扎根教會DNA 尋求轉化 到處建立小教會

疫情不斷打亂了全球的格局,更打亂了教會的常態,令更多教會在全新的環境中尋求轉型和更新,來自信義會蒙恩堂的周輝牧師在多年前已經帶領教會走過轉型的道路,最近他還出版了新書《到處都是小教會》,分享他教會轉型及建立小教會的經驗,鼓勵信徒植根教會DNA,突破框架,發揮才能,建立教會。

牧師被門訓

早在多年前,周輝牧師已經在尋求教會轉型,他坦言,當時自己的心不是很純正,覺得轉型就能變成大教會。他們看了一本書,上了一個課程,就開始做,結果不到2年,教會出現了很多問題,甚至同工也被調職。就在那時,周認識了一位牧師,並接受她的門徒訓練。「當時是我第一次學習何謂『埋身』(近身)門訓。在過程中,我曾被她責罵,但在責罵的背後我看到很多愛。她需要牧養一間頗大的教會,卻仍然來關心我。」現在,周的教會將主日學和查經班等都拿走,只做門徒訓練。弟兄姊妹為門徒上完基本訓練後,就會按著門徒的進度和需要,慢慢進入「量身定製」的訓練歷程。

帶頭改變

在教會轉型過程中,周分享,最大的阻力是自己這個牧師。「我有太多框架,如果我不能先突破,他們也不能突破。」關於做門訓,最初周很抗拒,心態是弟兄姊妹做就好,自己很忙,需要講道,教主日學等,而弟兄姊妹也不敢質疑。「但是作為牧師一天不做,他們也不懂如何去做;自己不先轉變,教會也不能轉變。」

過去主日崇拜,周會穿牧師袍,自己也感覺很好。第一次選擇不穿袍,以及走下講壇,周直言,他緊張到心都快要跳出來。「當時我手還摸著講壇,弟兄姊妹不知道我很緊張,因為我要離開這個很保護我的地方。」周發現,原來轉變是很難的,而且很多時候不是傳統的阻力,而是自己是否願意踏出這一步。

長輩的支持

很多人認為,教會轉型會失去一群長者,但周沒有這個感受。當時他希望教堂更有活力,想將原本的傳統木長凳換走,第一時間是擔心長者是否願意。「於是我一個個去問長者的意見,發現他們原來不如我們想像般守舊。很多長者都説,轉吧,我不捨得,不過教會需要進步。」第一次在崇拜中加入敬拜讚美,當時感覺很吵。有一次崇拜之後有位老人家對周説,敬拜很吵,不過你們繼續吧,教會需要。「想起他們我就很感動。我們的長老,今年100歲,如果不是因為疫情,每個禮拜他都會坐在後面參加崇拜,他從過去的禮儀崇拜到今天唱讚美詩歌,我肯定他有9成的歌不會唱,但他願意每個星期回來支持我們。他們裡面是有掙扎,因為這些改變與他們人生走過的路不同,不過他們想祝福下一代,所以心懷很闊。」

萬事起頭難

華人是很心急的,做了一件事,希望兩年之後就有很大的改變。但實際上教會轉型的最初一兩年,沒有任何實質的改變可以見到。「第一年,我花了9個月訓練的第一個小組分成兩個小組,多了兩個組對整個教會來說是沒有分別的。然而2、3年過去後,出現幾代門徒的改變,大家才能感覺教會的不同。要熬過這個時間,就要放下自己的企圖心。」周又指出,作為牧師,當然想教會增長變大,但牧養是他們的責任,變大是神的恩典。

小教會的誕生

在教會轉型後,周發現教會不是繼續增大,其次開始看到弟兄姊妹並未得到最好發揮,於是尋求是否有更多發展平台。「在教會60週年時,我們進行集體聆聽,領受到做小教會。」周開始時不懂何謂小教會,甚至去美國觀摩其他教會模式,但他發現別人做到的,他們在香港未必能做到,這幾年發現,他要學的不是模式,是好好扎根自己的DNA。「雖然是小教會,但我們不要將目光放在數字上,而是放在教會建立時的DNA上。如果教會的其中一個DNA是『愛耶穌』,即使教會人數很少,然而它是一間愛耶穌,願意帶門徒的教會就可以了。」

最近2、3年,教會差派弟兄姊妹出去建立小教會,並且釋放小教會成員不需要星期日回來參與崇拜,他們認為,好的基督徒不是看是否在主日出現,是否有十一奉獻等,而是看他們是否愛耶穌及懂得訓練下一代。

植根教會DNA

「在最初轉型階段,我的老師就提過我,不要做太多表面的東西。」很多同工一進入轉型,就說要改崇拜,改制度,其實這些都不重要,因為人不轉變,改變其他表面的東西只會引起大家緊張,不會長久。

 我們很懂得抄,哪裡有成功模式,我們就會去抄,無論是香港還是外國的經驗,然而我們很少看到自己的DNA,或者花時間於教會的DNA中扎根。」周認為,教會是可以百花齊放的,小教會不是唯一的出路,但現在的情況是,我們很容易一窩蜂去學,有些人學到了外殻,但做不到生命,很快一有風浪來,就會轉。

門訓的傳承

心平(左),心平的門徒(中)與周輝牧師(右)

周的其中一名門徒心平分享,一開始她聽到牧師説要門訓自己,她是極度緊張的。雖然她過去在小組中不斷成長,但從來不懂如何與神建立關係,以及聆聽神聲音。然而在門訓中,心平學習如何親近神和祝福下一代。「門訓讓我看見身教很重要,我會和牧師一起去服事和工作,看他如何活出生命。」

後來心平在禱告中聽到神吩咐她去為別人做門訓。但當她去做近身門訓,門徒出現各種情況,令她自我質疑。「但當她們有微小的改變,就覺得一切都值得。牧養不是一朝一夕,一個人的生命改變是用年來計算的。我本身也是很急的人,很想很快看到改變,門訓讓我看到,我是牧養生命,不是一件事情。」

(記者莫嵐報導)

 

 

國度1分鐘 (115) 香港開埠初期差會開拓的領域

香港教會歷史始於鴉片戰爭之後,1842年首位宣教士來港,到1866年聖公會聖士提反堂的建立,這段時間是宣教士在香港尋找發展道路的階段,逐漸形成一條發展香港事工的路線。

認識這段時期的香港教會歷史,能增進我們對香港教會的了解,傳教士在一個半世紀前經歷的這個摸索階段,當中的經驗對後世是很有意義和參考價值的。

支援中國宣教的基地

香港特殊的政治環境為進入中國的宣教士提供了一個進可攻、退可守的支援中心。一旦內地情況出現危險,宣教士被迫離開,還能在香港得到照應。

差會在香港辦訓練學院以期訓練服務全國的華人宣教師和辦印務等。例如倫敦會的英華書院、聖公會的聖保羅書院。

在1840年代尾,倫敦會向內地宣教直到1856年亞羅船事件,倫敦會宣教士回港避難,因而重新繼續在港宣教事工。

 

海外與國內華人的中介站

早期宣教士從南洋各站帶同華人助理來港開展工作,倫敦會的何福堂、浸信會的郭向和聖公會的羅心源均有海外生活經歷。

浸信會透過鄉里和語言群體的網絡,建立潮州——香港——南洋的網絡。

倫敦會透過香港作為華工出洋港口之便,差派青年基督徒往澳洲和美洲的華人社群宣教。

幾個差會都將香港站視為廣東/華南事工的一個組成部分。

 

放眼鄉村 建立方言聚會

宣教士入鄉村開展宣教工作的原因:鄉村民風純樸,語言統一,亦容易招聚民眾聽福音信息。

美國浸信會差會在港潮語事工:浸信會差會在曼谷已開展潮語事工,宣教士有一定的潮語基礎,宣教士鄰為仁認為當時香港在市區、鄉村和船家很多潮洲人群體,令浸信會差會開展在港潮語事工。

1846年,巴色會與巴勉會派遣4位牧師到達香港宣教,邊學習不同方言,邊到各鄉村佈道,隨後成為崇真會和禮賢會的開山祖,分別專向廣府人和客家人傳道。

 

城市佈道使教會扎根

倫敦會是首個在香港城市建立華人教會的差會。其骨幹成員多是受過差會教育後成為商人和知識份子的人。倫敦會在城市凝聚了一個商業、專業階層的信徒群體,以致教會能在香港城市扎根。

1844年,倫敦會建立下市場堂,除了有教會講道,亦以俗稱「講街書」方式在街上招聚民眾講福音故事。在1860年代,倫敦會已在城市建立三間座堂,受浸人數共119人。在教會發展方面,已在1849年有華人長老,甚至華人教會可以自資差遣宣教師到內地宣教,後來發展為道濟會,也成為中華基督教會的前身。

 

