港口——海上絲綢之路的門戶

海上絲綢之路,是古代中外貿易和文化交流的重要橋樑,兩千多年來,這條海上通道不但促進物產交流,更讓不同種族、宗教及文化互相交融,其中的港口,更是發揮了連接不同國家與文明的門戶作用。16世紀天主教耶穌會傳教士入華也大都由海路而來,如利瑪竇、湯若望等,他們一方面向中國人傳播西方的科學知識和天主教教義,另一方面將中國文化介紹到西方。

 

一、海上絲綢之路的五個歷史階段

形成期——秦漢

先秦時期,嶺南地區的海上交往為海上絲綢之路的形成奠定了基礎。後來漢武帝開辟了海上通道。據學者考証,漢代使臣的航線,大致是經今天越南、緬甸,到達孟加拉灣,再由印度東海岸,經斯里蘭卡回航。東漢還記載了與羅馬帝國第一次的來往。

發展期——魏晉

三國時代是在海上絲綢之路從陸地轉向海洋的承前啟後與最終形成的關鍵時期。據文獻考証,當時孫吳造船業已經達到了國際領先的水準。同時,絲織業已遠超兩漢的水準與規模,始創了官營絲織。絲綢業與造船業的發展,促進了東海絲綢之路的形成。

繁盛期——隋唐

由於西域戰火不斷,陸上絲綢之路被戰爭所阻斷。而唐代通往東南亞、印度洋、紅海,及至非洲大陸的航路紛紛開通與延伸,海上絲綢之路替代了陸上絲綢之路,成為我國對外交往的主要通道。唐代,這條以運輸絲綢到西方的航路,叫作「廣州通海夷道」,是我國海上絲綢之路的最早叫法。

鼎盛時期——宋元

中國與世界60多個國家有直接的商貿往來。南宋十分重視和鼓勵海外貿易,不僅在沿海各地設置市舶司,而且還派人攜帶詔書和絲織品出海招徠外國商人來華貿易。元代陸海並舉,中西交通路線空前擴展與暢通,此時中國人頭腦中的「西方」概念,已從兩漢與唐宋時期的中亞、西亞、北非地區擴展到了歐洲。

由盛及衰——明清

明代,15 世紀初鄭和下西洋,海上絲綢之路發展到了鼎盛時期。鄭和先後七次率船隊遠航,持續 28 年之久,足跡遍及亞、非39個國家和地區,標志中國的造船技術和航海能力發展至歷史的巔峰,同時也將海上絲綢之路推向了鼎盛。明清兩代,由於政府實行海禁政策.廣州成為惟一對外開放的貿易大港,形成了空前的全球性大循環貿易,並且一直延續和保持到鴉片戰爭前夕而不衰。

 

二、中國境內海上絲綢之路主要港口

廣州

從3世紀起,廣州已成為海上絲綢之路的主港。清朝推行「一口通商」政策,使廣州成為全國海外貿易的唯一合法口岸,並設立十三行商,負責經營進出口貿易。廣州是世界海上交通史上惟一的2000多年長盛不衰的大港。

泉州

宋末至元代,泉州與埃及的亞歷山大港並稱為「世界第一大港」。泉州作為東西洋間國際貿易網的東方支撐點,佔有重要的歷史地位。在馬可波羅遊記裡,泉州港被譽為東方第一大港,深受馬可波羅遊記影響的哥倫布致力尋找東方新航路,在意外發現美洲時還認為終於到了泉州。

寧波

古稱明州。寧波的海外交通始於東漢晚期。唐代,明州成為中國港口與造船最發達的地區之一,躋身於四大名港之列。兩宋時,靠北的外貿港先後為遼、金所佔,或受戰事影響,外貿大量轉移到寧波。中國的東海航線主要由寧波進出港。

南京

15世紀,明朝鄭和下西洋使南京成為其造船基地和始發港,見證了海上絲路最後的輝煌。永樂皇帝曾修建大型官辦造船基地龍江寶船廠等歷史遺存,見證這一航海壯舉。

揚州

從空間地理上來講,大運河把「陸上絲綢之路」與「海上絲綢之路」聯繫起來。揚州則借其在大運河沿線城市中的獨特位置,成為「陸上絲綢之路」與「海上絲綢之路」的連接點。

香港

位處珠江三角洲邊陲,靠近廣州,地理上扮演著廣州門戶的角色。在唐代,屯門是往來廣州商船的必經之地。後來,隨著廣州在宋明時期發展成主要港口,香港於海上絲綢之路的地位也日趨重要。到了清代,廣州成為中國唯一對外開放的港口。外國商船在進入廣州以前,往往會停泊於香港仔石排灣海面補給。

 

 

首屆創世紀文學獎 推動華人基督教文學發展

以傳遞文字事奉異象、裝備牧養文字工人為目標的「創世紀文字培訓書苑」(以下簡稱創文),於12 月22 日推出「第一屆創世紀文學獎」徵文比賽,以「深耕信仰文化、發掘優秀作品、提升信徒創作」為活動宗旨,鼓勵華人基督徒一起來讀聖經寫故事,推動華人基督教文學的發展。

「辦文學獎是當初創文領受的文字異象之一!」創文主任莫非表示,「創世紀文學獎」的舉辦,是更進一步希望透過徵文選拔,推動基督徒文人提筆創作,為神書寫; 另一方面,希望把得獎作品集結成書,為後人留下珍貴的屬靈寶藏。

為了配合徵文大賽,創文今年陸續在北美、台灣、香港及網路書苑開設「聖經故事書寫課程」,幫助信徒對聖經故事文體有正確認識,運用想像力進入聖經場景裡,深入每個故事背景及細節,但提醒創作者想像力的發揮必須有根有基,以確保不偏離聖經原意。

「讀了聖經,何須故事?」莫非指出,這是一般大眾對聖經故事的迷思。她說華人教會界多看重講道及見證,不太重視「聖經故事」這個文體。為此,創文第一屆徵文比賽特別以「聖經故事」為選項,鼓勵基督徒結合信仰與文學,用鮮活創意的方式,創作出啟示真理又感動人心的精彩故事,也為讀者開展一個個屬靈的文學洞天。莫非說,文字異象的推廣,要靠所有人凝聚共識。創文期盼藉著這次的「創世紀文學獎」,無論是參賽、代禱或奉獻,歡迎每一位對神國文字事工有負擔的弟兄姊妹,在時代裡共同攜手參與,未來希望可以辦成年度獎,讓華人基督徒作者有一個長期努力的方向。

「第一屆創世紀文學獎」報名截止日期為2020年3月22日,詳細徵文辦法和報名資訊請上「創世紀文學獎網站」gwcontest.org查詢。

(新聞來源:主辦單位提供)

 

 

江子翠行道會職場講座 張恩傑:「建立團隊是關鍵」

根據台灣行政院主計總處統計,2018年上班族實質薪資為38,235台幣,還不如17年前(2001)的水準。但平均總工時卻達2033小時,高居全球第4。曾於2015年榮獲中華民國企業經理協進會選為「全國最佳總經理」的德微科技董事長暨創辦人張恩傑,12月28日應邀在江子翠行道會職場講座以「錢……為什麼這麼難賺?」為題與職場信徒分享信息。

成為職場不可取代者
張恩傑表示,現今的職場由於自動化及大數據取得容易,所以「每個人的被取代性都變高」,進入障礙(門檻)愈低的,愈容易被淘汰。張恩傑鼓勵每個職場工作者要靜下心思考:「十、二十年後的你想要成為什麼樣的人?神帶領的方向是什麼?」

「一份沒有累積性的工作,以及一個沒有紀律的生活和工作團隊,會讓職場工作者失去野心和衝勁。」張恩傑直言,特別是年輕人,在做職涯規劃時,一定要看這個職業是否有累積性。如果做了十年以後,新進人員可以輕易取代你的位置,那一定要慎重。

