【國度觀點】大有能力的聲音

神用聲音創造了天地。當世界處於空虛混沌,淵面黑暗之時,神發聲,就使世界從無到有被創造出來。聖經的開頭就已記載,神的聲音帶有能力。「耶和華的聲音大有能力;耶和華的聲音滿有威嚴。」(詩 29:4)

在神施行的眾多神蹟中,祂就曾指示以色列人以聲音取得爭戰的勝利。當以色列人按照神的吩咐,圍繞耶利哥城吹角吶喊,神就使城牆塌陷,把那城交給他們。使徒行傳亦多次記載,使徒如何奉耶穌的名去醫病和趕鬼。當我們的口按著神的心意發出有力宣告,就是憑信心捉住神的權柄,釋放能力,使事情成就。

仇敵也懂得運用其中的屬靈原則擄掠人心。換句話說,當我們口中宣告出認同仇敵工作的話語,就是將生命的權柄交給了仇敵,令他可以從破口中進入人的生命施行毀壞。「生死在舌頭的權下,喜愛他的,必吃他所結的果子。」(箴言18:21)不少人也有類似經驗,當我們不斷對遭遇的事情發出埋怨,負面的說話,我們就會越感消沉;當我們在患難中仍然選擇讚美和宣告神的話語,我們的生命就仍然帶著能力和盼望。

有公司早前在阿聯酋的一間學校開展了一項以言語讚美和霸凌植物的實驗。多名學童錄製了讚美和咒罵的聲音,然後分別播放給兩棵植物聽。經過30天,兩棵植物的外觀有明顯不同。受到讚美的植物生長得很好,綠意盎然;而受到咒罵的植物出現枯萎的情況,葉片下垂,局部呈現枯黃。而多年前,日本學者江本勝進行了水結晶實驗,亦即人們的讚美和詛咒能使水分別產生美與醜的結晶,亦與宜植物的實驗結果類似。今日,我們的聲音是要為仇敵所利用,還是成為彰顯神大能的工具,在乎我們的選擇。

猶太曆5781年新年即將來到,根據聖經中神的曉諭,猶太人會以吹角作記念,以角聲去開啟新的一年。今年的猶太新年,在經歷了許多不尋常的境遇之後,許多國家的信徒都有感要合一吹響得勝的號角聲,在全地宣告神的掌權。一群來自香港的基督徒創作人,亦在9月連結成立敬拜交流平台,為要幫助香港的年青人釋放敬拜的聲音,以同行越過困難,興起屬於香港的本土敬拜。現今神正在尋找願意全心順服的子民,成為神國的代言人,為神向這個世代發出警醒的呼聲,你預備好了嗎?

 

 

【國度觀點】為神閃爍的星星

新冠肺炎疫情給我們生活的方方面面帶來不少影響,其中對今年參加中學文憑試的學子來說,更是一個極大的考驗。今年中學文憑試於7月22日放榜,其中有4名特殊教育學習需要的考生考獲佳績,更有兩考生考獲6科5**。香港學生面對的激烈競爭,學業繁重,考試壓力巨大,對於有特殊需要的學生來說,更是不簡單的挑戰。

近年因著社會對學習障礙有更多關注,過去被認為是讀不到書,懶惰或貪玩的學生,不少被發現原來是有特殊教育需要,父母憂心重重,擔心他們日後成為被這個殘酷社會淘汰的一群人。世界知名的自閉症患者、動物科學博士天寶·葛蘭汀(Temple Grandin)曾說過,因為她對動物的熱愛,讓她可以理解動物的思考方式;而她非凡的圖像思考,可以在腦中完成一套畜牧場的設備,就像電腦程式做3D設計一樣。她在2010年的知名演說提到:「世界需要不同的思考」,在網路上廣為流傳,感動無數人心。

今日網絡科技和社交媒體的高度發展,使人瞬間就能收到最新和海量的資訊,表面上看,每個人似乎有更大自由度選擇自己想接受的東西,然而實質是,網絡背後的大數據系統使大多數人接觸到的信息都受到控制,人的想法和思考走向單一,甚至會被操控,以致人獨立思考的能力和想像力不斷被削弱。很多我們自以為好的事物,其實是世界給我們的影響。

今日我們有多尊重孩子的獨特個性、喜好或想法?我們的教育在幫助孩子朝著他們的夢想發展嗎?當我們從眼前利益出發為孩子打算時,總想為孩子選擇今天最吃香的行業或者最穩定的工作。然而今日很多看似有前景的工作,根據一些科學預測,在未來AI興起的時代,將有極多會被淘汰。若孩子不能按照神原本設計的道路去走,就會落入「平庸」的河流被淹沒,失去發光的機會。

神創造每個人都有藍圖,每個人都能以獨特的方式去彰顯身上所擁有的父神形象。父母應該重新尊榮神才是孩子的創造主,唯有神知道什麼對孩子是最好的,容讓神的手去磨造,孩子才能走進命定,活出身份,享受快樂。正如自閉症的孩子被稱為星星的孩子,一人一世界,獨自閃爍,但神能使每個孩子都能成為祂國度裡的星星,為祂的榮耀閃爍。

 

 

【國度觀點】尊榮屬靈母親的國度身份

在7月30日的「十九大道」回家聚集中,一群來自以色列以及其他中東地區的母親首先出現在熒幕前分享她們的生命歷程。她們的分享是對中東婦女勇敢追隨耶穌基督的鼓勵,也是信徒群體對中東屬神的母親為神付出的肯定,更是神定意祝福女性的心意的彰顯。中東地區進入復興的其中一個轉化,將會是女性得著極大的釋放。

神按著自己的形象造男造女,因此女性身上是帶著神的形象和屬性。而女性在神眼中也有其獨特的位置。聖經中記載了不少神對女性的肯定和貢獻的讚揚。在馬太福音第一章,有五位女性被記載在耶穌基督的家譜中,其中有外邦人,甚至還有妓女,然而這5個女性也代表神所看重她們生命的美好特質多於外在的條件,就是認出耶和華是獨一真神,並且願意憑信心跟隨祂。

然而當女性未恢復屬神的身份之時,對於自己人生定位就很容易出現偏差。在香港,不少女性的形象都較為強勢,是家中的話事人,對另一半還有孩子表現出強烈的控制欲。而在中東地區,很多女性受到宗教和社會文化的束縛,甚至被剝奪受教育的權利,還有不少婦女是文盲。女性被邊緣化,致使女性無法發揮其角色和獨特的恩賜,從而也抹殺了神原本創造家庭所帶下的文化和各自的功能。

這些都是對神原本創造女性心意的扭曲,源自仇敵想破壞女性恢復身份,進入命定的計劃。正如神在創世記3章中提及,女人的後裔要傷你的頭;你要傷他的腳跟。神早已預定這場爭戰的得勝,要透過女人的後裔──耶穌來成就的。這是神給人類許下的第一個應許,女人在神的救贖計劃中有其預定的獨特位置!

