「禱告復興會」 Julius Suubi牧師:復興之火燃燒香江

「香港信徒需要復興,香港教會需要復興,香港更需要復興,求神復興的烈焰臨到香港,讓我們認罪悔改歸向主。」這是於6月21至22日的復興祈禱會中,來自肯亞的Highway of Holiness Ministries International始創人Julius Suubi牧師的呼求。

認罪悔改的禱告
在22日聚會中,Suubi向會眾分享得着復興的重要關鍵:「復興的發生是當我們進入深層次的悔改及認罪。若沒有禱告,你不能經歷復興。」

環顧現今香港,Suubi認為:「躁動不安正在這城市彌漫,從肉眼看到的事令人擔心,因我們沒有定晴在主裡。」神會招聚所有教會,叫他們悔改,這城市不會進入審判而是復興,真正的復興來自真正的悔改。他提及有次在新加坡嚴肅會為罪悔改,「祈禱時,突然聽到嬰孩喊聲,我們為新加坡求悔改,因當地有逾10萬嬰孩被墮胎,試想像,這10萬嬰孩向神呼喊,不單為他們未進入命定,未有機會生存而呼喊,也為這土地被審判而呼喊。」

他認為,教會要先得着復興,要將悔改放進禱告中,「神會透過教會作工,如果教會不復興的話,我們不會得着轉化。」他呼籲各人認罪禱告,「我們要禱告,讓神的國度降臨香港,若我們不禱告,神的國度不能進入香港。天父,我們今日認罪悔改,用袮的寶血潔淨我,我們為同性戀、色情等不道德的罪而悔改。

栽種神的話語
除禱告外,我們要有饑渴神的心,也要栽種對的事在心裡。「你要栽種對的事在心裡,你要栽種神的公義,人所栽種,將會得着他所栽種的結果,你不能撒牛油果而期望得到橙,因你撒的種子會在心裡產生屬靈的氣氛,所以你要撒神的話語。你的禱告生命有多深層次,建基於你撒多少種子在你生命裡,你與神的關係亦建基於此。」隨後他又為會眾禱告:「求神給你超自然的饑渴,渴慕更多神的同在,詩篇63篇:『神啊,你是我的神,我要切切尋求你;在乾旱疲乏無水之地,我的心靈渴想你,我的肉身切慕你。』」

 Suubi又警告,要小心沈睡的靈:「很多人睡不着便看聖經,將聖經當作安眠藥,看聖經時立即打盹,這是沉睡的靈。馬太也有提及,這是末世的靈,當沉睡的靈進入人心,會拿走渴慕屬靈的東西,令你進入絶望境界,不信神的話語,你看但不明白。你說耶穌是醫治者,但不期待得醫治;很多信徒在教會中睡覺,離開後立即龍精虎猛,為什麼?這是魔鬼!」他向眾人宣告粉碎沈睡的靈,釋放個人自由!

盡力愛神及愛人
當然,禱告的目的是愛神,「你的思想要單單專注於天國的事情,禱告的目的不是求神給我錢,而是愛神。馬太福音22章37-40節:『你要盡心、盡性、盡意愛主——你的神。這是最大的,且是第一條誡命。』什麼驅使我禱告,不是因我有問題而祈禱,神要我即使在舒適時也要尋求祂,因愛是祂的本性,可經歷神的豐盛。以弗所書3章17-19節:『又要使基督因著你們的信,住在你們心裡,使你們既在愛中生根立基,能夠和眾聖徒一同明白基督的愛是何等的長、闊、高、深,並知道這愛是超過人的知識所能測度的,為要使你們充滿上帝一切的豐盛。』」這裡所指的不是一部分,而是所有豐盛。」

Suubi分享,他過去從沒想過做牧師,但神帶他從政治圈走出來,「你對神的愛有多深?是否願意行在神的旨意中?是否願意放下生命一切跟隨耶穌?當你對神的愛不斷增長,惟一想做的只是神的旨意。」

除愛神外,第二條誡命是要愛人如己,「我們不能說主啊!我愛你!但對着某弟兄說:我不喜歡他;某代禱者甚至曾禱告希望某姊妹離開教會,約翰一書2章9-11節:『人若說自己在光明中,卻恨他的弟兄,他到如今還是在黑暗裡。那愛弟兄的,就是住在光明中,他不會使人失足犯罪。惟獨那恨弟兄的,是在黑暗裏,也在黑暗裡行走,不知道往哪裡去,因為黑暗使他的眼睛瞎了。』仇恨會做什麼?它蒙敝我的眼睛。如果你認真愛神,你會愛身邊的人,愛可遮掩一切的過錯。」他呼籲眾人要愛家庭,求神釋放這種愛到家中,可能你與兄弟爭執,但神的愛臨到你家時,你家會經歷大翻轉。

(記者李蕾報導)

 

 

選擇屬神的眼光

近期城中大事喧嚷不止,四面八方洶湧而至的信息使人應接不暇。在現今的網絡媒體時代,當人選擇支持某個立場或媒體,自然就會有與你喜好吻合的信息湧入,使人在某些話題上過度關注,甚至越陷越深。所有的信息都好像在加劇這種言論的重量,成為人心靈的重擔。承受不住的人,或會選擇極端的方式去回應。

作為信徒,在信息湧流,傳言橫飛的時刻,我們的心靈是否留有足夠的空間讓神停留和說話?還是容讓心靈沉溺在所謂的事實面前,任由自己的靈被世界的聲音牽引。當我們選擇了所謂的事實,就只會作出基於事實的行動。然而我們的神是高於一切的神,祂的眼光和所要成就的事,從不會受到環境的限制。關鍵是,在紛亂和黑暗的環境中,你仍然選擇屬神的眼光嗎?

在民數記13章中,耶和華曉諭摩西,打發十二個探子去窺探應許之地。從環境上來說,十二人所看、所聽、甚至是所吃的都是相同的,然而只有約書亞和迦勒的回應是:「我們立刻上去吧,我們足能得勝」。約書亞和迦勒選擇去看見神的應許。而另外十個探子卻是選擇去看見環境的困難,發出惡報。以色列人在此時作出錯誤的關鍵選擇,相信十個探子的說話,大發怨言,結果是付出曠野漂流40年的慘痛代價。

然而,當摩西將神的說話告訴以色列人,他們又再次反悔,憑著血氣擅自上去應許之地,結果是遭受慘敗(民14章39-45節)。再一次,同樣的環境,因著神是否同在,出現了完全不同的結果。摩西的話點出了重點:「不要上去,因為耶和華不在你們中間,恐怕你們被仇敵殺敗了。」因為他們選擇不跟從神,神就不與他們同在。

超越環境的屬靈眼光,能使人看到「事實」背後的屬靈意義,甚至是超越時間的限制,看到未來的應許。當我們在困難面前,選擇回應神的心意,結果就會發出扭轉困難的作用力。歷史上的每一次復興,不就是從一小群人不願意屈從仇敵透過環境興起的工作而帶入神的突破嗎?今日在香港,我們每個人都在一個大環境中各自面對著自己內心的戰場,你仍然靠著自己去打這場仗嗎,還是如同約書亞迦勒一樣,明白神能親自為我們爭戰?

(廿四)耶路撒冷之旅(上)-【無限商機】專欄

我們的耶路撒冷之旅,是從一個微小的起點開始的。當「國際基督徒商會」的國際董事會決定在1991年於耶路撒冷召開董事會議時,我們有幸能看見第一批空運的俄羅斯猶太人返回以色列家園。我們眾人都參與在這一趟返途的贊助。1991年5月23日凌晨3點30分,我們與猶太事務局的代表站在一起,等候著第一批俄羅斯猶太人回到他們的應許之地。何等榮耀的時刻!他們魚貫地從飛機的階梯上走下來,男女老幼,有的哭泣,有的歡笑,有患病的,也有健康的。他們全都受到人們歡欣喜樂地迎接!當他們一接觸以色列地時,許多人流淚親吻著停機坪,不管老少皆如此。

當他們全都下飛機後,我們受邀站在一個特別建造的講台上。以色列國歌響起,我們應邀發表簡短的致詞,歡迎猶太人回到他們的故土家園。我代表「國際基督徒商會」領取一個牌匾,作為這次偉大時刻的紀念。當天稍晚,猶太事務局邀請我們在耶路撒冷共進午餐,一位代表猶太事務局的資深發言人挑戰我們說:「你們是『國際基督徒商會』。你們務必在以色列協助我們,為回歸的猶太人創造工作機會!」

這對「國際基督徒商會」而言是嶄新的一步。我們開始告知分佈於世界各地的代表,調查他們能從以色列進口的產品型態,以便符合他們國家的市場需求。我們以禱告的心,開始了在以色列提供工作機會的預備,為那些回歸的猶太人給予實質的幫助。

為了促進整個過程的進行,董事會同意差派雅思特和我到以色列進行為期兩週的探訪。政府代表及以色列出口協會皆熱情地接待我們,我們雙方都同意攜手密切合作。我們的探訪是一次美妙的經歷,雅思特和我非常感謝神,奇妙地為我們開了門。我們決定到最頂級的餐廳用餐慶祝,以此向主表達敬意。當我們的餐點上桌的時候,我留意到兩位男士坐在較遠的角落邊,主清楚地告訴我關於其中一個人的事。聖靈給了我智慧和知識的言語,而我全神貫注地聆聽,雅思特注意到了,問我怎麼回事。當我安靜地向她解釋時,她沈默了下來,我們幾乎一言不發地用著餐!

