相隔十年以巴舉行高級別會議 加強安全和經濟聯繫

以色列國防部長甘茨(Benny Gantz)與巴勒斯坦自治政府主席阿巴斯(Mahmoud Abbas)於8月29日在約旦河西岸(West Bank)會面,商討安全政策、民政事務和經濟議題,是兩國相隔10年後首次高級別會晤。

這次會面出乎兩國人民意料,甘茨透露:「我跟阿布.馬贊(阿巴斯別名)說,我們不去任何地方,巴勒斯坦也不去任何的地方。參與是次會談主要目的是建立互信,維護以色列國的權益,以及加強我們與巴勒斯坦政府的重要聯繫。隨著巴勒斯坦政府變得更強大,哈馬斯將變得更弱小,只要巴勒斯政府的管治加強,我們就更安全,可以採取少一點行動。」甘茨還在推特貼文表示,他們也討論了如何塑造西岸和加沙地帶的安全與經濟形勢,雙方同意就會議期間提出的問題作進一步溝通。

此次會議將如何影響當地局勢,以及耶路撒冷和拉馬拉之間複雜而緊張的雙邊關係,還有待觀察。然而據報導,以色列將採取一系列善意行動,包括向阿巴斯提供 5 億謝克爾貸款(約 1.55 億美元)。雙方還討論了如何規範數千名在以色列非法工作的約旦河西岸阿拉伯人的身分。

雖然拉馬拉和耶路撒冷之間的關係冰封多年,但雙方都反對統治加沙地帶的伊斯蘭恐怖組織哈馬斯,防止哈馬斯擴大在西岸的恐怖主義基地是雙方的共同關注。但卻沒有跡象表明以色列與巴勒斯坦的雙邊關係將來會更進一步,超越安全和經濟合作。一名接近以色列總理貝內特的消息人士向路透社透露,貝內特稱此次以巴會談只涉及「常規議題」,並沒有取得外交進程,之後也不會有。

哈馬斯和伊斯蘭聖戰組織譴責阿巴斯與甘茨會晤,哈瑪斯發言人卡努(Abdel Latif al-Qanou)發表聲明指責巴勒斯坦領袖背叛。「阿巴斯和甘茨的會面誠然是在巴勒斯坦人民背後捅刀,是對人民和烈士的犧牲的背叛。」巴勒斯坦伊斯蘭聖戰組織發言人Tareq Silmi說:「這是在我們的人民背後捅刀,在甘茨命令下,被佔領軍殺害的孩子們的血還在地上,還沒乾涸。」

在以巴衝突議題上,國際社會普遍贊成兩國解決方案,但巴勒斯坦內部分裂和持續反對一個猶太國的存在,有損方案實施。另一邊廂,埃及總統塞西、巴勒斯坦政府主席阿巴斯和約旦國王阿卜杜拉二世於9月2日在埃及首都開羅舉行峰會,討論中東和平進程,是自 2017 年以來的首次峰會,三方旨在於9月下旬舉行的聯合國大會會議前鞏固對於巴勒斯坦國的共同立場。埃及和約旦對解決以巴衝突和維護該地區安全均表示關注。巴勒斯坦通訊社(Wafa)透露,此次峰會的另一個目標是「敦促美國政府履行承諾,維護兩國解決方案,採取實際措施終止種族主義定居政策,開闢一條政治道路以結束佔領,建立一個獨立巴勒斯坦國,以及維護難民回歸的權利。」

禱告:願主掌管中東和平進程,祂的旨意成就,祂榮耀大能的手在列國中彰顯。

(來源:All Israel NewsAll Arab News,2021年8月30和9月4日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

耶路撒冷首次發現 烏西雅王時代地震證據

以色列文物局於8月4 日發表最近在耶路撒冷掘出聖經阿摩司書和撒迦利亞書中記載的地震證據,證明2,800 年前震撼以色列土地的大地震同時震動耶路撒冷。

考古學家過往曾經在以色列其他地方如夏瑣(Hazor)、基色(Gezer)、Tel Agol和迦特(Tell es-Safi/Gath)發現地震的證據,在耶路撒冷發現卻是首次。以色列文物局聲明表示:「我們現時在大衞城進行的最新發掘表明,耶路撒冷可能也受到該次地震襲擊。」耶路撒冷是當時猶大國首都,在地震發生後約200年被巴比倫攻陷摧毀。研究人員在遺址發現一個破壞層,並掘出牆垣倒塌時砸碎的物品,包括一排破碎的容器、碗、 燈、炊具和儲物罐。這些物品若沒有被掩埋,很可能已被巴比倫人奪取,或遭火燒毀。由於遺址沒有火災的痕跡,研究人員認為建築倒塌有可能是由地震造成。

遺址掘出的容器經收復後的面貌

以色列文物局發掘主任Joe Uziel和 Ortal Chalaf 表示:「當我們掘出公元前8世紀的破壞層時,我們感到非常驚訝,因為我們知道耶路撒冷繼續存在,直至約200年後被巴比倫攻破 。我們不確定所發現的破壞層是因何造成,在檢查掘出的證據時,我們嘗試查考聖經文本是否有這方面的記載。有趣的是,聖經中阿摩司書和撒迦利亞書所記載的地震,正正發生於我們在大衞城發現的建築倒塌之時。結合遺址的發現和聖經的記載,我們得出結論,在猶大王統治時期以色列土地出現的地震,同時也波及首都耶路撒冷。」Joe 和 Ortal還指出,這次地震或許是古時最強烈、最具破壞力的強震之一。

這項考古發現的證據將於9月在大衞城國家公園舉行的梅加林研究所(Megalim Institute)年度考古會期間展出。

禱告:願神使用考古發掘和研究,讓人更多看見聖經的真實,認識祂是昔在、今在、永在的真神。

(來源:All Israel News ,2021年8月5日,林國祥編譯報導。)

 

