以色列駐香港總領事館 猶太新年前向長者致送禮物

猶太新年前夕,以色列駐香港總領事館特別依猶太傳統向香港長者送上甜食,並附上在以色列製造的可重用口罩。

以色列總領事詩愛華(Ahuva Spieler)談及,目前的新型冠狀病毒疫情仍然嚴峻,他們在香港亦有繼續分享的責任。上星期她向幾位來自榮耀事工和SST背包事工的長者朋友送上可重用口罩,瞭解他們的抗疫情況。她亦感謝這兩個一直協助以色列弱勢社群對抗疫情的香港基督教團體。

9月18日(星期五)傍晚開始是猶太新年,接着是猶太人每年最神聖的贖罪日,而之後的住棚節是紀念以色列人在逃出埃及後在曠野中的生活。正如中國人在農曆新年拜年時送上禮物一樣,猶太人在猶太新年會送蜂蜜、蘋果、椰棗、紅石榴等給親友,象徵有一個甜蜜的新年。

猶太人在慶祝團結、重獲自由的同時,亦會緊記在困難的時候保持希望。今天,以色列將分別與阿拉伯聯合酋長國和巴林簽署歷史性的和平協議,令我們對中東和平、關係正常化所帶來的繁榮懷有盼望。

(新聞來源:主辦單位提供)

 

 

海外宣教工作因疫情停擺 機構憂非洲國家受創

美國和西班牙是新冠肺炎疫情最嚴重的兩個國家,抗疫限制措施改變了眾人的生活,宣教工作也深受影響,不少計劃因出入境限制而取消。

過往美國每年差派160萬人參與短宣,差遣最多宣教士的學園傳道會和美南浸信會都已經取消所有短宣團,並呼籲所有在海外參與宣教計劃的信徒盡快回家。

而在疫情僅次美國的西班牙,多個機構的對外宣教工作亦受影響,短宣團同樣完全取消,駐外工場同工須應付多種艱難情況。

主力在非洲國家布基納法索(Burkina Faso)進行醫療服事的Emsimision是其中一個取消所有行程的機構,該會秘書兼醫療及人道援助宣教服侍統籌David Armadà表示,當地醫療中心的員工需要採取保安措施,不得不取消所有宣教服侍團。另外,原定於秋天動工興建的住院和手術室大樓,工程看來也難以如期進行。

相比歐洲,新冠疫情對非洲多國的影響較為輕微,但非洲的醫療系統脆弱,很多國家無法實施隔離政策。Armadà表示,布基納法索這類國家正面臨新冠病毒與纏擾已久的問題夾擊:「許多家庭缺水缺電,沒法儲存糧食。他們手停口停,必須每天出去工作謀生;住處窄小,卻兒女成群。」他形容,對當地人民而言受,相比病毒的威脅,面臨餓死的危機更真實。

然而,有危也有機,開荒同工Aida Banyuls得到西班牙浸信福音聯會(Unión Evangélica Bautista de España,簡稱UEBE)與另一組職Grupos Bíblicos Unidos的協助,在赤道幾內亞首都馬拉博的大學建立基督徒學生組職,趁停課期間在網上接觸更多學生,並預備查經教材,待疫情過去復課時使用。但她坦言更擔心的是疫情過去後的情況和經濟:「如果物價上騰,將導致更多暴力、搶劫和社會問題。」赤道幾內亞目前正加緊措施以防止病毒在當地蔓延,尤其在大陸地區。

UEBE在赤道幾內亞和莫桑比克均有宣教活動,包括傳道、植堂工作、領袖培訓、門徒訓練,以及學校、融合中心和其他社福計劃等事工,但未來數月的宣教行程均已取消。雖然如此,該組織的國際事工總監Jorge Pérez表示:「所有在工場的同工決定繼續留守,與當地教會和不同事工的同工一同服事。」他又表示:「我們明白,面對這世界級危機,在挑戰和苦難之時,教會和宣教事工更應在最有需要的國家和地方,與病困者同行。」

西班牙另一組織Agape的事工亦受影響,他們在天主教聖地聖雅各之路打理的一所旅舍La Fuente Del Peregrino因疫情而延遲開放,無法像以往一樣向數以千計前來朝聖的人提供服事和傳講見證。但組織認為,現在是時機反省宣教的工作,在這個安息時期評估一直以來做得好的地方,以及需要改進與更新的地方。

禱告:求主賜下智慧和資源,在疫情下引領全球各地宣教工作。

(來源:Evangelical Focus,2020年4月6日,文奴編譯報導)