恩典太美麗,讓恩典繼續飛 -【國度角度】專欄

一切都是恩典,除了恩典,還是恩典!世人都犯了罪,罪的工價就是死,唯一能救我們脫離死亡的梏桎,只有藉耶穌十字架赦罪的救恩。 然而「蒙恩」的人雖然很多,但「忘恩」的人更多,十個被潔淨的大痳瘋,懂得回來感恩的只有一個 (路 17:17) 。知恩的人已少,施恩的人更少。耶穌作了一個很生動的比喻:欠了王一千萬兩銀子債的僕人,蒙恩得免其債,但轉瞬即反掐住只欠他十兩銀子的同伴的喉嚨,同伴俯伏央求,他不單不肯,且把他下在監裡,迫他還債。人心竟可忘恩負義,冷酷無情至此,實在令人心寒。其實,耶穌想讓我們明白,這豈不也是你我的寫照?但好戲卻仍在後頭,王得知此事,就痛罵這惡奴才,並命他必須還清原先所欠的債,原先的喜劇,卻變為悲劇,真是情何以堪!(太18:23-35)

這故事寓意頗深,反映出人性的醜陋,「蒙恩」卻不一定會「施恩」。先蒙恩,後施恩,看似自然,事實卻非必然。神家教會中,若人人都因蒙恩而懂得知恩、知恩而懂得感恩,感恩而懂得報恩,報恩而樂於施恩,教會就應當早已變成天堂,又豈會有如此多的傷害及分裂?事實反而是與天父原意相違。你我雖是蒙恩得救的罪人,但往往不懂得知恩、更不是從感恩、報恩、施恩這方向而行,反之,往往當被冒犯、傷害而掐住對方的喉嚨,咬住對方死口不放,蒙恩卻不肯施恩。這比喻告訴我們一個驚人的事實:蒙恩得免罪債的人,若不學會施恩,也有機會從恩典中墜落,結果失掉神的恩 ,至終將喜劇變成萬劫不復的悲劇收場。 朋友,請你緊記,不管喜劇或悲劇收場,其主動權卻是緊握在你我手裡的啊。

聖經中我最喜愛的人物就是大衛,因為他是合神心意的人。大衛是一個深蒙神恩寵的人,更是一個懂得感恩、報恩、施恩的人。掃羅王因心生嫉妒而追殺他,他卻一次又一次放過掃羅,掃羅及約拿單死後,大衛竟命人尋訪掃羅家是否仍有剩下餘種,他要因約拿單的緣故向他施恩,且要照耶和華的慈愛恩待他 ( 撒下9:1-3)。結果大衛恩待約拿單的兒子,瘸腿的米非波切,並賜他如王子一樣的位份,一生與王同枱用飯,還將屬掃羅的一切田地全數歸還。讀經至此,我不禁熱淚盈眶,感動不已,世間能有多少這樣心腸的人?

三千多年後,一位曾是非洲奴隸船的船長,黑奴手下的奴隸、廢除黑奴法案啟迪者的約翰–牛頓牧師 (John Newton),根據以上大衛向神感恩的經文,寫下了一首數百年來,感人肺腑,帶領無數罪人回轉歸向神,膾炙人口的不朽名作,《奇異恩典》。當他晚年回顧一生時,寫下了他的名句:我不是我應該是的,我不是我喜歡是的,我不是我希望是的,但我已不是從前的我,藉著神的恩典,我成了我今天這個人。當他82歲臨離世前,親手寫下了自己的墓誌鉻:約翰牛頓,神職人員,曾是個不信、放蕩者,是非洲奴隸的奴隸;藉著救主耶穌基督豐盛憐憫的保守、赦免,並被派定去傳揚他所曾長期致力毀壞的信仰。

約翰本來一生為黒奴帶來了最大的悲劇,但藉神「奇異恩典」,最大的悲劇卻被轉化成為最感動人心的喜劇,神也正在藉此「奇妙恩典」,去改寫你人生的劇本,你願意將劇本交給祂嗎?