考古發現陶壺碎片 刻有基甸別名耶路巴力 

考古人員在以色列中南部發現三塊陶壺碎片,上面寫有士師基甸的別名「耶路巴力」,是首次在聖經以外,於以色列當地出土的文物中發現這個名字的記載。

陶壺碎片上寫有耶路巴力的名字

碎片由耶路撒冷希伯來大學兩位教授Yosef Garfinkel和Sa‘ar Ganor領導的團隊,在特拉奇什(Tel Lachish)西面4公里的考古遺址Khirbet a-Ra‘i土層中掘出,年代約為主前1100年(亦即士師年代)。研究人員相信,陶壺容量約一公升,可能曾用作盛載油、香薰或藥物。陶壺上以墨水寫上相信是陶壺主人的名字,經美國銘刻學學者鑑定,碎片上寫有五個相對完整的希伯來語字母yod、resh、bet、ayin和lamed,以及其他字母的殘餘部分,因而拼出耶路巴力的名字。

以色列文物局表示:「士師年代流傳下來的銘文極為罕見,而在以色列國內的考古發現中更近乎聞所未聞。之前發現的銘文包含若干無法串連的字母,今次是首次在聖經以外的考古發現中出現耶路巴力的名字。」Garfinkel和Ganor則表示,從地理位置看,這個銘文所指的耶路巴力不一定是聖經中記載的基甸,但尚未可排除陶壺屬於士師基甸本人的可能,耶路巴力似乎是士師年代常見的名字。以往耶路巴力只在聖經士師年代的記載中出現,如今相同的名字除見於聖經,也見於考古地點的銘文中,顯示記憶得以保留並代代相傳。今次發現亦有助理解希伯來字母書寫系統由迦南時期過渡至以色列時期的傳播方法。

根據聖經記載,士師基甸蒙神呼召,拆毀他父親為外邦神祇巴力所築的壇,又砍下壇旁的亞舍拉柱像,因而被時人稱為耶路巴力,意思是:「他拆毀了巴力的壇,讓巴力與他爭辯吧。」(士6:32)

禱告:願神祝福考古發掘和研究,領人更多看見神和祂話語的真實。

(來源:Friends of the Israel Antiquities Authority網站和All Israel News,2021年7月12日,文奴綜合編譯報導。)

 

 

猶太阿拉伯基督徒同工同行 推動職場合一

以色列近月經歷內憂外患,以巴衝突令兩地緊張關係升溫。在民族張力之中,有猶太商人和阿拉伯商人選擇共同創業,同行見証合一大能。

由猶太人Mordechai Wiseman與阿拉伯基督徒Naeem Barhoum聯合創辦的Israel Firstfruits Center for Economic Advancement,致力幫助猶太和阿拉伯信徒尋找和進入他們的職場召命,活出神國價值。Wiseman受訪時表示,Barhoum是他的同工摯友。「我是猶太人,他是阿拉伯人,本來風馬牛不相及。這段關係代表著中東版的『一個新人』,我們同為亞伯拉罕後裔,同享物質以至屬靈的產業,委身服事同一位彌賽亞。」

Wiseman續說:「猶太文化和阿拉伯文化都很熱情,非常重視關係,卻被困於彼此之間的衝突循環。身為信徒,我們相信只要互相尊榮,擁抱彼此的差異,就能讓神得著榮耀,釋放祝福。」Barhoum表示:「礙於現實,以巴才設法共存,然而作為信徒,我們必須超越現實的需要,追求進深的關係,彼此同行,成為一,這是神的吩咐。主耶穌說,我們在神裡面成為一,世界就能知道和認識祂,我們希望在職場活出合一的榜樣。」

2007年,一班年輕信徒為增強以色列彌賽亞信徒群體的經濟實力,成立彌賽亞信徒商人團契(Messianic Business Fellowship),為5年後機構成立奠定基礎。Wiseman 說:「10年來,我們為以色列的信徒提供資源和訓練,幫助他們整合聖經原則和實際營商技巧,在業務和職業生涯上取得成功。我們從以色列少數的志願者開始,現已發展成為一個國際信徒網絡。」

機構每年舉辦創業方案比賽,優勝者可獲創業基金。兩年一度的商業論壇,結連全球有心祝福以色列的基督徒商人,投資當地「救贖」企業。Wisemann表示:「無論在哪個地方,創業都不是輕易的事,以色列立國以創新成名,並成功建立財富,造就商業精英。然而一般民眾生活依然潦倒,收入低微。以色列信徒希望事業有成之外,更渴望實現生命中的呼召,很多信徒又誤以為全職服事比職場服事聖潔,因此我們支持本地創業,並特別看重合一和慷慨的屬靈原則。」

「企業家提供實際解決方案,救贖企業家是以色列平安的先驅,帶來恢復與復和。當我們在職場活出神的愛,就能釋放祝福和轉化個人、家庭,以至社區的大能。看到信徒大膽地踏進他們職場的呼召,在社區和家裡發出神的光,實在美好。從詩篇133篇我們可以看到,神的祝福要傾倒在弟兄和睦合一的地方,只要我們活出這救贖的原則,便能得著祝福。作為耶穌的門徒,我們的任務是實踐這救贖使命。」

禱告:求主興起以色列企業家和職場專才,釋放合一的大能,在家庭和國家帶來恢復和祝福。

(來源:All Israel News,2021年6月30日,Asher Chiu編譯報導。)

 

 

相隔60年以色列考古再次發現死海古卷碎片

考古學家在以色列死海猶大沙漠掘出數十塊古卷碎片,歷史可追溯至2000年前。

 

考古學家和義工們游繩在洞穴進行挖掘

以色列文物局指出,古卷碎片在一次「複雜且具挑戰性的國家考古行動」中發掘,考古學家和義工們游繩從「恐怖洞穴」(Cave of Horror) 取出,相信約1900年前猶太反羅馬帝國的巴柯巴起義中被藏於該洞。古卷碎片為部分的十二小先知書,當中包括撒迦利亞書和那鴻書。其中一些碎片寫著迦利亞書8章16-17節。上次發現死海古卷碎片已是60年前。