「主發命令,傳好信息的婦女成了大群。統兵的君王逃跑了﹑逃跑了﹔在家等候的婦女,分受所奪的。」(詩68:11-12)舊約中的婦女雖然無法如男人般衝鋒上陣,只能駐守後方守望。但她們與前方戰士同仇敵愾,儆醒禱告,為神傳揚好信息,照顧後勤,使前方戰士無後顧之憂,因此神使她們可以同分享勝利的果實,一同領受神的恩典和拯救。這是何等美好的應許,在末後的逆境和困難重重的日子,願更多神國的屬靈母親被興起,願意成為男人的幫助以及孕育下一代的屬靈遮蓋。

 

 

【國度觀點】故事傳真理

喜歡聽故事,是人類的共性,好的故事能帶我們走進一個沒有限制的未知世界。無論是古老的口述相傳、文字記載、聲音錄製,直到現代的影片製作,故事以多種形式在人類歷史中留存,將其中盛載的意義傳遞到人的生命。

暢銷書《The Story》作者Randy Frazee去年來港分享時曾說:「當我們去讀聖經,會發現神使用所有人物、地上的故事去講述這個天上故事的最終結局──回到起初之處。同樣,我們也是其中的人物去開展神在天上的故事,所有都是指向神的國,以及祂的榮耀與能力。」是的,聖經除了是神話語的記錄向我們傳遞靈性的教導,也透過書寫有血有淚的人物故事,以色列的歷史,耶穌在世的事跡,串聯成一個關於神救贖計劃的故事和藍圖。

有腦神經學研究顯示,人在聽故事的時候,會觸動我們右腦情緒感知反應。這種情況,跟我們親身經歷時所遇到的反應是一樣的。換言之,故事可以讓我們在一種安全的環境下,獲得一種「親身經歷」的感覺。

今日我們除了從知識性與實用性的角度去閱讀聖經,認識神的智慧,其實也可以從看故事的形式,運用想像力,進入聖經的世界去感受神與人互動,體味「聖人」所面對的酸甜苦辣。這種主觀感受的經歷,結合理性層面的分析,更容易打開我們的心,以及啟動我們的屬靈接收器,去與神溝通。

同樣,見證是神介入人生命的故事。正如啟示錄12章11節所說,「弟兄勝過牠,是因羔羊的血和自己所見證的道。」神鼓勵我們將和祂一同經歷的故事與人分享,藉此將祂過去作在人身上的事,再次激動他人的熱心去尋找和呼求神,啟動聖靈的作工。曾有牧者透過播放人得醫治的見證影片,使觀看的人能領受神的能力,得著醫治。

時至今日,儘管人的生活環境已發生不少改變,人類仍然不斷被有趣的故事吸引,甚至被不同題材的電影或著作左右其思想和價值觀。身為天國的代言人,我們擁有真理的價值觀,以及最好的故事藍本──聖經,其中不少故事已無數次被作家抄襲或搬上大銀幕;最好的講故事楷模──耶穌,他用比喻將天國的奧秘向人啟示。我們應該能透過創作故事去傳講天國福音,導人向善,幫助人猶如親身經歷般的與神相遇。

 

 

【國度觀點】聽命勝於獻祭

神將世界的治理權交給了人,使他們管理地上各樣的生物。然而人企圖得著分辨善惡的能力,使叛逆的罪流入生命。直到今日,人仍以自己作生命的主,拒絕神的管理。即使是信徒,不少人雖口稱耶穌為主,仍然由自我掌管生命。「神是我患難中隨時的幫助,但無事請別打擾我。」

即使已重生得救,我們對於身份(Being)與工作(Doing)認識仍有偏差。很多時候,我們仍然以服事世界的方式去服事我們的神——作工越多,越能感到自我存在價值。我們想用自己的成就贏得神的喜悅,想以自己的能力去服事我們生命的主,這難道不也是一種屬靈的驕傲嗎?我們不但想將生命的主權抓在手中,還企圖告訴神,我認為怎麼樣的服事才是最合適。然而,正如神接納了亞伯的供物,拒絕了該隱的供物。(創4:3-5)即使是我們的獻祭,神仍然有主權去決定接納與否。

今日不但香港,世界各地都經歷極大的震動,各樣混亂和迷惑人心的事情在各處起頭。作為身處末後的信徒,分辨的能力非常重要,我們都很想在亂世中有所作為,回應神的心意。然而,神對於我們服事祂的方式有絕對的主權,當我們的服事不能滿足到神的心,我們的服事就失去了果效。在真假混雜的世代,仇敵透過各樣事情去牽動我們的血氣,誘惑我們作出自以為義的回應,香港信徒應謙卑來到主面前,進入內室求問我們天上的父,爸爸,世界上有千百樣事情可以去做,但我們做什麼才是滿足你心的服事呢?讓我們將服事的主權交還給神,讓神告訴我們,應該如何服事祂。

在馬太福音20章中,耶穌對門徒講述葡萄園的比喻。最初進入園中工作的工人與最後進入的工人所得的工價一樣多。這可以說是我們現代人最難理解的比喻之一了,按著世界的公義標準,我們會覺得這是不公平的對待,然而園主的一番說話,正是神彰顯主權的最佳闡釋。「我的東西難道不可隨我的意思用嗎?」(太20:15)一切的主權,我們的生命,我們的服事,我們愛神的方式都應該掌握在神的手中。今日我們仍然能夠在祂面前站立,得著「工人工價」,全是神的恩典和憐憫,願我們成為神手中的器皿,窯匠看怎樣好,就怎樣作。(耶18:6)