我結帳後起身準備離開。雅思特訝異地說:「你不去告訴他嗎?」我很緊張,不確定是否能去打擾他們。然而我妻子給了我所需的鼓勵,於是我走過去了。「請原諒我侵犯你們的隱私,」我開口說,「我有重要的事要對你說,先生。」「什麼事呢?」「主說……」接著我停頓下來,因為我想起有人曾警告我,在以色列那樣說話你可能會被踢出去!

「是的,請說!」他催促我,好奇著我有什麼話要說。「主說只有你能做你目前正在進行的事,但你必須聆聽你的內心。不要妥協,或受到任何人的壓力而有所行動,否則你會兩頭落空,而傷了你自己。假如你聆聽你的內心,神將會祝福你所做的事。謝謝您。原諒我打擾了。」

我迅速離去了。除了主給我的話語以外,我沒多說任何話。我甚至沒留下我的姓名,或索要他們的名字。然而當我們離開餐廳時,聽見他們輕呼:「哇!哇!」

過了幾個月之後,我在美國參加「國際基督徒商會」的董事會議時,有電話從華盛頓的以色列大使館打來。有四個人想要見我們:一位美國參議員、一位以色列將軍、一位主持人,以及「耶路撒冷郵報」報社之子。他們為什麼想要見我們呢?我們究竟該做什麼?

我們感到相當戰兢,決定翌日撥出半小時見他們。於是他們來了,由於我是「國際基督徒商會」的主席,他們便邀請我參加有史以來首次在耶路撒冷舉辦的「基督徒禱告早餐會」,為了向以色列政府致敬。當他們談論這件事時,我突然想到這與我在耶路撒冷的餐廳裡遭遇的事有關。我分享當時發生的情形,十分確信的是,與我說話的那位男士必定是促成這事件的主因!當他們發現這點時,我們的賓客不僅要我出席餐會,還要我加入講員的行列。


文@剛納‧歐森

(節錄自《無限商機——將臨國度回憶錄》。作者是國際基督徒商會(ICCC)的創辦人及主席,也是一位企業家。他以神國原則在職場中服侍,並經歷神在生活中的超自然帶領。)

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(十一)分享天國故事-【家的韻律】專欄

記得在年少時的一次聚會中,對面坐著一位未曾聽聞福音的穆斯林女孩,聚會的負責人知道我來自以色列,覺得讓我與她分享是最好不過。於是,我興奮地坐下來,未幾卻發覺不知從何說起,唯有看著她問道:「那麼,你有那些地方不明白呢?」

自小就在聖經故事的氛圍下成長,我是無法理解,即使有不相信的,為何有人會不知道聖經中的基要信仰。神愛你,並且賜下祂愛子作你罪的贖價。這真理我還以為除了猶太人以外,沒有人生下來是不曉得的。我不是沒有見過父母向別人作見證,只是不曉得如何能做到像他們一樣。他們通常都有一個動人的生命故事,並且與聖經經文配合得天衣無縫,但我還年輕,閱歷少,怎能有這樣感人的見證。

後來,我們為孩子發明了一個簡單的分享見證方法,起名為「講講天國故事」,以訓練他們利用聖經故事對人作見證,及作門徒訓練。「講講天國故事」對孩子來說簡單易明,亦曾在中東地區帶領多個村落歸主。

在講天國故事之前,首先要明白得著人心的爭戰常是透過禱告,而不是滔滔雄辯。其次,分享你的信仰不應止於有人作認罪得救的禱告,就如把孩子生下來並不代表完成了父母的天職。耶穌吩咐我們使人作門徒,所以,當你生下屬靈孩子後,就不要讓他們「自生自滅」,相反地,要預備用禱告守護他們,在他們身上作長時間的栽培。第三,你要尋找那些已信但未作門徒的朋友,好好給他們門徒訓練。

有了這些前設,我們還需要四個步驟:1.  講述聖經故事要如分享真實的歷史事件,不要這樣開始:「相信從前真的有過這事。」2.  請聽完的人向你複述故事,以確保他們真的明白,雖然有點怪怪的,但複述有助他們對故事的枝節記得更清楚。3.  可這樣向對方發問:「這故事讓我們明白神的那一方面?」,並享受其後大家的交談。4.  如果他們回應呼召跟從神,就鼓勵他們找人分享聖經故事吧。

我們用這方法訓練孩子,發現即使最害羞的也能在眾人面前站起來,重複聽過的故事。比起神學論點,故事固然易記得多,你的孩子也能輕鬆的記著一系列的聖經故事,隨時使用。

透過講天國故事,和留意對方的專注程度,你的孩子能辨識神是否在人的心中動工,又或需用更多的禱告為那人爭戰。我們的孩子樂於使用這個方法,唯一不滿的是已對友人講過所有的故事,需要新的故事了。在現今的世代,也有不少人對神有負面的想法,與其空泛的回應「神並不是這樣」,倒不如利用聖經故事陳明你的見解,幫助那人自己作出類似的結論。

聖經的每個故事都讓我們增添對神性情的認識,你可以透過不同的故事來講述「神擁有高深而美善的位格」這真理。即使傷痛的故事,也幫助我們明白神在當中有祂的角色和作為,相信這就是耶穌常用比喻向群眾分享天國真理的原因,當時使用的這個極佳方法,至今仍是良方。


作者Shani Ferguson是一位土生土長的以色列彌賽亞信徒敬拜主領,熱衷祈禱及家庭牧養。她和丈夫Kobi在耶路撒冷領導耶穌以色列(Yeshua Israel)以及以色列藝術家啟動」事工,讓以色列藝術家和音樂家聚集,敬拜,培育和擴展恩賜。他們5個孩子現居於耶路撒冷。

【回家特稿】神正在用華人建立祂的家

5月30-6月1日,在美國德州奧斯汀舉行的「回家」聚集,是北美華人的一大突破,是先知在內室一連串「用箭擊地」的結果 (參王下13:18-19)。許多年前我們移民海外,是求安居樂業,為孩子們受好的教育,有一天落葉歸根,我們就回國去了。後來我們信了主,靈裡也漸漸長大,就越來越明白,正如亞伯拉罕、約瑟、摩西、但以理,神帶我們來海外有祂的託付,神要在這個世代使用華人,把列國帶回到天父的家,包括美國。這是神的選召,是今日海外華人的命定。

以前總覺得照顧自己教會已經忙不過來了,哪有餘力去做神國更大的事?但漸漸開始有人發現,就是教會大,事工多,我們也只能走到人憑己力的盡頭,裡面仍有上頭來的神聖的不滿足。而同時,神一直在等我們,神有大的心意,但祂不要自己做,也不叫天使做,祂在等我們做。神雖時常失望,但祂不放棄,祂一直在找一群願意的人一起來做天國的實驗。神一直在等,直等到這個世代。

神要的不只是合一 (unity),是與神與人成為一 (oneness),如主所說:「使他們合而為一,像我們合而為一 」 (約17:22)。這是天父的心,我信主49年,作牧師38年,卻似懂非懂!成為一是超自然的,可能嗎? 在人不能,但在神可以,只要我們願意。然而難處就在這裡啊,因為神給人自由意志,硬土需要被犁耙耕過,翻鬆,大石頭拿掉,才能栽種合神心意的天國種子,也才能看見收成的快樂。

神要建立家已經等待多時了,受造之物也在歎息切望,而此刻,神正在興起華人,使用華人。為什麼? 因為我們不會,我們自覺軟弱,也沒有高深的神學。然而神在尋找的正是那些不想再留在人的文化及神學的框架裡,要走出來,願意從傳統、宗教、並宗派的車道進入神國度的車道,去聯結同樣心志的屬神兒女,興起成為父親母親,去與神對齊,去為天父建立家! 我一邊想,一邊流淚,一邊為父神的喜悅而雀躍!耶利哥城的倒塌,不是靠少數出名的祭司、先知、長老、牧師,是靠一群無名,卻順服同心的神的百姓。我興奮,慶倖活在今天!

