矛盾讓人更寬廣 -【逆境中的恩典】專欄

在攪動人心的時代,世界秩序顛覆,矛盾是生命的常客。無論我們願意與否,我們仿佛已被安放在拔河的競賽中——是相信看得見的環境,還是看不見的神?而得勝之方,就是認識和擁抱矛盾中存在應許的盼望,那是拋開舊我或固定想法,從而締造空間給新的可能。矛盾可以在新創造中帶來融和與影響。

是矛盾的始作俑者

聖經中充滿矛盾主題的真理。舊約中,神說要給亞伯拉罕一個兒子,以成就後裔像天上的星星那麼多的應許,但轉過頭又吩咐他獻上以撒,祂仿佛要一手摧毀自己給予的應許?新約中,如何理解「凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡喪掉生命的,必得著生命。」或者「在前的將在後,在後的將在前。」神的應許總在看似表面對立的情況下發生,就如以上的經文,在聖經中比比皆是。可見,神是矛盾的始作俑者,祂給人的任務,壓根兒非人能為,除非對祂充滿信任。祂透過矛盾來引起我們的注意,與我們對話。

「矛盾」生命對話的邀請

無論你有沒有作出邀請,矛盾在這個時代總會頻繁地找上門。以我自己為例,別人說我是個有信心的人,我卻認為自己是個充滿矛盾的人,內心常常有思想鬥爭和辯論。我曾經以為這是缺乏信心的表現,甚至被屬靈的好友說我太過追求「真實感」和「安全」,對神不夠信心,這個簡單的評語為我帶來疑惑。人成熟了,我明白自己喜歡反省和追尋存在意義,或許要掌控是部份原因,但我更在意的,是在矛盾中弄清真相——真實的我?神的時代心意?真理中的新視角?新的融和可能?

「非此即彼」或「亦此亦彼」

最近與好友分享2020年無法回國內工作的經歷。我的服侍是神給予的召命,但祂沒有讓路變得亨通。我流著華人的血統,喜歡「幹」事情,在迷惘中曾掉進自我價值的懷疑中。當與內心展開對話,我發現,道路確是沒有開通,但召命也沒有改變,只是做事的方法要轉變了。轉念之間,洞悉天機帶來契機,我就知道要趁著這個千載難逢的空檔,來整合自己生命與服侍,沒想到一篇篇的文章,一個個的課程,一本本的書稿,就躍然於鍵盤上。

與其說矛盾是思想鬥爭,它何嘗不是一次回應生命對話的邀請?它催促我們獨處安靜,縱然不一定能從所有對立和張力中解脫,但我們可以學到如何面對人生種種矛盾,不是簡單劃分「非此即彼」,而是「亦此亦彼」。我們的生命就可以變得寬闊,發現新的可能,在擁抱矛盾下繼續前行,那是另一種寬廣、眼光和信心。


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

漫天風雪 圍爐取暖(下) – 【逆境中的恩典】專欄

這是一個極具挑戰的時代,領袖需要團隊圍爐取暖。在我與七位領袖建立的另類抗疫小組中,有組員沒有同行的組群,卻更加重視隱密處,更發展了「煲講道」習慣,抓緊真理繼續前行;也有組員刻意經營不同組群,無論是個人的掙扎迷惘,或是迎向下一代的挑戰,大家彼此吐露心聲,卻不停留於此,最後總是在禱告中得力。

緊緊依傍與神的關係

當現實並非按我們的禱告和懇求發生,甚至每況愈下,有組員從而深刻地反省:若所盼望的,是自己在世都無法見到的,自己依然會信神嗎?仿佛生命在擠壓中才會於信仰上有深層的反思。是的,沒有指望仍要盼望,盼望在於神,而非來自幻變的世界,方能匍匐而行,縱然看不清,仍決定放下自我,觀看神在香港和世界的作為。

