬略卡島(Mallorca)是最受德國遊客歡迎的旅遊點之一,所以島上有各種為他們而設的文化及休閒活動。Reach Mallorca事工的負責人Gernot Elsner牧師相信馬略卡島是個適合讓基督徒分享信仰的場所。

圖為Reach Mallorca事工的負責人 Gernot Elsner牧師在海灘分享

這個宣教活動是由宣教協會Gospel Tribe舉辦,自2011年起,每年匯聚約150名德國年輕義工,透過音樂、藝術、見證、派發福音刊物及傾談,以自己的語言向幾百名來觀光的同胞分享信仰。

Gernot Elsner說:「耶穌基督,以及基督徒的信仰,是我們文化的一部份,但有不少人已經遺忘了。我們希望讓人重新發現它。」主辦單位對今年的宣教活動評價非常正面。「我們已經決定,明年將帶領200名年輕人重返此地,目標是接觸全島人民,而不只是參與這活動。」

近日有當地報章報導Reach Mallorca的活動,其中幾篇文章提到有鄰居及商家不贊成他們舉辦的活動,主要原因是不滿噪音滋擾。Elsner解釋他們的活動已獲得許可證,而活動是要為當地帶來一股新氣息,因該地區大多數的休閒活動都是縱情酒色的。

Elsner補充說:「每年我們都向有關部門申請許可,感恩這城市給予我們機會。然而他亦表示有潛在壓力,某些行業,尤其大型的士高,或會要求相關行政部門下年停止簽發許可證予基督徒群體。」

志願者與人分享福音

總括來說,Elsner認為鄰近的店鋪都很友善,他們不但沒有投訴,很多人反而對他們所做的表示感謝。「我們想市政局視我們的活動為一個帶正面影響的因素,而非視為罪犯。」

Elsner說:「在度假期間,德國人更開放地談論信仰,思考有關生命的問題。很多人接受基督。有時候會有二、三百人停下來談論神的愛向罪等話題。人們知道我們在做什麼。我們不是說教,只是想說明我們都是破碎的,並提供另一個選擇。我們為著他們願意把生命交給耶穌而禱告。」

(來源:Evangelical Focus,2019年8月16日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:求神祝福Reach Mallorca所作的工,復興歐洲的島嶼,福音更受珍重。

 

 

哈瑪斯發射火箭炮 以色列遣戰機還擊

以色列國防軍(IDF)戰機於8 月16日深夜,襲擊了位於加沙走廊北部和中部的兩處屬哈瑪斯(Hamas)恐怖組織的地下基地。軍方聲明表示:「此行動是要還擊巴勒斯坦恐怖組織較早前向以色列發射火箭炮。國防軍會繼續對抗蓄意傷害以色列平民的行為,並認為哈瑪斯恐怖組織要為加沙尸走廊一切事端承擔責任。」

在火箭炮發射當天的早上,數千名巴勒斯坦人在加沙走廊邊界示威,幾百人參與騷動並向以色列軍隊投擲石頭和爆炸装置。以方軍隊用催淚氣和實彈還擊。哈瑪斯所控制的加沙走廊的衛生部指出,有16名巴勒斯坦人在衝突中受傷。

2019年8月16日,一名巴勒斯坦騷亂者使用彈弓向加沙地帶東部邊界圍欄附近的以色列部隊投擲石塊。(圖片來自MAHMUD HAMS / AFP)

16日傍晚,以色列南部近加沙走廊邊界響起火箭炮襲擊警報,當地居民亦聽到爆炸聲。以軍稱鐵穹防禦系統(Iron Dome)攔截了該枚火箭炮,未有造成傷亡及破壞。17日晚上9時,警報再次於斯德洛特(Sderot)和沙爾哈那吉夫(Sha’ar Hanegev)一帶響起,三枚火箭炮中有兩枚被攔截,碎片散落於南部民居草地。

巴勒斯坦人去年定期在加沙走廊邊界舉行統稱大回歸的遊行活動。當地的暴力行動於2019年春季明顯加劇,夜間暴亂和飛機縱火襲撃時有發生。在以色列和哈瑪斯簽定實質停火協議後,衝突有所緩和。

然而,在過去數星期,哈瑪斯屢次試圖滲入以色列境內。在10天内有6個巴勒斯坦武裝分子越過圍繞加沙走廊的保安屏障,及後被以軍撃斃。在8月1日,一名槍手向以軍開火後被撃斃,事件造成3名軍人受傷。10日以軍也撃殺了4名配備重型槍械和火箭推進榴彈,試圖潛入以色列的恐怖分子。