奧斯汀的「回家」是海外華人的聚集,約有近800人參加,但其中非華人卻來了200人。大半是聽見去年IHOPKC「回家」的見證而來的。恰克•皮爾斯(Chuck Pierce) 因身體的緣故不能參與,在他錄製的短片中提到,「回家」是這十年來,教會歷史上影響最大的運動。「回家」帶來族群之間的和好, 也使教會認識為父為母的重要性。最後他談到中國:「(1)政治與經濟方面:中國從2020到2026將是全世界最具影響力的國家,世界的爭戰與中國的經濟有關,中國透過強大的財力會成為佔領許多國家的帝國主義國家。(2)教會方面:神的國度會在華人教會內彰顯。我要鼓勵你們,今天是華人的時刻,神要藉華人釋放神的國度。神的國在華人中推進,會影響到其他國家及文化,包括美國,所以眼光不要短小,不要只看著教會。」

恰克‧皮爾斯所講的與先知鮑伯‧瓊斯(Bob Jones)及克安通(Anton Cruz)所說的不謀而合。鮑伯‧瓊斯曾預言,(1)神會在一個世代裡改變我們對教會的觀念,畢邁可(Mike Bickle)去年在IHOPKC回家時說,今天就是那個世代。(2)2030年我們將會看見教會成為家。而事實上這已經在發生,我們都親眼看見了。克安通這次也參與了奧斯汀回家,後來他說,神告訴他未來兩個最清楚的事: 一是神正在興起並使用華人 (他還強調是中、港、台、澳及海外所有的華人)。二是神在興起父親、母親,神在建立祂的家。這次他去奧斯汀就是要去求證神對他說的這兩件事。

其實十年來,我們已經看見神正藉著「回家」彰顯祂的心意 ——神的國就是家。而華人正巧在回家中扮演一個接生婆的角色,目前已經影響到30幾個國家,這是我們親眼目睹,並身在其中。我們也逐漸相信,海外華人是有他們的任務與使命。華人五胞胎,中、港、台、澳與海外,其中海外是最後才生的,但我們相信已經生出來了。 今天的回家運動裡,下一代各地年青人已經有很多人參與,並在影響各國的年青人,如今我們美國華人的下一代雖比別人晚,但我相信當他們的父母親能肯定自己的身份與神的託付時,孩子們也即將興起,不再自卑不確定,而會為他們身為華人的命定而興奮,會奮勇與各地年青人一起,為神的國,神的家同心站立。

我最大的安慰是,十年來我們走的路是對的,雖然家人同行的代價是大的。最早的頭幾年,戴冕恩每年都問我:「Fred,你有錢嗎? 教會允許嗎?”」但走在神的心意中是快樂的,天國好像人找到重價的珠寶,就變賣一切,去換取那重價的珠寶。謝謝主幫助我們把眼光放遠,心胸放大,讓我們的車,從「教會道」移動到「教會/國度」道,再移到「國度/教會」道。在移動中,不知不覺神已經在使用我們影響這世代,包括美國。當我們先求神的國,深信神必會賜福看顧我們的教會。

文@許宗實牧師

 

 

阿爾及利亞初信者因在家中 「舉行敬拜」被判刑

在阿爾及利亞西北部,一名育有兩名兒女的基督徒父親因在家舉行崇拜在6月16日被判處緩刑及罰款,四天後又有一名地主因把土地給教會所用而被判罰款。

檢察官提出對這名居於穆斯塔加奈姆(Mostaganem)的35歲父親判處監禁六個月及罰款50萬第納爾(4200美元)。法官最終判決為監禁2個月(緩刑執行)及罰款10萬第納爾(840美元)。這名基督徒不願披露姓名,恐怕生命於穆斯林主導的北非地區會受到威脅。

當地消息透露,當事人只是邀請了一對基督徒夫婦為他禱告,就被控在家中舉行敬拜。阿爾及利亞在2006年6月通過一項宗教法例,一般稱為「03/06」法,嚴禁未經註冊的教會舉行非穆斯林敬拜活動。此條例規定教會必須先取得全國委員會的許可才能註冊。然而有消息指此委員會從未開會,因此教會的申請都沒有得到處理。

一名當地消息人士表示:「難以置信但卻是事實,他只單單邀請一對基督徒夫婦一起祈禱,而就因著鄰居的錯誤舉報和指控,便足以令他入罪。」他對這指控感到震驚和害怕,同時他說:「警察多次傳召當事人問話,在每次過程中他都得承受極大的壓迫和威脅,縱然他在眾人眼中是何等平和的人。」

6月20日,在位於阿爾及爾(Algiers)東部貝賈亞省(Bejaja)的阿克布(Akbou),地主阿瑪艾瓦利(Amar Ait-Ouali)因容讓教會(City of Refuge Church)在他擁有的土地上支搭帳篷進行聚會而被判罰款5萬第納爾(420美元)。該教會有會眾3百人,於去年10月16日被勒令關閉。

艾瓦利向Morning Star News表示:「我不怕他們,所有的打壓都只來去如風。我擁有作為基督徒的權利,也有權利把自己的家和地供教會所用。他們這一切的所爲都是不公義的。」艾瓦利的代表律師是一群維權律師,他們表示會對判決提出上訴。

該教會的牧師Jughurtha Sadi稱會眾都把結果交托給神。他說:「我們無所畏懼。阿爾及利亞新教教會(Protestant Church of Algeria ,EPA)與我們同站立。無論遭遇什麽對待,我們依然讚美我們的救主耶穌基督。」

在提濟烏祖(Tizi-Ouzou)北部的Tigzirt,法官在6月20日傳召一所位於Makouda的教會牧師Nouredine Benzidd答辯,他因教會沒有獲得許可證作興建和修葺而被起訴。消息稱這是出於一些伊斯蘭人士向當地官員施壓,要求關閉教堂。察官提出判處罰款50萬第納爾(4200千美元),這教會是阿爾及利亞新教教會的附屬教會,有超過300名會友。

在這些起訴案件之前,在國内西北有另一座教堂及其聖經學校於5月22日被封。憲兵引用2006年通過的非穆斯林敬拜法規,鎖上這福音派教會禮堂的門。

阿爾及利亞新教教會在全國有45間附屬堂會,所屬信徒接近5萬人。倡導組織Middle East Concern表示,從2017年11月起,「建築物安全委員會」開始檢查新教教會所屬堂會,要求他們出示非穆斯林崇拜場所許可證,可是當局從未向教會發出許可證。自始不少教會已接到書面通知,勒令停止一切活動。政府當局亦以沒有許可證為理由,關閉了一些教會。

在奧蘭省(Oran)有三座於2017年11月被省長關閉的教堂已於2018年2月重開,但去年在阿克(Akbou)及加比亞區(Kabylie Region)被封的一些教會至今仍然關閉。

伊斯蘭教是阿爾及利亞的國教,4千萬人口當中有99%是穆斯林。自2000年開始,有數以千計穆民回轉歸回基督。政府當局估計基督徒的人數約5萬,但有人認為或許是這數目的兩倍。據全球信仰自由監察組織「敞開的門」(Open Doors) 「2019全球守望名單」,阿爾及利亞排名由去年的第42位升至第22位。

(來源:Morning Star News 2019年6月25日,Amy Fong綜合編譯報導)

禱告:祈求當地法庭公平對待基督徒,給予公正的審訊和判決。求主堅固教會信心,在各種壓迫中仍能傳講福音,使人得救。

 

 

學生進入事工方式轉變 自由大學裁減十多名神學院職員

美國自由大學(Liberty University)因開創網上教育平台,目前所提供的神學研究課程是美國規模最大的。當中的Rawlings神學院所招收的學生數目比其他歷史悠久的神學院多數倍。這些神學院最近才開始把學位課程轉為網上課程。

根據本週Inside Higher Ed的報告,LU神學院的學生人數和入學人數都有所下降,網上課程學生由2015年的19,727人下降至2017年的13,688人,在校學生由2015年的1,078人下降至2018年的992人。報告又指出LU決定裁減十多名神學院職員,並會推出新對策以應付「網上課程的競爭以及申請人數下降」。

學院高層不認同大學正在走向下坡的説法。不過,他們向Christianity Today透露,裁減人手以及其他的舉動是源於事工的大環境正在變化,不同的基督教大學、宣教機構、事工團體和全國教會都面對著同樣的挑戰。

LU校牧納賽爾(David Nasser)說:「這實在反映了時代的變遷。教會和宣教組織的員工配備方式都在轉變,我認為這就是神學院收生下降的原因。」管理層表示,雖然過去幾年神學院研究生課程的申請有所上升,使碩士和博士課程的入學人數穩定,但申請入讀本科課程的意欲卻有所下降。