 

 

【國度觀點】興起靈舞戰士

「擊鼓跳舞讚美他!用絲弦的樂器和簫的聲音讚美他!」(詩150:4)神悅納我們以各種方式敬拜祂,無論是口裡發出的禱告和歌聲,樂器發出的旋律,又或是以肢體表達的舞蹈,都是敬拜和讚美的表達。傳統華人表達感情的方式較為含蓄,即使是夫妻和兒女,很多愛的表達也是在心中,這樣的文化不但使家庭較難建立親密關係,以致我們與神之間也不易親密同行,難以毫無阻攔地向神表達我們的感情。

然而舞蹈敬拜,無論是對敬拜者的內在生命,還是向外在環境釋放神的同在都具有突破性的能力。當我們以舞蹈敬拜神,能夠幫助我們透過身體的投入,推倒用理性建立的保護牆,以一顆簡單的心,帶動我們的魂與靈投入到敬拜,並且幫助我們將焦點從自己身上轉離,突破仇敵的轄制。對於外在環境,舞蹈敬拜能夠攪動周邊的屬靈氛圍,也是屬靈爭戰的武器之一,向仇敵發出得勝的有力宣告,與歌聲、禱告相配合,能加速我們進入神榮耀的領域,彰顯出天上的敬拜。

當我們說「要盡心、盡性、盡意、盡力愛主——你的神」,舞蹈的敬拜就是一種向神表達愛的操練方式,或許我們不能做到如大衛王一樣,不顧旁人的眼光,和自己作為王的身份,在耶和華面前極力跳舞。又或者我們不是專業的舞者,也覺得自己的舞蹈並不優美。然而當我們因著心中對神的愛,隨著旋律簡單地擺動肢體,為動作賦予屬靈涵義,那就是一種舞蹈的敬拜,在靈裡能發出果效。

當耶和華帶領以色列人走過紅海,使法老追趕的軍兵被淹沒,「亞倫的姊姊,女先知米利暗,手裡拿著鼓;眾婦女也跟她出去拿鼓跳舞。米利暗應聲說:你們要歌頌耶和華,因他大大戰勝,將馬和騎馬的投在海中。」經文中特別提到她們以舞蹈歡慶神的得勝,在可尋求之時尋求祂,在當讚美之時揚聲讚美祂,這就是與神的心意對齊,神就願意更多的將祂的同在與啟示傾倒給渴慕祂的人。

今個月是猶太曆中聖殿被毀紀念的月份,仇敵亦在香港彰顯擄掠人心的工作,但因著聖靈的澆灌,今日每個信徒都已成為聖靈的殿,讓我們以身體當作活祭,以讚美和喜樂的舞蹈突破仇敵的壓制,在香港高舉神的名,為地土發出得勝的宣告。

 

 

【國度觀點】打破世界的思維模式

從出生的那天起,我們的價值觀,思考模式就受到身處的環境,所接受的教育塑造。當我們成為基督徒後,我們開始讀神的話語,努力追求認識神,跟從神的方式去行事為人。然而很多時候,基督徒都感到越是努力,越是乏力,難以達到「神的標準」。(羅7:23)

世界是伏在那惡者的權勢之下,身在其中的我們所形成的思維模式,就是與這個世界的律接軌。然而神的律卻是完全分別於世界的律,神最初是將祂的律賜給了以色列民。當這個被揀選的民族不斷操練與神同行,雖然其中有不少失敗的例子,但他們真實地發展出一套合神心意的思維模式——希伯來人思維。

當基督徒從世界進入教會,雖然他們意識到要跟隨神的話語而活,然而他們的思維模式未被更新置換,就難以活出一個自由的生命狀態,乃至常常在各種捆綁中掙扎。

教會雖是基督的身體,但對神的認識,仍然深受當初大公教會改組後的思維模式影響,與希伯來思維相距甚遠。我們認為,透過讀神學,我們就能掌握方法認識神;生命中所有的事情都能透過學習知識去解決。當人生遇到不能明白和自己無法解決的問題時,就會很痛苦,質疑神的能力。原因是,我們只相信自己所認識的神,神活在人的思維中成為了「有限制的神」。然而,猶太人知道,「天怎樣高過地,照樣,神的道路高過我們的道路;神的意念高過我們的意念。」人無法完全明白神的作為,但仍然可以根據祂的真理,應許而去敬拜祂和服事祂。

保羅在羅馬書12章中提出了解決辦法:「不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意。」心意更新而變化,就不是停留在知識層面上對神的認識,而是思維模式的更改,意念的更新。因為思維下的意識才是真正支配一個人的思想和行為。這是靠自己可以做到的嗎?既是,也不是。「不是」意指我們無法靠自身努力脫離世界所加給我們的思想,唯有聖靈能夠使人心改變。「是」意指我們能夠選擇讓自己被神的話語充滿,常常尋求聖靈的幫助。當我們選擇切實操行生命的內在法則,當有一天我們遇上相似的難題時,我們會有不一樣的看見和回應。

 

 

【國度觀點】整裝待發 「教會」新里程

最近數月因著疫情的發生,全地教會的實體運作都被迫停擺,教會的聚會點暫時失去原本的功效,沒有信徒聚集的教會,只是一幢空空的建築物,真正的教會正在網上繼續運作,因為有信徒聚集的地方才是真正的教會。隨著疫情的逐漸受控,教會即將恢復實體運作之際,我們不禁要重新思考,對於教會來說,什麼才是最重要的。如果沒有聚會和崇拜,世人還能認出我們是跟隨耶穌的門徒嗎?今日我們是一群所到之處都能帶來氛圍轉化的信徒嗎?