其中一些古卷碎片寫著迦利亞書8章16-17節

據以色列文物局發佈的新聞稿表示,國家挖掘行動的目的,是爭取在強盜進場自行挖掘和在黑市出售之前掘出這些重要的文物遺產。文物局反盜賊主管Amir Ganor說:「多年以來,我們一直追趕著文物盜賊,我們最終決定要先發制人,在小偷來之前先把文物掘出取走。」

團隊運走在洞穴掘出具6000年歷史的孩童骸骨
在洞穴發現一批猶太巴柯巴起義時期的錢幣

除了古卷碎片外,考古團隊還在該址發現一個淺埋墳墓,裡面埋有一具6000年歷史的孩童骸骨,年齡約在6至12歲之間,用布包裹著。史前考古學家Ronit Lupu指出,洞穴的氣候條件使遺體和布完好保存。「遺體經過了自然木乃伊化,儘管年月過去,仍保留著部分皮膚、肌腱和頭髮。」團隊還發掘了一批猶太巴柯巴起義時期的錢幣,以及一個保存完好、逾1萬年歷史的籃子,或許是全世界最古老的編織籃子。考古學家還指出,起義者在洞穴躲避時留下了其他物品,包括箭頭和矛頭,涼鞋和編織物等,很可能是當時的家庭在那裡留下,待戰後展開新生活所用的物品。

 

逾1萬年歷史的編織籃子,仍保存良好
起義者在洞穴躲避時留下的箭頭和矛頭

 

 

禱告:願主保守考古發掘,讓歷史文物得保存,人們得以從歷史中認識神的作為。

(來源:Christian HeadlinesBridges for Peace,2021年3月16和17日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

以色列國家圖書館獲贈以斯帖記古卷

位於耶路撒冷的以色列國家圖書館,近日獲贈全球其中一份最古老的以斯帖記古卷。

學者研究古卷的行文風格和科學證據,包括採用碳14定年法,相信古卷於1465年左右由一位身處歐洲伊比利半島的抄經士抄寫。古卷以褐色墨水和典型的塞法迪風格寫在皮革上,與妥拉相似。在經卷的開首,以斯帖記正文前,載有傳統上於宣讀經文前後背誦的祝禱,顯示當年在伊比利半島的猶太社群會在宗教儀式中使用該書卷。這社群於15世紀末被逐離西班牙和葡萄牙。

猶太人歷來會按照習俗,在普珥節誦讀以斯帖記,以紀念神曾藉以斯帖拯救以色列人免遭滅族。以色列國家圖書館在今年的普珥節(2月25至28日)前獲此餽贈,別具意義。古卷由猶太裔慈善家Ludwig Jesselson的後人捐出,是唯一一份落入私人收藏家手上的15世紀以斯帖記完整古卷。以色列圖書館負責猶太人藝術品館藏的館長Yoel Finkelman博士形容,該古卷見證伊比利半島猶太人的豐富物質文化,非常難能可貴。館方對於能夠保管這份珍寶,為猶太人和世人保存伊比利半島猶太人被驅逐前留下的遺物,感到非常榮幸。公眾可於以色列國家圖書館網站瀏覽該古卷。

禱告:願人從歷史中認識神的偉大和信實,知道祂是昔在、今在、永在的神,祂的國度永恆無盡。

(來源:Christian Headlines以色列國家圖書館網站,2021年2月25和22日,文奴綜合編譯報導。)

 

 

考古發現公元五世紀銘文 刻有「耶穌,馬利亞所生」

以色列文物局 (IAA) 在耶斯列谷(Jezreel Valley)的泰貝(et-Taiyiba)發現石刻銘文,以希臘文字寫著「耶穌,馬利亞所生」。

石刻銘文在一幢宏偉建築的門框上發現,其歷史可追溯至公元五世紀末拜占庭或伊斯蘭早期。泰貝村將要鋪設新道路,根據以色列法律,在任何建築項目開展前必須先進行挖掘工作。挖掘項目由考古主任Tzachi Lang和Kojan Haku帶領,邀請了當地社區的學生和居民參與,藉此提高人們對考古和國家遺產的興趣。

發現石刻銘文的建築鋪有幾何設計的馬賽克地板。

文物局考古學家Yardenna Alexandre受訪時說:「開始挖掘工作之前,我們不知道該抱有什麼期待,但我們知道這曾是遺跡出土的地方。當我們挖出銘文時,我們知道我們發現了一座教堂。」考古主任從該建築物發掘出兩個房間,均鋪有幾何設計的馬賽克地板。

在耶斯列谷掘出的銘文,以希臘文字寫著「耶穌,馬利亞所生」。

希伯來大學考古學部研究員Leah Di-Segni博士解讀銘文時指出,銘文是在教會立下基石時刻上,全文為:「基督,馬利亞所生。此為最敬畏神和虔誠的狄奧多西(Theodosius) 主教及困苦的多馬(Thomas)從根基所建立……任何進入此殿的人都應為他們禱告。」他亦指出,「基督,馬利亞所生」一語為當時各式石刻與文件中常用之問候語,而當時教會也會在殿門刻上此語以歡迎和祝福進殿的人,因此可以推斷這座建築原是一座教堂。文物局的Walid Atrash博士表示,「這是泰貝村建有拜占庭教堂的第一個實證,證實當地曾有基督教活動。」

至於銘文中提及的建造者狄奧多西,是第一批基督教主教之一。作為區域大主教,他的管轄中心位處當時的重心城市貝特謝安(Bet She’an),正是泰貝所屬之城市。

禱告:願考古發現引領人更認識神與人同行的歷史。

(來源:Bridges For Peace,2021年1月22日,Eason Pun編譯報導。)

 

 

約旦河岸教堂戰後重開 五十四年後第一次禮拜

位於約旦河岸,耶利哥以東10公里的聖方濟會聖施洗約翰教堂(St. John the Baptist Chapel),經過多年清除六日戰爭遺留的數千枚地雷,於1月10日重新開放,舉行了54年來首次主日禮拜。

