救贖——使人的生命翻轉 -【羊回家】專欄

耶穌基督來到世上,帶來了一個新的秩序,神就是愛(約壹4:16),不再單是嚴守律法。在上世紀七十年代,那時人乘坐公共汽車還沒有守秩序的意識。當車輛到站時,大夥兒便蜂擁而上。隨著社會的進步,「排隊」這個概念便漸漸產生,且被廣泛應用,這是因著一個新的認知。耶穌基督帶來了一個新的思維方式,我們不再活在宗教裡,而是跟神有個人的關係,並且彼此相愛,活出榮耀神的生命。

我們每一天是為有限的人生作預備,還是為永恆作預備呢?一個人知道自己的身份是很重要的,作為一名基督徒,便作基督徒該作的事。「我已經給你們權柄、可以踐踏蛇和蠍子、又勝過仇敵一切的能力、斷沒有什麼能害你們。」(路10:19)神已經給我們權柄,當仇敵攻擊的時候,可以奉耶穌基督的名擊退牠;當遇到困難時,可以斥責那些負面思想,讓神的平安進到心裡(約14:27)。我們需要不斷心意更新而變化(羅12:2),知道生活中如何去作出有智慧的決定,便不會走岔路,浪費人生。

今天的屬靈爭戰是那麼激烈,情緒病個案在過去十年急速上升,仇敵運用很多的途徑去滲入人的行為和思想,叫他們無法過健康而正常的生活。當人跟隨世界的方法,活在忙碌的生活中,不得安息,便產生很多的問題。唯有我們領受新皮袋,靠聖靈行事,便不再被世界勞役,並能享受在聖靈裡的自由。盲目跟隨別人的做法,只會浪費氣力,事倍功半。在日常生活中,當聖靈向我們啟示,我們只需要做對的反應便能輕易做對事情,甚至比想像中達到更好的果效(林前2:9)。

在教會裡,我們理應擁有全宇宙最好的教育!然而我們相信名牌學校和補習班,卻不信聖經和耶穌所說的話;我們相信某品牌手機的功能,卻不相信主耶穌能施行神蹟。有些人覺得問題再也處理不了而自殺。耶穌來到世上是要做一個示範:醫病、趕鬼,將好訊息傳給別人。我們只要在耶穌裡面,什麼事情都會有出路。耶穌是世界的光(約8:12),如果今天我們活在黑暗當中,可能有很多的掙扎,便應該趕緊回到神裡面。因為神是我們唯一的出路,我們不需要靠自己的力量去得著什麼,因為若不是從天上來的,人便不能得著什麼(約3:27)。

今天我們選擇走自己的路,還是神的路呢?神說要把我們一切的問題擺平(路3:4下-6),但是我們必須做的第一步,是願意去跟隨神,放下一切天然人的想法。跟這個神——「贏硬」!耶穌說,我們是否要這樣繼續下去,還是回到祂身旁,享受祂所創造的美好呢?

 

 

莫桑比克極端武裝分子 殺害平民焚毀教堂

伊斯蘭極端分子在非洲莫桑比克(Mozambique)北部發動恐怖行動,教堂被燒毀,不少人遭受斬首酷刑,數以萬計的人流離失所,身心受創。

有報導指在6月一星期內有15人被武裝分子斬首。今年聖周期間,52名拒絕加入伊斯蘭恐怖分子組織的年輕人遭殺害。自2017年以來,已經有超過1千人因極端分子發動的暴力行動而喪生,他們還逼迫基督徒及招募年輕士兵。

莫桑比克彭巴(Pemba)教區的Luiz Fernando Lisboa主教說,世界其他國家「冷漠」看待這裡的危難。「因為冷漠,世界仍不知道這裡正在發生什麼,似乎對戰爭已習以為常。伊拉克有戰爭,敘利亞有戰爭,莫桑比克現在也有戰爭。」

極端分子焚毀了一些基督教堂及清真寺,又破壞了雕像。Lisboa說:「他們侵襲教堂,焚燒長椅和聖母雕像,他們還毀壞了耶穌聖心像。慶幸的是,他們燒毀不了教堂,只有長椅遭焚毀。」

歐洲議會葡萄牙議員Paulo Rangel告訴天主教新聞社,有少女遭綁架並強迫作性奴隸,年輕男孩也成為極端分子的目標,被迫參與暴力行動。「他們在招募一些14至16歲的男孩,他們若拒絕加入組織,就會遭殺害。」

隨著暴力事件日增,逃離該地區的人數持續上升。近25萬人流離失所,他們大多數逃往德爾加杜角省(Cabo Delgado)的彭巴。Lisboa說:「這些暴力行為給村民們帶來嚴重的心靈創傷,他們失去了家園,目睹家人被殺害,親人下落不明……有太多的創傷,我們不能只提供食物,這是微不足道的。食物固然重要,能滋養身體,讓人繼續前進。然而有些人精神受創,心靈破碎,心理和社交的支援是很重要的。」

Lisboa還表示,自三年前武裝襲擊開始,2020是情況最惡劣的一年。莫桑比克武裝部隊正在反擊,他們在5月殺了50名伊斯蘭極端分子。Lisboa心存盼望,認為戰爭會結束,2021年會是更好、更平安的一年。

禱告:求神醫治受創人民,除去人心的蒙蔽,在當地賜下平安。

(來源:CBN News,2020年7月29日,林國祥編譯報導。)

 

 

巴勒斯坦信徒人口下跌 調查點出移民主因

在耶穌出生地伯利恆,基督徒人數現時只有約兩成,而10年前是多於八成。基督徒人數大幅下滑的趨勢同樣反映在其他傳統聖地城市。在貝特雅拉(Beit Jala)中,基督徒比例由99%跌至61%;在Beit Sahour,由81%跌至65%。

在1922年奧圖曼時代(Ottoman era)終結時,基督徒佔巴勒斯坦人口11%,約7萬人。據當地政府2017年統計,基督徒人口只有4萬7千人,約1%。

對於基督徒人口下跌的原因,據巴勒斯坦政制及調查中心(Palestinian Center for Policy and Survey Research,簡稱PRPSR)今年初的一項民意調查,經濟是最主要的因素。調查於今年1月至2月進行,訪問了995名居於巴勒斯坦約旦河西岸及加沙地帶98個地方的基督徒。有近六成(59%)受訪者表示經濟為他們考慮移居的主要因素,其他因素相對不重要,安全理由、較好的教育、政治局勢各佔7%。

受訪者中有36%稱自己為「虔誠」,46%認為自己「有些虔誠」,自稱「不虔誠」的有17%。在「虔誠」的巴勒斯坦基督徒中,考慮移民的只有四分之一(24%),而「有點虔誠」和「不虔誠」的受訪者中分別有41%和45%考慮移民。

總部設於耶路撒冷的穆沙拉哈復和事工(Musalaha Ministry of Reconciliation)執行長Salim Munayer表示:「那些懷有較強宗教身分的人抱有使命感,願意付代價而留下。」

在所有表示不考慮移民的基督徒中,五分之四的人抱有使命感:43%希望展現與巴勒斯坦人團結一致的心,39%不願丟下家人和朋友。而在考慮移民的受訪者中,36%是因為失去歸屬感。儘管70%的受訪基督徒感到「完全融入」了巴勒斯坦社會,30%卻沒有融入的感覺。