在耶穌升天之後,初代信徒在五旬節領受了聖靈的洗禮後,他們就得著能力,開始跟隨聖靈引導,將福音從耶穌撒冷傳遍整個羅馬帝國(徒19:10)。他們在傳講福音的過程,還有許多神蹟奇事伴隨著發生,不但人心因著所聽的道而歸主,信徒的影響力甚至開始轉化福音所到的城市。安提阿,以弗所,哥林多,甚至到羅馬都出現了極大的轉化,偶像棄絕,文化被改變,甚至行邪術的人也燒掉自己的書(徒19)。

在馬太福音16章中,耶穌第一次說到教會,他在這段經文指出了兩個重點:教會是站在得勝者的位置,勝過仇敵的黑暗勢力;神已經將管治的權柄交給教會,教會能夠將天國的法則運行在地上。「教會」的希臘原文Ekklesia,原意是指「被呼召出來(Out-called)的一群信徒」,並不是指一幢建築物,而是一群行駛神權柄帶來地上轉化的一個群體。在初代教會的頭300年間,基督徒並沒有建造一座教堂,跟隨耶穌的人卻從120人急速增長到1400萬人,轉化了整個羅馬帝國。然而隨著教會的建築物越來越宏偉,原本教會應發揮的Ekklesia功能卻開始越見衰弱,天國文化不斷被世界的文化和系統侵蝕。

二千年前門徒被聖靈充滿的五旬節,標誌著Ekklesia建立的開始,在2020年的五旬節(5月29日),尤其在全球都經歷了如此多的震動之後,我們都盼望著神要使祂的靈再次在全地澆灌,在各行各業都走向衰微的時刻,興起屬祂的Ekklesia,重新執掌天上來的權柄,帶來一個真正的轉化。不少擁有屬天眼光的牧者和職場信徒都看到,現在是信徒和教會興起的時刻,不但能透過福音得著人心,神更要賜下各樣的恩賜,使神國度的子民成為各領域的領袖,使天國的轉化運動在地上發生。

 

 

【國度觀點】新世代的青年運動

雖然新冠病毒爆發令所有大型聚集被迫終止,然而全球性的福音遍傳運動「GO2020」如期在5月開展,配合神在這段時間的工作,預備福音大收割和聖靈的澆灌在全地發生。儘管不能聚會,GO2020的禱告聚會透過線上直播反而令全球不同種族和膚色的信徒都能一同參與禱告,最令筆者印象深刻的是兩名13歲的非洲佈道家和14歲印度女孩的禱告,如同向世界宣告,神興起年青的軍隊,少年人成為被神使用的勇士。

中國的5月也有一個關於年青人的節日——五四青年節。在101年前的1919年的5月4日,一場以青年學生為主的學生運動在北平發起,為了維護當時中國領土的完整而以多種形式進行抗議活動。五四運動喚醒了一代有夢想和抱負的年青人,成為日後中國的政治、科學、文化和經濟等領域的開拓者,見證了年青人的承擔和影響力。2020年,五四運動踏入一個新世紀,當我們不斷呼求主興起華人信徒起來承擔宣教使命時,五四運動提醒我們,華人要興起另一場由年青人主導的運動。不同於過去年青人為地上的國而奮戰,新一代的青年運動是將自己的夢想和抱負投放在天國的事業,為天國在地上的拓展而奮鬥。

新青年運動的年青人將會恢復約書亞的生命特質,帶領一整個世代進入神應許之地。如同約書亞一樣,「摩西轉到營裏去,惟有他的幫手——一個少年人嫩的兒子約書亞不離開會幕。」(出33:11),新運動的年青人享受留在神的殿中與祂面對面,將自己分別為聖,晝夜敬拜親近神。當十二探子被派去窺探迦南地,約書亞和迦勒信靠耶和華,認定神所賜的應許之地。新運動的年青人擁有屬天的眼光和分辨力,當別人只看到困難和挫折,他們能看透事物本質,明瞭神的心意。摩西去世後,約書亞接替摩西成為以色列民的領袖,領他們進入迦南地。想像一下,摩西所留下的是多麼艱鉅的任務,然而約書亞勇敢承接上一代未完的使命,繼續為以色列的應許而奮鬥。新運動的年青人將是承先啟後的世代,他們願意承接上一代的使命,委身培養下一代,帶領多代同心前行。

當香港的年青人正在竭力呼求自由民主之時,願神釋放他們進入屬神的真自由,並且承擔興建神國的使命與責任,投入這場即將發生的新世代華人青年運動中!

 

【國度觀點】從自我隔離到自我反省

新冠肺炎令今年4月成了全球的隔離月,神讓全球進入一個安息的氛圍,停頓的時間。原本忙到停不下來的香港人,在這段日子也獲得一個難得的喘息空間去休整,重新調校生命的方向。「你們要休息,要知道我是神。」信徒在自我隔離期間,可以從以下幾個方面作自我反省:

安全感建立在物質上還是基督裡?疫情的蔓延令很多人陷入恐慌,媒體上屢屢出現市民大肆搶購,超市貨物短缺的新聞。作為天國的子民,我們是否也加入了世界的恐慌行列,以物質來構建我們的安全感?當信徒真正明白自己的身份,就知道我們的保障和安全,是在耶穌基督裡,真正的豐富不是因為物質的富足,而是內在生命的強大,使我們裡面所出的,勝過環境對我們的影響和挑戰。

回到過去還是迎向改變?神透過一切震動告訴祂的子民,改變已經發生,時代的巨輪正在加速前進。信徒若無法洞悉神的心意,還妄想恢復過去的生活方式,重返自己的舒適圈,那麼他們注定要失望,因為不明白神的心意,反而讓自己落入自憐,埋怨神人的境況。而那些積極迎向改變的信徒,必然看見神正在破舊立新。這是一個做新事的季節,他們心懷盼望,在這段隔離的日子主動預備自己的生命,以待隨時參與到神的復興計劃。

被動等候還是積極面對?被動等候疫情過去的人,注意力只會放在自己和家人的安全,想方設法為自己在疫情中謀求最大益處;而積極面對疫情的人,除了考慮自己的事情,還會主動關心有需要的人,常常為他人著想。他們不計較自己的得失,看到神預備的機遇,和等待收割的禾場,隨時聽候神的差遣,擴張神國的境界,彰顯神的大能。

摩西在臨終前向以色列人述說了一番肺腑之言:「我今日呼天喚地向你作見證;我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命,使你和你的後裔都得存活。」(申30:19)神很愛祂的兒女,但祂亦給我們選擇的機會,今日我們是選擇生命,回應神在這世代的心意,還是選擇回應自己的需要和仇敵的誘惑?信徒不妨好好利用這個隔離月,將它變為分別為聖的日子,進入神的隱秘處,容讓神去調整自己的生命吧!