受新冠疫情的限制,當天只有50名神父、嘉賓、士兵和新聞記者可以參與由聖地監管人Francesco Patton神父帶領舉行的彌撒,慶祝耶穌受洗節,梵蒂岡駐以色列大使Leopoldo Girelli大主教也出席其中。耶利哥的Mario Hadchity神父在一份聲明中表示:「在這個特別的日子,我們很高興,因為在半個多世紀後,在神的幫助下,聖地的監管權終於回到拉丁聖施洗約翰教會。願這個地方成為眾人與神相遇的地方。」

主日禮拜由聖地監管人Francesco Patton神父帶領舉行

教堂位於Qasr al Yahud,一個在約旦河沿岸著名的洗禮處,有着豐富的聖經歷史,既是以色列民橫渡並進入應許之地的地方,也是先知以利亞被接升天的地方,許多人也相信那裡是耶穌受洗的地方。方濟各會的修士在十七世紀開始遷到Qasr al Yahud,在那裡買土地建立教堂和修道院,直到1967年六日戰爭爆發,修士被迫棄置教堂離開。從此Qasr al Yahud由敬拜的地方變成了戰場,教堂被約6,500枚地雷包圍。當以色列在戰爭中從約旦收回該地時,政府將其納入封閉軍事區,並因安全理由限制公眾和遊客進入。

2016年,以色列開始在英國掃雷組織HALO信託基金的協助下清理地雷。最終在2020年10月,聖方濟各會修道院 (Franciscan Custody of the Holy Land)重得當地教堂和修道院的監管權。聖地監管人Francesco Patton神父感謝以色列總統里夫林(Reuven Rivlin)的幫助,確保清除Qasr al Yahud的所有地雷,並恢復該地為基督徒敬拜的地方。「我們特別感激總統里夫林,他推動把聖地歸還教會,並為朝聖者開展該地區。今年由於新冠疫情,我們不能與當地的基督徒和朝聖者一起慶祝,但這是一個每年有成千上萬人到訪的地方,因此對我們來說,這是一個新季節的開始。」

禱告:願神使用教會,在以色列高舉神的名字,帶下屬天的平安和祝福。

(來源:CBN NewsTimes of Israel,2021年1月11日,Ida Kwok綜合編譯報導。)

考古學家發現大衞王時代堡壘

以色列考古學家發掘出一座大衞王時期的古堡,為研究人員了解大衞在聖經中的盟友打開了一扇窗。

以色列文物局(IAA)在戈蘭高地掘出這個堅固的建築群,那裡正準備建設一個新的社區。考古學家認為該堡壘由基述(Geshur)王國駐守,基述王在公元前11至10世紀管治戈蘭高地的南部和中部,是大衞王的盟友之一。聖經記載,大衞王娶了基述王的女兒瑪迦(Maachah)。他們的兒子押沙龍在殺害同父異母的弟弟後,逃到母親的家鄉。

文物局發掘主任Barak Tzin和Enno Bron在聲明中表示,掘出的建築群處於小山頂的戰略位置,在El-Al峽谷上方,俯瞰整個地區,扼守渡河的要點。堡壘城墻厚約1.5米,由大型玄武岩巨石建造而成,包圍著山丘。發掘隊伍在遺址發現了許多手工藝品,包括小型雕像和珠寶 。

在古堡遺址發現一塊刻有雙臂伸開的人像的玄武石

基述是一個獨立的阿蘭王國,據說崇拜常以牛狀石刻描繪的月亮神。在發掘過程中,Tzin和Bron驚訝地發現了一塊大型的玄武石,上面刻有雙臂伸開的雙角人像,很可能是基述宗教活動的證據。2019年,内布拉斯加(Nebraska)大學的Rami Arav博士在伯賽大考察時也發現了相似的石刻。伯賽大被視為基述的古都,那裡發現的雕刻代表了月亮神。Tzin和Bron表示:「或許有人在伯賽大看到那令人讚嘆的石碑,於是決定在戈蘭高地複製。」

以色列考古學家正努力保護和保存這個建築群,以進行進一步的研究和挖掘。

禱告:願神使用考古研究,讓人更多看見聖經的真實。

(來源:CBN News, 2020年11月11日,林國祥編譯報導。)

 

 

考古學家發掘早期教堂 耶穌稱彼得為磐石所在地

考古學家發掘其中一座以色列最早期的教堂,相信是馬太福音16章所記載,耶穌把「天國的鑰匙」交給彼得的地方。

教堂遺蹟位於以色列北部的巴尼亞自然保護區的瀑布腳下,以色列海法大學(University of Haifa) 教授Adi Erlich博士表示,教堂前身為羅馬時期希臘神廟,建於公元前二十世紀,於公元後四或五世紀被基督徒改建為教堂。「我們從世界各地以及以色列的人類歷史中得知,當基督教興起,他們往往不是建造新的地方,而是改建異教廟宇為敬拜基督的地方,聖殿山是其中一例。」

教堂改建自希臘神廟

Erlich博士推斷,基督徒建造該教堂是為了紀念耶穌與彼得在凱撒利亞腓立比的重要對話:「你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上……我要把天國的鑰匙給你。」(太16:18)遺蹟的發掘地點位於獨特的地理環境,結合了懸崖、洞穴、湧泉和梯田。建築物充滿古羅馬建築裝飾,四面通風,中心位置有一個小型水池,被改為教堂後成為重要的基督教中心。Erlich博士指出了改建的痕跡:「教堂一般朝向東邊,此建築則是從北到南。從前神廟面向東邊的一個雕像壁龕被改造成教堂的半圓後殿。」

馬賽克地板上發現小型十字架

考古學家在教堂遺址的馬賽克地板上發現了一些小型十字架,十字架是自第四世紀君士坦丁統治後才廣泛使用的基督教標誌。此外他們還發現了一塊大石,上面刻有許多小十字架,相信是第六和第七世紀的基督徒朝聖者所刻上的「到此一遊」標記。

據以色列自然和公園管理局考古及文物主任Iosi Bordowicz博士說,巴尼亞國家公園充滿驚人的考古遺址,其歷史橫跨羅馬時期至十字軍時代。他表示,此發掘項目是其中一個當局在過去幾年推行的保護紀念建築物活動,當中的考古發現將被保存,讓從世界各地數以千計到瀑布遊覽的旅客可以前往參觀。