Munayer指出其中一個原因是巴勒斯坦政府的腐敗,而每5名受訪者中有4人同意政府存在貪腐問題。三分之二的基督徒幾乎不信任巴勒斯坦政府,僅有16%和22%的人表示信任法院和警察。五分之一的基督徒表示在尋求當地政府服務時受到歧視。76%的人「不滿意」巴勒斯坦教育系統對基督教的描述。

Munayer認同這些是導致基督徒移民的部分原因,但他指出經濟緊縮背後的罪魁禍首是以色列佔領和封鎖加沙,因為這些「限制並扼殺了」經濟發展的可能性。伯利恆福音派路德宗聖誕教堂的牧師Munther Isaac表示贊同。

受訪的巴勒斯坦基督徒的擔憂證明了這一點。約83%的人擔心受猶太定居者的襲擊並被趕出家園,67%擔心被以色列吞併。62%的人認為以色列的目標是將基督徒驅逐出自己的家園。從實際經驗來看,有42%的人必須定期經過以色列檢查站,而14%的人因佔領而失去土地。

Isaac表示:「我們必須強調這不是宗教衝突,而是政治衝突。局勢是複雜的,涉及很多因素,但顯然以色列的佔領是最終斷定了這裡發生的一切。」

基督徒人數持續減少,但他們的希望應從何而來?超過一半的人表示他們需要更多工作機會:有56%的人就這方面向教會求助,52%求助於巴勒斯坦政府。另外,分別只有2%和6%的人認為教會和政府需要更多確保宗教自由。Isaac認為或許是因為巴勒斯坦基督徒相信自己已經在活出信仰。「我們有一個委身的社群,明白要見證、服侍,並維護正義與和平的使命。教會的角色是帶來盼望的信息,就是我們在福音中所找到的。」

禱告:求神使在巴勒斯坦的人與猶太人經歷神的愛與公義,彼此復和與合一。

(來源:Christian Today,2020年8月4日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

土耳其迫使外籍基督徒離開 教會發展將受影響

國際無聲者之友 (Christian Solidarity Worldwide) 估計,由去年至今,土耳其要求約50名已經在該國落地生根的外國基督新教徒離開或禁止他們離境後重返當地。

據中東關注團體Middle East Concern的研究人員表示,土耳其當局自去年起在一些準備離境的外國基督徒的護照上蓋上「編號N-28」的印章。根據官方解釋,遭蓋章護照的持有人他日若重返土耳其,須經所屬國家的大使館取得特殊許可,但事實上遭蓋章者都未能成功獲得許可,這變相禁止他們踏足土耳其。

受影響的外國基督徒部分已經在土耳其生活十多年,甚至數十年,在當地建立了家庭並置業,且在教會擔綱領導角色。部分人取消出國並向當局申請推翻有關決定,但行政法院不允許他們的代表律師取得土耳其情報部門的報告,他們希望向憲法法院提出上訴,甚至告上歐洲人權法院。

其中一名遭受禁令的基督徒是來自西班牙的Carlos Madrigal,他是伊斯坦堡基督教會基金會(Istanbul Protestant Church Foundation)的領袖,持有神職人員簽證,在當地生活超過19年。去年11月,他在機場準備離開時護照遭蓋章,於是取消行程並申請覆核當局的決定。他在6月接受訪問,指不清楚自己為何遭土耳其政府禁制。

嫁給土耳其人牧師並為其誕下三名子女的美國女子Joy Anna Subasigüller也在6月5日遭當局通知不獲給予家庭簽證。Subasigüller師母已在土耳其居住10年,孩子都是土耳其公民,她相信自己遭下逐客令是因為丈夫的基督教工作。

投身土耳其文化和宗教旅遊行業超過20年的德國人Hans-Jurgen Louven則在去年8月申請居留簽證續期時遭拒絕。他的工作一直獲得地方官員肯定,但在申請簽證續期被拒時同時獲告知須在10日內離開土耳其。

部分基督徒懷疑,當局是在調查美籍牧師布倫森(Andrew Brunson)期間,開始制訂一份外國基督徒黑名單。他們又留意到多名被蓋章基督徒均曾出席三個在當地舉辦的基督徒大會的其中一個,但沒有人因此而被控觸犯任何法例。布倫森被當局誣衊參與恐怖組職活動,在2016至2018年期間遭囚禁。

土耳其人口8千多萬,絕大多數均為伊斯蘭教徒,只有約1萬名基督新教徒和約170所教會,大部分為家庭教會,這些教會需要外國信徒提供正統神學訓練和資助。該國在關注宗教迫害組織敞開的門(Open Doors)的2020全球守望名單排第36位。

禱告:願主在土耳其為信徒開道路,在壓迫中存堅忍和盼望。

(來源:Morning Star News,2020年8月2日,文奴編譯報導)

 

 

以色列與阿聯酋達成歷史性和平協議

以色列與阿聯酋於8月13日達成歷史性和平協議,同意關係正常化。白宮高級官員向路透社透露,協議是由特朗普政府協商促成,是以色列與阿聯酋長期討論的結果。根據協議,以色列將暫停吞併部分約旦河西岸地區的計劃。

特朗普、以色列總理內塔尼亞胡及阿聯酋阿布達比王儲穆罕默德於13日通話後發表聯合聲明,表示以色列將暫緩對西岸主要屯墾區宣稱主權,並會集中加強跟其他阿拉伯和穆斯林國家的聯繫。他們期望這項歷史性外交突破將推進中東和平進程。聲明還指出,阿聯酋和以色列的代表團將在未來數周進行會議,就投資、旅遊、直航航空、國防安全、通訊、科技技術、能源、文化以及環境等議題簽署雙邊協議。

特朗普說:「所有人都稱這是不可能。經過49年,以色列和阿聯酋之間的關係將完全正常化。他們將交換大使和大使館,並開始商討雙方合作協議。」特朗普隨後暗示,預期以色列與阿拉伯國家會有更多外交突破。

這是以色列1948年建國後,與阿拉伯國家達成的第三份和平協議,之前分別於1979年與埃及,以及1994年與約旦簽署和約。

巴勒斯坦主席阿巴斯透過發言人發表聲明譴責以色列與阿聯酋的和平協議,指該協議背叛了阿拉伯人和巴勒斯坦人。許多巴勒斯坦人和阿拉伯人於社交媒體上表示憤慨,有人稱之為「新的災難日」和「大災難」。

 

禱告:願神的榮耀與大能的手在中東列國中彰顯,至高者在世人的國中掌權。

(來源:Israel National NewsThe Jerusalem Post,2020年8月13日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

南非90天 為全球復興禱告

從8月1日到10月31日,南非伊麗莎白港的基督徒在主日至週五每天下午5點到6點,及週六下午3點到4點,聚集在沃爾默高地(Walmer Heights)泉源葡萄園基督徒團契(Fountain Vineyard Christian Fellowship)的十字架前,為南非的大復興禱告。他們相信這是神此刻對南非的心意。

南非各地無法前往伊麗莎白港的基督徒,以及在世界各地的南非信徒,都被邀請參與「復興正來臨」(Revival Is Coming)運動,每天 以15、30、45分鐘或1小時,呼求天父介入並展現祂在地上的權能。

Blessing Marunga在伊麗莎白港泉源葡萄園基督徒團契的十字架前。從8月1日至10月31日,信徒們每天在那裡為復興祈禱一小時。

贊比亞出生的基督徒教育先鋒及泉源葡萄園同工Blessing Marunga分享這禱告運動的異象:

