【國度觀點】 忙碌的懶惰人

勤勞,自古被譽為華夏子孫的傳統美德。然而近年社會文化卻是不斷合理化懶惰的好處,只要上網搜尋「懶惰」二字,首先出現眼前的都是為懶惰護航的文章,「懶者生存」、「懶惰是長命的關鍵」、「懶惰基因」、「省力法則」等等的結論層出不窮。

在後現代文化的影響下,懶惰是對或錯的界限已漸漸模糊,因為人現在不斷高舉自我,否定真理的存在和有價值的傳統。勤奮的人,努力工作,取得很大的成就,能得到別人的讚賞;然而懶惰的人,只做自己喜歡的事,過自己享受的生活,似乎也能得到他人的理解甚至羨慕。勤奮或懶惰不再是界定人生充實與否的準則,其背後的核心思想無疑是表達:「我自己的人生,我想怎麼過就怎麼過。」

懶惰既存在於我們日常的生活,然而還有一種懶惰,叫作屬靈的懶惰,對我們生命的威脅比肉體的懶惰更為危險。屬靈懶惰的人,表面可能看不出來,他或許整天忙得團團轉,時間都是不夠用的,甚至在教會有很多的事奉。然而每當真正安靜下來時,卻不知為何而忙碌。屬靈懶惰的核心問題是,我是否走在神的旨意中?

我們的神是看內心的,祂看重的不是我們的手作多作少,祂厭惡屬靈的懶惰。屬靈懶惰的人不願順服神,不願為神所設定的目標而努力,是以自我為中心的人。他們以各種方式逃避面對神,可能是什麼都不願做,可能把自己搞得很忙,可能沉溺在傷痛中不願康復,他們體貼自己的需要多於體貼神的需要。正如保羅所說,「原來體貼肉體的,就是與神為仇;因為不服神的律法,也是不能服。」(羅8:7)

當人與神面對面,他們就是真實的面對自己,並要作出選擇:究竟是抓住自己看重的,還是放棄自己想要的,去追尋神想要的,並且願意成就神的心意而付代價跟隨。屬靈懶惰的人逃避去作出選擇,是自我為中心彰顯出來的靈裡的惡習。

當我們定意選擇順服聖靈的帶領時,耶穌說:「凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必得著生命。」只有聖靈的律能救我們脫離肉體的律,掙脫自我中心的捆綁,從裡面帶領我們離開懶惰的光景,不單是屬靈的懶惰,連外在的懶惰也能除去,並且以能殷勤度日,為主付出而欣喜快樂。

 

 

【國度觀點】 為神瘋狂的世代

最近在網上看到一則題為「沙田中四生撐獨木舟返學」的新聞,幾位沙田賽馬會體藝中學學生突發其想,由烏溪沙石灘撐獨木舟,沿城門河經大水坑到達火炭上學。他們將此經歷拍成影片上載網絡,很多人看後都大呼青春熱血。當慣常的上學模式被打亂,似乎也放飛年青人的勇氣和想像力,去冒險嘗試新的上學路線。

過去當我們的生活平順安穩時,容易失去改變的動力,遵循已有模式行事似乎也順理成章,不知不覺間我們已走入定型的思維框架,於舒適圈沾沾自喜。在2020年,神透過疫情、各種的社會事件,打破了所謂正常生活的模式,也打破了我們的思想界限,顛覆了我們的價值觀,令人迷惑的同時,也引發人重新思考生命的意義。

不少人對於現況感到失望,然而這卻是一個逼著人去面對改變,尋求出路的時刻。「窮則思變」,過去一年已經有不少未曾想過的變化在世界範圍內發生,連「最穩定穩固」的教會也跟上這股改變的洪流。商界、教育界、設計界甚至是宗教界,都開始出現很多創新,尤其是年青人,在這個瘋狂和顛覆性的處境下,似乎再多一點天馬行空的想像和嘗試都不會令人覺得匪夷所思。

每當神以祂掌權的手撥亂世界的秩序時,祂總是向世人釋放一個信息,祂要推翻世界所建立的系統模式,去釋放一個屬神的國度和系統在地上,因此祂總會興起一些願意瘋狂為神發夢的人,去為祂完成這個世代的使命。

聖經中所記載的屬靈偉人,每個都是如此的瘋狂夢想家。亞伯拉罕、摩西、但以理、以斯帖……所有這些美好的見證,都在歷世歷代中,激勵人向前。100多年前的中國,也有一群這樣的屬靈巨人,正值新舊社會交替之際,在當時的中國封建社會中,作出顛覆中國人思想的舉動,甚至衝擊中國傳統禮教,攪動人心,興起了一代願為主瘋狂的信徒。20年前的香港,也是有一群不服輸的信徒,在疫情中,為主站立破口,敬拜爭戰,掀起了一波復興的浪潮。

現在光明與黑暗激烈爭戰,正是神再次反轉世界的歷史時刻,在神的震動和烈火中,很多不潔、黑暗和舊有的人事物將會消亡,但在煉淨的灰燼中,神定會興起新的事,新的模式,新的事工,甚至新的夢想家,重新去扭轉和定義這個世界的秩序。

 

 

【國度觀點】 拿起新的爭戰武器

2021年伊始,香港迎來了16年來最低氣溫的元旦。清晨的大浪灣寒風凜凜,筆者發現不少人早早已下海衝浪。寒冷的天氣似乎沒有對他們造成絲毫影響,每每出現一個巨浪,衝浪的人反應迅速地迎上去,抓緊機會享受在海上滑行的霎那快感。不過此時若有人在海中游泳,如此巨浪當頭蓋下來,即使是技術再好的泳手,恐怕也難以樂在其中。

現今我們所遭遇的境況,就如同這變幻莫測的海象,懂得因地制宜和運用適當的工具,才能置身不同處境也不受其限制,反而游刃有餘。或許是風平浪靜的時刻,那麼我們收起滑浪板,享受寧靜中的暢泳;或者是大風浪的湧現,那麼我們抓起滑浪板,迎浪而上,恣意滑行;又或者是暴風雨即將到來,那麼我們進入神的方舟,隱藏在神的蔭庇之下。