禱告:願考古發現引領人更認識神在人類歷史中的作為。

(來源:Times of Israel Center,2020年10月28日,Amy Fong編譯報導。)

 

 

考古發掘近二千年歷史猶太淨身池

以色列文物管理局考古學家最近發掘了一個猶太儀式使用的淨身池,其歷史可追溯至第二聖殿時期。

這個猶太儀式使用的淨身池(希伯來文稱為Mikveh)於下加利利地區的哈莫維爾(Hamovil)交匯處掘出,該處正預備興建大型高速公路立交橋。

是次發掘還發現了一個古代猶太農業的遺迹,讓考古學家對第二聖殿時期猶太人的生活有更深了解。發掘主任Abd Elghani Ibrahim和Walid Atrash博士解釋說:「淨身設施Mikveh的存在,明確表明了古農場的居民是猶太人,他們過著宗教與傳統的生活,並按照妥拉的律例保持純潔。自第二聖殿時期以來,猶太人一直在日常生活中使用淨身池,直到如今。」

他們還指出,這是考古學家第一次在加利利發現猶太農場遺迹。「在此之前,我們沒有在加利利發現過猶太農場。在農莊發現的Mikveh改變了我們對第二聖殿時期猶太人生活方式的認識。人們曾經認為羅馬時期的猶太人並不住在村莊或城鎮以外的農場。在距離Shikhin村和猶太城鎮西弗里斯(Sepphoris)附近所發現的一個農莊,表明了猶太人也定居在農場。」

當局以起重機起出淨身池,移到附近社區保留。

發掘主任發現,淨身池若保留於原址,將在高速公路建設工程中受到損壞。當局於是決定把淨身池遷移到附近的共有集體農場(kibbutz)裡保存。

禱告:願更多歷史遺迹的發現,引領人更深認識昔日神與人互動的關係。

(來源:Christian Headlines,2020年10月1日,Ida Kwok 編譯報導。)

 

 

以巴簽和平協定 巴勒斯坦發射飛彈攻擊

以色列、阿聯酋和巴林三國代表9月15日在白宮正式簽署具歷史意義的亞伯拉罕協議,三國許多民眾慶祝此事,但並非每個人都對此和談里程碑感到欣喜。

阿聯酋外長發表開幕詞時,巴勒斯坦人向南部城市亞實基倫(Ashkelon)和亞實突(Ashdod)發射兩枚導彈,更清楚表明他們對該地區達成和平的感受。以色列的鐵穹導彈防禦系統攔截了其中一枚火箭彈,但第二次的空襲擊中亞實突市的一條街道,導致兩人受傷及建築物損毀。

巴勒斯坦恐怖份子不以當夜的攻擊為滿足。和平協議上的墨水幾乎還沒乾,巴勒斯坦的13枚火箭彈就如雨下,猛烈攻擊以色列南部。以色列國防軍指出,第二波攻擊始於16日黎明前幾個小時,半小時內發出至少5次警報聲。鐵穹系統擊落8枚火箭彈,其餘5枚可能落在無人的空地,未導致任何傷亡。

以色列國防軍以兩回合的報復性攻擊加薩地區作回應。第一回合是回應巴勒斯坦人在15日夜裡的初次火箭彈攻擊,第二回合則是回應巴方在黎明前射擊的13枚火箭彈。15日的攻擊事件是以色列與恐怖組織哈瑪斯(Hamas)達成非正式停火協議以來第一次爆發的暴力衝突。這項停火協議簽定以來,以巴雙方仍不斷互攻近一個月,直至8月底。這也是自2月以來,以色列所遭遇的最大規模火箭彈襲擊。

統治加薩走廊的哈瑪斯及中東沿海第二大恐怖組織巴勒斯坦伊斯蘭教聖戰組織(Palestinian Islamic Jihad)均未宣稱此事係其所為,但都公開支持攻擊以色列的事,意味著他們暗中許可巴勒斯坦趁以巴簽署和平協定時發動攻擊。

禱告:願神保守以巴兩地人民安全,掌管中東和平。

(來源:Bridges for Peace,2020年9月16日,台灣復興報Asenath編譯報導)

 

 

以色列與阿聯酋達成歷史性和平協議

以色列與阿聯酋於8月13日達成歷史性和平協議,同意關係正常化。白宮高級官員向路透社透露,協議是由特朗普政府協商促成,是以色列與阿聯酋長期討論的結果。根據協議,以色列將暫停吞併部分約旦河西岸地區的計劃。

特朗普、以色列總理內塔尼亞胡及阿聯酋阿布達比王儲穆罕默德於13日通話後發表聯合聲明,表示以色列將暫緩對西岸主要屯墾區宣稱主權,並會集中加強跟其他阿拉伯和穆斯林國家的聯繫。他們期望這項歷史性外交突破將推進中東和平進程。聲明還指出,阿聯酋和以色列的代表團將在未來數周進行會議,就投資、旅遊、直航航空、國防安全、通訊、科技技術、能源、文化以及環境等議題簽署雙邊協議。

特朗普說:「所有人都稱這是不可能。經過49年,以色列和阿聯酋之間的關係將完全正常化。他們將交換大使和大使館,並開始商討雙方合作協議。」特朗普隨後暗示,預期以色列與阿拉伯國家會有更多外交突破。

這是以色列1948年建國後,與阿拉伯國家達成的第三份和平協議,之前分別於1979年與埃及,以及1994年與約旦簽署和約。

巴勒斯坦主席阿巴斯透過發言人發表聲明譴責以色列與阿聯酋的和平協議,指該協議背叛了阿拉伯人和巴勒斯坦人。許多巴勒斯坦人和阿拉伯人於社交媒體上表示憤慨,有人稱之為「新的災難日」和「大災難」。

 

禱告:願神的榮耀與大能的手在中東列國中彰顯,至高者在世人的國中掌權。

(來源:Israel National NewsThe Jerusalem Post,2020年8月13日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