「有個主日,我剛回到家,聖靈就引導我讀美國律師、軍隊牧師暨作家EM Bounds所著的書。書中談論到蘇格蘭18世紀的靈命復興引發我的注意,我相信神對我說:『是復興的時候了。』接著,我開始研讀聖經中幾個不同的男人:摩西、亞伯拉罕、希西家王、尼西米。看他們如何在困境中呼求神,以及神如何為他們介入。最引人注意的是經過一季的禱告後,就有復興發生;因此,我們需要擁有異象,刻意追求復興。」

他說:「多年來南非人不斷經歷始於伊麗莎白港的復興。我們曾得到許多很好的先知預言且經歷應驗,也期待復興,卻未曾迎來復興,因我們沒有刻意追求復興。現在我們知道復興來了,它是從我們的城市開始。」

「禱告運動誕生於伊麗莎白港,但這運動是全國性、全球性的。我還在唸書時,母親過世了,後由嬸嬸扶養我長大。當我把復興的計畫告訴嬸嬸時,她說:『我們一直期待能在津巴布韋發生復興,但我們知道復興將從南非開始。』」

Marunga說,他向泉源葡萄園主任牧師Dave Pedersen分享要禱告3個月的異象。「聽到這異象的人都非常興奮。我們活在殘酷的時代,魔鬼真的希望我們徹底被消滅和閉嘴,但現在我們要反擊,進行90天的禱告。希望這場運動激發人們尋求神,不放棄,合一專注於神的國。」

Marunga補充說:「神希望我們與祂同工,有時我覺得我們沒有給祂空間。因此,我們會以悔改的禱告開始,想神說:『對不起,我們想和你同行。』

禱告:願主帶領、堅固祂的百姓,同心為神的國度不住禱告守望。

(來源:Gateway News,2020年7月22日,台灣國度復興報Icula編譯報導。)

 

 

發揮孩子超能想像力 -【天國的孩子】專欄

小朋友對世界充滿好奇心,當我的孩子開始看卡通影片,他對那些擁有超能力的英雄猶感興趣。他時不時就問問身邊的人:「你覺得我是否有隱藏的超能力?」「如果你能選擇一種超能力,你會選擇什麼?」而他最喜歡的超能力是「時空轉移」,因為能在瞬間從一個地方去到另一個地方,那麼他便能去爸爸和媽媽工作的地方,看看他們正在忙什麼。

想像力能促使孩子運用觀察力,對周圍的事物產生好奇心,進行探索和研究。而父母亦可透過小朋友的分享,了解他們的內心世界。早前我曾就此進行了一個小實驗,我召集了十多個小學生,同他們玩想像力遊戲,就用了「超能力」為主題。我首先問他們想擁有什麼超能力,然後鼓勵他們嘗試以畫畫的形式,想想如何運用這個超能力去解決世界的一些問題。

遊戲一開始,小朋友都感到很困難,不知如何入手。他們表示,在家中或學校都不常有想像力練習活動。經過導師們的引導,有一位小朋友終於想到,希望自己有「不需要去廁所」的超能力,因為不想浪費太多時間。在我追問下才知道,他常被媽媽責備他在做功課時常去廁所。另一位小朋友就希望自己有「賺錢」超能力,因為可以幫助家庭的經濟。最後,所有小朋友都踏出一步,嘗試天馬行空地分析和解決一些問題。

曾有一項調查顯示,香港父母很少參與孩子的想像力遊戲,因為不想孩子浪費時間,認為想像是不切實際的事情。其實想像力是促進創造力誕生的其中一個重要元素。幼兒時期是孩子想像力表現最活躍的時期,父母可以與孩子玩一些有想像空間的遊戲,而不需急於將他們帶到現實世界,任由他們天馬行空地創作,從中享受想像和創造的樂趣。

天國的孩子:鼓勵他們在想像中表達自己,想像的過程讓孩子感到快樂,可提高孩子的創造力和創新思考的能力。

 

 

(19)與疲倦戰爭 -【狂野的夢】專欄

如果你在遊走──或走向神賜給你的夢想過程中一直感到疲倦,你會發現自己並不孤單。摩西在以色列人與亞瑪力人爭戰的時候,就手發沉(出17:11-13)。約伯在痛苦的試煉中變得疲憊不堪(約10:1)。大衛因唉哼而困乏,流淚哀哭浸濕了他的枕頭,把褥子濕透(詩6:6)。這就是疲倦!疲倦會帶來沉重和昏厥的靈,令你想放棄。疲倦會扭曲你的觀點,使你以黯淡的眼睛看這個世界,甚至是教會。疲憊的「朋友」是沮喪和困惑。

休息是恩膏的一部分
當疲倦來臨時,你該怎麼辦?嗯,首先把你那「超級基督徒」 的緊身衣折疊整齊,然後把你的斗篷掛在衣櫥裡。換句話說,在疲倦出現第一個徵兆時,立即去休息。記住,疲倦是通向枯竭之路的第一站。神命令我們每星期守一次安息日,耶穌有時也會感到疲倦,儘管他是永生神的兒子。休息是恩膏的一部分。就像羅馬不是一天就能征服的,你也不可能在一夜之間實現你的夢想。請先調整自己的步伐。

還記得耶穌和他的門徒從猶太回去加利利的時候嗎?耶穌到了一個城,名叫敘加,靠近雅各給約瑟的那塊地。「耶穌因走路困乏、就坐在井旁。那時約有午正。」(約4:6)耶穌累了,那時才是中午!因此你可以讓你自己休息一下,累了也沒關係。耶穌甚至鼓勵他的門徒休息。「耶穌對他們說:『你們來,同我暗暗地到曠野地方去歇一歇。』這是因為來往的人多,他們連吃飯也沒有工夫。他們就坐船,暗暗的往曠野地方去。」(可6:31-32)我彷彿聽到你們中間有一些人說:「請把那條船給我!」

現在,如果你在船上休息一會兒後,仍然感到疲倦,那麼你和我的問題就有些不同了。希伯來書的作者警告我們不要對行善感到厭倦,因為我們可能會心靈疲倦,灰心喪志(來12:3)。當然,敵人會趁我們疲乏手軟的時候,計劃攻擊我們。(見撒下17:1-3)

當疲倦困擾你的心思意念,就是一個信號,表明你的心靈沒有得到休息,你沒有在主裡安息。改變看法是消除疲憊的最佳處方。求主教導你如何透過屬靈的眼睛看事物,而不是只看事物自然的一面。保羅在羅馬書8章5-6節中說:「因為隨從肉體的人、體貼肉體的事,隨從聖靈的人、體貼聖靈的事。體貼肉體的就是死。體貼聖靈的乃是生命平安。」

等候耶和華
我們有自己需要履行的責任,但必須等候主。當大衛在疲乏無水之地,切切的尋求神,他喊著說:「我渴想你;我的心切慕你。」(詩篇63:1)如果你已經對向夢想狂奔感到疲倦,耶穌現在呼召你到祂的安息之所。他說:「你累了嗎?已耗盡了嗎?因宗教行為心靈枯竭?來到我面前,與我同行,你就會找回你的生活。我會教你如何真正休息。 跟我來,與我同工──看我怎麼做。學習領受恩典的自然節奏。我不會增添你任何沉重或令你不適的東西。與我一起,你就會學會自由自在地生活。」(參太11:28-30)