教育英才 傳揚福音

對於差會來說,辦學不僅建立與華人社會的接觸點以向學生傳教,還希望透過教育向中國引入西方知識,訓練華人宣教師,為長遠的中國宣教事工作基礎。

1842年,馬禮遜教育協會將學校從澳門遷往香港,純以推動教育事業,傳授西方知識,以「啟蒙」中國人為目標。

1843年,倫敦會把位於馬六甲的英華書院遷到香港,承傳「傳揚基督教」及「溝通中西文化」的辦學旨意,開辦中小學課程,並提供專上教育,華人學費完全由倫敦會支付。

1849年,聖公會創立聖保羅書院,該校於1840至1880年間成為現代中國思想的搖籃,眾多著名中外知識份子曾任教、就讀及寓居於書院。

 

醫療服務 接觸鄉民

倫敦會宣教士合信醫生在灣仔建立醫院,藉醫療服務向華人發放福音訊息。

醫院早上提供廣府話聚會,晚上則有潮語聚會。合信醫生主張「以醫院作為向病人傳揚福音的輔助」,赫什伯格醫生亦在下市場堂應診。

資料來源:《香港華人教會之開基》,劉紹麟,中國神學研究院;《香港教會掌故》,李志剛,三聯書店

 

 

緬甸軍事政變 恐加深宗教和種族迫害

緬甸軍方2月1日發動政變,宣佈為期一年的緊急狀態,並組建國家領導委員會,武裝部隊總司令敏昂萊(Min Aung Hlaing) 就任主席,有軍方背景的原副總統明穗(Myint Swe)擔任代理總統,引發全國反軍方政變抗議示威浪潮。

敞開的門(Open Doors)在地夥伴Lwin(化名)表示:「軍事統治可能意味著最主要的宗教獲得強化的權力。我們預料軍政府將再次對教會施加限制,縱然不確定限制的範圍如何。」在緬甸,佛教民族主義很強,不斷有迫害基督徒和其他少數宗教人士和種族的事發生。過去曾有數百萬名羅興亞人(Rohingyas)、穆斯林和基督徒因暴力威脅被迫逃往鄰國孟加拉。

緬甸軍方在黎明發動一連串攻擊行動,拘禁了領導人昂山素姬以及其他重要政治人物。除了軍事電視台外,各電視頻道均被封鎖,全國銀行也因手機服務中斷而關閉。緬甸敞開的門同工指出:「隨著軍方掌權和拘禁國家領導人,所有的傳播媒介、電話和互聯網絡全被切斷。我們在境內的聯繫都被切斷了,但我們正盡最大努力,關注緬甸現在的局勢。」Lwin擔心軍方接管將損害財務支援管道。「軍方過去曾使當地貨幣貶值,這情況可能再度發生。如此將使國家的經濟暴跌,銀行關閉則使國外的財務支援無法進來。」

世界少數民族研究中心差傳會(WIRI)創辦人兼秘書長魯瑪夫博士受訪時表示,他們有23位負責前線通訊的同工及教育的老師因持有對講機等通訊設備被逮捕。昂山素姬以往力挺克欽邦(Kachin)、克倫族(Karen)和撣族(Shan)等少數民族不受軍隊攻打,並口頭允諾他們可以將物資送到山區,現今軍隊進到邊境,他們必須繞行印度邊境才能把物資送到緬北山區。

敞開之門全球守望名單分析員Julia Bicknell說:「我們正處於關乎緬甸未來的關鍵時刻,當前的危機讓該國的宗教和少數民族最為擔憂,其中包括基督徒,我們需要確保他們沒有被遺忘。」

禱告:求神掌管緬甸政治局勢,祂的慈愛、憐憫、平安、公義臨到緬甸。

(來源:Assist News基督教論壇報,2021年2月4和10日,台灣國度復興報Icula,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

新年是神對華人的祝福

農曆新年是中國最重視的傳統節日之一,雖然今年因疫情關係,親朋戚友之間未能走動拜年,但新年仍然是家庭團圓和互相祝福的重要日子。來自美國的復興華人國際事工及香港基督教復興教會創辦人包德寧(Dennis Balcombe)牧師,來港宣教已經超過四十年,對他們一家三代人來說,早已融入華人文化,一年中最重視的節日就是新年,他們認為這是一個傳福音,傳揚神的愛的好時機。

喜愛新年的宣教士家庭

包德寧牧師於1969年蒙召從美國遠赴香港建立教會,服事華人。復興華人國際事工致力服事中國教會,透過策略性地與各地教會和機構建立伙伴關係,共同推動「中國宣教 宣教中國」,為要興起末世的宣教大軍,幫助中國教會完成屬天呼召。

劉沙崙牧師對敬拜充滿熱情

出生於香港的宣教士二代,同樣蒙召要祝福中國的包德寧牧師女兒——劉沙崙牧師談及,她的爸爸很特別,一般宣教士會送自己的孩子去讀國際學校,或者在家教育,而且家裡注重保留本國文化,但爸爸是要拿走這些文化。劉沙崙3歲開始就入讀本地幼稚園,從來沒有讀過國際學校。爸爸在家中有一個規矩——只講中文。爸爸從來沒有和她講過英文,媽媽開始來港時中文不太好會講英文,劉沙崙上學學中文,媽媽也會跟著她一起學,到了弟弟出生,家裡就完全只講中文了。

 

一家人也從來不慶祝感恩節,聖誕節也是很忙碌的事奉,反而很注重過中國新年。與中國人一樣,除夕夜全家人會一起吃團年飯,新年期間很多弟兄姊妹會來家中探訪拜年。過年,爸爸也一定會派利是。劉沙崙笑言:「我的孩子也是靠這些利是存錢的。總之新年是很開心的日子,爸爸也很喜歡行花市,常常叫我們陪他一起去。」

中國文化與神的淵源

包德寧牧師一開始接受訪問就笑説:「『駛乜』講英文,我們是中國人。我一踏足香港,我就是中國人,我永遠都不會回去,很多人走,我也不會走。」

他談到中國文化與神有很深的淵源。中國的新年與逾越節非常相似,除夕夜中國人吃團年飯,而以色列人出埃及之前的一晚會一同吃逾越節晚餐;中國人會在門口貼紅色的對聯和揮春,而以色列人則會在門框門楣塗血。這是神對中國的一般啟示,其實早期的中國人是認識神的。古代中國的祭壇會用羊牛作為祭物,甚至皇帝所寫的詩與聖經也有相似之處。古代學者,也有談到老天,天賜等,中國農村叫老天爺,這是中國人初期對神的認識。

中國人有信佛和拜偶像的習慣。漢代之後,佛教才傳到中國,但很早之前中國人是一神論的。中國人講究落葉歸根,其實中國人是有根的,這個根是一神論,就是相信神和禱告,而不是拜偶像的。中國人是神的兒女,中國也叫神州,這個地方是神統管的地方。

包又分享,農曆新年,如果教會懂得傳福音,這是一個很好的機會。過去他去探訪中國的農村,家家戶戶都貼紅色對聯。包問他們為何要這麼做?他們只知道是為了不讓不吉祥的東西進來,以及能夠保護他們,於是包能自然地與他們分享福音。他也說:派利是也是一個很好的行動,可以去祝福人和傳福音。例如大廈的保安,他通常會給200元,他們收到後都很開心,因為他們的工資也不高。有時他會在利是中放福音單張,或者會送一些聖經書籍。

祝福別人的好時機

今年新年亦在疫情中度過,關於社區和基層家庭的關懷,劉沙崙牧師談到,教會的關懷睦鄰中心,最近推出了食物銀行計劃(FOOD BANK),正在服事接近100個家庭。因為疫情令很多家庭失業,關懷的需要很大。中心透過每星期向他們派發食物,讓他們接觸福音,令很多婦女信主,慢慢地他們家中的孩子和丈夫也開始信主。而且很多婦女不只接受幫助,她們也想做義工出一分力。

同工也分享,神真的看顧貧窮人,當他們決定要做食物銀行後,供應就多到不夠地方擺放。除了柴米油鹽之類的生活物資,甚至每個星期都有從果欄送來一車車的水果。他們現在也收到50萬個口罩的捐贈。「這個新年我們會再派多些物資給那些有需要的家庭。」

包德寧亦提到,香港的教會重視商人或有錢人,而疏忽了基層人士的需要。香港是一個富裕的城市,亦是貧富懸殊最嚴重的地方之一。教會覺得香港物價很貴,所以總希望多一些有錢人來奉獻教會,但是他們不是這麼容易聽福音。反而在這樣艱難的時刻,我們應該轉向基層的人。而基督徒應該要委身香港,因為這是我們的城市。

最後包德寧牧師向香港教會和中國信徒拜年及祝福:
祝福大家新年快樂,身體健康,靈命豐盛,在未來一年愛失喪的靈魂,去傳福音,將你的祝福帶給他們,然後神會更大祝福你們。

(記者莫嵐報導)

 

 

國度1分鐘 (114) 懶惰——邁向聖潔生活的敵人

當我們重生後,我們裡面的新生命願意努力每天更愛神和事奉神,但是存留的舊我卻想誘導我們過安逸又自私的生活。懶惰是必須透過成聖的過程才能除去的一種惡,它也是屬靈的不潔淨,所以我們要與懶惰爭戰,用聖靈的能力和聖潔恩典的影響力將它連根拔除。