隨著自動化及AI的應用普及,被取代性愈高的職場工作者,薪資上漲的「錢」景是有限的。張恩傑觀察,未來的就業趨勢是「成為一個能陪在你旁邊的人」的人文類行業會愈來愈看重,「人的溫度」是機器人沒有辦法取代的,但任何一個具有累積性的工作,都必須願意「埋」下去做。

建立團隊的關鍵

張恩傑從聖經的教導,帶領大家一起了解在職場「建立團隊」的重要及必要性。「如果你是大衛,想要喝敵人旁邊的井水來解渴,三名勇士冒死取水回來給你喝,你怎麼辦?」張恩傑對大家提出這個挑戰。大衛選擇將水奠在耶和華面前,並在三位勇士面前說:「這三個人冒死去打水,這水好像他們的血一樣,我斷不敢喝!」張恩傑問大家:「你所在的職場有如同三個勇士為你冒險去拿水的夥伴嗎?拿了水回來之後,你怎麼謝謝他們?」

「如何在職場建立團隊及得人心,是每個人都要努力學習的功課!」張恩傑強調:「一個團隊一起賺錢,會比一個人單打獨鬥更容易賺到錢!」

最後,張恩傑再引用撒母耳記上22章1-2節說,當時大衛躲避掃羅的追殺,逃到亞杜蘭洞,凡受窘迫的、欠債的,以及心裡苦惱的,都聚集到大衛那裡,跟隨大衛的約有400人。用現在的眼光來看,這400人都是loser(輸家),但這群烏合之眾,後來都成為大衛的開國將士與英雄。就像世界知名的貝爾實驗室,就是結合不同恩賜的人,一起建立團隊來賺錢的例子。建立團隊很重要的一個關鍵是:「從了解身邊的人開始做起」。約拿單以及大衛建立團隊的時候,都不是他們人生最風光的時刻,建立團隊最關鍵的就是「讓跟隨者從你身上看到願景」。

(新聞來源:基督教論壇報)

 

 

平安夜向總統蔡英文報佳音 宣告神的國度降臨在台灣

12月24日平安夜,「安定力量黨」號召數百位關心家庭、教育政策的志工,向總統蔡英文報佳音,從中正紀念堂自由廣場繞行博愛特區,並至總統官邸高唱《愛平安夜》,並齊聲宣讀《愛家承諾書》,其中不乏愛家志工、來自各區的爸爸媽媽帶著孩子。

大衛會幕禱告中心(TOD)章啟明長老也動員了許多關注社會議題的愛家夥伴,他說:「過去許多年間教會缺乏關注政治、教育及媒體等領域,因此,我們要逐步去贏得回來。」很多人看「安定力量黨」或基督徒候選人不會產生什麼影響,但是他強調說,在這裡的每一個人如同基甸三百勇士,今天只是第一步,接下來投入的基督徒會越來越多,相信影響力也會跟著擴大。

章表示,假若你沒有一開始就投入當中的話,就很難看到神的大能與作為。而神的超自然介入不單單是在教會內的肉體醫治、心靈飽足等,更要在政治、媒體、教育、經濟及各領域中,經歷神超自然的大能,帶來成長的突破。他呼籲教會要有天國的眼界與概念,進入到全新的領域時,神的百姓所要做的就是讓天國、神的國度降臨台灣。

「為這使命,當然要全力以赴!」章堅定地說,教會不論抱持什麼樣的立場,政治山頭是教會及基督徒遲早要投入的。從天國(國度)的眼光來細看,我們的國家一定要被轉化,而且這才是神給台灣的呼召與命定。他舉例提到國父孫中山建國時所參與的革命烈士,許多都是基督徒勇敢奮戰,因著他們而開始建國運動。此外,以色列建國運動,也是從一小群人開始,直到一大群人前仆後繼加入建國運動。

章表示,台灣的未來,若要完成上帝給我們的呼召與命定,現在就是關鍵時刻,應當要前仆後繼來響應,勇敢的回應。他個人相信且篤定地說,接下來將會有很多人投入,會有很多人看見並意識到這個運動的重要性,此刻的投入就如同撒出許多的種子,未來將會看到30倍、60倍、100倍的收割。他說,此刻他不急著把稗子除掉,他要做的事是在天國中盡量的撒種,一切交給神!

台灣復興報記者高怡霖報導

 

 

與以色列連結的神學基礎(上) -【選民系列】專欄

外邦信徒與以色列在基督裡成為一個新人,這是連結與合一,都有聖經的根據(弗2:15),然而在神學上卻有爭論。第一個爭論是替代神學,替代神學認為隨著耶穌基督的到來,教會已取代猶太人成為神的選民,這意味神廢棄了跟猶太人的約。替代神學在教會歷史早期已發展出來,而正式成為神學主張是公元325年的尼西亞會議。教會帶頭敵對猶太人,引致世俗社會的反猶主義。即管在現代,仍有一些教會贊同替代神學,認為教會才是「真以色列」。

聖經怎樣說呢?外邦信徒「是與聖徒同國,是神家裡的人了」(弗2:19)。「聖徒」是指神的子民,「同國」就是一同,這句話直接否定了替代神學所宣稱的。事實上,神跟以色列所立的聖約是永約(創17:7),神不會棄絕祂的子民(羅11:1-2)。以色列也擁有新約,彌賽亞信徒教師Shulam說:「跟隨耶穌的人都屬於新約,這是真的,但新約是跟猶大家和以色列家立的,不屬於教會,卻屬於以色列。」(耶31:31)按這種說法,教會不能替代以色列。

第二個爭論是兩約神學,兩約神學主張神跟猶太人有一個約,跟外邦世界有另一個約。意思是猶太人可以藉著舊約的律法而得救,而免除於接受耶穌為得救的唯一途徑。這種神學相信今天神根據舊約的條款來拯救猶太人,他們不用來到基督面前。這種說法違背了聖經的教導,因耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(約14:6)意思是說除耶穌以外,得救別無他法。使徒保羅堅信耶穌是唯一的拯救,他說:「你若口裡認耶穌為主,心裡信神叫他從死裡復活,就必得救」(羅10:9)。這個得救方程式適用於猶太人和外邦人,「猶太人和希利尼人並沒有分別」(羅10:12)。這樣,兩約神學否定了向猶太人傳福音,就是大錯特錯,是大使命中的大失誤。

第三個爭論是關乎聖約的觀念。聖約在希伯來文的意思是「切割」,所以立約伴隨有割禮和宰殺祭牲。聖約定義了神與人類的關係,流血把聖約封存到永遠,不能廢止。保羅宣稱,諸約屬於以色列(羅9:4)。在諸約中,最基本是亞伯拉罕之約——神單方面在火中走過祭牲中間,把約封存起來,而亞伯拉罕卻睡著了(創15)。幾年後,神重申這個約,稱為永約(創17:7)。亞伯拉罕之約是無條件的,不能廢止。基於聖約的本質,神有責任遵守亞伯拉罕之約,以及日後摩西之約和大衛之約,儘管以色列多次違約。當神守約而緊緊連繫著以色列,外邦教會因信耶穌而加入了以色列,豈不更要跟選民連結嗎!正如神應許亞伯拉罕:「為你祝福的,我必賜福與他」(創12:3),外邦教會應該祝福以色列國和人民。


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。

 

 

(9)斷絕錯誤的連結 -【狂野的夢】專欄

連結的人──你跟從、同行或是有緊密關係的人──可能以你沒有想過的方式影響你的生命。與持續犯罪的人連結,你會受到影響。相反,跟行在聖潔中的人連結,你會被感染。與美善的人的連結也可能是錯誤的。他們或許聖潔、 愛人、對神火熱,但若不是神安排的連結就是錯誤的連結。如果我們花光所有力氣與某個美善的人同工,卻沒有神命定的連結,便可能錯失了聖靈安排的、令我們更快活出命定的另一些關係。

不合適的伙伴會污染夢想

對於大膽做夢者,唱反調的人會污染屬神的渴慕。尤其是當你面對阻礙、 延誤和屬靈爭戰時,要與支持你達成夢想的人連結。我們或許沒有發覺,即便是信神的人,也不一定能與自己同負一軛。如果你們的靈命有顯著差異,這軛可能會拖累你。若你的伙伴在信仰生活中有習慣性的犯罪,那麼他的捆綁有機會成為你的負擔。如果你跑得明顯比你的基督徒伙伴快,他可能會拖慢你的步伐,令你錯失神命定的、等候你來完成責任的機會。