追夢操練:擺脫疲倦
倦怠使你疲憊不堪,但你可以領受耶穌在馬太福音11章28-30節中的應許:「凡勞苦擔重擔的人可以 到我這裡來,我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」不要讓魔鬼給你帶來沉重的負擔,以為神使你的夢想從你手中流走。求主教導你如何進入祂的安息,這樣疲倦就會遠離你。


珍妮弗李克萊Jennifer Leclaire)是佛羅里達州勞德代爾堡「覺醒禱告殿」總監;「新族類復興網絡」權威領袖;AWAKENINGTV.COM聯合創始人;目前已出版超過25本著作。本專欄文章節錄自其著作《狂野的夢》。

 

 

以色列蒙揀選(上) 堅定不移的盟約 -【選民系列】專欄

為什麼以色列被揀選?這要從神呼召亞伯蘭(後改名為亞伯拉罕)開始講起,神給他一個命令和一個應許。這命令是:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去」(創12:1)。這個命令與土地有關,後來成為神與亞伯拉罕立約的重要組成部分。這應許是:「我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大;你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福」(創12:2-3)。這應許涉及從亞伯蘭而出的一個民族與地球上其他民族之間的關係。神揀選了亞伯蘭,和從他而出的一個國家來祝福包括華人在內的整個世界。華人基督徒與以色列連結的根本原因,是基於神對亞伯蘭的應許。

當亞伯蘭聽從命令離開時,他來到迦南,神確認了對亞伯蘭的應許,說:「從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看;凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的後裔,直到永遠」(創13:14-15)。當神與亞伯蘭立約時(創15:10-21),這應許得到了進一步鞏固。這約的條款給了亞伯蘭的後裔和土地。在亞伯拉罕的兒子中,只有以撒的後裔即以色列人符合預言的描述。「因為從以撒生的,才要稱為你的後裔」(創21:12),因此,這個國家就是以色列。聖經學者J. Dwight Pentecost論到亞伯拉罕之約,他提到以色列對「應許之地的永久所有權」,表示該土地的最終所有權屬於以色列。神也定義了以色列國土的範圍,說:「我已賜給你的後裔,從埃及河直到伯拉大河之地」(創15:18)。

神主動提出了立約儀式,來回應亞伯蘭提出的問題,就是他如何知道自己將得著神應許的一切(創15:8)。該儀式很莊重,經由動物犧牲流血而成。Berlin和Brettler解釋說:「這儀式其實是自我咒詛:在肉塊中走過的若違反盟約,就會像這些屠宰了的動物一樣。在這個儀式中,神以『冒煙的爐並燒著的火把』(創15:17)出現,在肉塊中經過來自我咒詛,卻沒有提到亞伯蘭在盟約上要履行的責任。」當神在祭牲中走過,亞伯蘭卻睡著了,不能參與儀式,只能做盟約的受益人。神單方面的舉動表明,履行盟約並不取決於亞伯蘭及其後裔的行動。即使他們失敗了,神也有義務遵守盟約。神是信實的,會信守不可動搖之約,可以與管理著宇宙千古不變的自然法則相提並論(耶31:35-37)。

在巴比倫軍隊入侵之際,神向以色列傳達了恢復以色列的信息。以色列背叛神,違反盟約,結果是兵敗的困境。百姓從耶路撒冷被擄到巴比倫,正如神的警告說:「免得你們玷污那地的時候,地就把你們吐出,像吐出在你們以先的國民一樣」(利18:28)。吐出是一種懲罰,而不是終止盟約。耶利米傳達神的信息時,他向被擄者講了希望之語,並保證了神堅定不移之約。葉光明(Derek Prince)對上述經文的理解是:「神說以色列永遠是祂的子民,祂永遠不會拋棄他們。」


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。

 

 

基督,非暴力抗爭的諦造者 -【國度角度】專欄

7月27日,三位美國前總統布殊、克林頓和奧巴馬一同出席了有「美國國會良知」之稱的美國黑人民權領䄂約翰‧路易斯(John Robert Lewis)的安息禮拜。奧巴馬在悼詞中表揚他說:「美國乃因約翰‧路易斯而被建立。」而約翰也留下他深情的遺願:「也許我不能與你同在,但我敦促你們為那更高的呼召撫心自問,為你們心中所堅信而站立;我一生都致力去展現如何以愛與和平及非暴力,這更優越的方式去表達訴求,現在是你們去承接,讓自由的鐘聲響徹。」

約翰‧路易斯是民權領袖馬丁·路德·金的門徒。不約而同的是,這兩位黑人民權運動領䄂都受過神學訓練,師承同一個師傅──耶穌基督,是祂的理論忠實的門徒與執行者;兩位都是力主非暴力的公民抗命方法,去爭取非裔美國人的基本權利;兩位都深受美國甚至世人所尊崇。他倆都格守師傅的教導,縱然為公義和平,受盡一切的凌辱、毒打、監禁,甚至暗殺,也矢志不移!

耶穌說:「我沒有一件事是憑著自己作的,我說這些話乃是照著父所教訓我的。」 (約8:28)耶穌乃師承天父,且更是天父最忠實,至死不渝的門徒。在著名的「僕人之歌」中,我們驚訝地發現,愛子幼承庭訓,早就被天父訓練成為一個「受教者」,更每早晨被提醒,如何正確地面對強權和不公不義、甚至無理被羞辱時,也沒有違背,也不會退縮。這對我們每一個人來說都實在太難了,當我們受到不公平對待,受壓受羞辱的時候,總會產生憤怒,甚至以暴易暴之反應,但耶穌如此高尚的品格與情操是怎樣煉成的呢?

教會,手握著天國的鑰匙,既是天國在地上的代表權柄(太16:18-19),也是社會國家的良知,理應對不公不義的事發聲。然而當教會為公義發聲時,必須先清晰自己只是代表權柄,基督才是教會的頭,而天父卻是基督的頭。一切代表的權柄必須順從於在上權柄的取向,猶如教會順服基督,基督順服天父一樣,以致能勇敢地説:「我與父原為一,你看見我就看見父了。」若代表的權柄錯誤地代表在上的權柄,不單會失去權柄,更會失去天國崇高的榮耀,天父美善的品格之見證,繼而失去道德的制高點以及應有的公信力。

經過佔中及反修例的洗禮,香港變得五勞七傷,四分五裂,不法與暴力的行為時常發生。作為教會與基督徒,我們必須撫心自問,經這一役,最大的贏家是魔鬼還是天父,究竟是誰得了榮耀?社會及教會應當作何反省?主提醒及警告了彼得:「收刀入鞘罷!凡動刀的,必死在刀下。」(太26:52)以暴易暴也只會激發更多暴力;血氣不能勝過血氣,只會激發更多血氣。因為人的怒氣不能成就神的義。

文@何寶生

 

 

國度1分鐘 (103) 以賽亞十九章 宣告神的應許

以賽亞書19章16-25節,神以「當那日」作出七次先知性的宣告,指向將來某一個日子神為了祂神聖命定的結果,來處理埃及、中東列國以及以色列的關係。
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一、埃及要敬畏耶和華(16-17節)

● 神要透過祂的選民──以色列,向埃及施行公義的審判,從而使埃及人對神產生敬畏。

● 埃及人在屬天的認知與智慧上的增長,令他們的心與神對齊,帶領他們認識與以色列以及亞述在神國的關係。

二、埃及地將興起五個以神為首的城市(18節)