從「牧養領導」到「體育外展」,LU神學院就40多個領域提供11個學士學位課程。不過新一代基督徒學生對神學教育的看法較全面,認為課程不限於裝備他們作全職神職人員,並能預備他們將來從事不同領域的職業。

LU計劃重整神學院的課程,讓本科生可選配作雙主修或副修,而不只能作單一主修。院長希克斯(Scott Hicks)說:「我們需要從商業角度考慮,要高效地進入市場,這亦符合聖經教導。聖經中有多處教導我們該如何投資才能,如何投放時間、精力和努力。我們正嘗試作出明智的商業決策,使學院能持續發展並取得長遠成功。」

對於這些變化,一位2018年的畢業生稱這是「令人詫異的」,因為「他們正把LU理應所作的核心部分給削掉」。擁有LU博士學位的羅便臣牧師Garet Robinson在推特上發布推文時表示校園現時彌漫著脅迫的氣氛:「LU管理層和神學院之間嚴重脫節。作為校友,我不認爲LU的管理層理解如何作神學教育並當中的需要。」

由於學生傾向未來從事雙職或非傳統的神職事工,全國各地的課程都開始設立相關入學制度。這方面的趨勢在LU已非常明顯,其龐大的網上學生群體當中大多都是在不能辭去工作、離開家園或支付校園住宿的情況下攻讀學位。

網上課程教務長阿克斯(Gabe Etzel) 說:「網上教育真正做的是讓那些正在應付現實生活需要的人(無論在參軍、有家庭、有工作的)將不可能成為可能。」

(來源:Christianity Today,2019年6月20日,Hannah Lo編譯報道)

禱告:求主賜神學院領導層智慧和洞察力,在變化中作適切的回應,繼續為神國培育工人。

 

 

教會為在囚人士 帶來醫治及盼望

美國教會到伊利諾州傑斯帕縣(Jasper)監獄服侍在囚人士,懲教人員驚歎所帶來的改變。

傑斯帕縣治安官威廉信(Patrick Williamson )接受電視訪問時表示:「這裡的氣氛較以往平静,以前經常聽到砰砰的撞擊聲、腳踢聲、吼叫、尖叫等。現時在囚人士相處融洽,對待職員也較以往好,事故亦少了發生。教會的服侍補足了我們的工作。」

伊利諾州威特非First Church的監獄佈道事工由希爾牧師(John Hill)開展。起初他與監獄携手設立男士成癮復康之家,該項工作有不錯的成效,威廉信牧師於是邀請教會到監獄作福音工作。每逢星期四,義工們均帶備椅子、音響器材和甜甜圈到監獄探訪。

因吸毒被判監的江恩(Anthony Gann)見證到教會服侍所帶來的正面果效。他説:「能夠在這裡真實經歷教會的聚會,實在是太好了。我在這裡認識到不少好人。」在短短三個月內,已經看到很大的轉變。希爾牧師表示:「懲教人員說監獄整個文化都轉變了。在囚人士都彼此關顧,且開始思想鐵窗後的生活。」

教會在社交媒體分享九位在囚人士(五男四女)在獄中受浸的錄像。影片的旁述説道:「你也許感到神離棄了你,於是想要重回舊路。當身處曠野時,難免想走回頭,但不要放棄,不要忘記奇蹟的可能。」

威廉信是基督徒,他相信信仰能給予在囚人士力量。爲了幫助在囚人士解决精神健康問題,他同時在獄中安排心理學家提供治療服務。威廉信指出:「我們的最終目標是幫助服刑人士為家庭作出貢獻,從而貢獻社會,讓罪不致延續三、四代。」

江恩滿心期待九月出獄後的生活,他打算參與First Church聚會,並追尋他熱愛的音樂。他說道:「請不要放棄我們。我們之所以穿上囚衣,不是因為我們都是壞人,我們只是曾經做了愚蠢的選擇。」

( 來源:Christian Headlines , 2019年6月24日,林國祥編譯報道。)

禱告: 求主祝福教會在監獄的福音工作,讓在囚人士經歷主的愛和大能拯救,得著新生命。

 

 

以色列公開2000年前「朝聖之路」 據信耶穌也走過

以色列在上月底開放一條逾兩千年歷史的古道。這條修建於第二聖殿時期的大道不僅是羅馬時代通往耶路撒冷的主要幹道,除猶太學者及宗教領袖以外,據信連耶穌也走過這條路,是考古學研究上極為重大的發現。

耶路撒冷大衛城基金會於6月30日,為一條具2000年歷史的「朝聖之路」(Pilgrimage Road)舉行開幕儀式。以色列總理夫人莎拉·內塔尼亞胡(Sara Netanyahu)、以色列駐聯合國大使丹尼·丹儂(Danny Danon)、美國駐以色列大使大衛·佛里曼(David Friedman)和美國參議員葛蘭姆(Lindsey Graham)以及川普的中東和平談判特別代表傑森·格林布雷特(Jason Greenblatt)均有出席。

以色列首次發現這條朝聖之路是於2004年。當時它還被隱藏在馬鈴薯田下,直至地下水管爆裂才偶然被當地人民發現。當年,耶路撒冷東南部的錫勒萬(Silwan)村落發生污水管爆裂,維修人員隨即前往修理,同行的還有大衛城基金會和以色列文物管理局的考古學家。維修期間,考古學家意外發現一段又長又寬的石階,而這些石階竟是通往基督教遺址──西羅亞池(Shiloah Pool)的所在。根據聖經所記載,這是大約主前五、六百年,希西家王時期,為了防備外族人的侵略所挖的水池。約翰福音中提及,耶穌在這裡治癒了一名生來瞎眼的男子。

在古道中發現的小瓶(照片來源:Kobi Harati, City of David)

隨後考古學家繼續挖掘,竟被他們在地底下發現一條神秘古道──朝聖之路。他們深信,這條大道就是聖經裡所說,每年數百萬猶太人前往耶路撒冷第二聖殿守三大節期(逾越節、五旬節、住棚節),向神獻祭時所要走的路。而經過六年的挖掘,「朝聖之路」至目前為止已挖出350公尺。

「大衛城基金會」(City of David Foundation,CDF)副主席多倫·斯皮爾曼(Doron Spielman)形容:「這地方是猶太民族的心臟,如同流經血管的血液一般。」

他認為,古時有許多知名的猶太學者、領袖,包括耶穌在內,都會在西羅亞池潔淨身子之後,再從這條路進入第二聖殿。今日的參觀者將能夠沿著古老的街道,遵循古代的朝聖者的腳步「觸摸歷史」。

大衛·佛里曼則於開幕典禮上表示,這條保存完好古道使聖經歷史恢復生機。人們可以想像耶穌和其他偉大的聖經人物,走過這條路的情景。我們從聖經中知道耶穌造訪過聖殿的記錄,所以你真的可以在這個令人難以置信的驚人發現中,讓自己完全沉浸在古代歷史裡。

朝聖之路沿途發現的戒指,證明居住這裡的人經濟條件良好。(照片來源:Kobi Harati, City of David)

弗里德曼在接受福斯新聞(Fox News)訪問時也表示,「如今我們得知耶穌走過這條路;我們也知道這個歷史遺址保存良好,因此請你抓緊機會前來一窺究竟。」

(資料來源:IBTimes、The Jerusalem Post、Fox News、cityofdavid.org.il,基督教論壇報曾雪瀅綜合報導)

禱告:願更多的歷史遺跡被發掘,人能從歷史中認識聖經和耶穌的真實。

 

埃及議案新通過 127間教會合法化

埃及政府於2016年成立特別委員會以審核當地教會設立,近日有127間教堂取得設立許可。

埃及是個穆斯林高達80%以上的伊斯蘭教信仰國家,當地許多教堂因未經官方註冊,而被政府視為非法運作,使得當地基督徒擔心政府會有所行動。不過埃及政府於2016年頒布的一項法律指「讓教會更容易創立和興建」,特別委員會也陸續使在當年申請執照的教會合法化。

2016年8月所申請興建的3,800間教會中,僅有220間獲准註冊;2017年2月,埃及政府批准第一批中53間教堂建築的申請;同年10月又有120間註冊,獲批比率只達9%。儘管多年來核准進度極慢,近日再度傳出好消息,指有127座教堂取得設立許可。

根據「國際基督教關懷組織」(International Christian Concern)的說法,自法律通過以來,委員會迄今已批准了約1,021份的申請案子。目前仍有許多教堂正深切期盼取得設立許可一天,因為這對於過去數十年來都活在暴力與迫害底下的科普特基督徒來說,是充滿希望的開端。

「敞開的門國際組織」(Open Doors International)每年都會調查世界各國宗教自由度與基督徒受迫程度。埃及於2019年的世界觀察名單(World Watch List)上名列第16位,相較2018年時再前進1位。可見當地基督徒若要追隨耶穌,遭受的威脅正是日漸嚴峻及惡劣。