尋求屬天的連結

屬天的連結由神親自安排,或許表面看來沒有緣由,卻能對你的生命產生極大影響,對達成生命中父神呼召你完成的事至關重要。這些關係可能只維持很短的時間,但足以徹底扭轉你的生命。

屬天的連結符合聖經教導,而且有其必要性。摩西與約書亞有屬神的連結,撒母耳與大衛有屬神的連結,以利亞和以利沙有屬神的連 結,保羅和提摩太也有屬神的連結。每段關係都有命定出現。約書亞從摩西手中接過棒來,前往應許之地;撒母耳膏大衛為王;以利沙拾起以利亞的外衣;還有提摩太接續保羅傳揚福音。

分辨屬天的重新連結

聖經記載有屬天的連結之餘,我也看到影響深遠的屬天關係重新連結或復和,顯現神的救贖和修補大能,當中以保羅和馬可的關係復和意義最大。掃羅和巴拿巴到宣教工場,帶上年輕的馬可(徒12:25)。基於某些原因,馬可放棄了那次宣教旅程(徒13:13)。後來,掃羅和巴拿巴分開,因為巴拿巴想帶上馬可,但保羅認為馬可在第一次出發時突然退出,因此不應帶他同行。不過神叫這關係復和。保羅最後一封獄中書信裡提到馬可;他叫屬靈的兒子提摩太「把馬可帶來,因為他在傳道的事上於我有益處」(提後4:11)。

和屬天的關係連結一樣,屬天關係的重新連結也無法憑人力達成。這是它們被稱為「屬天」的原因之一。那是神按祂的方式和時間行的事。關係重連與復和要在祂選定的時刻、依祂的旨意實現。

追夢操練:分辨對與錯的連結

「憑著他們的果子,就可以認出他們來。荊棘上豈能摘葡萄呢?蒺藜裡豈能摘無花果呢?這樣,凡好樹都結好果子, 唯獨壞樹結壞果子。」(太7:16-18)同樣的道理也可應用到連結上。憑著他們的果子就可以分辨他們是否好的連結者。若與你連結的人只懂挑起事端、爭戰或帶來悲傷,你便要反思,日後還要和他走得多近,還是不再同行。神把屬天的關係帶進你生命,必使你有所加增。花點時間想想你的關係所結的果子,是使你更接近夢想,還是走相反的路呢?


珍妮弗李克萊Jennifer Leclaire)是佛羅里達州勞德代爾堡「覺醒禱告殿」總監;「新族類復興網絡」權威領袖;AWAKENINGTV.COM聯合創始人;目前已出版超過25本著作。本專欄文章節錄自其著作《狂野的夢》

拒絕被世界「同化」才能「轉化」世界 -【國度角度】專欄

「我們卻是天上的國民,並且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。」(腓 3:20)我們相信「天國的應許」過於地上的政權、政黨、政制及政客,因為神預言的應許:再一次我要「震動」天、地,一切受造之物都要挪去,使那不被震動的長存。我們既得了「不能震動的國」就當感恩,用虔誠、敬畏的心事奉神,因祂是烈火(來12:25-29)。

我們知道自己是屬神的,但全世界都臥在那惡者手下 (約一5:19)。基督徒「入世」被嘲笑貪愛世界,「出世」又被嘲笑「堅離地」,不吃人間煙火,我們該怎麼與這世界和平共處?既然我們不屬於這世界,又是基督的身體,那為何主不早早把我們帶離這世界,卻對我們説:「在世上你們『有苦難』;在我面『有平安』,你們可以『放心』,我已經勝了世界。」 (約16:33 )

神留我們在世上,肯定不是要我們作炮灰,而是提醒我們務要謹守儆醒,因仇敵魔鬼如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人,要用堅固的信心抵擋他,因眾弟兄也是經歴這樣的苦難(彼前5:8-9)。經上記著説:「在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心,且為這國受苦,可算配得神的國。」 (帖後 1:4-5)我們被留在世上為神國受苦,可見這是一個設定 ( Set Up),那天父究竟有何終極目的及計劃?有揀選就有篩選,有試煉就有試探,我們都是被揀選的族類,是聖潔的族類 (彼前2:9),是天國的子民(腓3:20),是光明之子,白晝之子,不屬黑夜的,不屬幽暗的,不要睡覺,總要儆醒 (撒前5:5-6)。

尼布甲尼撒王要以巴比倫當時公認最優越的迦勒底文化來「同化」從以色列擄來的少年尖子,但以理和三位好友是其中的一份子。王預備養他們三年,好成為王的侍從,但以理卻甘冒殺身之災,立志不以王的膳和王飲的酒「沾污」自己,卻在太監長面前蒙恩答允 ( 但1:3-9)。他們的肉體雖被擄到巴比倫,但卻認定自己是以色列國屬神子民的身份,因而拒絕被巴比倫異教文化所「同化」。在患難逼迫中,但以理凡事求問天上的神施憐憫,賜下啟示,一次又一次解開王難解之謎與夢,至終不單王要求他的智慧,他和三位好友更被立為總理,位高權重,治理通國及巴比倫一切哲士 ( 但2:48-9)。

不要效法這個世界 ( not be conformed,不被世界同化),只要心意更新而變化 ( but be transformed,要被轉化 ),叫你們察驗何為神的善良、純全 、可喜悅的旨意。我們拒絕被這世界所「同化」卻立志要去「轉化」這世界!因唯有願意被神「改變」的人;才能「改變」這世界。


文@何寶生

 

逾百所教會2018年被關閉 51所經調查後獲准重開

在緬甸,佤邦聯合軍(UWSA)2018年9月關閉東部逾百所教會,當時有至少10座教堂建築物遭毀壞,200多名基督徒被扣押,經審問後獲釋 。在調查教會信眾及聚會內容14 個月後,聯合軍於2019年12月宣布允許位於撣邦北部51所浸信會教會重開。重新開放的教會位於Panghsang、Hopang和Namphan等鎮。有關官員表示,其他教會的審查工作仍在進行中。

撣邦北部城鎮臘戍(Lashio)的佤邦聯合軍聯絡處負責人Nyi Rang受訪時表示:「我們關閉教會是因為裡面一些工作人員是極端分子。另外,在一些只有幾座民房的地方,卻建有很多教堂,引起了當地族裔社羣之間的分爭。」

拉祜浸信會秘書長Lazarus牧師表示,教會人士並非「極端分子」。他說:「我不認為教會和宗教活動會造成問題和分裂,因為我們有不同族裔的教會,有佤族、克欽族、拉祜族、阿赫卡族和傈僳族等。聯合軍關閉教會或許另有原因。」

與中國接壤的佤族地區,大多數居民敬拜名為Nats的偶像,但拉祜族、阿赫卡族、克欽族、傈僳族和一些佤族人都是信奉基督,該區也有一些佛教徒。

佤族聯合軍是緬甸最大的民族武裝組織,估計有3萬名軍人。領導者接受共產主義思想,這與長期身處中國邊境有關。

Lazarus表示:「我們很高興,並很感謝佤族聯合軍讓教會重開,希望仍被關閉的教會也得以重新開放。」

拉祜浸信會在2018年9月25日發表聲明,證實月初有至少10所教會被關閉,其中6所隸屬克欽浸信會,並指一些遭佤族聯合軍拘留的學生被迫加入軍隊。

佤族聯合軍在2018年9月13日發表的新聞稿中表示,1992年後興建的教堂並未獲領導者許可,因此會被關閉或拆毀。聯合軍亦在其電視節目中表示,一些宗教領袖因違反「禁止外國人於佤族管轄區域擔任宗教領袖」的法規而遭逮捕和審問。