● 這五個埃及城市不但明顯敬拜神,當中的信徒將會出現巨大的屬靈覺醒。

● 埃及信徒不光領自己的國家歸主,還會為大災難中從耶路撒冷逃避敵基督的猶太人提供避難的地方。(彌7: 11-12,啟12:6)

三、埃及地將出現敬拜禱告的祭壇,以及救贖的浪潮(19-20節)

● 神將會在埃及地倍增敬拜禱告的祭壇。第一誡命──盡心愛你的神,將在很多埃及信徒的內心中成就。

● 當耶穌榮耀再來的時候,祂將為埃及忍耐審判而剩餘的人成就救贖。

四、埃及地必親密的認識耶和華,使心歸向祂。(21-22節)

● 埃及人將真實的敬拜神,信徒的委身將勝過埃及人拜偶像的叛逆,使埃及全地歸向神。

● 神要管教埃及,擊打又醫治,使他們的心歸向神,神就以寬恕和拯救回應痛悔的心。

五、興起連接埃及和亞述地區的敬拜大道(23節)

● 埃及人不但認識耶和華,還將會連結亞述地區的人一同敬拜神,「大道」預表合一的關係,以及實體的關係網絡將會出現。

● 信徒將透過這條大道互相往來,並鼓勵其他人向神效力,宣告神的國將臨到,並在中東掌權。

六、以色列、埃及與亞述三國一律,祝福地上萬民(24節)

● 神的愛與智慧將會勝過中東目前不能解決的衝突問題,使超自然的和好在埃及、亞述和猶太發生,使以撒和以實馬利的後裔回歸神的家。

● 原本以色列的硬心,會因著外邦人的數目添滿而得救(羅11:25),成就神在末後的祝福要臨到全地。

七、揭示三國一律的命定,與祂國度的關係(25節)

神對埃及、亞述以及以色列身份和命定的宣告,表達了祂對他們的愛,以及末後對全地的計劃。

埃及──我的百姓
神會呼召另外一國的人成為祂的子民(何2:23),祂要外邦人成為「祂的百姓」。埃及在末後將會與神立約,稱為神的百姓。

「就像神在何西阿書上說:那本來不是我子民的,我要稱為『我的子民』本來不是蒙愛的,我要稱為『蒙愛的』。」(羅9:25)

亞述──我手的工作
在神計劃的國度裡,祂手所作的器皿,包括了猶太人和外邦人。(羅馬書9:20-24)神在這亞述多國中所作的工,目的是使他們成為祂有用的器皿,帶給祂榮耀。

 

以色列──我的產業
神與亞伯拉罕所立的約,猶太人被呼召命定永遠為祂的產業。

「雅各的分不像這些,因他是造作萬有的主。以色列也是他產業的支派,萬軍之耶和華是他的名。」(耶10:16)

 

小知識:

什麼是十九大道?
「十九大道」是指以賽亞書19章23節提到,神會興起一條從埃及通往亞述的大道,使埃及人和亞述人能一同敬拜神。

亞述是指什麼地方?
在以賽亞的日子,亞述帝國是中東的一個超級大國,其首都為尼尼微,其版圖覆蓋了現今的伊拉克、敘利亞、科威特、黎巴嫩、約旦、亞美尼亞、沙地阿拉伯北部、土耳其南部、伊朗西南,甚至塞浦路斯等地方。

為什麼以賽亞書19章的應許如此重要?
數千年以來,中東地區的紛爭戰亂不斷,然而經文中的預言應許埃及、亞述和以色列將會化解分歧,三國一律與神對齊,就會帶來全地祝福。

資料來源:《以賽亞書19章——為神的應許而活》,湯郝革(Tom Craig),新曙光事工出版

 

 

【國度觀點】尊榮屬靈母親的國度身份

在7月30日的「十九大道」回家聚集中,一群來自以色列以及其他中東地區的母親首先出現在熒幕前分享她們的生命歷程。她們的分享是對中東婦女勇敢追隨耶穌基督的鼓勵,也是信徒群體對中東屬神的母親為神付出的肯定,更是神定意祝福女性的心意的彰顯。中東地區進入復興的其中一個轉化,將會是女性得著極大的釋放。

神按著自己的形象造男造女,因此女性身上是帶著神的形象和屬性。而女性在神眼中也有其獨特的位置。聖經中記載了不少神對女性的肯定和貢獻的讚揚。在馬太福音第一章,有五位女性被記載在耶穌基督的家譜中,其中有外邦人,甚至還有妓女,然而這5個女性也代表神所看重她們生命的美好特質多於外在的條件,就是認出耶和華是獨一真神,並且願意憑信心跟隨祂。

然而當女性未恢復屬神的身份之時,對於自己人生定位就很容易出現偏差。在香港,不少女性的形象都較為強勢,是家中的話事人,對另一半還有孩子表現出強烈的控制欲。而在中東地區,很多女性受到宗教和社會文化的束縛,甚至被剝奪受教育的權利,還有不少婦女是文盲。女性被邊緣化,致使女性無法發揮其角色和獨特的恩賜,從而也抹殺了神原本創造家庭所帶下的文化和各自的功能。

這些都是對神原本創造女性心意的扭曲,源自仇敵想破壞女性恢復身份,進入命定的計劃。正如神在創世記3章中提及,女人的後裔要傷你的頭;你要傷他的腳跟。神早已預定這場爭戰的得勝,要透過女人的後裔──耶穌來成就的。這是神給人類許下的第一個應許,女人在神的救贖計劃中有其預定的獨特位置!

「主發命令,傳好信息的婦女成了大群。統兵的君王逃跑了﹑逃跑了﹔在家等候的婦女,分受所奪的。」(詩68:11-12)舊約中的婦女雖然無法如男人般衝鋒上陣,只能駐守後方守望。但她們與前方戰士同仇敵愾,儆醒禱告,為神傳揚好信息,照顧後勤,使前方戰士無後顧之憂,因此神使她們可以同分享勝利的果實,一同領受神的恩典和拯救。這是何等美好的應許,在末後的逆境和困難重重的日子,願更多神國的屬靈母親被興起,願意成為男人的幫助以及孕育下一代的屬靈遮蓋。

 

 

所有權柄研討會 順服主就得著主賜的權柄

7月23日,復興以色列香港在網上舉辦了「所有權柄」研討會,由《所有權柄》作者,彌賽亞信徒領袖亞設·因崔特(Asher Intrater)牧師與參與會眾探討關於權柄的運用原則,以及信徒對於權柄應持有的正確認知。聚會共有超過300名華人信徒參與。

順服我們的主
亞設首先指出,我們要順服在主耶穌的權柄之下。我們被救贖,接受耶穌作為生命的主,那麼我們生命中的美好事情都要先順服在神主權,才可以發生。承認耶穌是主,就應該做祂叫我們做的。然而很多基督徒去教會,卻不代表主在他生命有主權。正如很多猶太人常提到彌賽亞,但沒有服在耶穌的主權之下。

以弗所書1章提到,我們曾經都是叛逆的兒女,所以我們活在神的忿怒之下。這個世界透過社會文化、媒體,以及新聞告訴我們,所有有趣的事物都是叛逆的。而聖經所說的卻是相反,叛逆根源從撒但而來,我們需要將屬撒但的性格拿走,在生命每個時刻,不斷尋求如何順服主,知道祂的心意。「我想做順服的兒女,我想在生命中任何事情上順服祂。」這是心靈裡很深的改變。