敞開的門表示,埃及基督徒在日常生活中仍遭伊斯蘭教信徒攻擊,以及政府本身的迫害。伊斯蘭文化也使國家「助長成一個具『歧視性』的環境,導致當局不願尊重和執行對基督徒應有的基本權利。」

(資料來源:Faithwire、Charismanews,基督教論壇報曾雪瀅編譯報導)

禱告:願教會合法化的議案在埃及能全面落實,信仰自由得到保障。

 

 

國度1分鐘(78) – 中國近代復興浪潮

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一、東北大復興(1908-1909年)

背景

1900 年,義和團事件挑起國人仇外情緒,到處追殺洋人洩忿,宣教士也不放過。而中國基督徒表現出不屈不撓的殉道精神,改變了社會人士對教會以至宣教士的看法,很多人開始對教會和基督徒產生好感。

推動者:古約翰(Jonathan Goforth,1859-1936)
古約翰
目睹韓國復興

1888年,古約翰由加拿大長老教會差派來華宣教。1907年,古約翰到訪韓國,親眼目睹韓國教會大復興。回程時,他路經東北,拜訪了多間教會,在講道中分享韓國大復興的情況,引起了東北教會強烈的反應。

聖靈叫人饒恕

應當地教會邀請,古約翰於1908 年 2 月,再次到東北主領聚會。他在瀋陽以撒迦利亞書4章6節:「不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是靠神的靈方能成事」講道,在場超過800人認罪並信服神。在義和團之亂期間,基督徒大受逼迫,那些倖存者暗地裡藏著仇人的名單,常常想找機會報仇。在聚會中,聖靈大大作工,叫信徒認罪,並願意饒恕仇人。

復興之火蔓延

復興的火燃燒到中國的西南部,長老教會五年內有1,300人受洗。而根據中國內地會的報告,由1900至1910年,該會牧養的基督徒,從8557人增加至23,000人。

二、山東大復興(1931-1932)

背景

1922年,中國出現了「非基督教同盟運動」,全面攻擊基督教。1925年,「五三十慘案」發生,引起抵制外國貨的行動和全國示威。教會因此受到牽連,教堂被霸佔,傳道人被毆打,甚至有信徒被殺。1927年「南京動亂事件」發生,英美領事館被侵佔,教堂遭佔據,很多宣教士被迫撤退到沿岸城市。

推動者:孟瑪麗(Marie Monsen,1878-1962
孟瑪麗
同心禱告

1901年,孟瑪麗由挪威路德會差派到河南宣教。在1927年的宣教士大撤退中,孟瑪麗與三位決定留守的女宣教士從神領受詩篇68篇11節:「主發命令,傳好信息的婦女成了大群。」於是開始為婦女信徒禱告守望,並開始婦女查經班聚會。

異教婦女認罪

在第4天的查經班中,他們特別為非信徒婦女上堂,共有16人在場。當時講到「殺嬰罪」時,突然有一位婦女驚訝地說:「難道我們不能隨意地對待我們的孩子嗎?」那次聚會,除兩位外,其餘異教婦女全都撲倒認罪。

大復興爆發

復興期間,本來三十幾人聚會的鄉村小教堂,十幾天就差不多有一百人信主。之後,單單孟瑪麗的牧區就有超過3000人歸信基督,掀起復興的序幕。

三、中國大復興(1931-1037)

山東大復興與當時的伯特利佈道團及不同的教會運動,匯流成為中國的大復興,為當時動盪的教會帶來莫大的振奮力量。

1931 年 2 月,計志文等人在上海發起成立「伯特利佈道團」,主要成員有李道榮、林景康、聶子英、時約翰和宋尚節。計志文和宋尚節一起擔任主要講員。 在四年中,佈道團旅行五萬哩,足跡遍及全國 133 個城市,舉行了 3389 場聚會,組成了近2000隊佈道隊,向 50 萬人傳福音,其中約 5 萬人決志信主,帶動中國教會的復興。

伯特利佈道團(左一宋尚節,右二計志文)

四、復興發生的4個關鍵

謙卑悔改

謙卑始於意識到自己的冷淡和背離,並且願意來到神面前自我省察和真誠地悔改。

禱告

歷史上所有的復興都是在禱告中誕生的,禱告帶來神榮耀的降臨。

聖潔的器皿

當人願意脫離卑賤,分別為聖,成為貴重的器皿,神就會使用他們帶來復興。

願意付上代價的心

即使面臨試煉、迫害和孤獨,仍然願意為主擺上一切的決心。

資料來源:GOOD TV官方網站;真理報官方網站;豐盛恩典網站;《復興更待何時》,邵貴恩,以琳書房出版

 

 

教會走進人群 榮耀君王在掌權

神的國在來臨中
「免於被擄的恐懼,同為這城求平安」祈禱運動,由香港基督教教牧聯署籌委會、教牧關懷團和香港基督徒社關團契發起,動員基督徒由6月10至12日一連三天為香港禱告守望。

領會者以敬拜禱告開始聚會

12日的早禱會在金鐘政府總部門外舉行,香港中文大學崇基學院神學院院長邢福增以啟示錄1章4-6節分享信息,在看似是非顛倒、價值扭曲、惡人亨通之時,我們容易質疑神,懷疑真理和正直是否仍然存在,但使徒約翰的經歷可以作為借鑑。約翰和第一世紀教會所身處的,正是所謂的「羅馬太平」盛世,是以軍事力量、謊言、權謀勾結的造神世代,當權者要求所有人包括信徒向其下跪,妥協似乎是識時務的選擇。但約翰提醒信徒:「神是昔在、今在、以後永在的神。」

香港中文大學崇基學院神學院院長邢福增

邢福增指出,「以後永在」也可譯為「在來臨中」。在黑暗世代中,我們所信的神和祂的國度「在來臨中」,信徒要讓世人看見,在這個世界以外有另一套價值,另一個更真實、以神為中心的國度。外在環境難以改變,但我們的內心不能被改變。活於極權世代,仍要相信神同在。最後,他呼籲信徒要尋問以什麼東西來界定自己的生命和靈魂,基督信仰一直拒絕與黑暗為伍,參與謊言。我們的盼望不在現世,而在主裡。沒有一個政權能夠長久,面對強權我們可能會脆弱,但我們要保守己心,脆弱者仍有打不倒的意志與堅持,榮耀歸主。早禱會以會眾同唱「Sing hallelujah to the Lord 」作結。

維護和尊重生命
12日晚禱會由於金鐘遭到封鎖,改於循道衛理香港堂舉辦,香港中文大學崇基學院神學院龔立人博士以「生命的上主」為題分享,基督徒應該追隨生命的神,去維護生命,尊重生命,並且活出生命的尊嚴。

許多年青人參與晚禱會,為香港禱告
龔立人博士

龔立人以使徒行傳13章12-16節指出,當時彼得嘗試回答很多人對於一個瘸腿的人可以行走的質疑。彼得說出,我們相信的主是一位生命的主。復活的耶穌不止見證他的無辜,更宣告那些以暴力和死亡去威脅踐行公義的人的做法,最終是會失敗的。龔立人又指出,當基督徒認信,必須信從神勝於信從人,就是要跟隨祂,維護生命,尊重生命,並且活出生命的尊嚴。要求撤回逃犯條例的修訂,可能是基於面臨誣告的恐懼,但基督徒更應該基於追隨生命的神,活出對他人的承擔,表現於非暴力的對抗,並在暴力可能發生的地方盡可能減少暴力的發生。在衝突發生的地方,愛和平勝於暴力的教會要在這裡,不能退出,因為生命的神給予我們生命,我們沒有不站出來的選擇,也沒有不委身於維護生命和尊重生命的選擇。

12日當日,有不少位於示威區的教會和機構,例如循道衛理教會香港堂,開放給予遊行示威人士入內休息,以及為傷者提供醫療和急救。

教會開放給予遊行示威人士入內休息,以及為傷者提供醫療及急救

宣告耶穌在這裡
相關主辦單位亦於6月16日下午4-5點在中環遮打花園舉行「同為這城求平安、黑夜盡頭主發光」公禱會。陳恩明牧師首先指出,今日我們希望能讓人從我們身上看見耶穌,因為人需要見到耶穌。

參與公禱會的信徒坐滿了遮打花園

陳提到,在使徒行傳4章2-4節,使徒在五旬節之後繼續傳講耶穌基督,吸引了5千男丁信主。面對城裡長官文士的質問。彼得被聖靈充滿,對他們說,今日殘疾人怎麼得痊愈是因你們所釘十字架、神叫他從死裡復活的耶穌基督的名。陳指出,被欺壓的人,有殘疾的人能夠再次站立,這不是教會和跟從耶穌基督的人一向所作的嗎?當我們所作的有美好的成果時,我們只能說是因為耶穌。「有人叫嚷:『叫你們的耶穌來見我』,耶穌就在這裡。若不是我們的耶穌來了,一個未悔改的人可能會以暴制暴。因為耶穌在這裡,今日面對暴力,我們也毫無懼怕,也沒有仇恨,只希望執法者心裡有良善,合法合理去行事。」