基督教領袖表示武裝分子大多信奉部落宗教,他們試圖阻礙基督教的傳播。

緬甸有八成人口為佛教徒,一成基督徒。在「敞開的門」(Open Doors) 2019年全球守望名單中排名第18位。

禱告:願神堅固緬甸教會的信心,在壓迫中持守堅忍和良善,見證神的信實和大能。

(來源: Morning Star News, 2019年12月20日,林國祥編譯報導。)

 

 

共享空間紓解教會營運壓力 迎來連結社群新機遇

共享經濟是有史以​​來發展最快的營商趨勢之一。選擇租用或借用,而不是購買和擁有,這概念不但發展至共享汽車、辦公室、共居空間,還有共享教會空間。

「對於剛成立的教會,他們能夠負擔的租金或供款可能很有限,事工很多時候因此被拖垮。在成立的一至三年內,他們往往不是停止運作,縮小規模,就是轉成網上教會。」作為教會建立者的女兒,Church Space創辦人Day Edwards對這現象再熟悉不過。她在12月18日接受CBN訪問時說:「我們的教會成立時就在我們家中聚會,我們要把客廳變成聚會的地方……就這樣過著不斷朝行晚拆的日子。而當時我只是想,長大以後我再也不去教會了,因為這些工作實在是太繁重了。」

然而,神使用Edwards去提供解決辦法。她說:「有一次我向神禱告,跟祂說我希望為女性提供一個共同工作的空間,然後神給我看見一個共享工作空間的景象——但卻是一所教會。」配合神的旨意, Edwards改變了自己的計劃,「共享工作間」因此變成了「共享教會」。

Edwards說:「Church Space是一個流動應用程式,幫助正在尋找價格相宜的地方之事工機構、商業機構和活動策劃人員等,接上希望開放閒置空間的教會。」程式上所列出的每個物業空間均配備現代教會使用的器材,從燈光、樂器、音響系統,以至網上直播設備等。

共享房屋不但吸引新成立的教會和機構,更有助現存教會解決所面臨日益嚴重的問題。在德州的聯合衛理公會白石教會(White Rock United Methodist Church),因著數十年來聚會出席人數不斷下降及財務虧損,面臨無法償還按揭供款而遭查封的可能。主任牧師Mitchell Boone解釋說:「與全國一些不同的宗派一樣,我們正在式微,跟鄰近社區的距離越來越遠,會眾人數縮減了不少。以我們現有的人數,6萬平方尺的空間是超過我們能夠持續承擔的。」

在Missional Wisdom Foundation的幫助下,教會把未有充分利用的空間出租作共享空間。教會領袖開始建立社區花園,並在平日租出課室予藝術教學團體。地下室1.5萬平方尺的空間亦出租作共享工作間、共用廚房、小型辦公室,並跆拳道室。

基金會執行長Larry Duggins受訪時表示:「我們不是要把教會建築變成社區中心,而是希望以閒置的空間來建構與崇拜和主日學並存的社區,促進人與人之間的結連。在計劃改變之前,我們聆聽了鄰近社區的需要。我們派出一位員工,在教會與到訪者交談,並收集附近鄰居的意見,以六個月的時間了解社區的需要和想望,務求我們不只能滿足當地的需要,更能填補不足。」

這改變除了讓教會得以應付開支,使事工能在往後日子持續運作外,更為教會帶來接觸社群的機遇。Boone分享說:「耶穌常常與人在一起。他常與人一起吃飯,在痛苦中與人同行。耶穌就在社群的中間。因此,當教會能夠開放並與鄰居深入互動時,就能履行耶穌基督給我們的使命,將好消息傳給世界。」

共享空間使教會領袖免受財務壓力,能夠專注於真正重要的事情——牧養事工。

禱告:求神賜教會創意,突破固有觀念,以新的方式接觸和服侍社區。

(來源: CBN News, 2019 年12月18日, Amy Fong編譯報導。)

以色列考古發現巨石 或曾承托約櫃

考古學家在以色列發現一塊巨石,並根據撒母耳記的記載,相信約櫃可能曾經安放其上。

特拉維夫大學考古學家Zvi Lederman博士和他的團隊在耶路撒冷以西約16公里的伯示麥進行挖掘,在一個相信有3100年歷史、長闊均8.5米的正方形殿宇遺址中,發現該塊巨石橫亙於兩塊小石上,形成一張巨型石桌。Lederman表示:「只有這座殿宇有這種桌子,這桌子肯定有其意義,但因為缺乏證據,所以無法斷定它的用途,其中一個可能的解釋是作為約櫃的底座。不是所有考古學家都同意我的見解,但不能排除這個可能性。」

根據撒母耳記上六章,以色列人戰敗令約櫃流落非利士人之地,但約櫃為非利士人帶來災禍,於是他們用牛車把約櫃送回以色列人的地方。牛車到了伯示麥人的地方,他們歡然迎接約櫃,把車子劈了,把牛宰了並獻為祭,約櫃和非利士人隨車附送的金器,則放在一塊大磐石上。

考古學家認為,石桌所在的這座正方形殿宇,歷史可回溯至主前12世紀,相信建於士師時期正值跟非利士人戰鬥期間,在該世紀中葉被毀,改作動物舍棚之用。他們還發現先後有四個不同的村莊建於該地,反映那地曾經歷反覆的建造、被佔領及廢棄。事實上,考古團隊需要挖起數層黑色物料才能將整個殿宇遺址顯露出來,而那些黑色物料經化驗後證實為動物糞便。

伯示麥位於非利士邊界,常面對經濟和靈性上激烈的爭競與對抗。Lederman相信,這個在伯示麥最神聖的地方,被攻佔後旋即被改作動物舍棚、遭糞便玷污,是一種敵對的行為。他又相信,在遺址中發現的一些有凹槽的石塊,是用來奠酒或壓榨橄欖油作宗教儀式用途,而遺址中發現的動物骨頭,沒有一塊是豬的,與附近村莊的發現不同。遺址中發現的陶器亦與家用的不一樣,也沒有煮食鍋或油燈,只有杯和碗。這些證據均顯示,遺址是一個祭祀的地方,而伯示麥人與附近的非利士人非常不同,雖然無證據顯示伯示麥人就是猶太人、以色列人或希伯來人,但他們的文化起源植根於迦南地區和傳統。

禱告:願更多考古遺跡被發掘,引導人更認識聖經歷史和真理。

(來源:Breaking Israel NewsChristian Post,2019年12月22日和21日,文奴綜合編譯報導)

美國教會講道時間平均37分鐘 不同宗派有顯著分別

在美國,基督教的主要教派有著截然不同的傳統。不同宗派的講道內容和時間有何不同?皮尤研究中心(Pew Research Center)最近完成相關研究,分析了49,719場於2019年4月7日至6月1日期間在網上分享的講道內容,分別來自6,431間教會,當中包括2,156間福音派教會、1,367間主流新教教會、422間天主教教會、278間非裔美國人新教教會及其他未能歸類的,是「迄今為止對美國宗教證道最詳盡的分類分析」。

研究發現講道時間平均為37分鐘,然而於不同的宗派傳統均有不同。非裔美國人新教教會的講道時間最長,中位數為54分鐘,是羅馬天主教(14分鐘)的四倍。主流新教的講道時間中位數為25分鐘,而福音派新教是39分鐘。

分析指出,儘管講道字數大致相同,非裔美國人教會的講道時間較主流新教長。一個可能的解釋是,非裔美國人教會一般於講道中加插激動人心的音樂、停頓以及席間會眾的回應。

不少著名的牧者都曾思考講道時間長短的問題。美南浸信會神學院基督教講道學教授Hershael York在2016年寫道:「到底講道要講多長時間?這個問題我自己問過,也被問過無數次,在事奉35年後,我有了一個明確的答案——只要你能抓住會眾的注意力,你可以一直講下去。」

同一問題也於2018年一個論壇節目「問問約翰牧師」(Ask Pastor John)中被問到,伯利恒學院和神學院院長John Pipe牧師說,他通常需要至少40分鐘,甚至50分鐘,才能深入探討主題。