神正在以全球為界的「棋盤」上進行一番全新的佈局。我們的大元帥正在調兵遣將,身為祂國度的子民,我們又看清楚環境的改變,使用新的武器去迎接這場全新格局的爭戰了嗎?然而很多時候,當我們遇到不同尋常的境況,總是聚焦於尋求方法回復過往,而不是尋求出路去適應新的改變;總是尋求人所認知最有效的方法,而不是尋求神賜下新的智慧。

當年神以大能的手引領以色列人離開埃及後,祂提升以色列人成為耶和華的軍隊(出12:41)。從此,以色列要拿起他們的兵器,為神所應許的地而爭戰。然而以色列一進入曠野,就開始眷戀過去的生活,厭棄帶領他們離開為奴境地的神,結果如何大家早已耳熟能詳。然而,當年大衛面對巨人歌利亞時,無論是武器,身量和力量的對比,無疑都在告訴他是以卵擊石,但是神卻給予少年人智慧,只需要5顆石子,就將一個巨人擊倒,將一切的榮耀都歸給耶和華。

每當現有平衡被打破,正是神給我們的一個信號,祂要作新事了,也正是我們要迎向改變來配合神計劃的時候。在不同的處境,神總會預備新的方法和武器,讓尋求祂的人能見到沙漠中的江河,曠野中的道路,在愈加升級的戰爭中能持續地前進。在迎接2021年來到的時刻,讓我們向神尋求那屬天的新武器,駕馭風浪,以生命的見證宣告神的得勝吧!

 

 

【國度觀點】 信心迎向2021

2020年已進入尾聲,回顧過去一年,香港乃至全球都在風浪和考驗中渡過。香港、美國及白羅斯等地經歷大型社會運動及示威浪潮;疫情席捲全球,造成逾百萬人死亡;蝗災肆虐東非及南亞地區,造成莊稼顆粒無收;全球經濟經歷數十年以來最嚴重衰退;人民的生活形態被徹底改變,很多家庭經歷破碎、分離甚至失去至親……很多人眼中,2020年是最壞的一年,然而你在震動中看見了光嗎?

狄更斯在《雙城記》中的名句提到:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」筆者卻認為現在正正是相反:這是黑暗的季節,也是光明的季節;這是懷疑的時期,也是信仰的時期。聖經記載,創世記與出埃及記之間相隔400年,當以色列眾子進入埃及定居,直到400年後聖經才再次恢復記載,此時以色列民經歷極大的壓迫,神以大能的手施展救贖的神蹟。同樣,新舊約之間,以色列經歷400年的沉默時代,直等到耶穌的降生,成就舊約最大的預言以及永遠的救贖。歷數近代百年的復興浪潮,亦是在最為艱難的時期,一群渴慕神的信徒經歷聖靈澆灌,引發一次次徹底反轉人生命和城市氛圍的復興運動。

最黑暗和艱苦的環境,正是孕育最頑強的生命力的搖籃。回望過去一年神在列國的工作,看到神透過歷代信徒埋下的復興種子,現在正迎來萌芽生長的時刻。在各地的示威中,出現無懼危險聚集禱告的信徒群體;在疫情中,美國各地出現了街頭聚會和沙灘洗禮的傳福音運動;彌賽亞信徒與阿拉伯信徒憑信心打破恐懼,宣告以賽亞書19章的預言成就;以色列在數個月間與5個國家重新建立外交關係,打破孤立的咒詛;列國信徒在隔離中經歷史無前例的網上聚集……神在世界越趨激烈的震動中,興起祂的子民去彰顯那不能震動的國。

2020年的光明節,原本是猶太人的紀念節日,今年卻有多國信徒領受,在這個日子宣告神的真光已臨到全地,而那真光正是耶穌基督,在最黑暗的環境裡要被高舉,並且要照進並破開黑暗掌權的領域。2021年,或許我們會面對更為嚴峻的環境,同時也是神作更大的奇妙之事的新起點,唯有那些全然依靠聖靈,憑信心迎向未來的人,才能承受那份屬天的豐盛與榮耀,你預備好了嗎?

 

 

【國度觀點】 讓父母重拾家庭的權柄

2020年,全港學生都面對一同前所未有的特殊環境——學校停課,在家上堂。孩子多了時間逗留家中,與父母相處的機會自然也相應增加。親子之間的互動、交流或摩擦,都可以說是一面鏡子,反映了在過往的日子,父母與孩子投入多少時間和精力去經營家庭的關係。疫情的隔離是神給世界的休止符,讓我們重新去審視與家人的關係,作出新的調整。

香港家庭的屬靈次序正面臨極大的考驗與破壞。父母寵溺孩子,任由予取予求,沒有為孩子的思想和行為設定清晰的界限,將管教的權柄向世界拱手相讓,以致孩子一再僭越界線,挑戰父母的權威,日後父母再想管教,孩子亦不再順服父母的說話和教導。

在神眼中,家是基本的聚集群體,以歡迎神的同在(太18:20)。世界正透過不同的渠道去破壞家的聚集和價值觀。神現今正是透過疫情,讓人回到家中,父母與孩子面對面相處,祂要恢復家庭的次序和權柄:耶穌基督在家庭中居首位,神將養育及管教下一代的權柄賦予父母。當孩子做錯事,父母首當其衝承擔責任,當孩子有所成就,父母首先得著最大的榮耀。

同時,父母是孩子的遮蓋,不僅是肉身上,更重要是屬靈上的遮蓋,父母的權柄除了能夠管教孩子,同時也是出於愛的一種保護,讓孩子得以在安全的範圍內嘗試和成長。若是孩子失去了這個遮蓋,就暴露在世界中,成為被世界擄掠的對象。

父母亦是對孩子影響最大的榜樣,孩子是父母的合法繼承者,父母能夠選擇將什麼東西傳遞給下一代,這是神賦予父母的權柄。網上流傳著一則關於比爾蓋茨女兒的小故事。在他的女兒2歲學穿鞋子時,曾對媽媽說:「媽媽,穿鞋子很困難喔,不過我最喜歡做困難的事情!」為什麼一個2歲小孩能如此積極,因為每天比爾蓋茨和太太出門前都會對女兒講:「爸爸媽媽今天又要去挑戰自己,做困難的事情了,不過我喜歡做困難的事情!」