以色列蒙揀選(上) 堅定不移的盟約 -【選民系列】專欄

為什麼以色列被揀選?這要從神呼召亞伯蘭(後改名為亞伯拉罕)開始講起,神給他一個命令和一個應許。這命令是:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去」(創12:1)。這個命令與土地有關,後來成為神與亞伯拉罕立約的重要組成部分。這應許是:「我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大;你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福」(創12:2-3)。這應許涉及從亞伯蘭而出的一個民族與地球上其他民族之間的關係。神揀選了亞伯蘭,和從他而出的一個國家來祝福包括華人在內的整個世界。華人基督徒與以色列連結的根本原因,是基於神對亞伯蘭的應許。

當亞伯蘭聽從命令離開時,他來到迦南,神確認了對亞伯蘭的應許,說:「從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看;凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的後裔,直到永遠」(創13:14-15)。當神與亞伯蘭立約時(創15:10-21),這應許得到了進一步鞏固。這約的條款給了亞伯蘭的後裔和土地。在亞伯拉罕的兒子中,只有以撒的後裔即以色列人符合預言的描述。「因為從以撒生的,才要稱為你的後裔」(創21:12),因此,這個國家就是以色列。聖經學者J. Dwight Pentecost論到亞伯拉罕之約,他提到以色列對「應許之地的永久所有權」,表示該土地的最終所有權屬於以色列。神也定義了以色列國土的範圍,說:「我已賜給你的後裔,從埃及河直到伯拉大河之地」(創15:18)。

神主動提出了立約儀式,來回應亞伯蘭提出的問題,就是他如何知道自己將得著神應許的一切(創15:8)。該儀式很莊重,經由動物犧牲流血而成。Berlin和Brettler解釋說:「這儀式其實是自我咒詛:在肉塊中走過的若違反盟約,就會像這些屠宰了的動物一樣。在這個儀式中,神以『冒煙的爐並燒著的火把』(創15:17)出現,在肉塊中經過來自我咒詛,卻沒有提到亞伯蘭在盟約上要履行的責任。」當神在祭牲中走過,亞伯蘭卻睡著了,不能參與儀式,只能做盟約的受益人。神單方面的舉動表明,履行盟約並不取決於亞伯蘭及其後裔的行動。即使他們失敗了,神也有義務遵守盟約。神是信實的,會信守不可動搖之約,可以與管理著宇宙千古不變的自然法則相提並論(耶31:35-37)。

在巴比倫軍隊入侵之際,神向以色列傳達了恢復以色列的信息。以色列背叛神,違反盟約,結果是兵敗的困境。百姓從耶路撒冷被擄到巴比倫,正如神的警告說:「免得你們玷污那地的時候,地就把你們吐出,像吐出在你們以先的國民一樣」(利18:28)。吐出是一種懲罰,而不是終止盟約。耶利米傳達神的信息時,他向被擄者講了希望之語,並保證了神堅定不移之約。葉光明(Derek Prince)對上述經文的理解是:「神說以色列永遠是祂的子民,祂永遠不會拋棄他們。」


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。

 

 

耶路撒冷出土希西家及瑪拿西時期重要文物

考古學家在距離耶路撒冷古城數英里的地方掘出2,700年前希西家王和瑪拿西王時代的一個重要行政儲存中心遺址。

發掘工作由以色列文物局(Israel Antiquities Authority )在耶路撒冷阿諾納(Arnona)鄰近地區進行。研究人員發現一個異常巨大、由石壁組成的結構,相信遺址曾為政府行政活動的地方。研究人員在那裡發現120個瓦罐手柄,上面有古代希伯來文蓋章壓印。當中許多都刻有「LMLK」字樣,意思是「屬於國王」,其他則刻有高級官員和其他重要人士的名字。

考古學家指,這是以色列近年出土最多且最重要的一批壓印。有跡象表明,遺址曾為猶大政府用作徵收葡萄酒和橄欖油等農產品稅款、管理和分發糧食、以及管理和積聚剩餘農作物和商品的地方。

瓦罐手柄上的壓印

文物局考古發掘主任Neria Sapir 和Nathan Ben-Ari說:「這遺址可追溯至聖經記載的動盪時代,如希西家作王年間,由亞述西拿基立指揮的入侵佔領行動時期。壓印所顯示有關政府的經濟供應或許與這些事件有關,但遺址挖掘顯示,該址於亞述佔據後依然活躍。此外,這一批壓印表明了稅收制度在被佔領時期依然沒有中斷。

在遺址發現的黏土雕像

研究人員表示,壓印證明在猶大王朝後期,政府曾在大衛城南部活動。考古學家還在遺址發現黏土雕像。Sapir 和 Ben-Air指:「當中一些雕像為婦女、騎馬者或動物形像,一般被視為用以敬拜別神和行邪淫的物件,是聖經記載中猶大王朝一個普遍的現象。」據聖經記載,瑪拿西王推翻了父親希西家的宗教改革,在猶大重新設立敬拜外邦神。

研究人員補充說:「隨著公元前586年猶大亡國、流亡巴比倫,該遺址被廢棄,但似乎於不久後重新恢復了行政活動。在那時期,該地方的政府活動關乎猶大省,他們於公元前538年在波斯帝國阿契美尼德王朝的輔助下重返錫安。」

距離耶路撒冷古城數英里發掘希西家王和瑪拿西王時代的政府行政中心

文物局耶路撒冷地區考古學家Yuval Baruch博士表示:「阿諾納考古發現認為這遺址是以色列歷史上其中一個最關鍵時期的重要地點,標示著猶大王朝後期以及覆亡數十年後重返錫安的歷史。遺址連接著很多在耶路撒冷發掘的,與猶大王朝巔峰時期及至其亡國之中央行政系統有關的重要地點。

 

禱告:願神祝福考古發掘和研究,讓人更認識聖經歷史和真理。

(來源:CBN News,2020年7月22日,林國祥編譯報導。)

 

 

新冠病毒引發 移民以色列浪潮

兩個協助移民安排的組織指出,受新冠病毒危機刺激下,移民以色列的人數可能會在未來幾年內大幅上升。

以色列一般每年約吸納3萬名移民。致力於促進以色列與海外猶太人關係及鼓勵猶太人移民以色列的猶太事務局(Jewish Agency),於7月6日向一名以色列國會委員透露,以色列在未來3至5年內將有約25萬新移民。