Pipe說: 「環顧全國,大概有數百,甚至數千家正在成長的教會,牧者在其中宣講著尊崇基督、以神為中心、充滿聖經真理、感動人心、改變生命的信息,講道時間一般為50分鐘或以上,很少有會眾不滿時間太長。」

駐密蘇里州的研究人員及作家Chris Colvin協助牧者預備講道信息,他指出,耶穌在山上的講道中最有力的信息章節可以在15分鐘之內朗讀出來。

除講道時間外,研究還分析了不同宗派傳統的傳道人最常用的詞語和字句。研究發現,約22%非裔美國人新教教會的講道中會出現「哈利路亞」(hallelujah)一詞,所屬會眾聽到該詞的機會是其他宗派的八倍。福音派講道中有「永恆地獄」(eternal hell)一詞的可能性是其他宗派的三倍。

皮尤指出,該研究分析並未能完全代表所有美國教會,因不是所有教會都於網上分享講道。此外,所分析的講道日期橫跨復活節,那時期的講道內容和時間或許有所不同。

禱告:求神保守信徒在講道中得著神話語的亮光,教會以各種方法使人認識真理。

(來源: Christianity Today, 2019 年12月16日, Joshua Chung編譯報導。)

 

火焰佈道布永康 讓聖靈的火點燃全地

素有「火焰佈道家」之稱的國際知名佈道家布永康(Reinhard Bonnke),於12月7日榮歸天國,享年79歲。布永康於1974年成立國際宣教機構「基督傳萬邦」(Christ for ALL Nations)。根據其機構統計,他的宣教事工已帶領超過7900萬人決志信主。2000年11月,在尼日利亞拉哥斯舉辦的烈火特會,創下單場人次160萬人的紀錄,更曾在六天內帶領超過350萬人,決志信主。

布永康生於德國五旬節信仰的教牧家庭。青少年時期,他已領受宣教異象,從德國牧會7年後前往南非宣教。一天在南非的賴索托(Lesotho)的一座小山丘上,神讓他看到「血洗非洲」的異象    整個非洲大陸都要被耶穌的寶血洗淨。隨後布永康及其佈道團在非洲各地舉辦佈道會,大批群眾決志,並有神蹟奇事伴隨,許多人病得醫治、被鬼附的得釋放,甚至有死人復活的見證。

布永康常常在佈道中傳講「火的信息」:耶穌來,是要用聖靈與火為我們施洗,並且應許聖靈如火焰的舌頭降臨在每個信徒的頭上。「門徒也同樣地兩個、兩個被打發出去,成為神的縱火者,帶著神聖的火把    福音之火,焚燒魔鬼的領土。他們是新的以利亞,把天上的火帶下來。除非火降臨,不然傳福音和教會活動只是乏味的例行公事。」

「地獄若少了5500萬人,天堂就能增加5500萬人。神的恩膏可以斷開一切鎖鍊,若是一個地方沒有佈道會,那地方就有撒但的權勢!」

給每個香港家庭一個黃金機會

「基督傳萬邦」香港董事何寶生傳道,在專訪中談及布永康順服神的呼召來港服事的事蹟。

1996年,布永康來到香港,召集了一群香港的牧者和職場領袖見面。席上他說了一個很特別的故事。有一日,他在非洲完成一個佈道會,非常疲累,就躺在梳化上休息。突然神和他說話:「布永康,我要你去香港。」香港?非洲的服事我都做不完,為何要去香港?他心裡有疑問。神又對他說:「在1997回歸之前,祂想每一個香港家庭都有機會聽到福音。」神叫布永康完成這個任務。布永康問神:「世界上有這麼多人,為何你要找我?」神說:「你不是我第一選擇,你是我第三選擇,因為另外兩個人拒絕了我。」布永康分享,他當時這樣回應神:「神啊,雖然我的呼召在非洲,但你不需要找第四個人。雖然我是你的第三個選擇,但我會以第一流的工作回應你。」

於是布永康就和香港這群牧者分享了他的計劃:在回歸之前,希望每個香港家庭都能收到一份福音的冊子。這本福音冊子叫《黃金機會》(Golden Opportunity),讓每個家庭可以選擇去接受福音。他說,我只知道要完成這個任務,但我不知道怎麼做,我也沒有錢,只是順服。

何寶生分享:「當時我有份參與其中,我們要印200萬本《黃金機會》。我相信這是華文福音刊物有史以來第一次一版印刷這麼大的數量,而且我們要找最好的設計,全彩色的印刷,因為不希望人收到就扔掉,而是要盡善盡美。」後來他們找到一間很出名的印刷廠打價,200萬本小冊子的印刷費總共1000萬。何寶生感嘆,和這些信心的偉人工作,本來我很微弱的信心,都被挑旺。

小冊子印好了,下一階段就需要寄出去,當時香港有160萬個家庭,郵費總共是180萬。「當時我不知如何是好,福音已經在了,但寄不出去,不是前功盡廢嗎?我呼求主憐憫香港,給予香港一個黃金機會,讓我們可以籌到這筆錢。後來神感動我打電話給一個人,我邊哭邊與他分享這件事,他聽完之後,就讓我等他的消息。3個小時後,他告訴我,錢已經預備好了。神是聽禱告的神,我經歷了信心的跳躍,而最後那1000萬的印刷費也是全部有人奉獻。」

當時布永康對他說了一句話,令他印象非常深刻。「If God order it, he will pay for it.」(如果神『落單』,祂就會『埋單』。)

對華人的負擔

後來布永康挑戰何寶生在2000年到尼日利亞參與他有史以來最大型的佈道會。「當時我對布永康說,我們華人一直在禱告,有一天,你能在中國最中心的廣場分享福音。我希望有100萬人在那裡聽到你的分享。能去中國分享福音,是布永康一直以來的夢想,他對我說,除了非洲,他最大的負擔就是中國。雖然他最後未能達成這個夢想,但他的光碟和書已經遍佈中國。」

08,09年,布永康在香港舉行的佈道會和火焰特會的信徒參與情況,可謂史無前例:總出席人數有1萬多人,而單是中國內地就有8000多人,刷新當時的香港記錄。「當時他說話的時候,兩眼像噴火一樣,那種對福音和靈魂的迫切,給在場的人帶來很大的震撼。但是最大的震撼是,聚會結束之後,很多內地信徒都領受了要成為佈道家的異象,將這種恩膏帶回自己的佈道會中,在中國帶來非常美好的果效。」

新一代的承接

2020年是一個新時代的開始,下一代的牧者,尤其是青年領袖應該如何承接福音和宣教的棒?何寶生認為,神會在每個季節興起不同的僕人,過去有葛培理,包樂,布永康等「super star」型的牧者去做佈道會,但新季節的開始,是團隊運作及「家的佈道」的時間,而職場的位分也會更加突出。末後的日子,人面對越來越多挑戰和壓力,不是聽一個信息就能滿足,他們需要有群體的接納,需要有家。而家會帶來醫治,信耶穌不是進入一個宗教,而是進入神的家。何寶生又強調,以前香港教會面對一個很大的挑戰,在佈道會中很多人信主,但是教會未成為家時,「前門大後門又大」,用了很多資源去做佈道會,但真的留在教會的人很少。而未來的教會牧養應是「愛網重重」    用愛織成的網將靈魂撈回來。家的佈道,無論在職場還是宣教工場,一個充滿愛和接納的家成為網,將靈魂拯救回來之後,是「有入無出」的。

(記者莫嵐綜合報導)

 

 

真實顯現的時代【國度觀點】

曾在非洲帶領數以百萬計人歸向耶穌的「火焰佈道家」布永康於本月初逝世,令20世紀最有影響力的國際佈道家又減少了一位。早在2017年葛培理的離世時,已被不少人喻為一個時代的終結。而布永康的離世,我們在尊榮他過去的服侍之餘,似乎是一個再次的提醒,2020年是新時代的開始。