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屬靈的懶惰——缺乏明確的生活目標

  • 雖然每天生活忙碌,卻是在固定的行程中過著毫無思考的生活。
  • 被動地生活的人,總為自己的需要才求告神,與神缺乏相交和愛的關係。
  • 越是沒有清晰及正確目標的人,越會以忙碌為藉口,在神面前過懶惰的日子。
  • 屬靈生活只剩下形式,卻沒有內容,最後信仰成為「富有歷史與傳統」的宗教生活。

 

懶惰的本質和根源——偏差的自愛

  • 為了使自己的懶惰正當化而不斷找藉口。
  • 不肯承認自己錯誤的生活態度,認為自己只是忠實地過著想要的生活。
  • 以自我為中心而行動,即使整天忙碌地生活,卻無法帶給自己或別人任何益處。
  • 為自己著想超過為神著想,放棄選擇「達到聖潔生活目標而榮耀神」所帶來的滿足,而選擇屬於自己肉體要求的「就是現在要過更舒適的生活」。
  • 致力於滿足自己肉體需要,沒有餘力到神面前得到充電,得不到屬靈的需求。

 

懶惰的發展

第一階段:不全力以赴

這個階段出現的懶惰是由自愛形成,對任何義務都不會全力以赴,因為不喜歡辛苦和勞累。這是以自己為中心,而不是以神為中心的生活模式。

第二階段:放棄義務

懶惰繼續發展的原因在於,愛自己的心驅使我們繼續要求更多,自愛的根源實際上是想要與神有同等地位,成為自己的主人。

當信徒放棄自己的義務,雖然能夠過上舒適的生活,但與神之間的關係會被破壞,屬靈的喜樂會煙消雲散。

第三階段:情慾

舒適生活只是懶惰的消極目標,當得到滿足後,懶惰就會追求積極的目標——享樂。

懶惰會破壞信徒內在形成的恩典秩序,懶惰最終使是我們照著肉體的情慾而生活。

 

懶惰的結果

肉體的懶惰:

  • 多吃少運動,身體開始肥胖,產生各種異常

屬靈的懶惰:破壞知、情、意

  • 人的意志力變得異常薄弱,做任何事都無法堅持。
  • 情緒開始腐敗,陷入只為自己著想的罪的慾望中。
  • 知性也被破壞,使人放棄邏輯,一味追求安逸舒適的生活。

資料來源:《懶惰——隱藏在聖潔生活中的敵人》,金南俊著,三一音樂出版社

 

 

 

考古發現公元五世紀銘文 刻有「耶穌,馬利亞所生」

以色列文物局 (IAA) 在耶斯列谷(Jezreel Valley)的泰貝(et-Taiyiba)發現石刻銘文,以希臘文字寫著「耶穌,馬利亞所生」。

石刻銘文在一幢宏偉建築的門框上發現,其歷史可追溯至公元五世紀末拜占庭或伊斯蘭早期。泰貝村將要鋪設新道路,根據以色列法律,在任何建築項目開展前必須先進行挖掘工作。挖掘項目由考古主任Tzachi Lang和Kojan Haku帶領,邀請了當地社區的學生和居民參與,藉此提高人們對考古和國家遺產的興趣。

發現石刻銘文的建築鋪有幾何設計的馬賽克地板。

文物局考古學家Yardenna Alexandre受訪時說:「開始挖掘工作之前,我們不知道該抱有什麼期待,但我們知道這曾是遺跡出土的地方。當我們挖出銘文時,我們知道我們發現了一座教堂。」考古主任從該建築物發掘出兩個房間,均鋪有幾何設計的馬賽克地板。

在耶斯列谷掘出的銘文,以希臘文字寫著「耶穌,馬利亞所生」。

希伯來大學考古學部研究員Leah Di-Segni博士解讀銘文時指出,銘文是在教會立下基石時刻上,全文為:「基督,馬利亞所生。此為最敬畏神和虔誠的狄奧多西(Theodosius) 主教及困苦的多馬(Thomas)從根基所建立……任何進入此殿的人都應為他們禱告。」他亦指出,「基督,馬利亞所生」一語為當時各式石刻與文件中常用之問候語,而當時教會也會在殿門刻上此語以歡迎和祝福進殿的人,因此可以推斷這座建築原是一座教堂。文物局的Walid Atrash博士表示,「這是泰貝村建有拜占庭教堂的第一個實證,證實當地曾有基督教活動。」

至於銘文中提及的建造者狄奧多西,是第一批基督教主教之一。作為區域大主教,他的管轄中心位處當時的重心城市貝特謝安(Bet She’an),正是泰貝所屬之城市。

禱告:願考古發現引領人更認識神與人同行的歷史。

(來源:Bridges For Peace,2021年1月22日,Eason Pun編譯報導。)

 

 

內在生活周金海牧師 榮歸天家 享耆壽90歲

JMI(Jesus Ministries International )國際事工負責人周金海牧師於1月30日凌晨在美國馬利蘭州安息主懷,享耆壽90歲。周金海於2006年成立的JMI,多年來在台灣與海外許多國家,如美國、東南亞等地,透過內在生活專題講座或研習會,培訓基督徒與教會有深度的屬靈生活和與神親密的關係。

周金海1931年生,河北東光人,早期留學美國,專攻廣播電視新聞,曾在台灣、香港、華府等地的中外媒體擔任要職,於1985年奉獻全職事主,在美牧會30餘年,全憑信心生活,宣講聖靈的工作與基督徒內在生活的重要。JMI網絡學校在華人地區設立網絡教室,目前在各地已有數以百計課室地點,學員超過2000人。周金海著作有《基督的新婦》、《扎根於神》、《基督徒的內在生活》、《安靜等候神》等。

周金海在生病期間依然為主服事,他在離世前一週仍透過網路直播,引用詩篇23篇以「是愛的神作我牧人」為題作教導。

周金海牧師回天家前一週,仍持續為主傳講真理(網路截圖)

台灣區主責牧者林志彬牧師(願景教會)受訪時表示,在安靜沉澱之後,他順服神為周牧師安排的一切,篤定他已在那榮耀中與親愛的主相會。他又特別鼓勵JMI團隊同工與學員,要彼此相愛守望,向前邁進,持守聖靈內住的水流,以內在生命見證主道不停止。

JMI團隊將於2月13日透過雲端會議(ZOOM)舉行周金海牧師追思會,主內肢體皆可透過網路平台參與。JMI團隊也表示,未來所有的事工將照常進行,延續周傳承後代的信心與榜樣,持續致力於提升基督徒的內在生活。

(KRT訊)

國度1分鐘 (113) 中國屬靈三巨人

20世紀20年代是中國教會復興史上的一個重要時期,神興起新一代的華人教會領袖,對身處革命時代的中國教會產生微妙而深遠的影響,奠定了國內乃至海外華人教會自立的基礎,使復興之火延續至今

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王明道(1900-1991)

剛正不阿的一代神僕

生於北京,正值庚子年義和團運動爆發,內憂外患的時代,父母皆是基督徒,但他少年時對信仰不感興趣,後因朋友影響而改變。王明道原本一心想成為政治家,救國救民。1920年夏,王明道放棄政治野心,順服神的呼召,決心以「明道新民」為己任,做一個「人心改革家」,拯救人的靈魂,此後改名為「明道」。抗日戰爭期間,王明道堅守真理,拒絕向惡勢力屈服,基督徒會堂雖然經歷許多危險與磨難,但皆化險為夷。

 

策略

1. 1937年,成立「基督徒會堂」,是20-30年代中國教會自立運動的一個典范,其教會事工樣式完全本土化模式,在行政上與任何西方差會無關,一切經費全靠信徒自由奉獻。

2. 王明道並不採用牧師頭銜,自視為執事之一,與神其他管家共同治理教會。

3. 王明道採取「寧缺勿濫」的原則,唯有確實悔改,有重生經歷,並在生活和 行為上有徹底改變者,才能受洗。

4. 1927年,王明道創辦《靈食季刊》,除聖經基本要道信息,還特別抨擊教會中的「不信派」,為真理竭力爭辯,刊物遍銷全國二十八省,在信徒中頗有影響。

 

貢獻及榜樣

以耶利米先知的使命為己任,認為神要使他成為「堅城、鐵柱、銅墻」。

嚴厲斥責世界的罪惡,抨擊教會中背道之事,呼籲世人速速悔改。

不僅主張讀經,也主張「讀書、讀事、讀人」,注重現實生活問題,以效法耶穌基督為最終目標。

堅持每個信徒必須過聖潔的生活。

毫不留情的斥責基督徒的罪過與不一致的言行,甚至抨擊中國的傳統禮節。

 

 

倪柝聲(1903-1972)