雅各書說,明天如何我們不知道,這是一個學習深度謙卑的季節。與其為神圖謀大事不一定可行,不如每天憑信前行,活於當下,做眼前能做而又應該做的事情。有牧者背景的組員就主動先行,不聚焦評論移民的對錯,反而為將移民的肢體主動提供牧養,聆聽、接納和鼓勵他們帶著使命移民,獲得了很好的反應和推廣。

為神預備安息之所

我們的信仰總是偏向講求功能:為人帶來什麼祝福?遍傳後多少人信主?然而,聖經展現的信仰,重視價值多於目標。我們被隔離和限制做事情,或許是要我們再思人生目標——獲得成就,或是親近主就夠?神在地上尋找安息的所在,當人向祂發出渴慕的邀請,神就願意在停留其中。大衛被稱為合神心意的人,因為他渴慕為神設立安息之所。(詩132:5)神一直渴望與人同住,主樂意與我們親近,只是我們有發現祂的同在嗎?我們有為祂締造空間嗎?這是一個進入更多安息,為神締造安息的季節。

神聖的混亂

這個時代,混亂和顛覆或許都可以是神聖的!境況就有點像使徒行傳的時代。當時的政局和民生都在權威的統治下,教會和事工都遭到打壓,但神的恩典絲毫沒有離開,甚至是強而有力的同在。聖靈在混亂中,創造了許多契機,帶來屬靈的變革與突破,是聖經中精彩絕妙的一頁。強權反而突顯神的大能大力。

世界奉行理性、計劃、科學和大數據等,一切都是以計算來滿足人要掌控的慾望,但如今連大數據和網上資訊都不一定可靠,甚至將我們蒙蔽在假信息裡。信仰倡議的單純而行反而是時代的必修科。再者,神總是不按理出牌,置身其中的人會感到混亂和懼怕,但也提醒著我們,在混亂的時刻,更要學習放開掌控的習慣,單純地放手,期待恩典的來臨和無法言喻的驚喜。


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

新常態中等候神 – 【逆境中的恩典】專欄

曾經有一次,在我帶領尋求神的營會中,有一位義工分享,她知道要順服和倚靠神,但等候讓她感到不安 ,她總慣於行動,抓緊自己的生命「軚盤」,就感到較為安全。對於尋求神,她坦言說:「我又愛又恨!」

人的天性都喜歡靠自己,學習全然倚靠神是一件難事,做點事比等候容易得多。偏偏全球困景連連,複雜度超越我們的經驗和智慧,更甚成為新常態。好一個納米般微少的肺炎病毒,就將我們的自救習慣弱化。或許,這正是神用大聲公提醒我們,靠自己已是舊常態,等候神才是新常態。信心是信徒終生修讀的核心科,是從很多艱難和等候的功課交織下練成的。

多少時候,我們眼見處境不利,總慣於即時出手。即或等候神,只能等一會,感到神好像放了假,就自行啟動自救模式了。神的姍姍來遲,背後總是要試煉我們的信心,願意等侯的,就能親身經歷祂於沙漠開江河的神蹟。

大衛最懂得這個原則,他大半生都努力地等候神,即或面對生死,他都願意去等,不敢擅自主張和行動。在等候期間,即使面對迫在眉睫的戰爭,神不說話,他就不出手。他被掃羅追殺10年,即或神將掃羅交在他手中兩次,甚或應許他會接管以色列國,取代掃羅,但神沒有批准之時,他也不敢傷害掃羅。結果神多次為大衛爭戰,國民看得出大衛是被神揀選和恩膏的,到了時候,神就讓他登上王位。

為了讓我們學習等候,神往往興起環境和人事,都是超級的功課,讓我們感到無能為力。等候的期間,我們可以做什麼?大衛的方法是傾心吐意——表達思緒和感受,無論正面或負面,因為神喜悅和重視我們心靈誠實。我曾經聘用一名社工,她是一個完美主義者,容易讓人有壓迫和被操控的感覺。每當我嘗試介入,總遇上她強烈的反彈和防衛,反應非常情緒化,令我感到十分辛苦和受氣。我就尋求主,有一晚,我告訴主我受夠了,我強烈要求主當晚給我答案,不然我不睡覺。怎料主簡單地回覆了我一句話:「是你求的,你不是想學習愛嗎?」我聽罷呆了一會,我那時確實在求主讓我和團隊學習祂的愛,我才明白這位社工是神對我禱告的回應。從等候中明辨神的心意,我也得到祕訣來學習這個功課。

