台灣5大教派聚集 為印尼與教會合一祈禱

2019基督徒合一祈禱會於1月26日在長老教會濟南教會舉行,以申命記十六章18-20節經文「公正!你要追求公正!」為題,台灣5個教派透過詩歌、信息分享,跟隨普世教會為印尼與教會合一祈禱。

台灣教會合作協會秘書長陳科神父致歡迎詞指出,今年的主題在各種分裂與紛爭的情況當中是迫切且必須的。當我們聚集祈禱時,讓我們提醒自己,我們身為基督身體的一份子,是受呼召來尋求並體現公義的。我們在基督裡的合一可以鼓勵我們,並使我們有力量參與在更大的為了公義和促進生命尊嚴的奮鬥當中。

陳再明牧師傳講信息時指出,關顧貧窮人是耶穌傳福音的核心信念,而從窮苦弱勢族群中,我們可以學習耶穌在登山寶訓所講的「虛心的人有福了」(太五3),承認自己的軟弱,靈性貧乏,跟貧苦人的生命一起成長,同時珍惜自己被善待的機會與資源。譬如他所牧養的教會做社區工作,跟教會弟兄姊妹探訪一位窮苦的身障弟兄,這位弟兄跌斷腿,無錢就醫,由年邁母親照顧,住在簡陋鐵皮屋,人發高燒,他們見狀趕緊把人送醫,救回一命,因著這起事件,激發教會弟兄姊妹愛人愛神的心,更多去關懷社區弱勢族群。

 

(台灣國度復興報記者魏麒原報導)

Manna事工10週年 「讓天國降臨」畫展

ICA(國際神召會)「Manna關愛鄰舍事工」將於9月8日下午3-6點舉行10週年藝術展覽,主題為「讓天國降臨」。本次展覽畫作由藝術家Kaven Leung及其他教會會友捐贈,籌得資金將全部用於支持Manna事工。

Manna 事工今年已經進入第10個年頭,主要服事本地的基層人士及貧窮人口,總幹事施國榮接受本報採訪時介紹Manna的服事主要圍繞兩個方向:1 、Remedial Action(補救性行動)。換言之,有些獨居老人或住劏房的人,我們可以轉變他們的生活質素可能性很少,只可以給予他們一些食物及資助,但透過定期的關懷行動,讓他們知道有人會關心他們的,有機會明白神的愛,認識耶穌。2、Transformation action(轉化行動)。為讀書的基層學生提供可以改變人心的幫助,例如導師計劃,為孩子補習功課,當他們學業有進步,令他們明白自己也可以做到,增加自信心,擁有更正面人生的態度。

本次畫展主題是「讓天國降臨」,施國榮指出,耶穌講過,願神的國降臨,其實就是降臨到我們今日的社區,生活及社會。我們不需要等,憑著耶穌給我們的權柄,現在就可以享用神國的一切豐富。Manna希望透過畫展傳福音,教會的弟兄姊妹可以邀請未信的,但對藝術有興趣的朋友參與,從藝術中看見神的榮耀。同時,現場還會設置宣傳攤位,向參與者分享Manna的服事,及一些關於香港貧窮狀況資料,令更多人明白香港基層及貧窮人口的需要,激發他們參與服事的熱心。

(記者何雲深報導)

父母信主 兒女較不易自殺 教會對處理自殺問題的準備不足

美國哥倫比亞大學醫療中心進行的一項針對三代家庭、歷時30年的調查顯示,父母有信仰的話,兒女自殺率較低。調查來自112個核心家庭的214名6至18歲兒童及青少年,這些家庭中八成半為白人基督教家庭,發現父母一代越相信信仰的重要性,子女一代自殺的風險越低。而不管子女自己是否信徒,父母的信仰還是會對他們有正面影響。

研究員表示:「但據我們所知,以往並無調查研究父母的信仰狀況對子女的自殺行為是否有影響。但以往的調查顯示,父母的信仰狀況對兒童的生理和心理狀況有正面影響。」

雖然父母的信仰可能有助防止子女自殺,但教會在防止自殺一事上,似乎準備不足。美國組織Lifeway Research去年的調查顯示,在1,000名受訪基督徒中,超過八成認為教會有責任向精神病患者和家屬提供資源和支援,但在有家人親友自殺身亡的會友中,只有4%表示教會領袖在他們的家人親友自殺前知道他們的問題。另外,只有14%會友指教會在過去一年向事工領袖提供培訓或資源,協助他們識別有自殺風險的人。另一項對1,000名牧者進行的調查中,六成半受訪者從不、甚少或每年只有一次在講道中提及精神病問題。

(來源:Daily MailChristianity Today,2018年8月8日及3日,文奴綜合編譯報導)

禱告:願主使用教會作平安之子,關心自殺邊緣的人。

寫信支持受壓迫信徒 效法使徒保羅

新春期間,喜氣洋洋,但別忘記世上仍有不少人因信耶穌而受困苦逼迫。有團體發起關懷行動,呼籲寫信鼓勵患難中的肢體。

根據統計,全球每12名基督徒,便有1位住在福音不受歡迎的危險地區,每天活於受宗教迫害的威脅中。有見及此,一直關注全球基督徒受迫害情況的國際監察組織Open Doors於網站撰文,宣佈於情人節發起郵遞書信行動,呼籲基督徒趁此佳節抽空寫信紀念、鼓勵在危險地區中受各種環境壓迫的弱勢基督徒,傳揚愛與關懷。