哈瑪斯恐怖組織自2007年開始管治加沙走廊,向來企圖與這些襲撃事件劃清界線,聲稱都是憤怒的年輕人所為。

現時約有7萬名以色列人居住在加沙邊境的五十多個社區。在過去一年,以巴雙方有十多輪極端衝突,最近一次發生在5月,有超過7百多枚火箭炮發射到以國南部。

( 來源:以色列時報耶路撒冷郵報,2019年8月17及18日,林國祥編譯報導 )

禱告:願主保守以巴兩地人民安全,賜智慧謀略給政治領袖,化解軍事衝突危機。

 

 

美猶太學者反駁拉比 對新約和福音派信徒的誤解

美國猶太學者,以及電台節目Line of Fire主持Michael Brown博士在本月10日於耶路撒冷郵報(Jerusalem Post)撰文回應他的好友並辯論對手Shumley Boteach拉比先前在報上發表關於基督徒與反猶太主義的言論。

Shumley Boteach提出新約本質上是反猶太主義的。他認為福音派信徒之所以成為猶太人最大的盟友是因為他們不再從字面理解新約。他更指出Michael Brown作為一個相信耶穌的猶太信徒,希望看到自己的猶太同胞擁抱耶穌為彌賽亞,就如同基督徒中間的「一條恐龍」。

Michael表示,無可否認,數百年來一些公開宣稱自己為基督徒的,以新約為自己反猶太人的行為辯解,如最近在加州猶太會堂的槍擊案。他們把猶太人妖魔化和獸化,嘴唇上說著新約的經文,卻以致命的行動來攻擊猶太人。他們斷言猶太人是殺基督的兇手,猶太整個民族是足以被驅逐,甚至被殺。

這段血腥的歷史是無從否定的,然而當他到世界不同地方的分享中提及這些主張時,不少基督徒聽後都很震驚,難以置信的問道:「基督徒怎會仇視猶太人呢?耶穌是猶太人,新約也是猶太人的,而神至今都愛猶太人。」

Michael説:「過去48年,我在不同國家(包括美國)所遇到的福音派信徒,大部分都是親猶太主義的。他們沒有把耶穌的死歸咎於猶太人,反而引用聖經說明神愛世人,甚至差祂的兒子為我們捨命;耶穌是甘願犧牲的;把耶穌釘死的是我們的罪。」他們認為神實現了祂對百姓的應許——恢復祂的子民和地土,這是新約所強化的。

Michael續説:「Shumley認為新約本質上是反猶太主義,原因是新約記載了猶太領袖把耶穌交給羅馬政權並被處死。然而Shumley應該清楚知道猶太教的法典《塔木德經》(Talmud)和猶太哲學家邁蒙尼德(Maimonides)也有這樣明確指出。為何新約因此被指是反猶太主義,而《塔木德經》(Talmud)和邁蒙尼德(Maimonides)卻不是呢?事實上,基督徒是以色列最大的支持者,對我們懷有很大的愛,他們不絕的為我們代求,願耶穌成為我們的彌賽亞。」

因此,Michael並不認為自己如Shumley所説,是基督徒中間「一條恐龍」。相反地,基督徒跟他的心越來越近,更多的愛著猶太人,並相信耶穌是以色列的彌賽亞和世界的救主。

(來源:The Jerusalem Post,2019年8月10日,Amy Fong編譯報道)

禱告:願主化解猶太人和基督徒之間的誤解,興起更多基督徒為猶太人得救禱告和努力。

 

 

調查指美國人對教會的態度 比科技公司更正面

美國皮尤研究中心(Pew Research Center)一項新調查發現,美國人對科技公司的看法完全改變了。調查結果顯示,50%美國人認為科技公司對社會有正面影響,對比四年前的71%下降了21%。在Apple,Google和Facebook等行業巨頭牽涉違反數據私隱、虛假新聞和選舉干預事件後,這下降情況並不令人意外。

據基督教報社Christianity Today報導,美南浸信會倫理與宗教自由委員會(Southern Baptist Ethics and Religious Liberty Commission)創意總監兼副研究員Jason Thacker說:「多年來,人們對科技公司一直予以信任,是因為他們提供讓人們生活便利的工具和服務,但正如數據顯示,這種信任已被破壞,因為很多人都感受到這些工具所帶來的真正影響,」

另一方面,調查顯示美國人對教會的認同比科技公司略高,有52%。該調查亦指出政派對教會的支持度,保守派有68%,自由派則38%。

Thacker認為,這是人們認真思考科技使用的積極方向,他說:「基督徒相信人們都是按神的形象創造的,他們為這些問題帶來獨特的觀點,我希望這思考方向能夠繼續。我們不能讓世界文化成為我們的道德嚮導。」

一些福音派牧者在年初簽署了一份有關人工智能原則的聲明。聲明指:「我們希望裝備教會主動投入人工智能領域,不要在教會群體受影響後才去回應。」

Thacker說:「教會在這個領域上,其中一個最實際能引導信徒的方法,是在聚會、課堂和小組中開始處理這些問題,透過在群體中談論,我們可以幫助人們以智慧和信心來面對這些疑慮。」