文@何寶生

國度1分鐘(42) – 感恩節的事實與真相 Thanksgiving Day

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感恩節的事實與真相
Thanksgiving Day

與宗教改革運動有關

1600年 宗教改革運動末期,英國一班分離主義者認為新成立的英國教會與腐敗的天主教無異,決定遷移到北美新大陸。
1620年8月 40多名分離主義者與其他人乘坐「五月花」(Mayflower)號輪船離開英國
1620年11月11日 到達位於今日麻州的鱈魚角(Cape Cod)
1620年冬天 一半人捱不過寒冬而因病或營養不良過身
1621年春天 在印第安原住民的幫助下開始學習耕種
1621年秋天 喜見豐收,為感謝神在教堂裡舉行一連三天的感恩歡慶,為美國歷史上首次的感恩節慶祝。

(來源:history.com)

抗衡進化論

19世紀中期,加拿大有一些牧師為抗衡進化論的影響,於1859年開始向政府倡議訂立一個感謝神的日子,用豐收證明神的存在,這是感恩節在加拿大的起源。

(來源:歷史學者Peter A. Stevens)

一個女人的40年堅持

19世紀初,美國女作家莎拉(Sarah Josepha Hale)花40年時間不停撰文和寫信遊說社會和政府官員,將感恩節正式訂立為全國的假期。起初反應緩慢,到了1863年,林肯總統正式宣布感恩節的訂立。

林肯總統:「美國正在內戰中,而訂立全國的感恩節有助國家統一。」

成為法定假期

從17到20世紀中期,美國的感恩節日期出現多次改變,直到美國國會在1941年正式立法每年11月第4個星期四為感恩節。

1777年10月 13個州聯合舉行了一次感恩慶典
1789年 華盛頓總統宣告11月26日星期四為感恩節
1863年 林肯總統宣告11月最後一個星期四為感恩節
1941年 美國國會正式立法每年11月第4個星期四為感恩節

美加大不同

加拿大 美國
每年10月第2個星期一 每年11月第4個星期四

傳統感恩節食物

火雞是感恩節的傳統菜式,原因無法確實,推測可能是因為感恩節假期倡議者莎拉對火雞的重視。但可以肯定的是,火雞不是17世紀清教徒慶祝感恩節的焦點。

除火雞外,傳統感恩節食物還有焗南瓜批(Pumpkin Pie)、蔓越莓醬(Cranberry Sauce)、馬鈴薯泥(mashed potatoes)等等。

千禧世代熱愛感恩節

95%的千禧世代慶祝感恩節
(來源:2014年美國Ypulse調查結果)

雖然感恩節是傳統節日,但對千禧世代很有吸引力,不過他們將感恩節「轉化」為瘋購購物、狂歡宴樂的假期。

記念唯有神賜豐收

你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的神,盡心盡性事奉他,  他必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒和油。也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。(申11:13-15)

 

讓我們在亞洲都推動感恩文化吧

婚姻蒙福秘訣: 歸回伊甸園

11月11日上午11時,83個家庭及其親友一同聚集在國際基督教優質音樂中小學(ICQM),參加「伊甸園共證婚盟」典禮,在神與人面前重新立約,表明對婚姻的承諾和委身,並要按神的心意來建立蒙福的家庭。

典禮開始時,83對夫婦各穿著禮服和婚紗,逐家攜手由小教堂步出,走過長長的紅地毯,進入以勒音樂廳。觀眾聚集在學校的圓型廣場,為走過的親友歡呼拍照。現場有ICQM的學生管弦樂團奏樂。

.多個家庭喜悅走過紅地毯

在獻唱及敬拜後,羅雄光牧師禱告說:「感謝神讓我們歸回伊甸園的美好,一同見證神在他們生命中改變的大能,求神幫助我們藉著家庭高舉基督,將一切榮耀歸於神。」

.一同頌讚神恩

神起初對家庭的設定不會變舊

.潘士端牧師訓勉

潘士端牧師在訓勉時指出,若我們希望婚姻要成功,家庭蒙福,就要明白神對婚姻的看法。人離開神最大的損失,是家庭問題,甚至要離婚。他說:「神起初對家庭的計劃是『人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體』(太 19:5)。婚姻關係是一男一女的,不應該有一男一女以外的存在。神在伊甸園的設定是不會變舊的。」他又提出,夫婦要離開父母,父母不要再擔心,應將兒女交託神,因為他們已成為一個人。他又說:「兄弟如手足,夫妻如衣服,這句話是錯的。根據聖經,應改為夫妻如骨肉。」既然「人不能分開」,父母不應該拆散他們,夫妻也不應自己分開。他指出,一旦進入婚姻,聖經封閉了所有出口,是不能分開的,在神裡面一定蒙恩被祝福。