文章指使徒保羅在新約中,也常常寫信給眾教會,幫助信徒面對危機或應付心靈的需要,更鼓勵人們效法使徒保羅,踴躍參與。「你今天花幾分鐘所寫的字句,將有機會在福音荒蕪之地,成為當地基督徒重要的信心勉勵,如同使徒保羅的新約書信,勸勉我們一般。」

雖然情人節已過,有興趣人士仍能持續參與活動。書信手寫或以電腦輸入皆可,只要將書信依照指引寫好後寄往Open Doors,機構便會將書信代為翻譯及轉寄。收信對象資料和書信格式等詳情,可參考以下網頁:https://www.opendoorsusa.org/take-action/advocacy/letter-writing/

(來源:Open Doors及ChristianHeadlines.com,2018年2月2日及5日,潘意韻編譯報道)

禱告: 求主祝福這些書信,使之成為受壓迫者的鼓勵。

[國度觀點] 天災使教會成為焦點

耶穌在馬太福音五章說,教會是世上的光,是不能隱藏的,正如城被建造在山上,又如一盞明亮的燈被放在燈台上。然而,在歌舞昇平的時代,教會在世人眼前並不顯眼,反而在災難發生後,教會向受災者給予關切和援助,雪中送炭的好行為不再是隱藏的,叫人將榮耀歸給神。但不幸地,媒體趁機製造題材有爭議性的新聞,也是將公眾的焦點放在教會,卻是醜化的目的。

「哈維」風災重創美國德州,造成20人以上死亡,估計對美國造成580億美元財物損失,被認為是1900年以來第9個嚴重的天災。救援工作正迫切進行時,媒體將焦點放在休士頓的湖木教會上,批評這家由約爾.歐斯汀(Joel Osteen)領導的巨型教會沒有開放教會設施給災民作為臨時庇護中心。因為歐斯汀牧師早已被批評為成功神學宣講者,新聞立時引發富裕教會忽視民間疾苦的輿論。

然而,湖木教會發言人解釋道,物業前身體育館有受水災侵襲的歷史,因考慮安全問題,因而選擇成為糧食和必需品的救災品分派中心。另外,他們得知市政府已在市內多處開放庇護中心,其中有一個大型會議中心,面積比湖木教會大五至六倍,而且在距湖木教會五公里的地點,基於以上因素,就決定只在其他庇護中心不足應付需要的情況下才開放教會設施。

今次事件中,媒體在發布新聞前,沒有向湖木教會要求回應或澄清,新聞欠缺平衡觀點。另一方面,在受災者等待救援時,媒體卻操控焦點,在社會掀起仇恨情緒,猶如火上加油。

美國總統特朗普宣布9月3日為哈維受災者禱告的國家禱告日,在新聞稿上引詩篇四十六篇1節:「神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助! 」願教會不被隱藏,在任何時期,特別是患難中,透過宣講神的話語、禱告、捨身的愛和關懷行動,見證神是我們隨時的幫助。

探病 -【愛有道】專欄

試過因切除腫瘤住醫院,手術前最想要的是安靜及丈夫的陪伴,從手術室出來,麻醉藥未過,但睜眼見到親人,滿心感恩與平安。昏昏欲睡的我,對於有甚麼人來過探病,已不太關注,連打個招呼也沒精神了。

有剛經歷生產之痛的姊妹,亦最怕在頭一天被大群的親朋戚友來探訪,看見自己蓬頭垢面,一臉倦容,不停迎賓送客,還要照顧初生孩子,完全沒有休息的時間,但又不好意思掛個「謝絕探訪」的牌子。

有弟兄動大手術,牧者熱切地表示手術前後都要來為他祈禱,令他受寵若驚。令人不解的是這牧者十年都沒有探訪關顧他,甚至有時打招呼也沒有,再探問之下,牧者表示這是他的關顧工作,但凡患病入院的,他都一視同仁這樣做,這真夠「專業」吧!

曾經是病人,也曾有家人住院一段日子。我最近才因為探訪一位患癌症經常出入醫院的姊妹,學會一點關顧病人的常識。

那位久病的姊妹告訴我,她的家人為照顧她已筋疲力竭,我為她送來的飯食是最美味的,雖然我其實並非烹飪高手,但這對姊妹來說是舒緩了家人的照顧壓力。

需要全身麻醉動手術的病人,通常最少臥床休息一至兩天,他們要的是親人或好友的陪伴,一個或兩個輪流己足夠,更不要在這時送什麼水果糕點來,因為病人根本不會吃。太多人探訪,只會影響病者休息和增加他虛弱身體的感染機會。之後要探病,最好先跟家人聯絡一下,可以作更合適的支持。探訪的時間也不要過長,以免影響病人的休息。

真心的關懷不只在於出現在病房的一刻,私下的代禱,發問候鼓勵的訊息,也是看不見的關注。


文@徐惠儀