(來源:Christian Headlines,2019年8月7日,Hannah Lo編譯報導)

禱告:願更多人能找到神,成為他們生命的唯一滿足,唯有神的話語和真理是人信心的確據。

 

 

反猶主義以猶太人為始 不以猶太人為終

反猶主義正在全球增長,尤其是在歐洲。全球主要的猶太人機構8月在紐約開會討論應對辦法,因美國和歐洲同樣面對這日益危險的境況。

比利時阿爾斯特(Aalst)今年舉行狂歡節巡遊,其中一輛花車仿效納粹時期描繪猶太人成貪婪的形象——他們坐在一堆金錢上,肩上有一頭老鼠。當面對猶太人團體質詢時,市長為此辯護。在2013年的狂歡節巡遊,亦有一輛花車設計成納粹時期運送猶太人往死亡集中營的火車。

比利時今年舉行狂歡節巡遊,其中一輛花車仿效納粹時期描繪猶太人成貪婪的形象

歐洲反猶主義的證據時而明顯,時而隱晦,如猶太人悄然離開所居住的社區,因為覺得不再安全。CBN記者跟猶太領袖Joel Rubinfeld到布魯塞爾參觀他童年時聚會的會堂。該會堂現在要出售了,因為那地區對猶太人過於危險。他表示跟家人來這裡感到不安全,離開前往較安全的地方,是較好的選擇 。

猶太人自公元1世紀以來已在布魯塞爾生活,然而面對反猶主義和暴力威脅,當中很多人選擇遷離。他説這不是回歸以色列或大遷移,而是內部的遷移。人們只是遷往較另一個城市,沒有離開原來的國家。又或是離開原來的社區,前往較安全的社區。

布魯塞爾猶太博物院的展覽,向公眾展示了猶太人在比利時2000年的歷史。然而歐洲人似乎忘記了較近期的歷史。2014年一名回教恐怖分子在博物院殺死4人。在德國,猶太人遭受暴力襲擊於去年上升接近一倍。七月下旬一位著名的拉比當眾遭唾面。在英國,反猶事件連續三年上升。反猶主義甚至開始出現於法國黃背心運動。

居於巴黎的美籍作家Nidra Poller説,這顯示對有財有勢人士的反對行動無可避免地也轉向猶太人。Poller説:「反猶主義就如社會表面裂開後,中心冒出的火焰和煙霧。其實它一直都在,當冒起後便沒法處理,並很具破壞力。」

哈德遜研究所(Hudson Institute)最新民意調查顯示,大多數美國人都認為反猶主義在美國日益增長。有些人也説反猶主義已侵染了民主黨。Rubinfeld並發出警告,基督徒將會成為下一個目標。他説:「問題會接踵而來,這僅是開始。我們認識反猶主義,它以猶太人為開始,卻不以猶太人為終結。」

( 來源:CBN News ,2019年8月5日,林國祥編譯報道)

禱告: 粉碎仇敵攻擊神的選民的計劃,願更多人成為和平使者,守望以色列。

 

 

土耳其近百年來 首家新教堂奠基

土耳其伊斯坦堡一座教堂奠基,是該國近100年來首座新教堂。

聖厄弗冷敘利亞東正教教堂(St. Ephrem Syriac Orthodox Church)的奠基禮於當地時間本月3日舉行,總統埃爾多安主禮並致詞,表示土耳其的地理位置讓該國成為宗教、族裔、文化和種族多元化的中心。雖然伊拉克和敘利亞的恐怖組職以各種方式殘酷對待來自各地受逼迫的人,但土耳其人一直向這些人敞開心靈和大門,並不歧視他們。

土耳其總統埃爾多安主禮並致詞

敘利亞東正教會信眾人數估計有1,7 000人,該教會之前一直與當地天主教會共用一個堂址。這座新教堂是土耳其自1923年建國後首家新建的教堂建築物,預料需時兩年竣工。

土耳其英文《自由日報》引述總統府消息表示,土耳其政府近年更致力復修和開放教堂和猶太會堂,當中包括許多已經關閉超過一個世紀的聚會場所,並已取得豐碩成果。

但根據宗教自由監察組職「敞開的門」2019年編制的監察名單,在全球當基督徒最危險的國家中,土耳其排名第26位。該組織的報告指,隨著埃爾多安總統的權力日增,當地基督徒在過去一年面臨的情況亦因而顯著惡化。2016年,美國牧師布倫森(Andrew Brunson)因被土耳其當局指控干犯間諜罪,被判監禁兩年,當地基督徒自此嘗試低調行事。報告又指在人口以伊斯蘭教徒為主的土耳其,宗教民族主義日益抬頭。