在末後的日子,孩子將來要面對的世界肯定充滿越來越多的考驗,父母能為孩子預備的,不是一味的保護,避開一切的困難,(今年的疫情已經告訴我們這已是不可能!)而是抓住神所賦予的權柄,將屬神的真理和品格傳遞給下一代,幫助和支持他們面對日後的挑戰和逆境。

 

 

【國度觀點】 過渡中的帶路者

因著香港近期的政治新舉動和法例頒佈,香港再次掀起了移民的浪潮,不少教會都面對著領袖要移民離港的局面。無論去與留,我們都能感受到這是一個轉變的時節。回想過去九七回歸前,亦出現了大規模的移民潮,而當時的教會經歷了一次大更新,不少機構和領袖亦在此過渡時刻冒起,領受新的異象,與香港對齊進入新的階段。

在新舊交替的過渡階段,我們需要擁抱迎向未知的決心和勇氣,作出與過去不同的改變和調整,否則守舊不願改變,最終也會面臨失敗的結局。當以色列人離開埃及地,本來走40天就能進入應許之地的路程,因著他們的頑梗和小信,結果在曠野中繞行了40年,以致一整代的以色列人,除了約書亞和迦勒,都未能過渡到應許之地。曠野就成為了他們的終點站,而不是過渡地帶。

當然很多時候,當神的季節改變時,祂會為我們設立過渡的階段,這是神的憐憫和恩典,讓我們有緩衝時間和空間,得以調整自己,來迎接新季節的來到。因為神知道我們的軟弱,當面臨困難,寧願停留在安舒區,而不願放心信靠神的帶領。關鍵是我們是否敏銳神的帶領,神正將我們放在一個過渡的階段,而不是終點站,為的是要走向新的領域。若是一個過渡階段,那麼一切的挑戰和困難,終究會過去,而我們要做的就是抓住時機,讓自己乘著聖靈的風而上升。

神亦在不同季節轉換的期間,興起屬靈的領袖,他們能嗅出季節轉換的氣味,分辨聖靈的風的走向,以致能夠以屬神的異象和目標為導向,帶領其他人進入新的階段。例如在第一聖殿被毀後與第二聖殿被建立之間,神興起了3位領袖來帶領以色列人成就被擄70年後重歸耶路撒冷的應許。所羅巴伯帶領百姓重建聖殿;以斯拉帶領百姓重建祭壇;尼希米帶領百姓重修城牆,從而使以色列迎來了一次的復興時期,進入第二聖殿的新時期。

在現今的香港,疫情終究會過去,但我們身處的環境已經改變,對此,我們看清楚前進的方向了嗎?我們的決定是在回應恐懼,還是奔向新季節的盼望?在再一次迎向新季節的當下,神定會為著未來祂手中計劃而興起新皮袋和新形態的事工,願你我能興起,成為迎接這個轉化季節的領路人。

 

【國度觀點】衝破困局 敢於夢想

在世界快樂報告2020年中,香港在153個國家及地區中排名78,處於中間位置,值得注意的是,亞洲最快樂的國家竟然是以色列(第14位)。這個處於強敵圍繞、衝突不斷的國家,其排名僅次於眾多歐美國家之後。快樂,有時與物質富裕、環境安定與否並不畫上等號。

雖然以色列時刻受到戰爭的威脅,但這個國家的存在就是世界的一個奇蹟,國家子民有上下一致的方向與目標,就是讓以色列能夠繼續在中東這個神的應許之地存留,走向強盛,或許這就是他們的快樂指數如此高的原因。生命目標對於人生存於世上的狀態有決定性的影響。目標使我們的生活變得主動積極,追尋目標的過程使我們感到滿足和快樂。對於香港人來說,尤其是神的子民,你有人生目標嗎?你的目標又是否與神有關?

最近幾年,樓價高企,政治紛爭,經濟轉型,資源分配不公等社會現況向我們的年青人造就了一個抑壓、狹窄和灰暗的生存環境,香港年青人沒有出路和前途的呼聲不絕於耳,以致他們作出很多消極的選擇,甚至放棄夢想。而這也不是香港獨有現象,許多國家和城市的年青人都進入無慾望的社會狀態。世界的王不但偷走了年青人對物質世界的追求,更偷走他們的人生目標,對夢想的熱情,我們現今正處於一個只為自己存在的世代。

如果你知道自己的家族擁有豐富資源,並且無限支持你去追尋夢想,你會如何回應?是否覺得實現夢想並不遙遠?這確實可以是我們生命中的真實存在,如果我們都能回歸天父的家,在父神的國度權柄下匯聚連結。

仇敵的利劍企圖砍斷人與人之間的連結,令人高舉自我,獨自奮鬥。今日的年青人不是需要更多的知識,教導甚至是金錢,他們需要的是連結於一個家。在天父的遮蓋下,連結於同行的人,連結於上一代,有一個能遮風擋雨的安全環境,容許他們嘗試和犯錯,重拾追尋夢想的熱情,也令他們的眼目不再專注於自己,明白自己有承繼的身分,讓他們能毫無保留地付出自己所有,因為有自己要守護的家人和高於個人的異象,正如以色列國的猶太人一樣。他們就必能走出自設的困局,看見世界的廣闊,和神國度的豐富。

 

 

【國度觀點】 辨識我們生命的連結

聽不少年青人分享過去學壞的黑歷史,都少不了「誤交損友而陷入歧途」的情節。確實如此,對年青人來說,朋輩的影響力很大,不好的關係和連結會帶人走向偏路,尤其對於處於迷惘的人生十字路的人。

神教導我們要謹慎與人連結,除了惡人會存心引誘我們偏離正軌,與同為信徒群體的連結也需要三思而後行。這並不是指控他們心懷惡意,而是錯誤的連結會使我們分心,拖慢腳步,以致我們無法專心走神所命定道路,錯過屬神的時機。畢竟,仇敵會利用一切機會令我們錯失命定。即使是好的信徒或者事工,只要不是神心意之內的連結與同行,就不是屬神的連結,亦於我們的生命無益。關鍵是,我們能分辨何為屬神的連結嗎?