中國教會運動屬靈領袖

倪柝聲是家中第三代基督徒。其祖父倪玉成是美國公理會(American Board Mission)牧師,可說是中國最早的華人牧師之一。倪柝聲在余慈度的佈道會中接受救恩,即改名爲「柝聲」,即喚人警醒的「更梆之聲」。他以此明志,要做一個時代的晨更守望者,以喚醒世人沉睡的靈魂。

 

策略

對於教會路線和宣教事工,倪柝聲歸納爲四方面工作:

1. 文字工作,向各地信徒傳遞屬靈信息和生命之道。

2. 定期舉辦得勝者聚會,培養和造就信徒靈命,提高信仰素質。

3. 建立地方教會,脫離教會宗派,強調本地教會自立的重要,堅持建立不屬任何宗派,一地一方的教會。

4. 青年訓練工作,培訓新一代教會領袖。

 

貢獻及榜樣

倪柝聲主張以三元論為基礎,屬靈生命的主要關鍵是靈、魂、體各有其功能。罪惡的本性是人墮落後,魂拒絕靈的掌權,而成為了體的奴隸;重生的意義是將神賜人生命的靈、魂、體的次序恢復。

1927年,倪柝聲建立「基督徒聚會處」,他根據聖經原則,設立不受薪,完全「過信心生活」的使徒。使徒的責任是宣道和建立教會,而各地方教會則由長老來治理。1938年,他差遣128使徒出去,到全國各地去傳福音、建立教會。

1949年,全國基督徒聚會處總共建立了700多處,信徒人數超過7萬人,占全國總基督徒人數的十分之一,這些教會全部由中國牧者領導,並在財政上完全獨立。

 

 

宋尚節(1901-1944)

中國最偉大的佈道家

出生於福建興化府,父親宋學連曾擔任美以美會的牧師達44年之久。宋尚節年少時經常跟隨父親去佈道,甚至代領聚會或講道,頗受信徒歡迎。宋尚節於1926年在美國獲得化學博士學位,後領受呼召入讀神學院。期間生命經歷聖靈更新,學校以爲他患了精神病,遂強行將他送進瘋人院。他在瘋人院度過193天,把聖經讀過四十遍。後被釋放回國,他在途中將所有學位證書及榮譽獎章抛入海中,以示其決意效法使徒保羅,輕看世界名利地位,獻身傳道的決心。

 

策略

1. 1928年,宋尚節開始全職傳道生涯。宋尚節的講道內容緊扣「十字架」、「重生」和「耶穌寶血」等基本要道,佈道風格非常強烈,在台上又喊又跳,言語中帶著熱情與力量。

2. 1931年5月,宋尚節應邀參加伯特利佈道團,巡遊全國各地,舉行奮興佈道會。他們按照恩賜分工合作,配搭事奉,在三年時間裡,足跡遍及全國,行程約五萬多哩,帶領十萬人歸主。

 

貢獻及榜樣

1. 在講道中常叫人認罪悔改,而他自己也是認真追求聖潔的生活,敏銳對付罪,勇於悔改。

2. 重視禱告,在每天瘋狂的佈道工作後,就是夜間雷打不動的長時間禱告。

3. 他認為,傳道人未被聖靈充滿之前,只能抬人進天國,步步唯艱,亦抬不進;聖靈充滿後,有從主來無限能力,神親自送人進天國。

4. 具有施洗約翰的先鋒心志,不畏艱辛的傳道精神。他講道時可以完全忘我,不顧自己的病患,有時講至流血流膿也在所不惜。

 

 

 

權能彰顯使無變有 令超自然成為自然

由禧福神學院主辦的「枯骨成大軍網上醫治釋放特會,於18-9日舉行。大衛會幕禱告中心(TOD)於1月9日透過實體及網上直播舉行今年首次「權能之夜」聚會。兩場聚會的講員分別領受信息,宣告神要在2021年彰顯祂的權柄,使人得以經歷祂的超自然大能和醫治。

所有權柄的彰顯

禧福協會會長劉達芳博士以「全能神與我們同在」為題,向與會者分享馬太福音28章大使命經文。頒佈這個大使命的神,是擁有天上地下所有權柄的主。神可以按己意行事,沒有任何天上地下的勢力能夠抵擋。因此,在我們的心思和態度中,最重要的是承認神的王權。如果我們有55%的心態承認祂的主權,神的同在就有55%,另外那45%不是承認神的主權,神就不能參與那些部分的工作。

劉指出,我們常常得罪主,因為我們心裡認為,我做得到的事情,神就做得到,我就願意去做;我做不到的事情,神也做不到,所以我不要做。例如我們要發展一個新事工,馬上看自己是否有能力、恩賜和資源去做。這樣的態度就是在否定擁有天上地下所有權柄的主耶穌,不給神機會證明祂可以,而是自己決定了神不可能做到。我們很多時候用不信的惡心否定了神的全能。

「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在。」(20節)這句說話常在舊約出現,基督徒的生活可以很簡單,我只要顧好神要我作的事,神就會顧好我們其餘的事情。同時,我們還可以將神的同在帶給那些在黑暗中的人。所有這些同在和祝福都在實踐大使命時經歷的。現在香港很多信徒躲在家中呼求神同在,然而神的法則不是這樣,所以你們要去,我就與你們同在,然後天上地下所有權柄就作我們的後盾,直到世界的末了。

成為神國的勇士

國度事奉中心總幹事何寶生傳道分享,當我們說要成為神國的勇士,我們就要預備去打仗,神要我們活在一個高度警醒的狀態。今日我們打的不是地上的爭戰,而是屬靈的爭戰,我們期盼一個公平公義的國臨到這個世界,但這個國不是世上的系統可以達成的,所以我們作為天國的子民,盼望不在地上的系統。神光明國度的降臨,為要釋放一切被黑暗靈界國度捆綁的人。我們受洗是脫離黑暗的國,遷入神愛子光明的國。這是兩個國度之間的衝撞,我們作為神的兒女,在世上就是要除滅魔鬼的作為;我們作為耶和華的戰士,就是要出去向黑暗國度宣戰。

天國的勇士不會為短暫的事物擺上生命,而是為永恆的國度獻上所有。神說,為義受逼迫的人有福了,你們在這個世界有苦難,然而我已經勝過了這個世界,並將出人意外的平安賜給你們。天國的勇士是憑著這些說話而活的,所有打仗的根基都在神裡面。末世的震動和災難都是逼我們面對自己的真實。天國將承受猛烈的攻擊,唯有勇將奮力抓住才能奪取,猶如奮力去奪取金牌的運動員一樣。天國的勇士必需具備非常狂熱與激情的心志,且會不惜一切代價,竭盡所能,為的是要得著天國。

現場工作人員經歷聖靈充滿

在分享過程中,何帶領與會者宣告耶和華是戰士,神的子民要起來爭戰。現場有幾位與會者亦公開祈禱,有一位工作人員更經歷聖靈的大大充滿。以下是其領受及分享:

「當寶生按手在我頭上,我雙腳無力站立,跪在地上不斷方言禱告,後站起來,全身仍在顫抖。然後他用手按我胸口,說:『充滿!』我感到被聖靈完全充滿,神對我說:『我要加給你信心,挪開疑惑恐懼,賜你勇氣,你要全然相信接受嗎?』當我對神說接受時,寶生大叫一聲,我就接受聖靈,安然躺在地上,手腳在震動,心中充滿喜悅及滿足。神醫治了我內心對宣教的猶疑及不安,祂需要我全然相信,祂能令無可能成為可能。

以超自然信心勝過環境

大衛會幕禱告中心章啟明長老分享,在2020年全球經過逾越節之後,我們進入到2021年,是出埃及記的一年,世界將會有新的模式和新的型態發生。在權能之夜的聚會中,神就是要讓我們初嚐這樣的經歷。神的造訪將會來到眾人中間,很多神蹟奇事將會發生。2021年是一個新的開始,將會有新的系統,新的浪潮和結構性的改變臨到我們。

國度生命力權能事奉團隊鍾采靈牧師在聚會中分享馬可福音5章25-34節——血漏婦人得醫治的故事。婦人聽見耶穌的事蹟,心中便產生「我只摸衪的衣裳,就必痊癒」的超自然信心,這就是我們勝過自然環境和問題的關鍵。鍾指出,我們要認識神的本質,當人帶著信心去行動,到神面前時,神必回應人的禱告。

過去血漏婦人因血漏病被標籤為「不潔淨」,又因散盡家財被看為「不蒙福」。在馬可福音5章34節,耶穌對她說:「女兒,你的信救了你,平平安安回去吧!你的災病痊癒了。」仇敵往往會對我們的生命進行偷竊殺害毀壞,而它首先會來偷竊的,是我們神兒女的身份,我們的核心價值。而耶穌首先恢復的,就是昔日被許多人標籤的血漏婦人的尊貴身分,之後就能從神那裡領受平安的確據。在2021年,神要使無變有,使超自然成為我們的自然。我們要在信心中成長、在恩膏中運行、在榮耀中成就。神要擴張我們的境界,讓我們的產業不斷的倍增,在我們的信心中,神開的門人不能關。神正在打開機會的門,這是對我們每個人說。