(資料來源:Christian Headlines 及土耳其英文《自由日報》,2019年8月6及10日,文奴編譯報道)

禱告:願主繼續保守土國基督徒的安全,使他們在執政掌權者眼前蒙恩,有神的使者保護他們,為他們打開更多聚會場所。

 

 

聯合國通過譴責 以色列侵犯婦女權益

由54國組成的聯合國經濟及社會理事會於7月投票通過譴責以色列侵犯婦女權益。

「聯合國觀察」組織(UN Watch)表示,理事會以40票對2票通過譴責以色列的議案,其中伊朗、沙地阿拉伯、也門和巴基斯坦投贊成票。議案提出,以色列的政策成為婦女發展、自主及融入社會發展的主要障礙。議案亦提到,對於以色列持續違反巴勒斯坦人民的人權及其對女性的影響,理事會表示極度關注。該理事會促請以色列停止一切歧視的法案及政策。

第二個議案談到以色列侵佔巴勒斯坦和敍利亞土地對有關人民造成的經濟困境。

「聯合國觀察」總監諾伊爾(Hillel Neuer)表示議案只針對以色列,並沒有包括其他壓制或侵犯婦女權益的國家。

諾伊爾説:「聯合國在婦女權益議題上,單獨針對以色列,卻對其他同様侵犯婦女權益的國家隻字不提,簡直荒謬之至。伊朗囚禁女性維權律師Nasrin Sotoudeh,沙地阿拉伯囚禁和嚴刑對待婦女權益維權人士,並要女性屈服於嚴苛的男性監管制度下,也門婦女若未獲男性家屬准許不能到醫院求醫。」諾伊爾續説「伊朗、沙地阿拉伯和也門身為聯合國理事會成員國,同樣有侵犯婦女權益的行為,卻出來指控以色列,實在是一齣鬧劇。」

( 來源:Christian Headlines , 2019年7月26日,林國祥編譯報道 )

禱告:願以色列得到公正的對待,粉碎仇敵一切破壞的計謀。

 

 

斯里蘭卡基督徒在關係復和上 需要扮演更積極的角色

斯里蘭卡在復活節遭受連環襲擊,超過290人喪生,三個月後,佛教徒和穆斯林信徒之間的矛盾持續。受襲後復原所費不貲,恢復日常的路程漫長。恐襲後旅客人數大幅下降,當地主要經濟收入嚴重下跌,令國民對穆民的仇視加增。

科倫坡長老教會(St. Andrew’s Scots Kirk Church)長老Shalini Wickramasuriya向Christian Today表示:「相比長年的政治和宗教矛盾,這些暴力事件對旅遊業的打擊更大。」她又續稱:「雖然歐洲國家、美國及中國已取消避免前往斯里蘭卡的旅遊警示,但本地旅遊業只是逐漸恢復,未有顯著回升……地下經濟所受的打擊更大,應召司機、三輪車司機、小旅館和小販等經營最為困難。」

除了旅遊業有待復蘇外,現時市面仍存在不安感。「恐懼的氣氛依然存在,每星期日在教堂外都會看到警察駐守。」連環恐怖襲擊過後,國內開始充斥對穆斯林社群的怨恨。斯里蘭卡福音派聯盟曾發聲明,對受襲表示深切哀痛,同時呼籲國民竭力化解仇恨,克服恐懼,勿互相猜疑;以愛心施予憐憫並促進諒解,彼此復和,共同邁步向前。

然而,宗教種族衝突因仇恨而持續不斷,不時有商舖被縱火,佛教徒和穆民之間的矛盾不絕。Wickramasuriya指出:「有穆民被誣告,被任意拘捕,被迫害⋯⋯衝突恐怕會進一步深化,日後或許會有反擊行動,但基督徒不會成為反擊目標,因這些迫害都是來自佛教極端人士。」她認為更令人憂慮的是,僧伽羅佛教極端分子激發反對和仇視穆斯林的情緒,現已引起國際群體關注,分別發出可能發生暴力事件和違反人權行為的警告。

斯里蘭卡2.1千萬人口中有68%為佛教徒。復活節當日針對基督教教堂的連環襲擊突顯了國民關係復和的迫切。Wickramasuriya表示:「我們深盼現時的困境和壓力不會觸發其他暴力行為。教會需要積極接觸穆斯林社群,讓他們知道我們明白大多數的穆民跟是次連環襲擊無關。教會要繼續搭橋樑、作連結,不要作批判者去抨擊主流穆斯林。」

(來源:Evangelical Focus 2019年7月26日,Amy Fong 編譯報導)

禱告:願神的愛除去一切恐懼和仇恨,帶來醫治和復和;求主興起教會,成為使人和睦的使者。