當然,神不是要我們獨自奔跑,祂命定我們走進某些屬天的連結,尋得屬靈夥伴,使我們得著倍增的能力和祝福,並且互為益處。很多時候,某些連結表面看來可能與我們的呼召和事奉並不相干,然而當神命定一個連結發生,祂就會使用超自然的方式使連結的雙方得著屬靈的果效。這個連結有可能與我們的事工有關,或者關乎我們未來的呼召,又或者是神要用它來翻轉我們的生命。畢竟,萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,不是嗎?

大衛與約拿單的故事就是一個屬天連結的例子。約拿單是掃羅的兒子,本是王子,有繼承王位的身份,但他卻能看出大衛的忠誠和正直。他一而再的替大衛向父親求情,甚至得罪父親。撒母耳記上兩次描寫了他們的結盟,在這件事上,約拿單顯露出他在連結上的屬天智慧,因為他明白神的靈和恩寵都在大衛身上。「就是我死後,耶和華從地上剪除你仇敵的時候,你也永不可向我家絕了恩惠。」因著他們的結盟,即使約拿單戰死,大衞作王後,還特意恩待他的兒子米非波設(撒下9)。

今年的疫情使全球都經歷長達數月的隔離,教會被迫停止聚會,平常的社交活動亦被迫終止,神使很多關係都經歷了大翻轉。5781年,是關乎與誰連結的一年,這不正是一個好機會,讓我們重新檢視我們生命的連結嗎?願神給我們啟示,讓我們有勇氣向錯誤的連結說不,有智慧認出屬神的連結,集結成為有同一心志的屬神盟軍,擴展神國。

 

 

【國度觀點】為神預備安息之所

神一直渴望與人同住,從創造伊甸園,將亞當和夏娃安置在其中,祂就愛我們到一個地步,為與人同住預備居所。然而因為人軟弱犯罪,以致不得不離開最初的居所,但神依然透過祂的揀選,向人類表達祂心中的渴想。在曠野中,神依照天上會幕的樣式,親自指示摩西在地上建造會幕,讓祂的榮耀可以停留其中。(出40:34)

在個人層面,當耶穌以祂的寶血大能,為我們廢掉了與神之間阻隔的牆,以致我們每個人都能夠來到神面前,成為祂聖靈的殿和神榮耀的載體。「你們也靠他同被建造,成為神藉著聖靈居住的所在。」(弗2:22)今日信徒皆祭司的年代,我們的心和靈真的順服及渴望神在我們裡面居住,掌管我們的生命嗎?當我們真正享受神住在裡面的那種同在,我們就能得著不一樣的安息,並且能散發吸引人認識神的生命力,以致在人前有恩寵,如同約瑟一般,「耶和華與他同在,他就百事順利」。

神亦在地上尋找安息的所在,當有一群人向祂發出渴慕的邀請,神就願意在其中停留。大衛被稱為合神心意的人,當他成為以色列的王,居住在豪華安逸的王宮中,他的心仍然為流落在外的約櫃而焦急。大衛在詩篇132篇3-5節向神許願說:「我必不進我的帳幕,也不上我的牀榻;我不容我的眼睛睡覺,也不容我的眼目打盹;直等我為耶和華尋得所在,為雅各的大能者尋得居所。」

當大衛如此為神的安息而著急,神就以極榮耀的方式回應了他的邀請。「因為耶和華揀選了錫安,願意當作自己的居所,說:『這是我永遠安息之所;我要住在這裡,因為是我所願意的。』」(詩132:13-14)我們的教會是神的安息之所嗎?我們有為神在城中得著一個安息之所而著急嗎?

以色列人每年過住棚節來紀念神當年在曠野的供應。今日,當越來越多信徒群體慶祝住棚節,各色各樣的帳棚被建造,各國各族的家庭在棚下歡聚、吃飯、睡覺、款待客人,神喜悅這樣合一的家和關係興起。神正在喚醒祂子民的心,發出合一的渴望,願神的帳棚降臨人間。這正是神在最初及末後始終貫穿的心意:「看哪,神的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民。神要親自與他們同在,作他們的神。」(啟21:1-3)

 

 

【國度觀點】屬靈放大鏡

以色列被稱為受神揀選的民族。神透過揀選一個人——亞伯拉罕,成就一個民族——以色列,神的計劃從來沒有改變,以色列的存在就如同一面神放置在地上的屬靈放大鏡,從一個小國小族向世界彰顯列國的真實光景,以及述說祂的奇妙計劃。

在聖經中,神也常常透過啟示先知作出的行動,向整個以色列民族說話。神吩咐先知何西阿娶淫婦為妻,來表示他與以色列的關係;神吩咐先知以西結向左向右側臥,象徵南北國要承擔處罰的時間;耶穌透過對十二門徒的教導,與今日我們所有跟隨祂的門徒說話。

神做事有其法則及計劃,很多時候我們走在其中,若被自我的軟弱、仇敵的攻擊而纏累,眼睛被蒙蔽,我們就會遺漏了神透過一件件微小的事情向我們所傳遞的重要信息。以小見大,從一個微小的問題入手,敏銳神的聲音,神就會透過我們打開的一條窄縫,向我們敞開生命的大門。例如摩西在何烈山看見燃燒卻沒有燒壞的荊棘而產生好奇,神見他過去要看,就從荊棘中呼求他(出3:3-4)。在我們的生命中同樣,神也是放下很多奇妙但細小的印證,讓我們去尋索祂的帶領。關鍵是,我們拿起屬靈放大鏡,看清楚了嗎?

另一方面,面對困難和挑戰,仇敵千方百計令我們失去命定如同篩麥子一樣,而神是為要提升我們,不但是為了自己,神更是要透過一個生命突破,去彰顯或幫助更多人走出類似的困境。「但我已經為你祈求,叫你不至失了信心,你回頭以後,要堅固你的弟兄。」(路22:32)神在一個人、一個族群中成就的事,其實是讓許多的人能得著益處,當人願意順服,神所引爆的影響力超過我們所想所求。正如保羅在哥林多前書4章9節所講:「我想神把我們使徒明明列在末後,好像定死罪的囚犯;因為我們成了一臺戲,給世人和天使觀看。」

現今的世代,神揀選了華人和中國教會,不是因為他們特別優秀,神就是要在原本分裂、鬆散及無家的華人信徒中成就合一的家文化,成為一面末後的屬靈放大鏡,使那些在人看來不可能和好的族群之間生出合一的盼望。神使用華人這顆歷經憂患的種子,生出一個帶動全地走向合一的回家運動,成為末後一臺好戲,必叫觀看的世人無不驚嘆神的偉大奇妙。