陳恩明牧師帶領會眾宣告:「耶穌就在這裡。」

接著,在4章13節提到:「他們見彼得、約翰的膽量,又看出他們原是沒有學問的小民,就希奇,認明他們是跟過耶穌的。又看見那治好了的人和他們一同站著,就無話可駁。」陳強調,讓我們的教會成為一個讓人看見就知道我們是跟過耶穌的,有耶穌香氣和樣式的群體。「我希望從今天開始,因著我們生活的見證,人會看見我們不是獨善其身的,只為自己某些道德信仰議題發聲,而是凡有受欺壓的人,都見到有基督徒站在他們當中。」

陳又談到,當他得知,那些抗爭中的年青人需要有人陪伴,於是他去到示威現場關心年青人。他們見到牧師來到,都覺得很開心。「我看見一個中四的學生用粗口罵警察,我叫他停止,他竟然聽話收口了。我們要求主保存和更新我們,從我們生命看見流露出來的憐憫和醫治,讓他們無話可說。」

陳最後指出門徒在4章24-30節的禱告,是今日我們教會需要學習的,讓聖靈藉著這個禱告對我們說話。讓香港信徒成為大放膽量講神的道,一面伸出手來醫治疾病,並且使神蹟奇事因著耶穌的名行出來的神的僕人。

(記者文奴、莫嵐報導)

 

 

美國荷里活製片人 推動打擊反墮胎法運動

荷里活製片人兼投資者彼得彻寧(Peter Chernin)啓動了打擊佐治亞州反墮胎法的運動,籌集數百萬美元,並呼籲其他媒體巨頭加入行列。

彻寧於5月底發出一封電郵,寫道:「我正在發起一項運動,希望籌集1,500萬美元捐款,以資助美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union, A.C.L.U.)的法律支出,為要打擊國家反墮胎工作。」據《紐約時報》報導,這封電郵已發送給各大電影公司的高層人員,以及亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)、蘋果總裁庫克(Tim Cook)和電視監製及編劇萊梅斯(Shonda Rhimes)等。彻寧目前已籌得100萬美元,他認為自己「有道德責任去採取即時行動」。

基督教頭條 (Christian Headlines)早前報導,佐治亞州在最近幾週對墮胎政策施加重壓,並於5月7日簽署了該國其中一條最嚴格的捍衛生命權(pro-life)法案。如果該法案於2020年1月生效,將禁止孕婦在檢測到胎兒心跳後墮胎。

因著佐治亞州給予影視製作公司巨額稅收減免,這法案成了荷里活自由優先事項的焦點。美國編劇工會(The Writer’s Guild of America)威脅要抵制,迪士尼和華納媒體考慮撤資,Netflix已表示支持A.C.L.U.。

然而,製作公司可能難以承受所帶來的財政壓力。《紐約時報》報導指:「其實不少電影工作室的主管正暗自擔心,若就這議案持反對立場,會大大影響票房收入,因為國内有很多人反對墮胎。」該州向影視製作公司提供20%的減免稅額,如把佐治亞州電影委員會(Georgia Film Commission)的會徽放進片尾名單,更有額外10%的減免。

縱然這些影視工作室反對這法案,迪士尼和Netflix仍然繼續在一些禁止墮胎、威脅人權的國家進行拍攝。據《華爾街日報》(Wall Street Journal)報導:「很多美國人也注意到這個矛盾:迪士尼似乎更擔心在美國州份—一個以民主方式通過法律的地方進行拍攝,多於在中國—一個使用面部識別軟件來監控其人口的國家營運主題公園和銷售電影……」

一些曾在加州、紐約、南韓和尼日利亞取景拍攝的電影,也到了佐治亞州拍攝和製作。《行屍》(The Walking Dead)和一些漫威(Marvel)的超級英雄電影都是在該州拍攝的。如果荷里活進行抵制,將有近9.2萬個工作崗位受到影響。

為了避免對數千名佐治亞州居民帶來損害,彻寧選擇不抵制該州。他說:「大多數工人都反對這項立法,解僱他們不是一個公正的做法。而只針對佐治亞州採取行動,對這全國性的戰役是過於狹隘的回應,離棄和孤立我們不認同的部分地區,這做法於我而言是危險的。」

彻寧的公司曾製作多部著名電影,如《大娛樂家》(The Greatest Showman)、《NASA無名英雌》(Hidden Figures)和《猿人爭霸戰:猩凶崛起》等(Dawn of the Planet of the Apes)。

(來源:Christian Headlines,2019年6月5日,Hannah Lo編譯報導)

禱告:求主讓合祂心意的政策得以推行,粉碎仇敵一切的攻擊。

 

 

 

英國教堂數目超酒吧但仍下降 五旬宗成抗跌主力

在酒吧林立的英國,教堂的數目已經超越酒吧數目,但主要是由於酒吧數目下降所致。

國家教堂信託基金(National Churches Trust)本年4月委託顧問Brierley Consultancy進行的研究顯示,英國教堂數目有4.03萬座,較3.9萬家酒吧多。酒吧與教堂向來是英國社區中不可或缺的建築物,但由於飲酒的人減少,英國每日有約3家酒吧結業,過去十年來有超過1.1萬家結業,酒吧數目已減少近四分之一。

英國教堂數目其實亦正在減少,只是酒吧消失的速度更快而已。英國的教會會眾人口,由1930年的1 060萬銳減一半至2013年的540萬。其中英國聖公會、羅馬天主教和長老會的會眾人數,在過去短短5年內大減16%,3個宗派的信徒人數佔所有教會會眾6成。

不過,部分五旬宗色彩濃厚的教會(包括黑人教會、Hillsong等)的崇拜出席人數急升,稍為緩和整體教堂數目的跌勢。Brierley Consultancy的負責人Peter Brierley表示,新移民是英國教會增長的主要動力,而倫敦是增長的重地。在2005至2012年間,倫敦教會的崇拜人數增長16%至72萬人次,教會以每周兩所的速度增長,而該市人口則在過去10年內增長100萬至800萬,市內教會以50多種語言進行崇拜,非英語崇拜佔所有崇拜數目14%。

許多以非英語進行崇拜的教會均屬天主教,也有一些以黑人為主的教會。這些黑人會友的家族在上世紀中由加勒比海遠渡而來,受當時的白人主流教會所摒棄,並在過去四分之一世紀與其他來自西非的宗派結合。以尼日利亞為基地的基督教救贖會,是英國最大的五旬宗教會,在當地有超過800所堂會,他們在倫敦布蘭特的Jesus House for All the Nations教會有4千名會眾,並以建立「10分鐘步程教會」為口號。

另一個增長迅速的五旬宗教會是來自澳洲的Hillsong教會,他們每個星期日在劇院林立的倫敦西區租用自治領劇院(Dominion Theatre)作聚會點,5千名會眾中有7成為25歲以下,會眾人數之多令教會需要租用第二個劇院。Hillsong亦開始在其他城市聚會。

Peter Brierley表示,除了五旬宗,其他宗派亦有發展迅速或聚會人數較多的教會,包括聚會人數數以千計的聖公會布朗普頓聖三一堂、朗豪坊諸聖堂和聖海倫主教門教堂。此外,一些由未受訓練的平信徒在鄉村會堂或學校開辦的「散亂式」教會,也嶄露頭角,有調查顯示這些教會在英國有超過3千所,在本年的聚會人數有約10.3萬,佔所有上教會的人口的2.4%。他認為,雖然教會佔整體人口數字正在萎縮,目前只有5%人口上教會,到2030年將進一步降至4%,但教會增長確然正在發生。

(資料來源:Christianity TodayMetro,2019年5月28日及4月16日,文奴編譯報道)

禱告:願主興起英國的教會,在異教徒和無神論者日益增加之際能夠逆流發光,成為失喪心靈尋着真理的地方。

 

 

莫斯科設立 第一個大屠殺紀念碑

6月4日,俄羅斯總統普京出席了在莫斯科猶太博物館和寬容中心(Moscow’s Jewish Museum and Tolerance Center)舉行的大屠殺紀念碑揭幕儀式,有人認為這是莫斯科第一座大屠殺紀念碑。

這座紀念碑描繪了人們用手拉開屏門的情景,為了紀念在二戰期間的猶太抵抗運動戰士。STMEGI association of Mountain Jews主席German Zakharyayev 上周在接受《莫斯科維奇》雜誌訪問時表示:「儘管大屠殺的受害者約有一半是我國公民,但莫斯科一直沒有設立大屠殺紀念碑。」