左為鍾采靈牧師,現場有姊妹分享醫治見證

會中,鍾為現場及網上的信徒釋放先知性禱告和祝福,現場有弟兄姊妹在領受禱告後作見證,宣告神的醫治。其中一位患有脊髓側彎的姊妹,感受到有能力進入她的背部。另有一位姊妹的腰椎有骨刺,造成她右邊坐骨神經的疼痛,在被服侍的過程中,她突然感受被喜樂的靈充滿,起來跳躍讚美神。還有一位姊妹的右眼曾受傷,完全看不到東西,但禱告後,她看見了光。

(記者莫嵐、鍾浩然報導)

 

 

陳恩藩因簽證問題離港 鼓勵信徒靠聖靈大能行事

1月5日,資深牧師和暢銷書作家陳恩藩(Francis Chan),在給朋友和同事的視頻中分享,他的香港居留簽證被拒絕,但他鼓勵教會效法初代教會,靠聖靈大能而行。

「上週,我們的香港簽證不獲批准。因此,我們不得不離開香港,返回美國。我們對這一決定提出了上訴,希望我們能夠回到香港。神帶領我們開始了三間教會,在家中聚會,每個聚會大約有15-20人。」

陳表示,他最關心的是將新教會的領袖和成員留在「可持續的地方」。陳鼓勵並提醒他們,使徒保羅經常會用幾週拜訪一個地方,去服事「從未聽過耶穌名字」的人,然後他離開剛信主的信徒。他們沒有聖經,沒有資源。他們是如何做到的呢?他們只有聖靈,但他們建立了滿有能力的教會。陳問:「你們真的沒有準備好嗎,有些人已經信主多年,有聖經,也曾接受門訓。這是關於資源不足嗎,還是你沒有足夠的信心?」

陳對留下的信徒表示信心,他心裡也有平安,因為他知道聖靈正在那裡動工。他說:「我相信是神帶領我回美國。現在是一個向前推進和擴展的季節,我會帶著聖靈的大能而離開,我已經有比初代教會多得多的裝備和資源,我有巨大的優勢,只需要憑著信心而行。」

禱告:願聖靈親自引導祂僕人的道路,所到之處都要彰顯神工作的大能。

(記者鍾浩然,莫嵐編譯報導)

 

 

七歲男童進火場 拯救嬰孩妹妹

美國田納西州新塔兹韋爾市(New Tazewell)一名7歲男孩冒性命危險在發生火災的家救出小妹妹,英勇行為獲讚揚。

男孩Eli的寄養父母戴維森夫婦(Chris, Nicole Davidson)曾任職消防員,他們接受訪問述説火災經歷。 2020年12月8日晚上8時多 ,Nicole哄了三個孩子入睡 ,幾個小時後她醒來,當時煙霧和火焰已包圍他們的居所。「大約在晚上11時30分 ,有人喚醒了我,我知道是神喚醒我 。我丈夫拿起滅火器,想為我爭取時間去救孩子。我抓住了兩個兒子,因為他們最接近火焰。」

當2歲的Elijah和7歲的Eli被帶到室外安全的地方時,22個月大的女兒Erin卻被困在嬰兒床裡,當時火勢已經不受控制。Chris受訪時表示,當時屋内的火勢和濃煙太大,他沒法接近女兒。「我們嘗試從外面窗口進去救她,但那裡沒有任何東西讓我可以站立爬上去。」Nicole說:「這是我人生中最害怕的時刻,我以為我們救不了她。」

Chris最終打破了Erin房間的窗,但Eli是唯一能攀進去的人。雖然Eli當時感到害怕,但他認為必須鼓起勇氣,因為只有這樣才能救出妹妹。「爸爸打碎了窗户, 然後我説:『我做不到 ,説了兩次』。之後我就向爸爸喊叫:『我找到她了!』 當時我很害怕,但我不想妹妹死。」

戴維森一家的家園被大火燒毀

Chris和Nicole為Eli感到自豪,他做了一個成年人做不到的事情。Eli事後分享 :「我們可以感到害怕,但其實我們裡面有英勇之心,只要想做就能做到。」

據報導,戴維森夫婦曾照顧34個寄養孩子,包括Eli、Elijah和Erin。大火燒毀了他們的家園,他們一家暫時於親戚家中居住。有人為戴維森一家發起募捐活動,截至1月18日,已有逾7千名捐款者,籌得近37萬美元。

禱告:求神興起更多小孩子為神國剛強行事,從小孩而出的見證越發倍增。

(來源:Christian Headlines, 2020年12月29日,林國祥編譯報導。)

 

 

約旦河岸教堂戰後重開 五十四年後第一次禮拜

位於約旦河岸,耶利哥以東10公里的聖方濟會聖施洗約翰教堂(St. John the Baptist Chapel),經過多年清除六日戰爭遺留的數千枚地雷,於1月10日重新開放,舉行了54年來首次主日禮拜。

受新冠疫情的限制,當天只有50名神父、嘉賓、士兵和新聞記者可以參與由聖地監管人Francesco Patton神父帶領舉行的彌撒,慶祝耶穌受洗節,梵蒂岡駐以色列大使Leopoldo Girelli大主教也出席其中。耶利哥的Mario Hadchity神父在一份聲明中表示:「在這個特別的日子,我們很高興,因為在半個多世紀後,在神的幫助下,聖地的監管權終於回到拉丁聖施洗約翰教會。願這個地方成為眾人與神相遇的地方。」

主日禮拜由聖地監管人Francesco Patton神父帶領舉行

教堂位於Qasr al Yahud,一個在約旦河沿岸著名的洗禮處,有着豐富的聖經歷史,既是以色列民橫渡並進入應許之地的地方,也是先知以利亞被接升天的地方,許多人也相信那裡是耶穌受洗的地方。方濟各會的修士在十七世紀開始遷到Qasr al Yahud,在那裡買土地建立教堂和修道院,直到1967年六日戰爭爆發,修士被迫棄置教堂離開。從此Qasr al Yahud由敬拜的地方變成了戰場,教堂被約6,500枚地雷包圍。當以色列在戰爭中從約旦收回該地時,政府將其納入封閉軍事區,並因安全理由限制公眾和遊客進入。

2016年,以色列開始在英國掃雷組織HALO信託基金的協助下清理地雷。最終在2020年10月,聖方濟各會修道院 (Franciscan Custody of the Holy Land)重得當地教堂和修道院的監管權。聖地監管人Francesco Patton神父感謝以色列總統里夫林(Reuven Rivlin)的幫助,確保清除Qasr al Yahud的所有地雷,並恢復該地為基督徒敬拜的地方。「我們特別感激總統里夫林,他推動把聖地歸還教會,並為朝聖者開展該地區。今年由於新冠疫情,我們不能與當地的基督徒和朝聖者一起慶祝,但這是一個每年有成千上萬人到訪的地方,因此對我們來說,這是一個新季節的開始。」

禱告:願神使用教會,在以色列高舉神的名字,帶下屬天的平安和祝福。

(來源:CBN NewsTimes of Israel,2021年1月11日,Ida Kwok綜合編譯報導。)

疫情下首辦「禱告旅程」 以信心跨越2020

香港禱告匯2020-21跨年禱告會,於2020年12月25日正式啟動。在疫情的衝擊下,部份守望敬拜隊伍以直播方式進行,使更多人能參與敬拜禱告。 

除了24•7的敬拜禱告,今年大會更以「跨越」為主題增設「禱告之旅」區域,供信徒個人認領禱告。參與者透過參觀不同的禱告站,以神的眼光回顧2020年香港與世界發生的重大事件;放下重擔,經歷醫治;並靠著聖靈,為香港與列國代求,宣告神的心意。

屬靈體驗旅程

主辦單位禱告匯表示,神是做新事的神,眼前我們的生活發生了翻天覆地的轉變,正是神在搖動和拆毀老舊僵化的體系,更新祂的器皿,以及重建靈活的生命。神喜歡向人個別顯現,說話的途徑、介入點、觸摸及帶領的方式也不同。我們只是提供一個機會和平台,讓人來到其中,透過特定主題的空間和先知性行動,與神相遇,讓神親自向人的心說話和動工。

禱告之旅是由一群年青人設計和預備的,過程中他們運用創意、聽覺、視覺、觸覺和行動的配合,以先知性話語、禱文、藝術裝置、畫畫和錄影等媒介,帶給人全新的經歷。雖然人們在疫情中不能外出旅行,這個禱告之旅正是為參與者提供了一次屬靈的體驗旅程。