彌賽亞信徒領袖亞設·因崔特(Asher Intrater)牧師

順服權柄,就擁有權柄
當我們有這個轉變,我們生命中所有事情都會開始改變。在權柄之下,我們就擁有權柄。在路加福音7章,百夫長說,因為我在人的權下,也有兵在我以下。當我們順服權柄,我們也被賜予權柄,讓人跟從我們。正如在軍隊中,當軍官聽王的話,他就有王的權柄,所以我們有耶穌流下來的權柄。

這是關於神創造天地的心意,當神創造我們,我們就在神以下,所有受造物之上。當我們犯罪,就服在墮落天使主權之下,把權柄給了撒但,他們就管轄我們,所以罪把我們的主權轉換了。如果繼續順服主,就有祝福還有權柄,當罪讓我們把權柄給了撒但,得到的就是死亡。這就是神國運作的原則。

神向人分賜權柄
神把祂的權柄分賜到不同層面,包括地上政府,家庭,商業還有教會。我們應該理解,所有權柄均從神而來;不同層面的人都得到神分賜的部分權柄。我們作為耶穌的門徒,應該經常將自己最好的擺上,我們不只為他們做事,而是焦點對著神。

亞設又強調,香港面對政權的壓力,中東、美國也有這樣的難處,全球每個角落都有。然而無論什麼政府,無論他們是好是壞,我們還是要做好的公民。當耶穌面對彼拉多,他說:「若不是從上頭賜給你的,你就亳無權柄辦我。所以,把我交給你的那人罪更重了。」(約19:11)耶穌清楚他身上的權柄是天父賜的,他做的對與錯不是我的問題,他要對所作的事負責,我的工作是做對的事。

那麼我們到底如何回應地上權柄?亞設就談到順服與尊重的分別。我們尊重所有權柄,也認知神的權柄在所有權柄以上。我們不會順服所有權柄,而是在屬靈權柄的範圍內順服它,例如在職場我們只需順服自己的老闆,不需要順服其他老闆。我們要尊重權柄,但只順服我們其上的權柄,除非權柄叫我們做違反價值觀的事,這樣我們要抱著尊重的心態去拒絕。

正確運用權柄
亞設最後指出,啟示錄10章中所講到的第七號角還沒有吹響,我們對神的國就不會有全面的認知。而啟示錄11章15節:「第七位天使吹號,天上就有大聲音說:世上的國成了我主和主基督的國;他要作王,直到永永遠遠。」這是我們世代最末了的啟示和最後的奧秘,在這之後,耶穌就來掌管地上的國,地上所有權柄都會被重奪,所有政府職場家庭宗教都伏在祂的絕對權柄之下。

我們需要預備自己,神在這個世代給我們機會成為父母,職場的人,政府的人,神在這個世代給我們位置,我們正在使用位置中的影響力。當耶穌回來,他會重奪所有權柄,他會問我們用權柄做了什麼。如果我們使用權柄做邪惡的事情,就會受懲罰,如果行使美善,就將與耶穌一同作王。因此我們在這個世代中,服事神的國度,將來也會在祂國度服事祂。

(記者何雲深報導)

 

 

大衛會幕禱告中心20週年 Ekklesia Studio學房啟動

面對2020年新冠肺炎疫情所帶來的變局,以及迎接第20個年頭的大衛會幕禱告中心(TOD)於8月1日舉辦了「Ekklesia Studio學房啟用禮拜」,創辦人章啟明長老宣告,Ekklesia Studio學房的媒體事工要配合台灣要進入復興浪潮的新季節。

「2020年台灣進入復興新季節!」章啟明說,國外先知領受啟示,與以色列對齊是復興浪潮的第一原則。在1988年兩岸三地的復興浪潮中,台灣基督徒人數從原先佔人口的2%,成長到現在近7%,經歷文革壓迫的中國教會同樣高度成長。在2020年復興浪潮當中,他相信神要使用職場七山,讓使徒性恩膏進入每一座山頭。每座山頭或城市成立的使徒中心,不僅帶人信耶穌,而且會影響社會,轉化為耶和華的山。因著疫情的緣故,TOD成立Ekklesia Studio學房,打算從最東邊的台灣發聲,要轉化最西邊的以色列、土耳其。

黃聖志長老(左)跟章啟明長老是國度事工的長期夥伴

基督的肢體紛紛為Ekklesia Studio學房啟用獻上祝福,曾國生弟兄(GOOD TV執行長)透過視頻祝福說,他感謝和撒那事奉中心和TOD推動敬拜讚美浪潮,勾畫出復興藍圖,日夜為國度禱告。盼望Ekklesia Studio學房未來能帶著聖靈的恩膏,傳遞先見先知的信息,讓台灣進入使徒性國家,成為華人莫大的祝福。

(左起)伍賜福牧師夫婦、章啟明長老夫婦、胡發宗牧師夫婦

與章啟明並肩作戰多年的黃聖志長老(以琳書房總經理)說,多年來,TOD透過禱告領受先知性話語,看見聖靈要在各地方所要做的事,特別是以以色列為禱告的中心,並傳遞到華人的教會。因著疫情,教會聚會內容轉型進入網路,於是發想藉由網路媒體,把TOD藉由日夜不停禱告,從神領受啟示性話語,聖靈對華人以及這個世代所要說的話,傳送到全世界,特別是華人世界,得著華人的靈魂。

(台灣國度復興報記者魏麒原報導)

 

 

2020 KHOP特會 興起海島敬拜禱告 預備耶穌再來

高雄廿四小時敬拜禱告中心(高禱屋)舉辦的2020KHOP特會「興起海島的聲音──進入長時間的敬拜禱告」,於7月30-31日在高雄三民信義會舉行。與會學員領受神的心意要「釋放古老的泉源、土地的聲音」、「興起高雄讚美的聲音、唱出海島的歌聲」、「回應亞拿的呼召、與神同工預備耶穌再來」。

興起海島的聲音-進入長時間的敬拜禱告(高禱屋提供)

高禱屋負責同工莊德家教師表示,KHOP特會是一年一度舉辦的特會,目標是凝聚每場次的同工、培訓敬拜禱告樂手和歌手、提升眾教會敬拜禱告的生命和技巧。在聚會中,敬拜配合屏東光合教會舞者的帶領,與會學員在敬拜讚美舞蹈中帶出先知性動作,跳出此時對高雄這土地的代禱。

第一晚的公開聚會邀請了光合教會的林銘敬傳道和婉茜師母,以3人座談形式分享,從詩篇149篇、以賽亞書24章、42章傳遞「興起高雄的聲音」的信息,願高雄在四個方面向神回應:第一,親密性。找到跟神的關係,知道自己的聲音在神面前看為寶貴。第二,原創性。找到跟土地的關係,與其上的居民一起發出原創的聲音。第三、合一性。高雄基督身體連接在一起,代表了城市命定走向,串連在一起成為一個聲音。第四,策略性。站穩在南台灣的位置,彼此連結帶動台灣與華人和海島的命定。

31日晚,王躍容代禱宣教士分享「亞拿的呼召」信息,配合訪談目前認班敬拜禱告同工的見證,再以路加福音見到嬰兒耶穌的女先知亞拿在殿中禱告了6、70年的故事,鼓勵在場會眾不論在何處,都以敬拜禱告的生命與神同工,預備耶穌基督的再來。

左為莊德家教師(高禱屋提供)