協助來自英語國家的猶太人移民以色列的機構Nefesh B’Nefesh 於7月8日表示,該組織於今年6月收到1,350份移民申請,去年6月則只有399份。熱線中心收到詢問移民過程的電話也較去年多,今年6月共收到25,435個電話查詢,去年6月為5,349個。

巴西一直是每年向以色列輸出最多移民的國家之一。去年有750個巴西家庭開始了申請移民程序。猶太事務局預計,2020年申請總數將達1,200個。

猶太事務局主席艾薩克.赫爾佐格(Isaac Herzog)於7月8日參與視像新聞簡報會,與會者包括不同海外猶太人社區的領袖。赫爾佐格指出導致移民人數激增的各種原因包括:1.以色列處理新冠疫情的效率;2.世界各地反猶太主義升溫;3.在危機中人們渴望更靠近在以色列居住的親人;4.知道即使有新冠病毒,以色列依然有強大的醫療保健系統和社會服務,相對許多其他國家的經濟已亮起紅燈。

然而,以色列近幾個月的失業率也有所上升。赫爾佐格對移民和吸納海外猶太人的事務委會表示:「我們必須利用這次歷史性挑戰,而政府需要掌握其中的機遇,擬定國家計劃以消化這波移民潮。」

禱告:求神賜以色列政府智慧認識祂的心意和計劃,倚靠祂作好準備,發揮祝福列國的作用。

(來源:Jewish Telegraphic Agency,2020年7月8日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

節目涉使猶太人改信 基督教電視頻道恐失牌照

基督教廣播公司GOD TV新增的希伯來語有線電視頻道Shelanu,提升了大眾對耶穌信徒的關注,但現因涉嫌意圖使猶太人改信基督教而面臨停牌危機。

福音派,尤其是在美國的,是以色列的最強支持者,他們視以色列人歸主為聖經預言的應驗,有部份人視之為耶穌再來及末日的預兆。以色列一直歡迎福音派在政治及財務上的支持,尤其是在特朗普任政期間,他們於白宮的影響力上升了,因而拋開了對福音派的宗教意圖之顧慮。

然而,大部分猶太人視任何使他們改信基督的行動為冒犯,因數世紀以來他們遭受基督徒統治者逼害及被逼改信。

當GOD TV於本年初與以色列有線電視供應商HOT簽署為期七年的合約時,牌照申請書中申明頻道是以希伯來語及英語給「以色列觀眾」播放「基督教內容」的節目。他在一條已刪除的影片中,GOD TV行政總裁Ward Simpson透露,節目真正的目的是要說服猶太人接受耶穌為他們的彌賽亞。他在影片中說:「神超自然地打開了福音的門戶,讓我們能把耶穌的福音帶到猶太人的家、生活以及心中,他們會暗地裡靜靜地收看節目。神正在恢復衪的子民,除去他們的瞎眼。」

在後來的一條影片中,Simpson承認他們的頻道現正接受以色列當局調查。他表示在以色列傳講耶穌是非常敏感的話題。他否認試圖使猶太人改信基督教,並為到任何產生冒犯的言辭致歉,表示GOD TV會遵守所有守則。宗教自由受以色列法律保護,只要不是向未成年人傳教,以及宣教活動不涉及經濟脅迫。

以色列通訊部表示,在三月申請發牌時,GOD TV表示頻道觀眾為基督徒社群,但實際節目內容看來是「要說服猶太人接受耶穌為彌賽亞。」儘管大部份在聖地的基督徒都說阿拉伯語,頻道依然以希伯來語廣播。以特拉維夫維為基地的Jews for Jesus行政總裁Dan Sered表示,GOD TV全新的希伯來頻道「讓以色列信徒感到驚訝」。「我的希望是Shelanu頻道遇到的阻力能在法庭上得到理性解決。」

洛桑倡議以巴復和(Lausanne Initiative for Reconciliation in Israel-Palestine)副主席Lisa Loden表示:「在以色列及猶太圈子裡,改信是個沉重的字眼,被理解為離開並成為別的。彌賽亞信徒避免使用該字,當接受耶穌為彌賽亞及主時,他們的身份仍然是猶太人,但普遍以色列猶太人並不區分彌賽亞信徒及基督徒。」

以色列裔律師及前彌賽亞信徒公會(the Union of Messianic Jewish Congregations)主席Jaime Cowen指:「當節目是由美國或歐洲基督教組織製作時,被指目的為使猶太人改信的論據變得很強。」

GOD TV 在1995年於英國創辦,後來發展成一個24小時的網絡,在數個國家設有分部。其國際廣播牌照由佛羅里達州的非牟利組織持有。Shelanu頻道指其7成節目內容將由以色列人製作。

不管新頻道的結局如何,Sered希望裁決和相關法定條例不會影響到於網上以希伯來語傳遞福音信息。然而,他表示,「最有功效傳講耶穌福音信息的管道是一對一門訓。我們在以色列的隊工都是曾當兵、在以色列的學校成長、能傳講第一手福音真理的男女,沒有比這更有力的了。」Simpson表示,GOD TV決心維護牌照,並已聘請律師應付。他說:「我們最不希望的是在以色列引起分裂,我們愛以色列。」

禱告:求神保守電視台的法律訴訟過程,並在以色列人心作工,領他們接受耶穌為彌賽亞。

(來源:Christianity Today,2020年5月22日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

以色列加強國防 為吞併計劃作準備

以色列國防部長兼「候任」總理甘茨,於6月1日命令以色列國防軍(IDF)為國家即將吞併約旦河西岸河谷的猶太社區執行準備工作。

只要現任總理內塔尼亞胡取得以色列議會批准,就能夠在7月1日開始進行吞併計劃。僅一個月前,甘茨已向IDF參謀長下達為吞併「做好準備」的指令,這將為以色列取得約旦河西岸約3成土地的控制權。