 

回到伊甸園的異象

.ICQM校長陳永生牧師

ICQM的校長陳永生牧師說:「今天神給我們的異象是回到伊甸園,婚姻是神給人的旨意,第一個家庭被安置在伊甸園中 — 夫妻相愛,與大自然很和諧,又有神的同在。敬畏神的家庭會蒙福,當人按神的心意來建造家庭的時候,就可以回到伊甸園的平安喜樂。當夫妻不靠自己的力量,而是仰望天父,家庭就會成為美好的見證。」

陳永生牧師接著帶領愛的盟誓環節。83對夫妻,在神面前再次立約,要按神的心意建立家庭,當中不少更帶同兒女一同立誓。丈夫首先由向太太作出盟誓,表示願遵照聖經的教導,在任何環境中愛妻子,如同基督愛教會,為教會捨己。接著由太太立誓,同樣表示願遵照聖經的教導,在任何環境中愛丈夫,凡事順服他,如同順服主。夫妻二人亦宣告家庭要行在神的旨意中,一家必定事奉耶和華。其後,夫妻交換紀念盟誓的戒指,代表婚姻的完滿堅貞。陳牧師為眾家庭祝福。大會亦安排環節,讓夫妻二人彼此致謝、感恩、認罪及分享心底的愛語,場面感人。

.夫妻立誓並交換記念戒指
.83個家庭一同立約

蘇如紅姊妹到場獻唱,以她的作品「幸福筷侶」祝福現場所有夫妻,能像筷子一樣彼此配搭,結合到老,堅守一生。

何炳燊一家三代分享見證,感謝神拯救他們全家。由於孫女在ICQM讀書,與父親一同參加ICQM的基督使命堂,漸漸帶領母親和孫兒信主,最後何先生和太太亦決志信主,一家三代一同得救。

最後,大會安排所有家庭在圓型廣場簽署愛的盟誓,並接受親友的祝福。

.所有家庭在圓型廣場簽署愛的盟誓

 

(記者林暐皓報道)

[國度觀點] 誰偷走了我們的感恩節?

尋根溯源,感恩節源於17世紀從英國移民至北美新大陸的基督徒的宗教節慶。在艱難的開荒期,他們排除萬難,在土著的幫助下開墾耕種,第一次享受收成,倖存者就舉行節慶感謝神的恩惠和看顧。加拿大是另一個有感恩節的國家,同樣是有屬靈的根源,起初是為面對進化論的危機,教會希望有全國的感恩節,向世人見證神的存在。因此美加兩國的感恩節都是人對神表達感謝之情。但來到21世紀,感恩節變成瘋狂購物的假日,美食、派對、家庭團聚成為主題,失去本來的原意。誰偷走了我們的感恩節?

起初,感恩節與豐收有關,基督徒誠心地向神表達感恩,特別是經歷過一半人因惡劣環境而死去,倖存者更能體會神的大恩。豐收可以是神賜福的證據,卻不是感恩節的主角,但隨著生活越來越安定和富庶,加上進入工業化的時代,能夠準確控制的大量生產系統,供應穩定,滿足現代人的一切需要,而我們不像農夫那樣體會什麼是無法掌握的大自然變化。高端科技、高效能的商業運作不但成為我們滿足生活一切所需的手段,更成為「倚靠」,但其實是靠自己,社會逐漸形成自我中心的文化。每年仍有感恩節,但只是享樂和消費的節日。

感恩節世俗化並不只是不信者群體的情況,基督徒仍是美國主要人口的信仰,但美國的感恩節給一年一次的瘋狂購物日搶走光芒。過去,美國最高消費的日子是聖誕節,但近年「黑色星期五」(感恩節翌日)已取代了首位。