創作團隊年青人David Lui表示:「剛開始製作時,我其實不確定是否行得通,純粹是將想到的東西做出來,例如將屬靈偉人講過的說話製作成卡片掛起來。但當我完成之後,發現若神成就這些話語,影響力是大得不敢相信。而且每個參與者所看到的焦點都會不同,因為是聖靈貼合每個人的需要,自由地引導他們行走觀看。例如祝福卡在空中飄動,參與者不一定能看完每張卡,但剛好聖靈引導他看見,那個影響力就非常不同。」Carrie Cheung分享:「在製作過程中,我從個人得著醫治到看見神的國將會如何向2021年開展,自己的眼界也被改變和提升了。」

禱告旅程導覽

第一站 起步

參觀者背起木質十字架,以先知性的行動去表達和思想耶穌的十字架在我們的生命中代表的意義。

 

 

第二站 回顧

參觀者進入房間,回顧過去一年在香港及列國發生的大事,天災、社運、疫症、示威和大選……透過回顧2020年,重整心情和感受,更深求問神在我們生命中的旨意。

 

第三站 選擇

在隱秘處的空間,參觀者可以將回想起的感受和事情寫下放下,交託給神。透過領聖餐,思想神的愛與救贖,在隱秘處與神面對面,領受神對我們生命的計劃。透過瀏覽牆上的先知性語言和過去的復興記載,領受神對香港的命定,以及我們參與其中的屬天異象。

第四站 跨越

參與者進入象徵軍營的區域,領取立志卡,透過展望2021年,與主立約,領受行動計劃,加入成為耶和華軍隊的一員。

 

 

年青參加者領受

Christine:「看見神給香港不同的先知性話語,我感到充滿盼望。神曉得人的軟弱,但仍然與我們同行同在。面對現時教會或社會兩代之間產生的分裂,我們需要彼此復和。我們作為下一代,要承接上一代給我們的祝福,才能走得更遠,如同一根火柴快要燒盡時,它的火光傳給下一代,才能燃燒下去。當下一代有上一代遮蓋,才可以走得更遠,有更豐富的收穫。我希望年青人可以發出聲音,活出聖經所說的,不要叫人小看我們年輕,為神做夢。」

曉彤:「當我回顧過去一年世界各地與香港發生的事情時,我覺得2020年是我人生中最差的一年。然而當我寫下心中的情感放到交托箱時,即使只是一個象徵性的行動,但它告訴我,我可以選擇去拋開一些負面情感。在最後一站中,我選擇了一幅畫,後面的經文提到:「看哪,黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民,耶和華卻要顯現照耀你;他的榮耀要現在你身上。」(賽60:2)即使這一年是黑暗的,但往往是最黑暗的時候,我們才可以見到光。即使這是最差的一年,但神卻給了我最好的東西。」

(記者何雲深、鍾浩然報導)

「跨越」禱告之旅將開放至2月15日,報名詳情請瀏覽禱告匯網站

 

國度1分鐘 (112) 詳細察看經文的七個結構律

「詳細察看」是讀經重要的一步,也是蒙福的第一步(1:25)。聖經作者常常以某些法則表達思想,運用結構律來觀察經文,有助我們敏銳和理解經文的意思和啟示。

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重複律——觀察經文中相同或相似的字、詞、句子或記載

重複表示重要。

約翰福音17章6-12節和20-23節這兩段經文中,「合而為一」、「在主裡面」、「像三一神一樣」和「叫人知道主」等字眼重複出現。合一的重要,是叫人知道主;合一的秘訣,是向主祈求、在主裡面和學主的樣式。

 

比較律──比較相關的字、詞或事件

聖經常常特意把不同的生命和道路放在一起。

馬太福音2章1-12節比較了不同人對耶穌降生作王的不同反應:「不願意」讓耶穌作王的希律;耶路撒冷城「不願意付代價」的人;「知道卻沒有行動」的祭司長和文士;「付代價」讓耶穌作王的東方博士。

 

相對律──觀察和比較「彼此相對」的人、事和物

聖經常常擺出「兩條路」,讓我們去思想哪條是「正確」的道路,哪條是「錯誤」的道路,從而作出選擇。

馬可福音7章6-9節以相對的事提出了兩種敬拜:「嘴唇」還是「心靈」;「人的吩咐」還是「神的道理」;拘守「人的遺傳」還是遵守「神的誡命」?

 

因果律──留意經文的「因果」和「邏輯」關係

注意「因為」、「所以」、「就」等詞,特別是在讀新約書信時。

約翰福音13章3-4節:當耶穌知道自己即將離開門徒時,祂起來為門徒洗腳。神對領袖的看法跟世界很不同,「彼此洗腳,彼此謙卑的服事」是耶穌離世前最重要的教導。

 

列舉律──經文的主題在前面,後面是主題的舉例

詩篇23篇一開始就點出了經文的主題:耶和華是我的牧者。後來的經文都是舉例說明祂是永遠的牧者,使我們勝過「貧窮」、「罪惡」、「苦難」和「仇敵」。

  

總括律──經文結構是先舉例,後提出結論

雅各書1章19節至2章17節的主題和結論:「這樣,信心若沒有行為就是死的。」前面的經文是舉例說明一個真正有信心的人必定「不僅聽道而會行道」,會「勒住自己的舌頭」,會「看顧孤兒寡婦」,不會「按外貌待人」,也不會「看見弟兄姐妹有需要卻不願意幫助」。

 

平行律──從對稱的形式理解句子的意義

同義平行──上下兩句的含意「相同」。

詩篇19章1節:「諸天述說神的榮耀,穹蒼傳揚他的手段。」「諸天」對稱「穹蒼」;「述說」對稱「傳揚」;「神的榮耀」對稱「祂的手段」。從這樣對稱的結構,我們可以明白,「神的榮耀」就是神的手段和作為,「彰顯神的榮耀」就是彰顯神的作為。

反義平行──上下兩句「相反」。

箴言10章12節:「恨能挑啟爭端,愛能遮掩一切過錯。」要明白「愛能遮蓋一切的過錯」的意思,必須與上一句對稱來解釋。因此,「愛能遮掩一切的過錯」是指只有愛能平息一切的爭端和仇恨。

資料來源:《輕鬆學讀經》,王天佑著,榮益出版

 

 

伊拉克定聖誕節為年度法定假期

2020年12月16日,伊拉克議會在全體通過訂立聖誕節為每年的法定假期。伊拉克政府曾於2018年修例,將聖誕節定為全國假期,讓全國人民可以放假慶祝,但相關法定假期條文其後沒有被每年更新。

巴格達迦勒底天主教堂主教Basilio Yaldo對決議表示歡迎,「這是一個具重大意義和希望的消息。今天的聖誕節對所有伊拉克人來說,是一個真正歡慶的日子。」

宗教領袖雖然為此感到欣喜,但他們仍為當地基督徒身處的景況感憂慮。伊拉克敘利亞人援助協會(Assyrian Aid Society—Iraq)會長Ashur Esktya說:「這是一個十分美好的宣言,但是它來得太遲。真正的問題不在於假期,而是人們所面對的景況。」

專家估計,伊拉克目前僅剩25萬名基督徒。在美國發動伊拉克戰爭和伊斯蘭國崛起之前,當地有近140萬基督徒居住。2014年6月,伊斯蘭恐怖分子和伊拉克軍隊展開戰爭6日後,伊拉克北部城市摩蘇爾落入伊斯蘭國掌控,數以萬計的居民和基督徒被迫逃離家園。雖然這城市於3年後被解放,但仍被視為對基督徒不安全的地方。

11歲的 Fakhri 和家人是當時逃離摩蘇爾的其中一個家庭。今年是他們離開家鄉、自己的教會和朋友後的第七個聖誕節。雖然Fakhri對摩蘇爾的家沒什麼印象,但他們仍然珍惜現時擁有一個溫暖丶安全和寶貴的家。Fakhri說:「我禱告希望這個世界不會有恐怖分子,那麼我們就可以和平地生活。」10歲的Mark說:「我希望能夠回到摩蘇爾的教會。」8歲的Marina亦說道:「我想跟世界上其他的孩子一樣,在和平與愛中生活。」

11歲的Fakhri希望可以和平地生活

據為受迫害基督徒發聲的組織「敞開的門」資料顯示,至今只有約10個家庭或60人回到摩蘇爾居住,大多數為長者,兒童只佔少數。有報導指一些基督徒孩子在學校遭受言語欺凌,被穆斯林同學稱為Al Kufar,意即「離經叛道者」,還被迫改信伊斯蘭教。

巴格達全國浸信會教會牧師Ara Badalian相信,新的聖誕節法案會為當地基督徒帶來希望和復還。「我希望隨之而來的是對少數留在伊拉克的基督徒更多的幫助。政府必須重建他們被毀壞的房屋,並為他們提供保護。」

新任總理卡迪米(Mustafa al-Kadhimi)也為伊拉克的基督徒帶來希望,他向薩科樞機(Louis Raphael Sako)保證會讓基督徒難民平安歸回伊拉克。教宗方濟各在12 月亦宣佈他打算到訪伊拉克的烏爾,一個與亞伯拉罕息息相關的地方。方濟各於2019年6月說道:「當我想起伊拉克時,有一個想法不斷出現,就是我想去伊拉克,希望透過和平合作來創見未來。」