回顧近年的教會發展歷程,「名牧的告別」已是一個必然的趨勢。今日我們的信仰所面對的世界複雜多變,已經難以複製過去佈道家的服事方程式。在資訊科技發達的當下,人人都可表達自己的意見,不少牧者在講臺上臨極大挑戰。會眾不再是單一的接受者,他們在聽道的同時,只要用電話搜尋一下,馬上就能指出講者的失誤。在講台與會眾之間的距離日益拉近的現在,牧者的講道以及傳講知識的服事在牧養中的比重已不斷降低。相反,能夠有生命力彰顯,有聖靈同在,能彰顯神大能的生命今日反而更能吸引人靠近。

去年曾有機構做過一個關於香港基督徒人口的調查,其結果令人驚訝,香港有多達100萬已經決志的基督徒是沒有穩定教會生活的,換言之,最多基督徒的地方不是教會,而是學校、職場和家庭。問題是為何他們不回教會?主要原因絕對不是因為牧者講道講得不夠好,而是經歷不到神的愛。今日當資訊傳播越趨快捷和方便,其實人卻是更需要經歷真實,真實的愛,真實的生命和真實的關係。

2020年,是一個「行出真實」的時代的開始,神要使凡有血氣的都要被聖靈澆灌,醫治的恩膏和神蹟彰顯成為眾信徒都可以領受的能力。神要親自引導人回歸「簡單」,拿走一切的宗教思維和歷史的枷鎖,全面興起新時代「聖靈行傳」的工作,靠著神話語的應許和聖靈的能力,成為攪動天下的人。

同時,聚焦在個人能力的服事模式亦已過去,以耶穌基督的愛為基礎的群體將要更多興起,去擁抱和接納受傷和迷失的羊,行使神治理全地的權柄。這樣群體,不再是單指向目前我們眼見的教會,可以在公司,學校,家庭聚會,祭壇聚集,或行業的團契中出現,有些人稱之為職場教會,又或Ecclesia。耶穌應許,神樂意將國賜給我們了。這樣的應許不再是信徒口裡的空談,神話語成就的真實時代已經來到。

 

 

外國元首首次於台教會講道 諾魯總統為主發聲

本身也是牧師的諾魯共和國總統雷昂納爾•安格明(Lionel Aingimea)訪台期間,於12月15日在真道教會主日證道,他說:「耶穌就是道路、真理、生命,自己能當選總統,神是唯一的理由。」台北真道教會主任牧師廖文華說,外國總統上講台,應該是台灣教會首次創舉,相信會有更多的政治人物歸向耶穌,將榮耀歸給神。

安格明總統過去曾擔任人權律師及國會議員,但他最引以為榮的身分是傳講真理的牧師。他在講道中提及,耶穌誕生之時希律王當權,他對任何對王位有威脅的人一概格殺勿論,包括自己的弟兄姊妹及兒女,但在宗教上卻是非常虔誠,遵行所有律法,包括不吃豬肉。當時有句說話:「寧可當豬,也不要做親戚。」按照法律,羅馬士兵可命令猶太人背負行李,他們就是處於這種無理的重擔之下。「彼得說,將重擔交給主,希臘文的意思就是狠狠地丟,用暴力丟到神身上。伯利恆象徵『人心』,當耶穌降生到你心的時候,就會拿走一切重擔。」

兩約之間,神沉默四百年後,天使再次顯現的對象是那些被社會看不起的牧羊人。安格明指出其中所傳達的三件事:一、不要怕,要抓住有盼望的話語。聖經中關於「不要怕」的詞句共出現了365次,可以說我們每一天都無須懼怕。二、救主已降生,耶穌成為我們的牧羊人,挪去威脅我們的熊、獅子或巨人。三、看見記號。神的應許在基督裡都是「是的」,救主臨到你,得勝有餘是完成式,運行在得勝及居首的權柄能力之下,居首不居尾是神的應許(申廿八13-14)。隨後安格明及隨行內閣成員上台接受台灣教會的祝福,聚會在諾魯國歌聲中結束。

(台灣國度復興報記者楊凡恩報導)

 

 

十架真光照亮基隆港 聖誕點燈傳遞愛與溫暖

12月聖誕節期的基隆海洋廣場,洋溢著滿滿的「耶穌味」。基隆市基督教聯合關懷協會理事長、基隆行道會簡明龍牧師、基隆市副市長林永發、基隆市跨黨派民意代表,以及眾教會牧者,於12月7日晚上在基隆海洋廣場舉行的「天降神子,真愛基隆」聖誕點燈晚會中,一同點亮17公尺高的LED燈聖誕樹。簡祝福基隆市政團隊以及藍綠民代有從天上來的智慧,一同讓基隆成為充滿愛與溫暖的光之城。

林致詞時感謝基隆眾教會用心籌畫是次聖誕活動,讓台灣頭的基隆亮起來,也讓平時不同政黨的民代能夠坐在一起感受有耶穌味的聖誕佳節,願更多來到基隆的遊客都能夠在寒冬中,感受到滿滿的聖誕溫暖。

這已是基隆市政府連續第五年邀請基隆市基督教聯合關懷協會,在聖誕節期中舉辦聖誕點燈活動。12月7日起直到年底,來到基隆海洋廣場的遊客,都可以跟高17公尺的LED燈環保聖誕樹、燈海綴點的「幸福隧道」、十字架平安鐘樓以及相關主題裝置藝術燈飾拍照打卡。

燈海隧道是打卡熱點(基隆市政府/提供)

簡表示,基隆海洋廣場被譽為「全台聖誕節十大必去的景點之一」,基隆港則是台灣聯外海港的「國門口」,基隆眾教會在聖誕節期能一同在國門口敬拜,向基隆市民以及各地來基隆觀光的遊客報佳音,傳講「耶穌降生是天父給世人最好的禮物」,以及「聖誕節的主角是耶穌基督」,實在感謝神的帶領和成就。

參與聖誕點燈的基隆長老教會卓志傑牧師受訪表示,在過去的四年,林右昌市長把聖誕節當成是基隆市重要的文化節慶在海洋廣場辦理,更把聖誕節還給教會,基隆眾教會也不分宗派、語言,因著「同心合意興旺福音」的共同看見,一同來共襄盛舉。卓說,每年12月聖誕節期,到處都可看到繽紛絢爛的聖誕燈飾,而基隆眾教會期盼來到海洋廣場的人,不但同樣可以有很開心以及很吸「睛」的體驗,更能與神相遇,可以把最好的「禮物」,也就是主耶穌帶回家。

原住民舞蹈敬拜

基隆浸信會主任牧師黃榮基牧師受訪表示,基隆眾教會跟基隆市政府長期有很多的慈惠事工,與社區關懷事工連結。過去台灣人提到基隆,就聯想到「中元祭」;感謝主,這幾年因為「天降神子,真愛基隆」聖誕點燈在基隆海洋廣場舉行,愈來愈多基隆市民及遊客知道「聖誕節是耶穌降生的日子」。黃榮基感謝主,因著基隆眾教會和公部門連結與互動,這些年不但基隆的屬靈空氣有改變,很多在地的基隆年輕人也返鄉就業,看到神對基隆的祝福。

基隆靈糧堂主任牧師周學仁受訪表示,神子基督的世界之光點亮台灣之首──基隆,透過寒冬耀眼光芒溫暖照亮我們所居住的城市,讓「愛」在基隆湧流!透過五年來聖誕月聯合事工,也帶來基隆眾教會的合一並活力,祝福基隆的同時也就祝福神的教會,願神的國降臨,神的旨意行在基隆像行在天上!