 

【國度觀點】改變家庭的契機

肺炎疫情持續,致使全港學校停課至4月底。不用上學的日子,孩子全天候逗留在家,不少父母也被迫在家工作,很多家長形容這種狀態為「困獸鬥」。突如其來的疫症打亂了家庭的原有秩序,很多父母都期盼盡快回復正常的日子,但神透過疫情介入了許多人的生活,正是想告訴家庭,改變的時候到了。孩子不是因為無法上學而衍生很多問題,而是問題本來就存在,因著家庭原有功能缺失。神使原本被掩蓋的都顯露,現在是時候面對自己的家庭和孩子,恢復神設立家庭的原本功能。

父母是孩子最好的屬靈導師。兒女是耶和華所賜的產業,父母應教養孩童走神所喜悅的道路,這是神給予的使命和吩咐。今日很多父母將教育孩子的責任交給了學校或教會,孩子還未到3歲,已經開始上學,學習很多知識。父母與孩子真正相處的時間少之又少,我們的信仰本應是生活化的,當孩子缺少從家庭生活中認識和經驗神,他們的信仰就會變得空洞,走向世界的路。

學習是一件快樂的事。猶太人的教育被公認為最成功的教育理念。有一則關於猶太人的小故事:猶太人的孩子剛學會走路,父母就把蜜塗在猶太法典或者聖經上,讓孩子去舔,讓小孩從小把甜蜜和他們認為最有智慧的書卷聯繫在一起。猶太人的教育理念認為,學習不但是有用的,而且是給人生帶來甜蜜和快樂的。今日香港的教育令學習變成孩子的沉重負擔,在不能上學的日子,學習模式被迫改變的當下,父母不妨與孩子一起探討一些更有趣的學習方式,卸下原本加添在孩子身上的學業負擔,重新發覺學習的樂趣。

建立重視家庭的核心價值。神非常重視家庭,並期望透過屬神的家庭興起,生養敬虔的後代來向世界彰顯祂的榮耀。猶太人亦十分著重家庭生活,無論多繁忙,一家人總會在安息日晚上一起往會堂祈禱並回家享用晚餐。在安息日,父母們都會放下所有工作,與孩子們一同享受安息日。透過言傳身教,讓孩子明白,守護家庭是每一個家庭成員的責任,讓神的愛,兩代之間的關係能在家庭中得著堅固。今日因著隔離,家庭共處一室的時間大大增加,是時候換個角度去更新我們的家庭相處模式,切勿浪費了這個疫情帶來的契機呢!

 

 

【國度觀點】以各種方式彰顯天國

近期,城中不少教會機構都在用各樣方式去關懷社會,傳講福音,並且頻頻有捷報傳出,主將得救的人不斷加給教會,可以看到,神正在攪動教會,更多走出去,用各樣方式去彰顯神的愛和憐憫。而目前正在全球進行的40天禁食禱告運動(Jesus Fast),亦在呼召信徒效法耶穌的禁食之旅,預備進入末後的服事。3月15日,美國舉行了全國禱告日(National Day of Prayer ),總統特朗普呼召全國同心向主呼求。種種跡象顯示,聖靈正在全地運行,使神國子民與祂的計劃對齊,現在正是「天國近了」!

耶穌也親自為我們示範了如何彰顯天國。「耶穌走遍加利利,在各會堂裡教訓人,傳天國的福音,醫治百姓各樣的病症。」(太4:23)「耶穌到了迦百農,對一個被污鬼附著的人說,從這人身上出來吧! 那污鬼就出來了。」(可1:21;路4:35)還有耶穌在迦拿婚宴中行出第一個水變酒。(約2:11)這是四福音中,耶穌離開曠野首先所作的,除了教導,傳講天國福音,就是透過醫治,釋放和行神蹟,活活的向人展示天國如何運行在地上。

根據聖經所講,天國的核心概念有4個元素:王,我們的主;子民,因信稱義的人;法律,神設立的屬靈原則;領土,神掌權的領域。神國裡的王,是有絕對的自由在國中行使權柄,並按著祂的律例將權柄賜給祂國度中的子民。正如耶穌在馬太福音16章19節對彼得所說,「我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放。」今日,基督徒若是明白天國的運作模式,就知道我們除了得著永恆的救恩,還有「天國的鑰匙」,能行使王所賜的權柄。

耶穌應許,今日我們要在地上做比他更大的事,神除了驅動信徒透過關懷行動和傳講福音去使完成大使命,還點燃一些信徒去憑信心行使神的大能。敬拜帶下聖靈同在,為人禱告得醫治,心靈得著釋放,向人傳遞神的啟示性話語……所有這些昔日耶穌和使徒所作的,今日信徒同樣也能在街頭佈道,傳福音中自由的彰顯。正如保羅所講:「因為神的國不在乎言語,乃在乎權能。」(林前4:20)神的國透過信徒生命中所流露的「聖靈的大能」,期待在不久的將來,百花齊放的見證會在城中湧現,使人高舉耶穌是主。

 

 

【國度觀點】你預備好衝浪了嗎?

2020年2月2日,相隔50年後,堪薩斯城酋長隊(Kansas City Chiefs)再次晉身全美橄欖球超級盃(Super Bowl)總決賽,在比分落後的情況下,第四場反超對手贏得最終勝利!原本只是屬於體育界的盛事,卻是在全球信徒間引起了熱議。因為美國先知Bob Jones生前曾重覆不下十次預言:當堪薩斯城酋長隊再次在超級盃登頂冠軍,復興就將要來臨了。這將會是一個有史以來最大的屬靈覺醒,關乎10億青少年的生命。神要榮耀自己的名,超越過去歷史曾發生的一切。

從近期全球發生的種種災難事件顯示,末後的震動漸趨激烈,一切能被震動的東西都經歷著極大的震動,而在這一切艱難背後,是神在彰顯祂不能震動的國。作為現今時代的信徒,我們能如何回應這震動,以及迎接背後的榮耀復興?筆者上月底出席印尼巴厘島的復興特會期間,神就用衝浪的畫面啟示現今的聖靈工作。在迎接復興浪潮的衝撃下,有的人在岸邊旁觀,有的人在海中努力掙扎,有的人則是駕馭風浪。聖靈問:「你預備好衝浪了嗎?」