禱告:求主醫治和修復伊拉克土地,賜患難中的百姓平安與盼望,保守基督徒難民平安回歸。

(來源:Christian HeadlinesAssist News,2020年12月23日和21日,Ida Kwok綜合編譯報導。)

 

 

脫離紛爭苦毒 職場合一見證神大能

啟發職場事工於2020年12月12日在網上舉辦了「From Spark to Flame」職場特會,邀請了美國華裔牧者陳恩藩牧師(Francis Chan)分享主題信息,以及啟發教練Dilys Chau以初代教會模式鼓勵職場信徒傳揚福音。最後在工作坊中,Flow Church潘傳道分享了教會得著職場年青人的策略。

合一中彼此相愛

陳恩藩牧師

陳恩藩牧師以腓立比書1章27-28節鼓勵與會者,神應許我們,當我們合一並且剛強地外出傳福音,我們會成為不信的世界的一個記號。同時,仇敵不會放過我們,所以要留心和警醒仇敵的計謀,快快地脫去任何的苦毒,並且追求愛。陳指出,他不相信分裂是由神學立場所引起的,問題的核心在於我們不是真正的愛對方。

陳又分享,昨晚他為了27年前所作的一個決定在神面前悔改。當時他所在的教會出現分裂,人們爭吵,分黨分派,甚至離開教會。「那時候我對於所發生的事情感到很困擾,我決定離開並且建立自己的教會。這個決定很容易做,因為我並不是真的愛教會,我並不是真的愛人,他們只是一群我傳講信息的聽眾,所以我便尋找另一群人去傳講信息。」當人之間沒有愛,分開就變得很容易,但如果我們相愛,分開讓我們失去一切,因為愛能讓我們捨棄生命,捨棄所有事物。

然而耶穌已經向我們指明出路,他說,當你們彼此相愛,人就會看見;當你們同歸於一,他們就知道我是唯一的彌賽亞。當我們追求這目標時,就有一股力量隨我們的合一而來。

照明我們的心眼

陳又分享保羅在以弗所書1章15-21節中,求神賜以弗所教會智慧和啟示的靈,並照明他們的心眼。這不只是讓腦袋吸收信息,而是我們的心像是突然亮起燈,然後看得見神恩召裡的指望。然後我們會發現,過去很多所謂有價值的事都是沒有意義的,不明白以前為何這麼看重自己的房屋、工作、戶口的錢和社會地位。

有些人一直活得很淒慘,問題的癥結並非如他們所想,而是他們的心眼需要被光照,不然他們的一生只會不斷重複那些痛苦的處境。保羅又接著禱告,祂在聖徒中得的基業有何等豐盛的榮耀。這裡不是指你的基業,是祂的基業,那基業就是你,就是我。我們需要一個奇蹟,才能相信神很想擁有我們。這信只能從聖靈而來,祂將信心賜給那些從未被接納的人。當我們看著自己時,很容易覺得自己弱小,與比自己優秀的人作比較,然後感到自卑。聖靈說,不要與人比較,不要只看著自己,要看神的話語,它告訴我們有股浩大的能力向我們顯明。這是一個神蹟,這向我們顯明的能力能令死人復活,並高舉神,高於一切權柄,而神說要向我們施展這樣的大能。

最後陳向會眾呼籲:「我為你們禱告,不要讓任何事令你們分心和撕裂,這是我們的呼召,這是個美好的時刻,世界從未如此瘋狂,同時從未如此準備好去接受福音,特別在香港,若我們合一地面對,我相信就能向世界作美好的見證。」

職場中的天天模式

資深啟發教練Dilys Chau

資深啟發教練Dilys Chau指出,疫情顛覆了我們如何傳福音和建立教會的思維,以及做事方法,但職場的機遇是史無前例的。使徒行傳2章46-47節提到一種「天天模式」:初代信徒天天聚集,天天祈禱,天天經歷神蹟,神就天天將得救的人加給他們。

今日我們在職場也可以實踐這個模式,因為職場是一個「247」的地方,我們可以天天邀請未信者一起聚集,也可以在每天的工作中實踐信仰。初代教會信徒用3個世紀將福音傳遍歐洲和小亞細亞,今日我們同樣也可以有這個爆炸性,就好像是耶穌這位大策略家將我們放在職場中,讓我們滲透其中,去改變他們。

神往往用世人看來最愚拙的方法,來彰顯祂的智慧。當我們現在不能出席教會的聚會,是否覺得神在挑戰我們去想什麼是教會?今天我們是否也面對初代教會那種被逼迫四散的情景?神的心意是為了分散而聚集,兩樣都是有目的的。今日我們是否因為不能回教會聚集,而不知道分散時要做什麼?Dilys鼓勵大家去實踐初代教會的理想,而職場正是末後大收割最重要的環節。

O2O接觸年青人

Flow Church牧養統籌潘傳道

在工作坊「如何得著職場年青一代」中,Flow Church牧養統籌潘傳道分享他們教會在接觸年青人所用的「O2O」(Online To Offline)模式。「O2O」的概念是很普遍的市場推廣手法,例如線上(online)購物,線下(offline)送貨。網上有一群弟兄姊妹,離開了實體教會,沒有參與聚集崇拜,但會在網上收看不同的講道,偶然參加一些聚會,在不同基督教網站留言等。「我們希望在網上認識他們,與他們互動建立關係,然後鼓勵他們出席實體聚會,我們就能面對面認識他們。慢慢地,有些人從線上聚會(online)變成線下聚會(offline)。由於我們沒有固定堂址,星期一至五我們又是在網上見面,所以『O2O』的概念一直在我們教會運作。」

關於上一代與年青人的關係,潘認為,上一代的表達方法比較有規範性,例如習慣一步步地做,或者注重上呈下達的階級流程等;新生代很著重經驗學習,情感表達和理據分析。這3個方面的特性對於教會兩代之間溝通,製造了一定的困難。華人社會及教會都不是很喜歡討論,在討論過程中上一代容易以自己的身分和經驗向下一代施壓,例如「這些我試過」,「你年輕不知道」等。兩代之間沒有聆聽,以及按需要的回應,討論就容易變成爭拗。

(記者莫嵐、鍾浩然報導)

 

 

國度1分鐘 (111) 興起底波拉一族

在士師時代,底波拉被描述為以色列的先知、士師、妻子、母親、戰士和敬拜者,是屬神女性的極佳典範,同樣也描繪出今日神所呼召之女性的特徵。神正興起現今的「底波拉一族」,恢復她們的位分和權柄,來回應神對她們生命的先知性呼召。(士4-5

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先知——有異象的女性

底波拉從神領受啟示和洞察力,有效地治國並且釋出作戰計劃。

底波拉一族將接受從聖靈而來的新使命,不再受限於傳統文化、社會和宗教系統的壓迫,離開自我設限,完成神對她們生命的最高目標。

底波拉一族的眼界能跨越所面臨的不可能情況,將盼望堅立在神的應許之上,真實看見靈界可能發生的事,在異象中得著屬天的策略和計劃。

底波拉一族以宣講神的話語來對抗黑暗勢力,在面對不可能的事時,以宣告釋放神的能力和突破的恩膏。(徒2:18)

 

 

士師——有智慧和權柄的女性

底波拉坐在棕樹下,以色列的兒女到她那裡聽判斷。在以色列的十二位士師中,底波拉是第一位被稱為先知的士師。

底波拉一族擁有屬靈的分辨力,有能力分辨善惡,判斷人內心的動機,甚至能看穿魔鬼和天使的工作。(林前12:10)

底波拉一族將會在地上帶出完全的審判,也有能力以神這位最高法官的權能震動天界。她們的生命必經火的潔淨,除去天然人的智慧或私慾,單單按著從神寶座所宣告的話語來判斷。

底波拉一族能說出造就、勸勉和安慰的言語,向人釋放出神的性情和恩膏(箴18:21;林前14:3)。

 

 

妻子——平衡的女性

底波拉不僅是受人敬重的先知及士師,也是一位妻子和母親。(士4:45:7

底波拉一族不僅在事業、職場、政府和事奉等領域發揮影響力,同時也能堅守最重要的影響範圍——家庭。

無論婚姻或家庭狀況如何,女性都可以成為底波拉一族,合宜地管理時間和機會,使工作、家庭和服事更有效率,並且取得平衡。

神時常把祂的性情和本質放在婚姻裡,創造夫妻雙方之間的平衡,使啟示和見解完整。當夫婦成為一,同心合意地合作時,就能承接美好、榮美的生命之恩。

 

 

戰士——勇敢的女性

底波拉以戰士般的勇氣帶領軍隊得勝,使以色列進入一個祝福的季節,這安息持續了40年。(士5:31

「底波拉」名字的意思是「蜜蜂」,蜜蜂是有秩序和堅持不懈的,這正是底波拉努力迎向逆境的寫照。底波拉一族有堅定的決心,不容許環境攔阻她們在邁向命定。

勇氣是在面對危險時不向恐懼讓步,來自於因認識神的屬性和自己的身分而有的安全感。因聖靈的內住,底波拉一族得以在主裡剛強壯膽,得著安息。

神正興起新婦戰士,透過勇敢爭戰,釋放出主耶穌為全人類而死所帶來的自由,擴展神的國。

 