特會課程另包含琴與爐核心價值、工作坊操練、問與答等。德家教師表示,目前以慕道友為導向的堂會,聚會中使用國際禱告殿(IHOP)的琴與爐模式,不一定很容易,但若是抓到其中的核心價值,並求聖靈賜下創意,在教會正確的權柄次序中,仍可幫助崇拜、禱告會等聚會能有以寶座為中心的敬拜,並深化人與神的關係,以及為末世做好預備。

(KRT訊)

 

 

 

蘇丹廢除伊斯蘭叛教法

非洲伊斯蘭教國家蘇丹近日廢除生效卅餘載的叛教罪,受當地基督徒和國際社會歡迎,但同時引起國內極端穆斯林的抨擊和反彈。

叛教法於上世紀80年代隨伊斯蘭教法實施,任何離棄伊斯蘭教甚至改信別教的人,均可能遭判以石刑處死。一名懷孕女子Meriam Yahi Ibrahim曾在2014年被指叛教改信基督教,因而被判死刑,事件最終鬧至國際層面,才令她得以逃出生天。隨著極權的前總統巴希爾在去年因全國示威而倒台,新過渡政府矢言杜絕根深柢固的貪污問題,同時希望將蘇丹變成民主國家,廢除歧視婦孺和其他宗教的法例和處事方式。這項在上月中生效的《基本權利和自由法案》除了以禁止仇恨言論法取代叛教法外,也帶來其他改革,包括取消鞭笞、禁止對女性行割禮、容許非穆斯林喝酒,以及廢除女性要取得男性監護人同意才可帶同子女到外國的法規。

當地基督教界認為廢除有關法例是正面的一步,但表示基督徒仍然等待當局發還遭前任政府充公的財產。美國國際宗教自由委員會副主席Anurima Bhargava讚揚蘇丹踏出重要和歷史性的步伐,同時促請當局繼續進行所需的立法改革,包括廢除褻瀆法和確保監管仇恨言論的法律符合國際人權標準,不損害宗教或信仰自由。激進穆斯林則在社交網站上撻伐政府,甚至呼籲對摒棄伊斯蘭教法的政府發動聖戰。在首都喀土穆、北喀土穆和恩圖曼等城市都有零星示威,示威者高叫和高舉「無教法,毋寧死」、「向世俗化說不」等口號。

南蘇丹在2011年從蘇丹共和國分裂出去後,蘇丹在巴希爾治下以更嚴厲方式解讀伊斯蘭教法,並只認可伊斯蘭文化和阿拉伯語言。此後,蘇丹政府騷擾當地基督徒的事情無日無之,包括拆毀教堂和充公用地,限制基督教文學和搜查書室,並拘捕基督徒以及驅逐外國信徒,甚至威脅他們的人身安全。關注基督徒受迫害情況的國際組織「敞開的門」曾將蘇丹評為世界上當基督徒最困難的國家第七位;美國國務院自1999年起將蘇丹列入特別關注國名單,指控其參與或容忍有系統、持續和惡劣的侵犯宗教自由行為,但已於去年底改列程度較為輕微的觀察名單。

禱告:願神掌管政府改革過程,除去信仰群體之間的仇恨。

 

(來源:CBN NewsMorning Star News,7月22和17日,文奴綜合編譯報導。)

 

 

美聖經公會年度讀經報告 顯示疫情期間讀經率下降

美國聖經公會(American Bible Society,簡稱ABS)於7月22日發表第十屆年度讀經狀況報告。報告綜合了兩項分別於今年1月及6月進行的調查。研究顯示在新冠肺炎爆發期間,美國民眾讀經率有所下降,而這跟屬靈群體保持社交距離有明顯關係。調查還發現疫情期間失去親人的人較多閱讀聖經。

公會主席兼執行長Robert Briggs說:「即使在美國幾乎人人都可以接觸到聖經,讀經率在過去幾年卻持續下降,而這趨勢自今年1月在疫情下不斷加劇。教會必須有更多創新,從『存活』模式回到『門訓』模式。」

今年1月的調查顯示,超過三分之一的美國成年人(35%)表示他們從未在大型崇拜或教會以外讀過聖經,相比2011年的比例(25%)增加了。每天讀經的成年人由2019年的14%下降至少於一成(9%),是10年以來的最低紀錄,人數在6月更降至8.5%。

調查發現讀經狀況跟教會活動(包括團契和研經小組)有直接關係,教會因疫情暫停開放可能是讀經率下降的原因之一。受訪者中沒有參與任何教會活動的人在ABS的「讀經投入度量表(Scripture Engagement Scale)」平均分為66分,參與一項教會活動的受訪者得分為89分,而參與兩項或以上門訓活動的平均超過94分。

ABS事工分析主任John Farquhar Plake博士指:「這項研究顯示教會於造福民眾和促進信徒讀經擔當了重要角色。這次疫情以及調查已經表明,當人們投入教會的生活時,讀經的投入度也會上升。而當前者下降時,後者也會隨之下降。要提升人們讀經的投入度,我們必須通過教會加強與信眾之間的關係。」

此外,2020年6月的數據顯示,第一次探索聖經的人相比1月時增多了。教會領袖們可藉此領悟到,許多人對聖經感興趣,但未找到有助他們了解聖經的教會群體關係。

除以上發現外,聖經公會還闡述了疫情如何影響美國人對的讀經參與度:

受冠狀病毒影響的美國人更有可能閱讀聖經有家人或鄰居因疫症離世的人,分別有接近五成(49%)和36%表示多了閱讀聖經。

即使在日常生活中不看重靈命生活,人們在危機中傾向從聖經尋求盼望10個需要住院治療的確診人士中,有8個表示希望更多閱讀聖經。而其他沒有相同經歷恐懼的人對讀經的程度則大大降低,或與1月的狀況一樣。

在疫情期間,食物、電視、崇拜和禱告或默直播成為民眾主要的安慰來源有讀經習慣的人傾向藉著讀經、祈禱和默想,或向家人尋求安慰;而沒有讀經習慣的較傾向透過食物、電視或直播節目,以及處方藥物得慰藉。

禱告:願神加添人對祂話語的渴慕,經歷神話語的能力和生命。

 

(來源:American Bible Society和Christianity Today,2020年7月22日,Hannah Lo綜合編譯報導。)

 

 

耶路撒冷出土希西家及瑪拿西時期重要文物

考古學家在距離耶路撒冷古城數英里的地方掘出2,700年前希西家王和瑪拿西王時代的一個重要行政儲存中心遺址。

發掘工作由以色列文物局(Israel Antiquities Authority )在耶路撒冷阿諾納(Arnona)鄰近地區進行。研究人員發現一個異常巨大、由石壁組成的結構,相信遺址曾為政府行政活動的地方。研究人員在那裡發現120個瓦罐手柄,上面有古代希伯來文蓋章壓印。當中許多都刻有「LMLK」字樣,意思是「屬於國王」,其他則刻有高級官員和其他重要人士的名字。

考古學家指,這是以色列近年出土最多且最重要的一批壓印。有跡象表明,遺址曾為猶大政府用作徵收葡萄酒和橄欖油等農產品稅款、管理和分發糧食、以及管理和積聚剩餘農作物和商品的地方。