等候看來是被動和消極的,其實它代表著強而有力地搖動神的手,激烈地宣告我們是因為相信而等候神。我們幾時停下自己的手來禱告,就等同認可(authorize)這位創天造地的神來為我們工作,結果往往是超過我們所想所求的。屬靈的人,都能夠等候,甚至有神同在的印證。因為他們經歷了等候的功課,就知道神是包底的神,不會誤事,明白等候神的不至於羞愧。


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net

 

 

當懼怕發酵 -【逆境中的恩典】專欄

有一天,孫兒要求祖父給他講故事。祖父就講了一個關於兩頭狼的故事。一頭狼有憂慮和很多其他負面情緒;另一頭狼卻滿有信心、性格溫暖和樂觀。這兩頭狼天天都打架,孫兒好奇地問祖父:「那麼,哪頭狼會打贏?」祖父回答:「那要視乎你常常餵飽的是哪頭狼了!」憂慮和信心就像這兩頭狼,在每個領袖的心中不斷爭戰,誰勝誰負,視乎我們用什麼來餵養自己的思想了。

人天生傾向憂慮,很少餵養我們的信心,卻常常餵飽憂慮。焦慮將人變成一頭躁動不安,甚至帶有攻擊性的狼。民數記十三章記載了十二個探子的故事,本是奇妙的異象之旅,卻因懼怕差點變成流血收場,成為我們的警惕。十二個探子,十個懼怕,只有兩個有信心。相同的困境,竟然衍生懼怕與信心的不同表現。他們告訴摩西說:「我們到了你派我們去的那地,果然是流奶與蜜之地;這就是那地的果子。」相同的經歷,懼怕的卻將「但是」放大了!「但是住那地的百姓很強悍,城鎮又大又堅固,我們也在那裡看見了亞衲族人。」我們看事物,多會從內心投射,充滿懼怕的人也會有領受,但看到的多是不可能,那是源於不同的眼光。

有信心的認為行動最實際,迦勒在摩西面前安撫百姓,說:「我們立刻上去得那地吧!我們必能征服它。」但那些憂慮的,不單不願行動,更拒絕安慰,甚至會進一步證明自己的懼怕有理,要人認同。「我們不能上去攻打那些百姓,因為他們比我們強大。」將敵人說成是巨人,誇大敵人的能力,將神的應許和記號都拋諸腦後,甚至矮化。

當懼怕發酵下去,他們開始埋怨、不相信、要辯解、要認同,叛逆和結黨,甚至想出惡計來。懼怕若不止住,可以演變成暴力。民數記14章1-4節:「全會眾大聲喧嚷,那夜百姓哭號。以色列眾人向摩西和亞倫發怨言……寧願死在這曠野……我們不如選一個領袖,回埃及去吧!」懼怕的人會將懼怕傳染開去,甚至影響別人不再跟從神,喪失了命定。他們甚至一起計劃犯罪,對付不能認同他們的領袖。結果,他們的不信讓他們在曠野飄流四十年。我們絕對不要讓懼怕來定義、甚至決定我們的將來。

時局令人充滿灰心和懼怕,若忘記了神的本質和祂過去多方的拯救,那我們的信仰根基就會被搖動。回顧神的帶領,別讓懼怕發酵下去,以致你漸漸遠離神,甚至與敵同謀!以上的經文為鑑戒,作領袖的,要常常檢視自己的思想和情緒。你在餵養哪一頭狼呢?


賴淑芬博士,豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問,致力推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能更多資訊請瀏覽領袖生命事工網http://leadersbedoing.net