 

 

【國度觀點】大有能力的聲音

神用聲音創造了天地。當世界處於空虛混沌,淵面黑暗之時,神發聲,就使世界從無到有被創造出來。聖經的開頭就已記載,神的聲音帶有能力。「耶和華的聲音大有能力;耶和華的聲音滿有威嚴。」(詩 29:4)

在神施行的眾多神蹟中,祂就曾指示以色列人以聲音取得爭戰的勝利。當以色列人按照神的吩咐,圍繞耶利哥城吹角吶喊,神就使城牆塌陷,把那城交給他們。使徒行傳亦多次記載,使徒如何奉耶穌的名去醫病和趕鬼。當我們的口按著神的心意發出有力宣告,就是憑信心捉住神的權柄,釋放能力,使事情成就。

仇敵也懂得運用其中的屬靈原則擄掠人心。換句話說,當我們口中宣告出認同仇敵工作的話語,就是將生命的權柄交給了仇敵,令他可以從破口中進入人的生命施行毀壞。「生死在舌頭的權下,喜愛他的,必吃他所結的果子。」(箴言18:21)不少人也有類似經驗,當我們不斷對遭遇的事情發出埋怨,負面的說話,我們就會越感消沉;當我們在患難中仍然選擇讚美和宣告神的話語,我們的生命就仍然帶著能力和盼望。

有公司早前在阿聯酋的一間學校開展了一項以言語讚美和霸凌植物的實驗。多名學童錄製了讚美和咒罵的聲音,然後分別播放給兩棵植物聽。經過30天,兩棵植物的外觀有明顯不同。受到讚美的植物生長得很好,綠意盎然;而受到咒罵的植物出現枯萎的情況,葉片下垂,局部呈現枯黃。而多年前,日本學者江本勝進行了水結晶實驗,亦即人們的讚美和詛咒能使水分別產生美與醜的結晶,亦與宜植物的實驗結果類似。今日,我們的聲音是要為仇敵所利用,還是成為彰顯神大能的工具,在乎我們的選擇。

猶太曆5781年新年即將來到,根據聖經中神的曉諭,猶太人會以吹角作記念,以角聲去開啟新的一年。今年的猶太新年,在經歷了許多不尋常的境遇之後,許多國家的信徒都有感要合一吹響得勝的號角聲,在全地宣告神的掌權。一群來自香港的基督徒創作人,亦在9月連結成立敬拜交流平台,為要幫助香港的年青人釋放敬拜的聲音,以同行越過困難,興起屬於香港的本土敬拜。現今神正在尋找願意全心順服的子民,成為神國的代言人,為神向這個世代發出警醒的呼聲,你預備好了嗎?

 

 

【國度觀點】為神閃爍的星星

新冠肺炎疫情給我們生活的方方面面帶來不少影響,其中對今年參加中學文憑試的學子來說,更是一個極大的考驗。今年中學文憑試於7月22日放榜,其中有4名特殊教育學習需要的考生考獲佳績,更有兩考生考獲6科5**。香港學生面對的激烈競爭,學業繁重,考試壓力巨大,對於有特殊需要的學生來說,更是不簡單的挑戰。

近年因著社會對學習障礙有更多關注,過去被認為是讀不到書,懶惰或貪玩的學生,不少被發現原來是有特殊教育需要,父母憂心重重,擔心他們日後成為被這個殘酷社會淘汰的一群人。世界知名的自閉症患者、動物科學博士天寶·葛蘭汀(Temple Grandin)曾說過,因為她對動物的熱愛,讓她可以理解動物的思考方式;而她非凡的圖像思考,可以在腦中完成一套畜牧場的設備,就像電腦程式做3D設計一樣。她在2010年的知名演說提到:「世界需要不同的思考」,在網路上廣為流傳,感動無數人心。

今日網絡科技和社交媒體的高度發展,使人瞬間就能收到最新和海量的資訊,表面上看,每個人似乎有更大自由度選擇自己想接受的東西,然而實質是,網絡背後的大數據系統使大多數人接觸到的信息都受到控制,人的想法和思考走向單一,甚至會被操控,以致人獨立思考的能力和想像力不斷被削弱。很多我們自以為好的事物,其實是世界給我們的影響。

今日我們有多尊重孩子的獨特個性、喜好或想法?我們的教育在幫助孩子朝著他們的夢想發展嗎?當我們從眼前利益出發為孩子打算時,總想為孩子選擇今天最吃香的行業或者最穩定的工作。然而今日很多看似有前景的工作,根據一些科學預測,在未來AI興起的時代,將有極多會被淘汰。若孩子不能按照神原本設計的道路去走,就會落入「平庸」的河流被淹沒,失去發光的機會。

神創造每個人都有藍圖,每個人都能以獨特的方式去彰顯身上所擁有的父神形象。父母應該重新尊榮神才是孩子的創造主,唯有神知道什麼對孩子是最好的,容讓神的手去磨造,孩子才能走進命定,活出身份,享受快樂。正如自閉症的孩子被稱為星星的孩子,一人一世界,獨自閃爍,但神能使每個孩子都能成為祂國度裡的星星,為祂的榮耀閃爍。

 

 

【國度觀點】尊榮屬靈母親的國度身份

在7月30日的「十九大道」回家聚集中,一群來自以色列以及其他中東地區的母親首先出現在熒幕前分享她們的生命歷程。她們的分享是對中東婦女勇敢追隨耶穌基督的鼓勵,也是信徒群體對中東屬神的母親為神付出的肯定,更是神定意祝福女性的心意的彰顯。中東地區進入復興的其中一個轉化,將會是女性得著極大的釋放。

神按著自己的形象造男造女,因此女性身上是帶著神的形象和屬性。而女性在神眼中也有其獨特的位置。聖經中記載了不少神對女性的肯定和貢獻的讚揚。在馬太福音第一章,有五位女性被記載在耶穌基督的家譜中,其中有外邦人,甚至還有妓女,然而這5個女性也代表神所看重她們生命的美好特質多於外在的條件,就是認出耶和華是獨一真神,並且願意憑信心跟隨祂。

然而當女性未恢復屬神的身份之時,對於自己人生定位就很容易出現偏差。在香港,不少女性的形象都較為強勢,是家中的話事人,對另一半還有孩子表現出強烈的控制欲。而在中東地區,很多女性受到宗教和社會文化的束縛,甚至被剝奪受教育的權利,還有不少婦女是文盲。女性被邊緣化,致使女性無法發揮其角色和獨特的恩賜,從而也抹殺了神原本創造家庭所帶下的文化和各自的功能。

這些都是對神原本創造女性心意的扭曲,源自仇敵想破壞女性恢復身份,進入命定的計劃。正如神在創世記3章中提及,女人的後裔要傷你的頭;你要傷他的腳跟。神早已預定這場爭戰的得勝,要透過女人的後裔──耶穌來成就的。這是神給人類許下的第一個應許,女人在神的救贖計劃中有其預定的獨特位置!