基隆教會胡發宗牧師受訪表示,當海洋廣場的聖誕燈飾點亮前,現場一片漆黑,但光來後,黑暗就驅散。聖誕節是耶穌降生的日子,盼望更多基隆百姓,不但來海洋廣場看聖誕燈飾,也能認識驅散黑暗的真光──主耶穌。

(新聞來源:基督教論壇報)

 

 

「反修例與教會牧養」研討會 信徒應預備心志,以行動實踐信仰

由福音證主協會、柏祺城市轉化中心於12月11日舉辦的「反修例與教會牧養」報告分析及專題研討會中,柏祺城市轉化中心總監陳敏斯教授分享了相關的研究報告。聚會共有超過200名教會牧者、同工以及信徒出席。

陳敏斯分享,是次「反修例與教會牧養」研究調查是在2019年9月以9個焦點小組的形式進行,其中包括了44位來自不同堂會的牧者參與,討論範圍包括教會處境,同工個人狀況及未來挑戰等。研究的初步結果如下:

關於堂會如何回應是次運動,不同政見和立場的肢體,對教會的回應都有不同期望。較中立或親建制的肢體,認為教會在講台和公禱中,不應提及政治。不少教會都收到持這些立場的會友投訴,甚至離開教會。而較關注公義和民主的肢體,會期望教會有更多的回應,但他們大多明白教會的限制,所以自發私下相約參與不同的聯署和遊行。不少教牧也會與年輕肢體同行,參與遊行。

在教會面對的挑戰和機遇,因著這次運動所受到的衝擊,以及一些教會因開放場地而受到抹黑,受訪的牧者都提到,要為未來十年,做好空間可能會越來越壓縮的準備。不少教牧認為,香港教會需要考慮參考內地家庭教會模式和發展,更要學習內地信徒經歷壓迫時持守堅忍和信心。以下是一些教牧提及的4個牧養方向。

一、受苦心志,福音與盼望。教牧在講道時會多講受苦、逼迫、受試煉,以及基督的盼望和醫治。除了建立弟兄姊妹的生命,教牧亦希望教會能保持開放,宣講真正的福音與終極盼望。二、政教關係的教導與社區服事。不少教牧都希望,有更多關於政教分離的講座和教導,以釐清當中的概念。教會應在這時代中回應社會的需要,在當中作服事和帶來盼望。三、深化的講道和生命中的實踐。教牧認為,無論是講道或是查經都應深化,以應對將來更多的壓迫和挑戰,並真正實踐信仰和信心。四、牧養和建立年輕一代。受訪教牧都擔心是次運動會再導致青年流失,教會便會失去一整代年輕人,因此希望教會領導能保持開放,建立年輕一代,幫助他們整合信仰。

(記者何雲深報導)

 

 

與神對齊(三)—— 萬物復興 -【復興以色列 】專欄

羅 馬 書 11 章  兩 次 提 到「 豐 滿 」一 詞, 其 希 臘 文 是 「pleroma」。其中一次談論的是以色列的豐滿(12 節),另一次是教會的豐滿(25 節)。若雙方一同達至豐滿,神的計劃就得以完全。無論是教會還是以色列,都不能單獨地帶來神的國。一男一女的婚姻生出孩童,以色列與教會的夥伴關係也帶來神的國

……就是以色列人有幾分是硬心的,等到外邦人的數目添滿了」(羅 11:25) 豐滿不僅是一個特定數量的人得救,這是關於外邦國家的完整計劃。以色列與列國注定是要在一起的。教會的豐滿,導致以色列的復興,以及列國進入命定。

「若他們的過失,為天下的富足,他們的缺乏,為外邦人的富足,何況他們的豐滿呢?」(羅 11:12) 以色列的豐滿是在以色列彌賽亞餘民的豐滿裡尋得見的。在末世,餘民的豐滿將會比第一世紀使徒的復興「來得更多」。當以色列和教會進入豐滿時,便會互相合作。因耶穌既是以色列的王又是教會的頭,雙方都需要邀請祂回來。這是以色列國的復興,不是只有以色列,列國也在其中。

……主啊,你復興以色列國就在這時候嗎?」(徒 1:6) 耶穌第一次的降臨並不是以色列國復興的時機,那卻是教會開始建立的時候。祂再回來時,才是以色列國復興的時間。千禧年間,耶穌在地上彌賽亞國度的首都將會在耶路撒冷,她包括並擁抱所有國家。當國度復興時,大自然萬物也會被復興。「但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享神兒女自由的榮耀。」(羅 8:21) 羅馬書 8 章中大自然萬物的復興,與羅馬書 11 章中以色列和教會的復興是相連的。

……到復興的時候,人子坐在他榮耀的寶座上,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。」(太 19:28) 此處「復興」這個詞的希臘文是「 palig-genesia」,就好比是再一次的創世。更新(renewal)、再生(regeneration) 和復興(restoration)都是一起發生的。復興意味著修理或復原一件曾經是好的,而現在已經損毀的事物。

「所以你們當悔改歸正,使你們的罪得以塗抹 ; 這樣,那安舒的日子就必從主面前來到,主也必差遣所預定給你們的基督耶穌降臨。天必留他,等到萬物復興的時候,就是神從創世以來,藉著聖先知的口所說的。」(使 3:19-21)「復興」的希伯來語是tikkun( תיקון)。先是悔改,然後是復興,再來是恢復。起初,伊甸園是個完美的樂園 ; 而最終,這完美的樂園將被復興,甚至變得更好。

(本文輯自亞設新書《與神對齊》)


亞設.因崔特(Asher Intrater)是一位以色列彌賽亞信徒群體的領袖,創辦「復興以色列事工(Revive Israel Ministries)」,另外在耶路撒冷「耶穌之愛教會」及「復興國際 (Tikkun International)」擔任監督職責,最近出版新書《與神對齊》及《所有權柄》FB事工專頁「復興以色列」

 

 

(8)戰勝恐懼的巨人 -【狂野的夢】專欄

很多時候,當神把狂野夢想放在你心中,仇敵便以恐懼攻擊你的心思,用想像促成不合理的推論。恐懼就如你生命中的巨人,擋在你和你的應許之地中間。不理會恐懼的話,它引發的想像最終會產生一種情緒,使人過度分析,寸步難行。可怕的「如果⋯⋯怎麼辦」會使你陷入混亂,而過度思考則會令你無法向夢想進發。

神不想我們恐懼,因為恐懼玷污我們的信心。我們不能同時憑恐懼行動又憑信心行動,而信心是天國的準則。當你攻破恐懼引起的想像,就會突然看清仇敵對你生命的隱晦意見是多麼不合理,然後你便可以繼續奔向夢想了。神沒有賜你恐懼的靈,但這不代表恐懼不會侵擾你。你可能意識到自己心存恐懼──或者恐懼用狡猾的耳語欺騙你,並在你的魂裡暗中建造堅固營壘。好消息是,那些纏繞你的焦慮、那些預告可怕事情的聲音,都要一一在耶穌的聖名前俯首!

從恐懼中得釋放

曾經有一段時間,恐懼緊緊攫住我的靈魂,以致當我收到電郵,而我猜想有可能是壞消息時,我會閉上眼、摒住呼吸,再把它轉寄給我的一位朋友,叫她看完再告訴我內容。有一個星期五晚上,我訂購了薄餅。速遞員45分鐘後來到我家敲門,我嚇壞了,把自己鎖在房內。後來,我打電話投訴我的薄餅沒有送來。

恐懼並不一定顯然而見,你甚至可能全不知情,因為你的心理應對策略──你對恐懼的反應──已成為你個性的一部分。當恐懼對你做成影響,你的行為就是本乎恐懼而不是本乎信心。你一直失敗,因為沒有令你成功的信心。你無法下決定,因為害怕沒有聽到神的聲音。你不會嘗試交新朋友,因為害怕被拒絕。你不撒種,因為害怕缺乏。諸如此類,還有很多。

攻破恐懼引起的想像

我們必須下決心不讓一絲恐懼的念頭縈繞心頭。爭戰的戰場在你的心思,但爭戰的目的是為保守你心。當猛烈的、本乎恐懼的念頭來襲,你必須定意用全副意志力驅除它們。這一切從留心你的思想運作開始;你得思想自己在思想什麼。

假設你聽到這樣一個想法:「如果我追求我心渴慕的,結果一敗塗地,像個傻子一樣,那怎麼辦?」你知道聖靈不會對你說有關失敗的話,因為基督裡沒有失敗。如果你走錯路,聖靈會提醒你,祂會以温和、智慧的言語對你說話,而不是用恐懼的意念。恐懼不在神行事的方式之中。