紀念碑為了紀念在二戰期間的猶太抵抗運動戰士。(圖片來源:The Moscow Times)

他承認,在大屠殺期間,莫斯科確實有設立猶太人救世主的半身像,也有猶太反法西斯委員會的牌匾,但從來沒有建立著名的紀念碑,能與柏林、華沙或布達佩斯等地的紀念碑相比。過去蘇聯當局亦很少在文學作品和紀念碑中確認大屠殺的細節,一般只提到在第二次世界大戰中喪生的「蘇聯公民」。

普京和以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)去年共同出席紀念碑奠基儀式。普京在6月4日猶太博物館和寬容中心為紀念碑揭幕時稱大屠殺是「最大的悲劇」之一,也是 「歷史上最不尋常的篇章」。

博物館信託基金委員會主席維克托.韋克斯伯格(Viktor Vekselberg)資助建設這座紀念碑,費用約27萬6千美元。他說當時他父親全家都被關押在家鄉,位於現時的烏克蘭Drohobych 附近的一個貧民區。「最終僅我父親生存下來,全因他早些時候逃出去加入了民兵。」他稱紀念碑的建成是一個見證「象徵性分水嶺」的里程碑。

(資料來源:JTA,2019年6月4日,Connie Li編譯報導)

禱告:願主憐憫醫治猶太人從歷史傷痛中得釋放,帶來關係的復和。

 

 

神叫萬事互相效力

因著修訂逃犯條例而引發的爭論,以及政府和警方的爭議性處理手法,激起廣大市民連續兩次走上街頭抗議。相較於數年前因雨傘運動的政見對立而造成社會撕裂,這次的反修例迴響相當廣泛,不少父母,年長者都站出來以行動反對,信徒群體也不例外,從站在最前線保護年青人,現場發起唱聖詩,到舉辦祈禱會,處處有基督徒身影。不少未信者開始改變過去對信徒的看法,甚至很多離開教會,或者曾決志的基督教圈子的「邊緣人士」,也重新思考信仰……這是一個不但在教會群體,也在城市中發生的極大扭轉,超乎人的想像和祈求!

當牧者和信徒願意為下一代,為這個城市而站立,他們不用言語攻擊,不用武力抗爭,不煽動他人,他們只是默默地在現場祈禱,靜坐,高唱「Hallelujah」,然而人確實從他們這些行為看到基督的良善和美好。這不就是將天國彰顯於地上的寫照嗎?有牧師談到,這段時間他很驚訝有年青人想聽牧師講道,於是他親自去到示威區與他們同行。所有的戶外祈禱會,唱詩歌行為,牧者的講道,不就是將教會延伸到人群之中嗎?正如昔日耶穌如何走進人群中去醫病,趕鬼,餵飽五千人,今日教會在動盪之時,正正是跟隨著耶穌的腳踪,走入人群中牧養他們。

恰克•皮爾斯曾在2016年向香港發出預言:「香港要成為榮耀轉移的門戶,未來10年,香港會出現很多爭議,因為神要使用香港為祂在鄰國將要作的事設立一個新的範式。」這樣的轉變正在發生,藉著一場普遍性的運動,很多年青人從讀書返工,吃喝玩樂的日常焦點轉移至尋求公義,真理,以及人生意義的更高層次追求。如同過去多年落入土中,掩埋在黑暗裡的種子,正在醞釀發芽破土。信徒就如同田地的農夫,需要小心照料,為這些新生命的誕生作預備。這是一個新世代的耶穌門徒,教會或信徒群體應以全新的眼光和方式去培育和牧養。如同使徒行傳17章,當保羅在雅典,以「未識之神」作為切入點向人傳講耶穌一樣,願神向香港眾教會說話,得著從天而來的智慧和策略,放下過去的想法、傳統和自我限制,跟隨耶穌所作的,去牧養這個新世代興起的年青人。

 

 

「使徒性的火焰」 宣告神話語,操練靈裡看見,來釋放命定

薇茉雅牧師是美國機構「new day destiny centers」創辦人,並在尼泊爾等國家建立了宣教機構「蒙台梭利幼兒園」(Montessori),致力制止兒童權益剝削和性交易等行為。 在6月14-16日,薇茉雅首次受邀來港於「使徒性的火焰」特會中分享信息,教導信徒如何透過認清身分,宣告神的話語,以及操練靈裡的看見去進入命定和呼召。

榮耀的君王在香港掌權
在14日晚的聚會中,薇茉雅分享,現在香港正進入一個關鍵的時候,近期的遊行示威活動中,有很大部分的年青人參與其中。香港的下一代已經被震動,神正在做新的工作。她以詩篇24章9節指出,「眾城門要抬起頭來,榮耀的王將要進來。」香港是港口,也是城門。過去因著神揀選了港口,使香港是早期宣教士的中心。一個地方豐盛,是因為過去神的僕人撒下的種子。她帶領會眾發出宣告「香港,你的城門要再一次打開,榮耀的王將要進來。榮耀的君王要在香港掌權。」

認識神裡的身分
在15日晚的聚會中,薇茉雅以耶利米書1章4-13節,耶利米蒙選召的過程,分享信徒進入命定的4個關鍵步驟。「在耶利米1章,我們可以看到神是如何操練耶利米進入命定。」神在創造宇宙之前已經認識我們,因此,進入命定的第一步,我們要知道自己的身分。神是我們的創造主,我們來到世界,帶著神的命定和旨意。在第4節中,「耶和華的話臨到我」,神的呼召透過話語出現在耶利米的生命。在第5節中,「我已分別你為聖」,神不管你的背景,你從哪裡來,神已經將你從世界中分別出來。薇茉雅指出,在神說出耶利米「先知」命定之前,神先肯定耶利米的身分。很多人熱心追求先知、使徒和牧師的職分,這些職分都是神給予的,但最重要的是先知道我們真正的身分。當耶利米知道自己的身分,神才說,「我已派你作列國的先知」。

改變我們的話語
然而在第6節,當耶利米聽到神的話,他首先反應是:「我是年幼的」。很多時候我們接受先知性預言,聽的當下覺得很興奮鼓舞,但我們魂裡面有些未被更新的思想會阻攔我們持續相信。在第7節,神對耶利米說:「你不要說我是年幼的。」一個人的命定是從神的話語呼召出來的。進入命定的第二步,是要改變我們的話語。

我們不能常常將自己的缺點和弱點掛在嘴邊,神讓我們做的事情是超過我們能力所能做到的,只有這樣,才能讓我們完全依靠神的能力。第9節,神伸手按耶利米的口,去膏抹他。今日,神也同樣要膏抹我們的口,因為「生死在舌頭的權下」。一件事情發生之前,是先從我們的話語發生,我們要看見將來,一定要先從嘴裡宣告出來,負面的事情也是如此,所以要謹慎我們的話語。言語能建造人,也能破碎人,仇敵就是用話語去控告,使教會分裂,使人受傷,不能進入命定。

靈裡的看見
進入命定的第3步,是要在靈裡看見。在10節至13節,神對耶利米説:「看哪⋯」並問耶利米「看見什麼?」神在操練耶利米,要在靈裡看見。同樣,今天神在問我們,你看見什麼?你看見你的未來了嗎?在靈裡,神要操練我們看見。

耶利米第一次看見的,是靜止的畫面(一根杏樹枝),還沒有任何的動態。第二次看到的,是動態的(看見一個燒開的鍋,從北而傾),而且還有方向—北面,越來越具體。薇茉雅強調,啓示性的恩賜剛開啟的時候,神讓我們看見的東西,可能只是一朵花,一支筆,但神會繼續操練我們,剛開始看到的畫面不是很清楚,也不明白,但要繼續看,那朵花、那支筆就會動起來,變成動畫。

薇茉雅最後指出,過去她進行先知性的教導,信徒的恩賜可以在兩個小時裡開啓,能發預言和看異象,但一個人的生命,要花很多時間建造,關鍵在於你多重視與神的關係,有多順服。所以,當我們改變心思意念,順服神的話語,去不斷操練靈裡的看見和生命,我們就能很快進入神所應許的命定。

(記者何雲深報導)

 

2019聖靈降臨日 眾教會齊聚同心敬拜

6月9日聖靈降臨日,由台灣亞洲基督教會、中正區聯禱會舉辦的「五旬節合一敬拜禱告會」在中正紀念堂自由廣場舉行,來自海內外的基督徒一起為台灣祝福禱告,約2,000多人參加。

瓦特牧師接著率領原住民敬拜團領多首詩歌

會中,台灣亞洲基督教會瓦特牧師表示,期望每一位與會者都能接受聖靈的澆灌,成為時時刻被主使用的器皿。他又提到,特別需要為台灣的家庭接續禱告,不要放棄,當困難來臨時,應在信仰中更合一、敬拜及禱告,並為主活出美好的見證。