2020年絕對是關鍵的一年,審判與復興將會同時進行。當天災人禍接續發生,同時全球性的屬靈覺醒運動也將一浪接一浪地推出,喚醒信徒預備末後的大豐收來臨,我們更需要警醒明白神此刻的心意。美國禱告領袖Lou Engle於3月1日發起40天全球禁食禱告,是以耶穌的禁食禱告為末後的範式,呼召信徒進入曠野,經歷耶穌的禁食旅程,預備進入末後的服事。

四十天的禁食禱告,除了禁食和靜默禱告,悔改過去那些干犯之罪(Sins of Commission),我們更需要去做那些應做卻沒有付上行動的事,彌補那怠忽之罪(Sins of Omission)。因此,神的子民應好好預備自己,進行平衡的屬靈操練,除了禁制性的操練(Disciple of abstinence),立志不做不該做的,也應大膽作夢,委身到投入操練(Disciple of engagement),立志做該做的。

為迎接這全新的季節,我們應該主動挑戰自己作出一些改變,改變屬靈優先次序、生命焦點,乃至生活習慣。積極預備,迎向改變,就是投入操練的具體演繹,讓我們迎難而上,當復興的大浪席捲而來之際,成為復興浪潮中的滑浪高手吧!

 

 

【國度觀點】 興起你的內在生命操練

疫症襲港,再次反轉全城人的生活模式,口罩和搓手液成為過年和情人節的最佳禮物之選。人的閒談話題甚至日常活動,都圍繞著「防疫」二字。一個疫症的臨到,無論是否信徒,人的生命狀態顯露無遺:有些人對疫情異常恐懼,連最基本的日常活動也是可免則免;有些人卻是處之泰然,深信在主裡有平安及盼望。

2003年抗擊沙士勇士——沈祖堯醫生最近分享的一篇文章引起了熱議。他說:「無知——當人的方法到了盡頭的一刻,就是神能力的開始。」末後的日子已經臨近,現在所遇之事只是災難的起頭,在困難面前,人的辦法和能力都顯得無力,而唯有在主裡建立的屬靈生命,才能幫助我們在狂風暴雨中不動搖。哥林多前書3章12-13節提到:「若有人用金、銀、寶石、草木,禾楷在這根基上建造,各人的工程必然顯露,因為那日子要將它表明出來,有火發現;這火要試驗各人的工程怎樣。」穩固的內在生命是我們迎接末後試煉的根基。當試煉臨到,是金是銀,一試便知。

當我們滿足於與主同在,與主連結的關係之時,外在環境對我們的影響,以及我們對身外之物的依靠就會越來越少;我們會認識神的屬性更多,認識神做事的法則更深,我們能透過屬靈的眼睛去看透事情的本質,我們能在別人心灰意冷之時給予鼓勵和盼望。

當年的以色列人就是一群憑著自我需要去回應神的人。當有嗎哪和肉可吃,他們歡呼雀躍;當沒有水喝,飄蕩曠野之時,他們竟開口埋怨,以致神發怒,說他們是「心裡迷糊」的百姓。而摩西卻是真認識神的人,明白神做事的法則,即使最後他不能進入迦南地,仍然沒有埋怨,因為他知道神的心,也知道神所作的必然是高於人所能想像的,以致最後他仍然能得著神的讚賞,進入神永恆的榮耀中。

在這個提倡隔離,減少社交的日子,不就是信徒好好操練內在生命的時候嗎?江秀琴牧師指出「內在生活」是每個基督徒都應該過的正常生活。基督徒應該將現在的「內聚生活」轉化成操練屬靈生命的「內在生活」,使我們成為從裡面透出光的不一樣的人,讓屬神的生命力能彰顯出來。同時,這也是為末後預備的修煉場,使我們能在更大的試驗來到之時,顯露出精金般的生命素質。(伯23:10)

 

 

【國度觀點】直播潮流的反思

武漢肺炎肆虐的當下,人人自危,政府呼籲市民盡量減少外出,以及在人多的地方逗留。非常時期,教會主日崇拜也受到不少影響。有人對今個月第一個主日聚會情況作簡單調查,在受訪的47間教會中,超過7成的教會仍然繼續主日崇拜,其中有超過一半的教會亦同時開設網上直播。而開設現場直播及錄播的教會總數亦接近7成。雖然此調查僅限在少數教會中進行,但調查範圍包括部分大型或有代表性的教會,數據反映了一定的客觀事實。

新媒體的高度普及,為信徒在不便出行的日子仍然繼續崇拜提供了一定的幫助,然而有媒體人由此推斷,網上崇拜將成為教會擴展的新出路,則未免言過其實。事實上,網上可供選擇的講道信息簡直浩如煙海,既然不能出席教會崇拜,信徒又何必非要選擇收看本堂牧者的講道?名牧名人的分享教導隨時可供收看,還能按照自己的愛好和心情選擇呢!

另一方面,透過視像傳遞講道信息的教會早已在香港出現,他們仍然有固定的聚會場所,並且非常強調信徒投入小組生活,參與各崗位服事,為什麼?因為同行牧養,彼此相愛的關係,是教會向世人顯明基督的愛最有力的標誌。教會若是失落此使命,則勢必成為宗教的場所,虛有其名。

「他們天天同心合意恆切地在殿裡,且在家中擘餅,存著歡喜、誠實的心用飯,讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。」(使2:46)使徒行傳時代,信徒天天聚集,禱告敬拜,得人喜悅,這本就是跟從耶穌信徒應有的生活模式。教會是應該跟上時代的步伐,運用創意和新穎方式牧養信徒,然而核心仍然離不開愛和關係,切勿「捉錯用神」。

反觀中國家庭教會,當信徒不能聚會之時,「線上相交」的聚會幫助他們繼續維持有效的群體生活,定期的群組早禱會,無論是透過訊息,還是語音聊天平台等,一同禱告讚美,分享領受。「你們不可停止聚會」的主耶穌的吩咐透過網上的方式延伸。處在限制中的內地信徒的智慧和靈命,是香港教會的借鑒,但願香港教會在震動中,得著智慧和謀略,使用各樣方式真實地將人帶到神面前。