「主發命令,傳好信息的婦女成了大群。統兵的君王逃跑了﹑逃跑了﹔在家等候的婦女,分受所奪的。」(詩68:11-12)舊約中的婦女雖然無法如男人般衝鋒上陣,只能駐守後方守望。但她們與前方戰士同仇敵愾,儆醒禱告,為神傳揚好信息,照顧後勤,使前方戰士無後顧之憂,因此神使她們可以同分享勝利的果實,一同領受神的恩典和拯救。這是何等美好的應許,在末後的逆境和困難重重的日子,願更多神國的屬靈母親被興起,願意成為男人的幫助以及孕育下一代的屬靈遮蓋。

 

 

【國度觀點】故事傳真理

喜歡聽故事,是人類的共性,好的故事能帶我們走進一個沒有限制的未知世界。無論是古老的口述相傳、文字記載、聲音錄製,直到現代的影片製作,故事以多種形式在人類歷史中留存,將其中盛載的意義傳遞到人的生命。

暢銷書《The Story》作者Randy Frazee去年來港分享時曾說:「當我們去讀聖經,會發現神使用所有人物、地上的故事去講述這個天上故事的最終結局──回到起初之處。同樣,我們也是其中的人物去開展神在天上的故事,所有都是指向神的國,以及祂的榮耀與能力。」是的,聖經除了是神話語的記錄向我們傳遞靈性的教導,也透過書寫有血有淚的人物故事,以色列的歷史,耶穌在世的事跡,串聯成一個關於神救贖計劃的故事和藍圖。

有腦神經學研究顯示,人在聽故事的時候,會觸動我們右腦情緒感知反應。這種情況,跟我們親身經歷時所遇到的反應是一樣的。換言之,故事可以讓我們在一種安全的環境下,獲得一種「親身經歷」的感覺。

今日我們除了從知識性與實用性的角度去閱讀聖經,認識神的智慧,其實也可以從看故事的形式,運用想像力,進入聖經的世界去感受神與人互動,體味「聖人」所面對的酸甜苦辣。這種主觀感受的經歷,結合理性層面的分析,更容易打開我們的心,以及啟動我們的屬靈接收器,去與神溝通。

同樣,見證是神介入人生命的故事。正如啟示錄12章11節所說,「弟兄勝過牠,是因羔羊的血和自己所見證的道。」神鼓勵我們將和祂一同經歷的故事與人分享,藉此將祂過去作在人身上的事,再次激動他人的熱心去尋找和呼求神,啟動聖靈的作工。曾有牧者透過播放人得醫治的見證影片,使觀看的人能領受神的能力,得著醫治。

時至今日,儘管人的生活環境已發生不少改變,人類仍然不斷被有趣的故事吸引,甚至被不同題材的電影或著作左右其思想和價值觀。身為天國的代言人,我們擁有真理的價值觀,以及最好的故事藍本──聖經,其中不少故事已無數次被作家抄襲或搬上大銀幕;最好的講故事楷模──耶穌,他用比喻將天國的奧秘向人啟示。我們應該能透過創作故事去傳講天國福音,導人向善,幫助人猶如親身經歷般的與神相遇。

 

 

【國度觀點】聽命勝於獻祭

神將世界的治理權交給了人,使他們管理地上各樣的生物。然而人企圖得著分辨善惡的能力,使叛逆的罪流入生命。直到今日,人仍以自己作生命的主,拒絕神的管理。即使是信徒,不少人雖口稱耶穌為主,仍然由自我掌管生命。「神是我患難中隨時的幫助,但無事請別打擾我。」

即使已重生得救,我們對於身份(Being)與工作(Doing)認識仍有偏差。很多時候,我們仍然以服事世界的方式去服事我們的神——作工越多,越能感到自我存在價值。我們想用自己的成就贏得神的喜悅,想以自己的能力去服事我們生命的主,這難道不也是一種屬靈的驕傲嗎?我們不但想將生命的主權抓在手中,還企圖告訴神,我認為怎麼樣的服事才是最合適。然而,正如神接納了亞伯的供物,拒絕了該隱的供物。(創4:3-5)即使是我們的獻祭,神仍然有主權去決定接納與否。

今日不但香港,世界各地都經歷極大的震動,各樣混亂和迷惑人心的事情在各處起頭。作為身處末後的信徒,分辨的能力非常重要,我們都很想在亂世中有所作為,回應神的心意。然而,神對於我們服事祂的方式有絕對的主權,當我們的服事不能滿足到神的心,我們的服事就失去了果效。在真假混雜的世代,仇敵透過各樣事情去牽動我們的血氣,誘惑我們作出自以為義的回應,香港信徒應謙卑來到主面前,進入內室求問我們天上的父,爸爸,世界上有千百樣事情可以去做,但我們做什麼才是滿足你心的服事呢?讓我們將服事的主權交還給神,讓神告訴我們,應該如何服事祂。

在馬太福音20章中,耶穌對門徒講述葡萄園的比喻。最初進入園中工作的工人與最後進入的工人所得的工價一樣多。這可以說是我們現代人最難理解的比喻之一了,按著世界的公義標準,我們會覺得這是不公平的對待,然而園主的一番說話,正是神彰顯主權的最佳闡釋。「我的東西難道不可隨我的意思用嗎?」(太20:15)一切的主權,我們的生命,我們的服事,我們愛神的方式都應該掌握在神的手中。今日我們仍然能夠在祂面前站立,得著「工人工價」,全是神的恩典和憐憫,願我們成為神手中的器皿,窯匠看怎樣好,就怎樣作。(耶18:6)