「我知道他們已經在處理地圖,只是這個過程可能需要多一點時間。」曾任耶路撒冷事務和遺產部部長的埃爾金(Elkin)向媒體表示: 「 7月1日是可以將這件事情提交內閣和以色列議會審議的第一天。此後很可能需要再花幾天,甚至幾週的時間,但總的來說,我認為總理明顯是要推行吞併。」

甘茨強調以色列與鄰國保持連結是重要的。他說:「前題是在維持安全的同時爭取和平。」以色列將與美國協調吞併計劃,這是總統特朗普以巴和平計劃的一部分。協議要求巴勒斯坦建國,但整個計劃在啟動之前就遭巴勒斯坦人反對。

內塔尼亞胡和甘茨在6月1日與美國高官就吞併計劃進行閉門會議。巴勒斯坦總統阿巴斯(Mahmoud Abbas)威脅,若以方進行併吞,將不再承認所有與以色列之間的安全協定。以巴之間仍有安全協定,不過強度較低。約旦國譴責吞併計劃,並表示若以方堅持執行,將重新考慮與猶太的關係。國際社會也警告以色列不要進行吞併。

同時,以色列人民對該決定也持有分歧。以色列民主研究所(Israel Democracy Institute)本月初公佈調查報告,僅有一半的猶太裔以色列人(52%)支持內塔尼亞胡的計劃,另只有32%相信會成事。

禱告:求主帶領以色列與巴勒斯坦和平尋求共識。

(台灣國度復興報編譯Irene報導)

 

 

甘茨未能組成新政府 國會接任盼免再行大選

以色列藍白黨領袖甘茨(Benny Gantz)未能在4月15日午夜時限前跟總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)達成籌組聯合政府協議,總統里夫林(Reuven Rivlin)於16日正式通知甘茨,籌組政府的任務現將交給以色列國會。倘若國會未能在21天內組成新政府,以色列將要再次舉行大選。

甘茨在3月當選國會議長後,獲總統里夫林授權籌組新政府,須於4月13日前與內塔尼亞胡達成權力分享協議,組成聯合政府。

在籌組過程中內塔尼亞胡和甘茨均表示,為了促成團結,他們願意作出讓步,尤其是考慮到現時新冠疫情在全球蔓延。

甘茨也因此放棄了原本的立場,他曾斷言只要內塔尼亞胡仍面對貪污指控,自己將拒絕與他一起擔任聯合領導人。甘茨為此解釋:「現時以色列以及全球都處於緊急狀態,領袖們不能閉上眼、關上耳,只顧自己。」

據《紐約時報》報導,內塔尼亞胡在13日晚上發表講話:「我們將繼續盡一切努力實現當今國家所需要的團結。」隨後在推特貼文向甘茨發出呼籲:「本尼,我正在總理府等你,讓我們今晚見面並簽署協議,建立國家緊急政府,為以色列公民服務,拯救人民的生命。」

13日午夜過後,總統里夫林獲悉雙方已接近達成協議但會談仍在進行。因此把期限延後兩天。然而,在新期限15日晚上的談判會議結束後仍沒有確實結果。

里夫林在給甘茨的信中寫道,以色列今年已歷經三次選舉,但沒有任何獲選官員能夠成功組成一個獲得國會信任的政府,現在他把任務交給國會,希望國會能盡快組成新政府,避免第四次選舉。

根據以色列《基本法》,如果以色列國會無法在21天之內選出組建新政府的人選,國會將自動解散。在再次召集大選之前,任何人士若獲得過半數議員支持(61票),將有14天時間籌組新政府。

據CBN News4月22日報導,甘茨和內塔尼亞胡於20日晚上簽署了協議,同意組成緊急聯合政府。

禱告:願神掌管國會籌組政府過程,在以色列興起敬畏祂的政治領袖,使列國知道以色列的神是大有能力的。

(來源:Breaking Israel NewsChristian Headlines,2020年4月16日及14日,Amy Fong綜合編譯報導)

 

 

近千名猶太人聚集哭牆 為中國疫情祈禱

隨著新型冠狀病毒繼續擴散,以色列於當地時間2月16日下午4時30分,在耶路撒冷老城聖殿山山下西側的哭牆,聚集了近千名來自以色列全國各地的猶太人為中國人的健康和福祉舉行祈禱大會,祈求神的介入,讓中國如瘟疫般的新冠肺炎止息。貼在哭牆的告示用簡體中文和希伯來文寫著:「猶太人民為中國的平安和戰勝困難而禱告」。

據《以色列時報》(The Times of Israel)報導,主辦單位發布的聲明指出,儘管一度下起傾盆大雨,仍有近千名猶太人與目前居住在該國的數十名中國公民,一起參加了這場祈禱。除用希伯來語進行祈禱外,他們還用普通話祈禱。此外,他們還吹響了號角(Shofar),祈求神的憐憫。

 

祈禱大會是由採法特市(Safed)首席拉比什穆爾﹒以利雅胡(Shmuel Eliyahu)於13日晚號召。以利雅胡表示:「我們被呼召為中國人民禱告,我們也被呼召為所有其他國家的感染者禱告。願神垂聽我們的禱告,並通過我們使創世紀28章14節──『地上萬族必因你和你的後裔得福』成為見證。」

以利雅胡拉比還表示,「中國人民要知道猶太人正在想念著他們,並為他們祈禱,與他們一起。願這場不幸的災難從中國人民身上,乃至全世界都停止並消失。」

早在2月13日,以利雅胡還發表了一篇感人至深的信息。「以色列人民有著一種傳統的認知,一個祝福會帶來另一個祝福。撒母耳記24章寫道,當以色列全國發生疫情時,大衛王教導我們感謝和祝福每一個我們從神那裡得到的恩典。『如此,耶和華垂聽國民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了。』我們從大衛王那裡得到的恩典,我們也想轉贈給中國人民。」

 

以利雅胡續說:「大衛王教導我們以歌曲祝福人,所以我也呼籲所有創意人才,包括作曲家、音樂家和歌手,為以色列人民創作一首祝福中國人的歌,作為禮物。一首互為肢體、祈禱和祝福的歌。阿們!」

(新聞來源:基督教論壇報)