 

 

【國度觀點】餐桌上的天國文化

古代儒家經典《禮記》中有這樣一句話——「夫禮之初,始諸飲食。」意思是,原始的禮儀行為就是從人們的飲食活動中產生的。飲食在中華文化上扮演重要角色,每逢重大時節,華人總離不開筵席。在農村,過年仍舊有全村人參與的大團年飯。華人結婚,會置辦喜宴;孩子出生,擺滿月酒或百日宴;喪禮白事,有解慰酒。生老病死,各樣人生大事都少不了筵席的出現,可以說,筵席是華人關係的一種延伸和維繫的方式。

同枱食飯,也是華人「家文化」的彰顯。在華人傳統觀念中,無論一年有多麼忙碌,離家多遠,總會在春節趕回家,與家人團聚吃飯。中國每年的「春運」是世界最大型的「遷徙」活動。中國家庭喜歡圓桌,菜餚放於桌子中間,一起享用,是一種團結合一以及重家文化的象徵。

今年1月中開始,若你經過佐敦道與廟街的交界,不難發現一幅覆蓋整棟大廈的「耶穌盛宴」壁畫——各式各樣的人物與耶穌同枱食飯。在希伯來文裡,「桌子」的意思是「恩典的所在」。壁畫將圓桌改為十字架型,也是將耶穌憐憫人的天國文化與中國家文化的融合,展示的就是一種和平共處,人不但可以來到耶穌跟前如家人般相處,不同人物之間出現在同一張飯桌,也是一種互相的接納和認同。

耶穌曾親自向我們展示,他如何接納和憐憫世人。「耶穌在屋裡坐席的時候,有好些稅吏和罪人來,與耶穌和他的門徒一同坐席。」(太9:10)耶穌不是等這些人悔改後,成為潔淨的義人後,才與他們一同食飯。相反,在他們還作罪人時,透過一同坐席,向他們展示神的愛和憐恤,呼召罪人悔改跟從。

今日的香港,能平心靜氣「坐埋一枱」吃飯,越見彌足珍貴。不同族裔,不同政見,甚至是不同職業都能成為分隔人的標準和框架。年關將至,何妨嘗試效仿全心憐憫我們的主耶穌,鼓起勇氣,約見一些久未露面,又常常放在心中記念的人吃飯?聽聽他們的心聲,一同享受美食,已能為人在這個亂局中帶來一點點安慰。跟從耶穌,有時並不需要「高言大智」,同枱食飯,輕鬆談笑之間,愛和關係就能在無形中建立。這個新年,讓我們一同與耶穌共享盛宴吧!

 

 

【國度觀點】復興的屬靈港口

港口,是連繫內陸和海洋的一個交匯點,是水陸交通集結的出入口。自古以來,港口都是一個城市乃至國家的重要戰略之地,無論從經濟、文化和與世界的接觸,都走在潮流的最前線。

聖經中記載的最古老的港口——「約帕」(Joppa),具有3500年歷史。在所羅門時代,約帕是耶路撒冷向外通商的門戶。所羅門用以建造聖殿的香柏木,正是由黎巴嫩浮海而來,在約帕古港上岸,然後運往耶路撒冷(代下2:16)。以斯拉時代,重修所羅巴伯聖殿的同類木材,也是由約帕入境 (拉3:7),可見約帕之港口地位歷久不衰。

同樣,中國海上絲綢之路的起點,例如廣州、泉州等地,當年的繁華,各種文化融合和交匯所迸發的活力實在令人驚嘆,同時帶動著遠至歐洲、非洲的東方文明熱潮。筆者上月曾有機會造訪廣州的黃埔碼頭,就是當年海上絲綢之路的起點,以及進入中國的必經碼頭。第一個來華的宣教士馬禮遜就是經此登陸中國。香港,自唐宋開始就擔當著往來廣州必經之地的角色。自1841年開埠以來,香港成為中國與外國之間一個主要的轉口港,至今貿易仍是香港其中一個主要經濟支柱。

每個城市的誕生和建立都有神賦予的身份和命定,其地理位置、人物風情,以及天然資源,都與其命定息息相關。香港是一個港口,除了具有經濟上的繁榮和金融中心的地位外,屬靈上亦扮演著中國教會興起的重要門戶和出入口之角色。

正如過去香港教會不斷為內地的家人和信徒輸送物資、運送聖經、派遣宣教士,收留逃難而來的困苦流離的人等。門戶的建立,並不是單為著自己的好處,重要之處在於連結,以及帶動門戶內外世界的興旺。因此,香港的興起,並不是為著自己,而是在整個華人信徒興起中,發揮著前鋒和門戶的功能。

香港信徒群體若是看不見神賦予香港的使命所包含的重量,就會落入仇敵的詭計,企圖獨善其身,實則是自我孤立和隔離。神國的下一波復興,必然是全地的復興,香港是神所規劃的復興路線上一個連結之處,一切的豐富,將要透過香港這個港口而進入中國和華人地區。2020年,香港要更深走進港口的命定,成就神國在華人中興起的關鍵門戶。

 

 

真實顯現的時代【國度觀點】

曾在非洲帶領數以百萬計人歸向耶穌的「火焰佈道家」布永康於本月初逝世,令20世紀最有影響力的國際佈道家又減少了一位。早在2017年葛培理的離世時,已被不少人喻為一個時代的終結。而布永康的離世,我們在尊榮他過去的服侍之餘,似乎是一個再次的提醒,2020年是新時代的開始。

回顧近年的教會發展歷程,「名牧的告別」已是一個必然的趨勢。今日我們的信仰所面對的世界複雜多變,已經難以複製過去佈道家的服事方程式。在資訊科技發達的當下,人人都可表達自己的意見,不少牧者在講臺上臨極大挑戰。會眾不再是單一的接受者,他們在聽道的同時,只要用電話搜尋一下,馬上就能指出講者的失誤。在講台與會眾之間的距離日益拉近的現在,牧者的講道以及傳講知識的服事在牧養中的比重已不斷降低。相反,能夠有生命力彰顯,有聖靈同在,能彰顯神大能的生命今日反而更能吸引人靠近。