 

 

【國度觀點】興起靈舞戰士

「擊鼓跳舞讚美他!用絲弦的樂器和簫的聲音讚美他!」(詩150:4)神悅納我們以各種方式敬拜祂,無論是口裡發出的禱告和歌聲,樂器發出的旋律,又或是以肢體表達的舞蹈,都是敬拜和讚美的表達。傳統華人表達感情的方式較為含蓄,即使是夫妻和兒女,很多愛的表達也是在心中,這樣的文化不但使家庭較難建立親密關係,以致我們與神之間也不易親密同行,難以毫無阻攔地向神表達我們的感情。

然而舞蹈敬拜,無論是對敬拜者的內在生命,還是向外在環境釋放神的同在都具有突破性的能力。當我們以舞蹈敬拜神,能夠幫助我們透過身體的投入,推倒用理性建立的保護牆,以一顆簡單的心,帶動我們的魂與靈投入到敬拜,並且幫助我們將焦點從自己身上轉離,突破仇敵的轄制。對於外在環境,舞蹈敬拜能夠攪動周邊的屬靈氛圍,也是屬靈爭戰的武器之一,向仇敵發出得勝的有力宣告,與歌聲、禱告相配合,能加速我們進入神榮耀的領域,彰顯出天上的敬拜。

當我們說「要盡心、盡性、盡意、盡力愛主——你的神」,舞蹈的敬拜就是一種向神表達愛的操練方式,或許我們不能做到如大衛王一樣,不顧旁人的眼光,和自己作為王的身份,在耶和華面前極力跳舞。又或者我們不是專業的舞者,也覺得自己的舞蹈並不優美。然而當我們因著心中對神的愛,隨著旋律簡單地擺動肢體,為動作賦予屬靈涵義,那就是一種舞蹈的敬拜,在靈裡能發出果效。

當耶和華帶領以色列人走過紅海,使法老追趕的軍兵被淹沒,「亞倫的姊姊,女先知米利暗,手裡拿著鼓;眾婦女也跟她出去拿鼓跳舞。米利暗應聲說:你們要歌頌耶和華,因他大大戰勝,將馬和騎馬的投在海中。」經文中特別提到她們以舞蹈歡慶神的得勝,在可尋求之時尋求祂,在當讚美之時揚聲讚美祂,這就是與神的心意對齊,神就願意更多的將祂的同在與啟示傾倒給渴慕祂的人。

今個月是猶太曆中聖殿被毀紀念的月份,仇敵亦在香港彰顯擄掠人心的工作,但因著聖靈的澆灌,今日每個信徒都已成為聖靈的殿,讓我們以身體當作活祭,以讚美和喜樂的舞蹈突破仇敵的壓制,在香港高舉神的名,為地土發出得勝的宣告。

 

 

【國度觀點】打破世界的思維模式

從出生的那天起,我們的價值觀,思考模式就受到身處的環境,所接受的教育塑造。當我們成為基督徒後,我們開始讀神的話語,努力追求認識神,跟從神的方式去行事為人。然而很多時候,基督徒都感到越是努力,越是乏力,難以達到「神的標準」。(羅7:23)

世界是伏在那惡者的權勢之下,身在其中的我們所形成的思維模式,就是與這個世界的律接軌。然而神的律卻是完全分別於世界的律,神最初是將祂的律賜給了以色列民。當這個被揀選的民族不斷操練與神同行,雖然其中有不少失敗的例子,但他們真實地發展出一套合神心意的思維模式——希伯來人思維。

當基督徒從世界進入教會,雖然他們意識到要跟隨神的話語而活,然而他們的思維模式未被更新置換,就難以活出一個自由的生命狀態,乃至常常在各種捆綁中掙扎。

教會雖是基督的身體,但對神的認識,仍然深受當初大公教會改組後的思維模式影響,與希伯來思維相距甚遠。我們認為,透過讀神學,我們就能掌握方法認識神;生命中所有的事情都能透過學習知識去解決。當人生遇到不能明白和自己無法解決的問題時,就會很痛苦,質疑神的能力。原因是,我們只相信自己所認識的神,神活在人的思維中成為了「有限制的神」。然而,猶太人知道,「天怎樣高過地,照樣,神的道路高過我們的道路;神的意念高過我們的意念。」人無法完全明白神的作為,但仍然可以根據祂的真理,應許而去敬拜祂和服事祂。

保羅在羅馬書12章中提出了解決辦法:「不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意。」心意更新而變化,就不是停留在知識層面上對神的認識,而是思維模式的更改,意念的更新。因為思維下的意識才是真正支配一個人的思想和行為。這是靠自己可以做到的嗎?既是,也不是。「不是」意指我們無法靠自身努力脫離世界所加給我們的思想,唯有聖靈能夠使人心改變。「是」意指我們能夠選擇讓自己被神的話語充滿,常常尋求聖靈的幫助。當我們選擇切實操行生命的內在法則,當有一天我們遇上相似的難題時,我們會有不一樣的看見和回應。

 

 

【國度觀點】新世代的青年運動

雖然新冠病毒爆發令所有大型聚集被迫終止,然而全球性的福音遍傳運動「GO2020」如期在5月開展,配合神在這段時間的工作,預備福音大收割和聖靈的澆灌在全地發生。儘管不能聚會,GO2020的禱告聚會透過線上直播反而令全球不同種族和膚色的信徒都能一同參與禱告,最令筆者印象深刻的是兩名13歲的非洲佈道家和14歲印度女孩的禱告,如同向世界宣告,神興起年青的軍隊,少年人成為被神使用的勇士。

中國的5月也有一個關於年青人的節日——五四青年節。在101年前的1919年的5月4日,一場以青年學生為主的學生運動在北平發起,為了維護當時中國領土的完整而以多種形式進行抗議活動。五四運動喚醒了一代有夢想和抱負的年青人,成為日後中國的政治、科學、文化和經濟等領域的開拓者,見證了年青人的承擔和影響力。2020年,五四運動踏入一個新世紀,當我們不斷呼求主興起華人信徒起來承擔宣教使命時,五四運動提醒我們,華人要興起另一場由年青人主導的運動。不同於過去年青人為地上的國而奮戰,新一代的青年運動是將自己的夢想和抱負投放在天國的事業,為天國在地上的拓展而奮鬥。