因此,如果你聽到恐懼的聲音,你必須首先認定這是虛妄的想像,是阻擋你接觸神的道和神為你生命設立夢想的高牆。下一步,你需要把念頭擄住,把心意奪回來。用你聖潔的口說:「我拒絕這個……的想法。我奉耶穌的聖名捆綁這虛妄的想像。」但這樣還未夠,你要依據神的道親口說出相反的情況。在這個例子中,你可以說:「凡等候神的必不羞愧(詩25:3)。我相信常率領我在耶穌基督裡誇勝的主(林後2:14)。我感謝祢,我的主,祢賜我信心追尋祢放在我心裡的夢想。以上奉耶穌的名宣告。」

重點是你不能只攻破詭辯而不高舉神的道。不鬆綁就不能捆綁。你不能單單根除錯誤的想法;你還要用正確的想法取代它。你可能要不斷重覆做這件事來對付恐懼引起的想法,因為戰勝恐懼不是一勞永逸的事情。恐懼經常像游盪的獅子在吼叫,對你的夢想虎視眈眈,要吞噬它們。不過,你可以選擇順服神,抵擋恐懼,恐懼就必離開你逃跑了(雅4:7)。

追夢操練:分辨心中的恐懼

現在就花一點時間想想,恐懼是不是在與你的夢想爭鬥。當你選擇妥協,沒有堅持去做感覺被召要做的事,那就是恐懼的跡象。同樣,如果你會批評別人對夢想的追尋,或許恐懼正在你心中浮現。拖延事情也可能源自恐懼。對下決定感到焦慮是出於恐懼。恐懼甚至會引發身體症狀,例如心跳急促、集中力下降、感到承受不住,或者失眠。分辨恐懼,透過禱告、在神的道裡更新你的心意,把恐懼連根拔起。


珍妮弗李克萊Jennifer Leclaire)是佛羅里達州勞德代爾堡「覺醒禱告殿」總監;「新族類復興網絡」權威領袖;AWAKENINGTV.COM聯合創始人;目前已出版超過25本著作。本專欄文章節錄自其著作《狂野的夢》

 

 

溝通——孕育關係的管道(下) -【羊回家】專欄

溝通需要傳遞與接收雙方無誤才會帶來期待的美好果效。當人接收到與個人無關的部份,或是沒有接收到該接收的部份,就會產生負面效果(如苦毒)。又或因著過去的傷害、原生家庭的影響等,會令人選擇負面導向,專注於批評論斷。當人沒有渠道去表達自己的想法,或溝通不良,會對他人感到失望,最後不想再與人溝通。例如一個孩子的聲音不被聆聽,會覺得自己不被接納,他會發展另一種策略去尋找自己的重要性。

父母應教導孩子學習尊榮別人,若果所說的話讓別人覺得被貶損,便不要說。凡我們所說的都是要別人得尊榮,得造就。「生死在舌頭的權下、喜愛他的、必喫他所結的果子。」(箴18:21)我們說的是造就人的好話,別人便得造就;若我們說的是貶抑的話,別人便得虧損,這是溝通的門戶是否能打開的要訣。

大部分人遇到問題時會認為是對方的錯,堅持自己的想法,毫不退讓;某些自卑的人會覺得所有事情都是自己的錯,對方都是對的。唯有雙方能作出適當的調整,才能為溝通開啟有利的基礎。

之前我們提及話語是帶著能力的,會影響一個人的靈與魂。有一次太太在小組分享的時候,常常覺得自己很蠢、很無用。我覺得很費解,因為我從來不會那樣說她。後來聖靈告訴我:「其實很多時候,你對她所作的不滿意,或是有時她做事情不夠快、不夠好時,你會搶回來處理,這等於告訴她是個無用的人。」從那時候開始,我學習不要再隨意推翻她的想法或論斷她所作的事。

我們可以選擇口出恩言傳遞祝福,或口出惡言而發放咒詛。反過來說,別人所說的話我們也可以選擇接收與否。記得我家老三出生的時候,一邊的髖關節活動比較不靈活,醫生建議可能要做手術。開始時我們很擔心,後來經過諮詢一些醫生朋友,以及禱告以後,我們決定不再覆診(這個決定需要父母自己領受),但會持續觀察,同時放下憂慮。結果,這個孩子今年已經10歲,不僅活動沒有問題,更是家中四個孩子最擅長體育的一個。

謙卑是溝通與建立關係之基要,倚靠神的智慧,每個人都是能言者(出4:11-12)。因著個人的獨特性,需要的「愛的言語」也不盡相同,除了話語的肯定,有人需要有質量的時間,另一些人則喜愛有心思的禮物,或是為對方服務,而有人喜愛身體接觸。無論如何,只要我們願意花時間和心思,定必找到溝通的門徑。因為現今世代邪惡,我們不要隨便聽別人,不要效法這個世界,要心意更新而變化(羅12:2)。


馮小滿,註冊職業治療師,本專欄圍繞家庭的不同層面,以及如何有效地管理家庭為主題,目的是讓人學習在家庭生活中應用神的話,真正享受神的愛。

 

 

亞馬遜銷售兒童圖書 教導兒童召喚鬼魔

網上商店巨頭亞馬遜(Amazon)現正銷售教導兒童召喚鬼魔的圖書。這本名為「A Children’s Book of Demons」的圖書的簡介如下:

「今晚不想倒垃圾嗎?覺得功課太多令你透不過氣?常常被欺凌感到很失落?來吧,抓起你的顏色筆,發揮畫符咒的技巧,並召喚一些鬼魔!但要小心,即使這些靈是可笑多於可怕,他們依然是鬼魔。」

據說那些「符咒」是有魔力的。倘若覺得一本不夠,亞馬遜還提供另外一本有關鬼魔的兒童書籍——「Demon and Devil Stories for Kids: Sixteen Short Stories About Demons and Devils for Children」。書中收集了16個關於鬼魔和惡魔的小故事,是從受兒童歡迎的書籍挑選出來的,都是吸引兒童的故事。

一些基督教保守派領袖認為,神秘學是左派用以對抗傳統基督教價值和迷惑兒童的其中一個新熱門主題。另一個例子是已推廣至全國各圖書館的兒童活動「Drag Queen Story Hour」。

以下是一些來自亞馬遜客戶的評論:

「這是邪惡的,不要讓你的孩子接觸這本書。」

「你為何想讓你的孩子接觸到巫術、神秘主義和崇拜撒旦的東西呢?你正讓你的孩子落入失敗和不必要的折磨中。鬼魔是邪惡的,他們不會關顧你或你的孩子。他們是騙子,要來偷竊、殺害和毀壞。他們跟隨撒旦,希望你和你的孩子也一起跟隨。別再讓你的孩子接觸這些邪惡的東西!」

「我無法理解為何會賣這樣的書給兒童。這本書是有實際符咒召喚鬼魔的!對象怎麼可以是兒童?」

「如果你不想上學或倒垃圾,便畫這些符咒來召喚鬼魔,可笑!亞馬遜和買這書的家長是何等的愚昧,這樣是向撒旦崇拜打開一扇門。魔鬼並不有趣或可笑,只要一試便會惹禍上身。請快醒過來,不要被蒙蔽。」

羅馬天主教神父及印第安納波利斯大教區的指定驅魔人Vincent Lampert神父告誡說:「操練巫術及秘術是給邪靈開一條通道進到他們的生活中。他們有些人可能認為這樣做很有趣,事實是他們正在與邪惡賭博,即使他們的動機純為嬉戲,並不等於他們沒有給邪靈一個進到他們生活的入口。」他還提醒那些練習巫術的人,要提防披著羊皮的狼:「我認為邪靈會偽裝成美好的事物,也許最初會吸引人的注意,吸引人參與其中,但最終他們會發現,這一切是要毀壞他們的人生。」

(來源:CBN News,2019年12月3日,Joshua Chung編譯報導)

禱告:求主在全地賜下分辨的靈,使惡者詭計無所遁形;信徒應敵擋惡者,順服神的話語。