 

敬拜者——熱情的女性

「那時底波拉和亞比挪菴的兒子巴拉作歌說:我要歌頌耶和華以色列的神。」(士5:1-3

神正打破女性心中被動的詛咒,激發熱情,成為全然敬拜至高神的底波拉一族,以富有創造力的表達方式,向神發出敬拜。

底波拉一族活出敬拜的生命,以敬拜打開神的恩膏之流,釋放權能,調整她們的內心、態度和行動的焦點,對齊主耶穌的心意。

神國的每一場成功的爭戰都必須依靠敬拜和禱告。當我們大聲讚美,就激發神的熱心,並釋放出祂爭戰的吶喊聲,神正在尋找敬拜的戰士,與祂一同站立。

 

資料來源:《興起吧!底波拉一族》,珍.漢蒙著,以琳書房出版

 

 

美國教會收集逾五千張禮品卡 送贈寄養青少年

在聖誕節期間,許多教會為孤兒發起募捐行動,俄亥俄州一家教會發起了收集禮品卡行動,希望送給當地的寄養青少年。

教會One Church 在11 月7 日開始禮品卡募捐行動,以幫助俄亥俄州5,300名寄養青少年,行動的目標是給每一個寄養青少年送贈一張25美元的快餐店或零售店禮品卡。募捐行動於12月13 日結束,共籌得超過30萬美元,足以購買12,130張禮品卡。教會在社交平台表示:「非常感謝大家,因著你們的付出,我們不只可以送出一張禮品卡給每個俄亥俄州的寄養青少年,而是兩張!」

One Church主任牧師格雷格·福特(Greg Ford)接受訪問時說,是次行動的想法源自去年探訪富蘭克林縣兒童服務中心。「中心的職員跟我們分享,在假期期間有許多捐贈者希望送贈玩具和禮物給小孩子,當中的青少年往往被忽略,因為他們對玩具已經不感興趣了。中心職員說,如果我們能提供快餐店或零售店的禮品卡,將有助青少年建立獨立感。當他們跟朋友出去玩的時候,可以一起吃飯,盡情享受。」

教會在2019 年曾為富蘭克林縣的寄養青少年發起了類似的行動。福特回憶說:「我們得到社區大力支持,為775 名青少年提供了三張25 美元的禮品卡,這經歷激勵我們在全州發起外展行動。今年,我們聯繫了全州的寄養機構,以確定每個縣的寄養青少年人數。」

福特相信,這是「為下一代付出的機會」,即使是送出一張25 美元禮品卡的簡單舉動,也能為這個脆弱的群體帶來大的影響。「他們許多都在追尋自己身分的路上掙扎,希望知道下一步該怎麼走。這些壓力加上在寄養系統下的困難,可能對他們帶來不少的傷害。我們希望這些年青人能感受到社區的愛和支持,尤其在這聖誕節期間,再次跟他們說,你是獨特和被愛的。」

禱告:願各地教會興起,擁抱年輕一代,並在社區帶下屬天的祝福和生命。

(來源:God TV,2020年12月4日,Sharon Chow編譯報導。)

 

西班牙教會要求政府制訂長遠措施 解決人道危機

西班牙加那利群島氣候宜人,本為歐洲度假勝地,但近日卻成為來自非洲的偷渡者落腳之地。數以千計難民擠在港口無法離開,被迫在戶外餐風飲露。協助難民的基督教組織批評政府只懂見招拆招,欠缺長遠措施解決人道危機。

在群島其中一個市鎮阿爾基內金碼頭,有超過2 ,500人被迫在室外聚集。據當地致力協助新移民的現代基督教差會富埃特文圖拉教會(Iglesia Misión Cristiana Moderna de Fuerteventura)牧師Ángel Manuel Hernández表示,按規定他們必須被扣留72小時,但事實上他們已經滯留超過72小時,情況已經失控。「當局在11月中旬開始將難民200個一組放行到街上露宿,但因為島上居民抗議而煞停。」

西班牙內政部表示,加那利群島於2020年1月至11月間接收了19,566名偷渡難民,佔全國接收總數一半以上,比去年同期暴增881.7%。據大加那利島拉斯帕爾馬斯大學(Las Palmas de Gran Canaria)建築系主任Enrique Solana表示,由於其他偷渡路線,如利比亞和東南歐的地中海等受到密切監察,加那利群島成為偷渡登陸歐洲的唯一港口,前往該島的船隻數目據報較去年大增近500%。

事實上,許多難民以加那利群島為通往歐洲大陸的跳板,但由於獲得安置的機會低,加上單單前往加那利群島的一程已經非常難熬,因此,難民要成功到歐洲大陸生活,可謂相當艱難。Hernández表示:「許多人來到的時候已經非常可憐,途中受了許多的苦。大部分人要花兩年才能到達摩洛哥,他們徒步離開國家穿州過省,婦女沿途受盡苦難,被強姦、苦待或被迫懷孕,許多人帶著在逃難中途出生的小孩。他們在摩洛哥工作一整天才賺得一個魚頭,但要登上最便宜的偷渡船,每人需要1,500歐元。」

Hernández的教會向多名難民提供基本日用所需,包括衣服、衛生用品、藥物和住處。他們又與衛生部門攜手,照顧在檢疫中心內的新冠肺炎患者。他說:「我們需要有永久收容所,好讓我們能夠有秩序地安排轉送難民和識別難民的需要,為他們提供最適切的協助。現在情況完全超出負荷,政府安排的律師沒有出現,許多難民其實需要申請庇護,特別是來自馬里的難民。他們應該獲得法律援助,我們亦正尋求方法提供他們所需的協助。」

Hernández又批評中央政府以臨時湊合的方式應付目前的情況:「我覺得政府以為這個問題很快會解決,但難民問題是不會完結的,這個問題與整個非洲的赤貧問題有關。這問題一天不解決,難民問題也不會得到解決。」

禱告:願主救拔在水深火熱的貧窮人,給歐洲國家領袖智慧與愛心處理難民問題。

(來源:Evangelical Focus,2020年12月8日,文奴編譯報導。)

 

 

聖經應用程式公佈 2020年搜尋次數最多經文

聖經應用程式和聖經網站年度回顧發現,在2020動蕩的一年中,人們需要信心對抗恐懼,轉向神的話語的人數創下新紀錄。

聖經應用程式 YouVersion和聖經網站Bible Gateway於12月初分別公佈年度回顧,顯示今年聖經搜尋的次數大幅增加,尤其是搜尋害怕、醫治和平安等詞語。

僅在2020年,YouVersion 的整體搜尋量上升了80%,全球搜尋總量近6億次。以賽亞書41章10節成為該應用程式最多人搜尋、閱讀和收藏的經文。「你不要害怕,因為我與你同在;不要驚惶,因為我是你的神。我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。」

YouVersion創辦人Bobby Gruenewald說:「在每個困難中,人們繼續尋求神,轉向聖經尋求力量、平安和盼望。雖然2020年是很多人希望忘記的一年,然而我們看到這是想起神如何使用聖經應用程式來幫助許多正在尋找答案的人的一年。」

聖經搜尋的情況在不同的日子有不同的變化。在今年初,「害怕」是搜尋次數最多的關鍵詞。在5月下旬,「正義 」一詞開始成為熱門搜尋,這趨勢在8月下旬和9月持續。此外,「醫治」、「平安」和「愛」等詞在全年搜尋趨勢中始終如一。

整體來看,YouVersion 2020年全球讀經參與度創歷來最高的紀錄。聖經總閱讀量達436億章,聽讀聖經播放量達75億章,每日讀經計劃完成次數達14億,而經文分享則高達5億節。

聖經網站Bible Gateway的年度回顧顯示相似的趨勢。美國因新冠疫情於3月開始封城,當時網站收到關於大流行病和神醫治疾病的經文搜尋次數比平均水平高出90倍。而在佐治.弗洛伊德(George Floyd)死後的一星期內,種族主義、公義和壓迫等關鍵字搜尋次數較平均增加了100倍。同時,在總統選舉日,搜尋與政府權力有關的經文最少上升了50倍。

2020年最受歡迎的經文是約翰福音3 章16節,第二位是耶利米書29章11節。歷代志下7章14節則升至第三位。「害怕」和「不要怕 」兩詞的搜尋次數在2020年都有所上升,其中「害怕」一詞在最熱門搜尋關鍵詞中排名第六,「愛」字在英語和西班牙語熱門搜尋榜中皆居首位。

禱告:願人從聖經話語覓得生命之道,認識並歸向永恆不變的獨一真神。

(來源:Christian Headlines, 2020年12月3日,林國祥編譯報導。)