台北南區榮美基督教會游福源牧師證道說,合一的關鍵就是我們雖不同,但能確切的彼此相愛。這樣的秘訣,可以應用在夫妻、親子、教會弟兄姊妹的關係中。因為合一永遠是彼此相愛、包容及代禱。游福源還請與會者彼此牽起旁邊人的手,以心靈和誠實禱告,為對方祝福1分鐘。

在降旗典禮時,由大衛會幕禱告中心(TOD)章啟明長老帶領與會者為國家中的家庭、經濟、社會及職場領域興起發光禱告,並在降旗過程齊唱〈國歌〉。此外,亦有多位牧者皆分享信息,強調主愛的重要,並勉勵要相信神是信實的、有能力的,祂要在人的國中掌王權。不論在任何地方禱告,主必在天上垂聽,只要你開口禱告,神就與你同在。

(台灣國度復興報記者劉以琳報導)

 

(廿三)先知性的禱告與得勝-【無限商機】專欄

我所學到的國度原則,經常是透過寶貴的神的僕人而來的,他們皆在我人生中的關鍵時刻與我同行。基爾・斯約堡(Kjell Sjoberg)就是其中一位,對我的生命有著極大的影響。

基爾是國際代禱者瑞典分支的領袖,我們的首次相遇是在70年代早期,一場於斯德哥爾摩舉辦的代禱特會上。特會接近尾聲的時候,與會者分成許多不同的小組,涵蓋了範圍廣泛的主題。其中一個主題是「世界經濟」,雖然這組吸引極少人前來,但我卻來了。在為世界經濟代禱時,有人走到我身邊低聲說:「你選擇了世界經濟,是吧?」「是的。」我安靜地回答。

這人是基爾・斯約堡,而這就是我們延續數年友誼的開始。我們有幾次一同到伊拉克、沙烏地阿拉伯、前蘇聯、中國及日本旅行,主將世界財經中心放在我們的心裡,使我們在禱告和代求上為主所用。有許多數個月後成就的深刻工作,都是這些禱告之旅帶來的直接結果。

因著基爾,我了解到耶穌聖名的能力與權柄。我看見了一個真理,就是萬膝都要跪拜,萬口都要承認耶穌基督是主。我們想像這發生在天上是很容易的事,但看見它在地上困難的狀況中發生,又是另外一回事!然而我們卻看見那樣的情形發生了許多回,下述的事例說明了這個奇妙真理的實際發生。

共濟會(Free Masonry)掩藏在黑暗中已有相當長的世紀,而基爾在禱告中進入一個地位,使他得以在這個影響絕大部分世界企業及銀行業的特定領域,展開屬靈的爭戰。他花了大量時間研究這項主題,完全相信這個秘密組織造成了無數人的可怕網羅,瑞典的皇室家族亦遭魚池之殃。國王的叔父是「總導師」(Grand Master),而他是王位的下一位繼承人。貝蒂爾王子(Prince Bertil)備受敬重,但他對共濟會會員的忠誠度受到質疑。

基爾集結了數名教會領袖,他們搭乘一艘船外出到斯德哥爾摩群島上。他們待了三天,禱告尋求主在這個議題上的心意。共濟會的黑暗面該如何在基督的光中被揭露呢?最後,他們全到了斯德哥爾摩共濟會總部的門前,奉耶穌的名宣告,祂揭開黑暗的權柄要立在那地方。

幾天之後,共濟會總部旁邊的一塊施工空地發生意外爆炸,正好在共濟會的建築物上炸開了一個洞。共濟會會友有一個房間叫做「死亡室」(Chamber of Death),專門用來執行他們的宗教儀式。炸藥在這個房間炸開一個洞,工人們十分震驚於裡頭所暴露的一切,紛紛奔回家中取來相機,拍下他們所看到的景象。

他們的相片顯示,這個房間有上百塊人骨和骷髗頭。350年來頭一遭,共濟會的另一面終於曝光了!由於媒體爭相報導該事件,照片播放至全國各地,公眾的強烈抗議迫使共濟會會員作出回應。他們如此行了,但傷害卻也已造成。因著耶穌聖名的權柄,掩藏於黑暗中的行徑被揭發出來了。

哥林多後書10章3-6節充分地解釋了這個原則:「因為我們雖然在血氣中行事,卻不憑著血氣爭戰。我們爭戰的兵器本不是屬血氣的,乃是在神面前有能力,可以攻破堅固的營壘,將各樣的計謀,各樣攔阻人認識神的那些自高之事,一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使他都順服基督。並且我已經預備好了,等你們十分順服的時候,要責罰那一切不順服的人。」

我們的順服,與耶穌基督的權柄在我們言行中彰顯之間,有著直接的關係。倘若我們活在不順服之中,我們的言語就毫無效力,但若是行在順服裡,憑著信心倚靠聖靈行事,那麼在耶穌的聖名裡就有權柄。

在基爾・斯約堡牧師的喪禮上,神宣告了這場爭戰的最後勝利。瑞典最大的日報「每日新聞報」(Dagens Nyheter)的頭條上寫著:「國王拒絕共濟會會友的邀請成為他們的總導師。」這是第一場有人們不由自主地鼓掌的喪禮。彷彿是主在微笑並對祂已逝的僕人說:「這是我要賞賜給你的!」


文@剛納‧歐森

(節錄自《無限商機——將臨國度回憶錄》。作者是國際基督徒商會(ICCC)的創辦人及主席,也是一位企業家。他以神國原則在職場中服侍,並經歷神在生活中的超自然帶領。)

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合而為一-【復興以色列】專欄

萬物都源自天父的心與祂對我們的愛。神想創造一個家,有按祂形像所造的真兒女(創1:26)。人按照神的形像受造時,必定已有屬天的樣式,耶穌就是典範。神的大愛很奇妙,不僅渴望我們以受造之物的身份來敬拜祂,更期望我們與祂是家人的關係,與神的性情有份(彼後1:4),以致與祂合而為一(約17:21-23)。

聖經的其中一個啟示高峰是耶穌為我們完成命定禱告:「使他們都合而為一;正如你父在我裡面,我在你裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信你差了我來。你所賜給我的榮耀,我已賜給他們,使他們合而為一,像我們合而為一。我在他們裡面,你在我裡面,使他們完完全全地合而為一,叫世人知道你差了我來,也知道你愛他們如同愛我一樣。」(約17:21-23)

耶穌禱告我們可以與神合而為一,這樣我們將有屬天的榮耀,成為完全,像耶穌那樣經歷神的愛。與神聯合、屬天的榮耀、屬靈的完全、與父的親密,全包含在一個禱告裡。這禱告同時是全球教會豐滿的關鍵:與神合而為一、眾信徒在愛裡合一、藉著聖靈得榮耀和成聖,以及福音最後遍傳世界。

當我們擁有柔軟的心和敏銳的良心,便會在種種的境遇中尋求這種親密與順服的對齊。在任何群體中,絕大多數人都只尋求他們自己的益處。那種自我為中心的態度,限制並阻止群體本來可能有的更大成就。如果他們可以有更多的合作與團結的話,更大的益處總是可以獲得的。對齊是一種秩序,允許每個人都有自己的位置,並發揮作用,結出果子。

約翰福音17章的禱告和羅馬書11章橄欖樹的比喻是相連的:全球教會的不同部分就如不同樹的枝子被接在同一棵橄欖樹上。這個接上帶來合一,因為所有樹枝都被接上到同一棵樹上。

神告訴亞伯拉罕,他將成為「多國的父」(創17:4)。神與亞伯拉罕所立的約,就是他要從萬國中領養屬靈兒女,並且成為他們的祝福。我們作為彌賽亞猶太信徒「餘民」,就是被召去跟隨亞伯拉罕的腳步,成為所有相信耶穌的屬靈弟兄姊妹的祝福。為了能「領養」其他國家,我們需要擴大自己的愛心(林後6:12,7:2)。

全球教會(Ecclesia)可被視為由「眾多家庭」組成的一個「家」,而以色列餘民應當是這個家裡的長兄。長兄或長子的角色就是將延伸的家庭聯合為一。當彌賽亞猶太信徒能領受約翰福音17章關於合一的禱告,全球教會就能領受其命定,接上羅馬書11章所指的橄欖樹。我們需要培養一顆彼此服事與互相扶持的心,如此就能一同擴展耶穌的國度。


亞設.因崔特(Asher Intrater)是以色列彌賽亞信徒群體的使徒領袖,創辦「復興以色列事工(Revive Israel Ministries)」,另外在耶路撒冷「耶穌之愛教會」及「復興列國(Tikkun International)」擔任監督職責,最近出版新書《與神對齊》。

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