去年曾有機構做過一個關於香港基督徒人口的調查,其結果令人驚訝,香港有多達100萬已經決志的基督徒是沒有穩定教會生活的,換言之,最多基督徒的地方不是教會,而是學校、職場和家庭。問題是為何他們不回教會?主要原因絕對不是因為牧者講道講得不夠好,而是經歷不到神的愛。今日當資訊傳播越趨快捷和方便,其實人卻是更需要經歷真實,真實的愛,真實的生命和真實的關係。

2020年,是一個「行出真實」的時代的開始,神要使凡有血氣的都要被聖靈澆灌,醫治的恩膏和神蹟彰顯成為眾信徒都可以領受的能力。神要親自引導人回歸「簡單」,拿走一切的宗教思維和歷史的枷鎖,全面興起新時代「聖靈行傳」的工作,靠著神話語的應許和聖靈的能力,成為攪動天下的人。

同時,聚焦在個人能力的服事模式亦已過去,以耶穌基督的愛為基礎的群體將要更多興起,去擁抱和接納受傷和迷失的羊,行使神治理全地的權柄。這樣群體,不再是單指向目前我們眼見的教會,可以在公司,學校,家庭聚會,祭壇聚集,或行業的團契中出現,有些人稱之為職場教會,又或Ecclesia。耶穌應許,神樂意將國賜給我們了。這樣的應許不再是信徒口裡的空談,神話語成就的真實時代已經來到。

 

 

【國度觀點】恢復城市身分,邁向命定

對於今日的信仰群體,心靈的醫治釋放已不再是陌生概念。然而不少人也同樣經歷,生命中總不斷絕需要醫治釋放的事情,是今天得著醫治,同樣的事情再次發生,還是有傷害出現,以致不斷經歷一次次的受傷又尋求醫治的循環,還讓人錯為這是一個正常的生命過程。

代贖(Atonement),是我們整個信仰的一個核心內涵。從舊約中祭祀向神獻的贖罪祭,以致最終極的代贖的完全成就——主耶穌在十字架上代替我們承受罪的刑罰,為我們付上本屬我們要付的代價。而當我們接受救恩成為基督徒時,哥林多後書提到:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」神不是要我們信主之後去修補那個舊我,而是賜給我們一個新心和新靈,來置換我們肉體的石心。(結36:26)

仇敵在我們的童年階段,最柔嫩的時期,就不斷種下苦毒的種子,以致在我們生命中生根,結出苦毒的果子。然而無論我們是否認識神,我們受造的目的早已經寫在生命冊上,仇敵所作的就使我們的身分被掩蓋,使我們被欺騙,無法活出神所造的樣式,以致不能走進命定。

醫治釋放,是幫助我們拔走深植於我們生命的毒根,包裹傷口,然而僅停步於此並不足夠。我們必須使屬神的替代再次發生——種下從神而來的好的種子,替代過去的毒根,幫助我們生命從根本中恢復認知屬神的身分。當這顆屬神的種子漸漸發芽,長大結實,就能從根本上改變我們的生命土壤的性質,即使仇敵再次撒下毀壞的種子,也並不會輕易落入土中發芽。

同樣,一個城市若要走向命定,也要經歷醫治和身份恢復的過程。因著過去歷史遺留的根源,例如地理環境、政治歷史以及戰爭等,都會為城市留下傷痕或者黑暗勢力的植根,以致一些社會問題的出現,不同群體的矛盾激化等,就是毒根所結的毒果,阻擋著整個城市的向前邁進以及復興的發生。

城市性的醫治與恢復有其定時,社會問題的大爆發,就是毒果彰顯,神要處理根源的徵兆。作為城中的守望者,需要辨識屬神的時機,在一切震動中看清背後的根源,配合神的工作,為城市身份的恢復而爭戰。

 

 

【國度觀點】 生命見證的道

猶太曆5780年的開始為全球進入新時代(New Era)拉開了序幕。我們欣喜盼望,新時代必然是得勝,喜樂,及神極大榮耀彰顯的時候,然而卻也是爭戰漸趨頻密激烈,信徒需要持守極大的信心,以及付上一切代價也要成就的決心去奮力進入。香港教會群體預備好這樣的信心和決心了嗎?

過去香港人一直以「香港是福地」引以為傲,既遠離天然災害,鮮有社會動盪,穩坐經濟金融中心,社會福利制度穩定,言論和宗教自由均受保護。穩定繁榮的生活,既保障了香港人生活安居樂業,也造就了基督教發展的一方樂土,使神學研究得以長足發展,香港教會成為中國內地教會屬靈資源的有力支援。然而,安逸平順也令教會過分著重理論。香港信徒的信仰缺少實踐,當我們前往內地或國外宣教或服事,往往流於知識層面的交流和教導,我們的「見證」空洞無力,屬靈生命難以彰顯神的大能。相反,我們常常因被服事者的單純信心,患難中的生命見證而受到激勵。

過去數月所經歷一場場的騷亂和爭戰令香港人醒悟,香港不能停留在過去。末後的日子,民要攻打民,國要攻打國,多處必有饑荒地震,不法的事日漸加增。神讓香港經歷的一切痛苦和破碎震動教會,基督的身體覺醒和改變的時候已到,過去的做事方法已經失效。

使徒約翰在啟示錄中已經向我們警示:「弟兄勝過牠,是因羔羊的血和自己所見證的道。」(啟12:11)在這個末後新時代,香港人得勝的秘訣,唯有這兩樣:基督寶血的大能,和我們經歷火煉的生命去彰顯神的話。香港教會群體是時候破除安逸的思維,打破恐懼的靈,不再逃避困難和考驗,預備自己甘願為基督受苦的心志,來面對這末後的逼迫,同時迎接最大收割的到來。

經濟萎縮之時,信徒在商業中迎難而上,持守神國原則。教會在動盪時刻,年青人流失的環境中,走進社區,尋找和牧養群羊。在不公義與壓榨之中,信徒仍然選擇敬拜讚美。年青一代的基督大軍興起,願為神獻上生命,在各領域為主作工,到世界各處委身宣教。神蹟的醫治隨處在街上發生……信徒在代禱中所見的異象將一一在這個新時代成就。香港人要向世界再次宣稱,香港是福地,因為這城要以耶穌基督為磐石,這是我們的宣告,也是我們要用生命所要見證的道。