以色列人進入應許之地前,摩西就預告了他們將來離棄神,但這不是命運,祝福和詛咒是可以選擇的。以色列人經歷出埃及神蹟,心中充滿感恩;經過曠野時,不耕不種,但沒有挨餓,衣服也沒破,心中仍充滿感恩;但安居在流奶與蜜之地後,享受豐盛的時期,試探才是最危險。

感恩是需要持守的屬靈操練。美國女作家莎拉(Sarah Josepha Hale)因40年的堅持,不停進行遊說,感恩節才得以成為全國的假期。我們也要堅持,但不是在節慶形式上,不是在守住一個節日上,我們的堅持是在感恩節的精神上,在艱難和順利的日子都能真誠地感謝神。

經歷主裡的完全修復 -【Joyce Meyer】專欄

 

我們的神專事修復工作,祂要在信徒生命的每一方面修好無缺,改變我們成為新造的人,正如哥林多後書五章17節所說:「舊事已過,都變成新的了。」

曾幾何時,我逼切希望能從過往被虐的經歷重新振作起來,以為等到長大,可以離開這個家的時候,就能將苦痛放下,然而,原來我的心靈和思緒才是癥結所在。我需要醫治和修復,才不會讓成長階段的不幸遭遇繼續荼毒自己。

我能有這樣的領悟,乃來自一位到我們教會宣講信息的女士,她分享了被虐後得神醫治的見證。我的丈夫達夫買了她的書給我,但剛開始讀它時已感到悲痛莫名,我將書擲向房間的一角,拒絕再看下去。然而,就在那刻,我清楚聽到聖靈對我說:「喬依絲,是時候了。」神實在為我預備了從未想過的更美生命,祂要重建我的心靈,好能享受這樣的生命。

以賽亞書六十一章7節說:「你們必得加倍的好處,代替所受的羞辱,分中所得的喜樂,必代替所受的凌辱,在境內必得加倍的產業,永遠之樂必歸與你們。」

經文指出的是,不論我們曾作過甚麼、經歷甚麼,神都能徹底的重新建立我們,祂要領我們到更美之地,是沒經過人生的種種崎嶇所不能到達的,祂要因我們所受的患難加倍的賞賜我們!

經文中提及「代替所受的羞辱」,究竟羞辱是甚麼一回事?由於被父親虐待,多年以來我都是個容易感到羞耻的人,我想到一定是自己的問題,父親才會這樣待我。然而,在我們接受耶穌為個人的救主時,祂賜給我們的首份禮物就是稱義,或與神和好(林後五21) ,這是個相當重要的道理,因為仇敵只想我們注視自己的種種問題,因而把焦點放在自己的諸般缺失,這樣下去,我們的問題只會如雪球般越滾越大,叫我們招架不住。

想想,我們若要修好一套破舊、損毀的沙發,首先要做的就是除掉那舊有的漆面。我們的生命有不少要除掉的東西,這可以是舊有的、不蒙神悅納的思維和態度……又或是不正常的、攔阻你跟從神心意的人際關係。不論是甚麼,你可以這樣禱告:「主啊,求祢除去所有於我無益,和攔阻我與祢同行的東西。為清理我生命要作的事,祢儘管作吧。」

修復過程的下一個工序就是打磨。你生命中曾否遇到那些只會惹你生氣的人? 其實他們就像砂紙,神會使用他們來去掉我們的稜角,好叫我們行事為人,能結出聖靈在我們心裡栽下的各樣美善果子。打磨以後,就有加封蓋印的程序,對信徒而言,我們原是受了聖靈的印記。(弗四30)

完成這一切工序以後,這套沙發仍須定時除塵和擦亮,神在我的生命中就經常作這擦亮的工作。我們與神同行是一生之久的旅程,要使我們更親近祂、更像基督。 因此,當聖靈為罪或其他的犯錯責備我們,我們都當感恩,因為這是祂擦亮我們的時候,好叫我們緊貼神的心意而活,不偏離左右。

不論你正身處這修復過程的哪一階段,今天就定意讓神醫治你,並專心跟從聖靈的帶領,信靠祂,祂必引導你走義路,在生命的各環節裡,使你能靠祂修補缺損,完整無瑕!


文@Joyce Meyer
譯@Shirley Cheng