新青年運動的年青人將會恢復約書亞的生命特質,帶領一整個世代進入神應許之地。如同約書亞一樣,「摩西轉到營裏去,惟有他的幫手——一個少年人嫩的兒子約書亞不離開會幕。」(出33:11),新運動的年青人享受留在神的殿中與祂面對面,將自己分別為聖,晝夜敬拜親近神。當十二探子被派去窺探迦南地,約書亞和迦勒信靠耶和華,認定神所賜的應許之地。新運動的年青人擁有屬天的眼光和分辨力,當別人只看到困難和挫折,他們能看透事物本質,明瞭神的心意。摩西去世後,約書亞接替摩西成為以色列民的領袖,領他們進入迦南地。想像一下,摩西所留下的是多麼艱鉅的任務,然而約書亞勇敢承接上一代未完的使命,繼續為以色列的應許而奮鬥。新運動的年青人將是承先啟後的世代,他們願意承接上一代的使命,委身培養下一代,帶領多代同心前行。

當香港的年青人正在竭力呼求自由民主之時,願神釋放他們進入屬神的真自由,並且承擔興建神國的使命與責任,投入這場即將發生的新世代華人青年運動中!

 

【國度觀點】從自我隔離到自我反省

新冠肺炎令今年4月成了全球的隔離月,神讓全球進入一個安息的氛圍,停頓的時間。原本忙到停不下來的香港人,在這段日子也獲得一個難得的喘息空間去休整,重新調校生命的方向。「你們要休息,要知道我是神。」信徒在自我隔離期間,可以從以下幾個方面作自我反省:

安全感建立在物質上還是基督裡?疫情的蔓延令很多人陷入恐慌,媒體上屢屢出現市民大肆搶購,超市貨物短缺的新聞。作為天國的子民,我們是否也加入了世界的恐慌行列,以物質來構建我們的安全感?當信徒真正明白自己的身份,就知道我們的保障和安全,是在耶穌基督裡,真正的豐富不是因為物質的富足,而是內在生命的強大,使我們裡面所出的,勝過環境對我們的影響和挑戰。

回到過去還是迎向改變?神透過一切震動告訴祂的子民,改變已經發生,時代的巨輪正在加速前進。信徒若無法洞悉神的心意,還妄想恢復過去的生活方式,重返自己的舒適圈,那麼他們注定要失望,因為不明白神的心意,反而讓自己落入自憐,埋怨神人的境況。而那些積極迎向改變的信徒,必然看見神正在破舊立新。這是一個做新事的季節,他們心懷盼望,在這段隔離的日子主動預備自己的生命,以待隨時參與到神的復興計劃。

被動等候還是積極面對?被動等候疫情過去的人,注意力只會放在自己和家人的安全,想方設法為自己在疫情中謀求最大益處;而積極面對疫情的人,除了考慮自己的事情,還會主動關心有需要的人,常常為他人著想。他們不計較自己的得失,看到神預備的機遇,和等待收割的禾場,隨時聽候神的差遣,擴張神國的境界,彰顯神的大能。

摩西在臨終前向以色列人述說了一番肺腑之言:「我今日呼天喚地向你作見證;我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命,使你和你的後裔都得存活。」(申30:19)神很愛祂的兒女,但祂亦給我們選擇的機會,今日我們是選擇生命,回應神在這世代的心意,還是選擇回應自己的需要和仇敵的誘惑?信徒不妨好好利用這個隔離月,將它變為分別為聖的日子,進入神的隱秘處,容讓神去調整自己的生命吧!

 

【國度觀點】改變家庭的契機

肺炎疫情持續,致使全港學校停課至4月底。不用上學的日子,孩子全天候逗留在家,不少父母也被迫在家工作,很多家長形容這種狀態為「困獸鬥」。突如其來的疫症打亂了家庭的原有秩序,很多父母都期盼盡快回復正常的日子,但神透過疫情介入了許多人的生活,正是想告訴家庭,改變的時候到了。孩子不是因為無法上學而衍生很多問題,而是問題本來就存在,因著家庭原有功能缺失。神使原本被掩蓋的都顯露,現在是時候面對自己的家庭和孩子,恢復神設立家庭的原本功能。

父母是孩子最好的屬靈導師。兒女是耶和華所賜的產業,父母應教養孩童走神所喜悅的道路,這是神給予的使命和吩咐。今日很多父母將教育孩子的責任交給了學校或教會,孩子還未到3歲,已經開始上學,學習很多知識。父母與孩子真正相處的時間少之又少,我們的信仰本應是生活化的,當孩子缺少從家庭生活中認識和經驗神,他們的信仰就會變得空洞,走向世界的路。

學習是一件快樂的事。猶太人的教育被公認為最成功的教育理念。有一則關於猶太人的小故事:猶太人的孩子剛學會走路,父母就把蜜塗在猶太法典或者聖經上,讓孩子去舔,讓小孩從小把甜蜜和他們認為最有智慧的書卷聯繫在一起。猶太人的教育理念認為,學習不但是有用的,而且是給人生帶來甜蜜和快樂的。今日香港的教育令學習變成孩子的沉重負擔,在不能上學的日子,學習模式被迫改變的當下,父母不妨與孩子一起探討一些更有趣的學習方式,卸下原本加添在孩子身上的學業負擔,重新發覺學習的樂趣。

建立重視家庭的核心價值。神非常重視家庭,並期望透過屬神的家庭興起,生養敬虔的後代來向世界彰顯祂的榮耀。猶太人亦十分著重家庭生活,無論多繁忙,一家人總會在安息日晚上一起往會堂祈禱並回家享用晚餐。在安息日,父母們都會放下所有工作,與孩子們一同享受安息日。透過言傳身教,讓孩子明白,守護家庭是每一個家庭成員的責任,讓神的愛,兩代之間的關係能在家庭中得著堅固。今日因著隔離,家庭共處一室的時間大大增加,是時候換個角度去更新我們的家庭相處模式,切勿浪費了這個疫情帶來的契機呢!