瓦罐手柄上的壓印

文物局考古發掘主任Neria Sapir 和Nathan Ben-Ari說:「這遺址可追溯至聖經記載的動盪時代,如希西家作王年間,由亞述西拿基立指揮的入侵佔領行動時期。壓印所顯示有關政府的經濟供應或許與這些事件有關,但遺址挖掘顯示,該址於亞述佔據後依然活躍。此外,這一批壓印表明了稅收制度在被佔領時期依然沒有中斷。

在遺址發現的黏土雕像

研究人員表示,壓印證明在猶大王朝後期,政府曾在大衛城南部活動。考古學家還在遺址發現黏土雕像。Sapir 和 Ben-Air指:「當中一些雕像為婦女、騎馬者或動物形像,一般被視為用以敬拜別神和行邪淫的物件,是聖經記載中猶大王朝一個普遍的現象。」據聖經記載,瑪拿西王推翻了父親希西家的宗教改革,在猶大重新設立敬拜外邦神。

研究人員補充說:「隨著公元前586年猶大亡國、流亡巴比倫,該遺址被廢棄,但似乎於不久後重新恢復了行政活動。在那時期,該地方的政府活動關乎猶大省,他們於公元前538年在波斯帝國阿契美尼德王朝的輔助下重返錫安。」

距離耶路撒冷古城數英里發掘希西家王和瑪拿西王時代的政府行政中心

文物局耶路撒冷地區考古學家Yuval Baruch博士表示:「阿諾納考古發現認為這遺址是以色列歷史上其中一個最關鍵時期的重要地點,標示著猶大王朝後期以及覆亡數十年後重返錫安的歷史。遺址連接著很多在耶路撒冷發掘的,與猶大王朝巔峰時期及至其亡國之中央行政系統有關的重要地點。

 

禱告:願神祝福考古發掘和研究,讓人更認識聖經歷史和真理。

(來源:CBN News,2020年7月22日,林國祥編譯報導。)

 

 

加州復興運動 數百人海灘受洗歸主

復興正在加州橙郡亨廷頓海灘發生,數百人聚集參與敬拜禱告,並受洗領受救恩。這場名為Saturate OC的運動旨在分享福音和傳揚神國的好消息,於7月3日至8月7 日期間,每週五在亨廷頓海灘聚集。由於許多人在聚會時選擇不戴口罩,該運動備受抨擊,更被要求到別處聚集敬拜。

運動源於發起人Parker Green和太太Jessi於2016年從神領受的異象。Jessi回憶說:「當時我們在加州度假,我們在禱告中看到成千上萬的人在亨廷頓海灘受洗的景象,莊稼非常廣大,人們迅速轉過身來為身後的人施洗。我聽到神跟我說:『下一次的復興將是透過裝備聖徒發生。』」於是他們舉家從紐約移居加州,開始在南加州的街上傳講福音,並在信徒家中建立微型教會,造就門徒。

少年受洗歸主

Jessi受訪時表示,自己從沒想過會帶領這場運動。在去年的春天她聽到神告訴她,是時候為2016年所見的異象作預備。神對她說:「2020年的夏天是收割的日子,要開始招聚區內的教會,一起預備魚網,並為收莊稼的工人禱告。」

他們原定計劃於今年初在亨廷頓海灘的一家酒店舉行會議,就在與酒店簽署合約的那天,新冠肺炎開始在美國爆發,他們因此取消了會議安排。經過禁食禱告後,決定在7月於海灘上舉行每週一次的活動。

在過去的幾個星期,不少教會相繼加入此運動。他們的目標是得著2千人,再興起他們出去倍增成千上萬的門徒。Jessi興奮地分享:「人們上前來,為著在性方面犯罪而認罪悔改,他們不知為何倒在地上,然後感到神很大的同在,是過去從未經歷過的……這就如天國在人間一樣,人們完全被釋放了,擺脫了沮喪和自殺的念頭,充滿喜樂和平安 ……每個星期我們為人施洗,然後差他們出去分享福音。整個星期聽到數以百計的見證,剛得救被贖的人帶領人們信主,前來受洗。」

據報導,復興的不僅是成年人,孩子的生命也被轉化。Jessi指:「復興確實流到孩子們中間。我們看到很多孩子選擇受洗,過去兩週內就有60個年齡從3歲到16歲的孩子受洗……神正在做獨一奇妙的事,每一個種族和每一代的人都來到這裡受洗,有5歲的孩子,也有75歲的老人。」

伯特利敬拜團(Bethel Music)主領Sean Feucht在活動中帶領敬拜後於社交媒體分享:「我們剛經歷了美好的敬拜。我們在這裡,於太平洋為人們施洗,神正在加州動工。我知道現在全球都受到疫情影響,但在這一切之中,神正在作工。」

 

禱告:願主繼續作工,引領門徒合一為末後大收割擺上。

(來源: Christian HeadlinesCBN News,2020年7月21和29日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

黎巴嫩貝魯特大爆炸 當地機構發出代禱呼籲

8月4日下午,黎巴嫩首都貝魯特的港口附近發生巨大爆炸,據統計已逾百人死亡、4千多人受傷,且可能仍有許多人被困在瓦礫中。

「我們目睹的是一場巨大的災難。」黎巴嫩紅十字會負責人Georges Kettaneh告訴當地媒體,到處都有受害者和傷亡。根據目擊者陳述,爆炸威力強大到出現蕈狀雲煙霧,第二次爆炸後則冒出橘黑色濃煙,強烈的衝擊波震裂建築物外牆,家具被吸進街道,玻璃和碎屑撒滿路上,港口附近的汽車也翻覆。爆炸甚至影響到離爆炸現場約有240公里塞浦路斯島,在地中海東部地區的人都能感受到震動。

黎巴嫩總統米歇爾·奧恩(Michel Aoun)說,2,750噸硝酸銨不安全儲存於港口倉庫長達6年,因而造成第二次更大的爆炸。奧恩總統宣佈從8月5日開始為期3天的全國哀悼。並召開緊急內閣會議,確認政府將支出1,000億里拉(約5,600萬歐元)的緊急資金。

根據當地媒體報導,黎巴嫩有許多社會組織都發起不同的醫療和人道援助。基督教團體和組織對爆炸造成的損傷表示哀悼,並為該國提供幫助和祈禱。中東基督教協進會(Middle East Council of Churches)在推特發禱文,「貝魯特正面臨著一場悲劇,讓我們一起來拯救受傷的人和失去家園的人。神啊,請憐憫我們心愛的黎巴嫩及其悲痛的人民。」。

在黎巴嫩設有工作室的福音電視SAT-7發布了一份聲明,解釋了局勢並呼籲人民禱告。「每個人都為所發生的事感到震驚和悲傷。我們的員工全部都受到影響,但SAT-7錄音室遭受的損壞很小。」SAT-7駐黎巴嫩執行董事Maroun Bou Rached呼籲:「請為黎巴嫩的所有人禱告。」

「我們不知道發生了什麼事。但我們在黎巴嫩所有的工作人員都平安無事,請為當地能夠回歸到平靜與平安禱告。」SAT-7執行長Rita El-Mounayer說,他當時在塞浦路斯的辦公室裡聽到爆炸聲。SAT-7的一個頻道發出代禱呼籲:「為受傷者和失去親人的家庭禱告,同時為政府的決策,以及黎巴嫩繼續作為中東共處與自由的樞紐禱告。」

(來源:Evangelical Focus,2020年8月5日,台灣國度復興報Mimi編譯報導)

禱告:求主帶領救援和醫療工作,賜下安慰、醫治和平安。