與以色列連結的歷史基礎 -【選民系列】專欄

外邦信徒與以色列的連結除了聖經、神學以及宣教基礎外,還有歷史基礎。基督教信仰是有其猶太根源的,教會和猶太人一直有互動,因為兩者都是神的子民。當外邦信徒加入以色列並成為亞伯拉罕的屬靈子孫時,教會和以色列便形成了一個整體。

有了這個整體的觀念,以色列的歷史跟中國是有關係的。公元前第10世紀,所羅門王去世後,以色列開始衰落。當他的兒子羅波安繼位不久,王國分裂為南北兩個國家。北部的國家稱為以色列,由十個支派組成。南部的國家稱為猶大,由兩個支派組成,仍然由大衛王的後裔統治。在東面的亞述帝國於公元前第8世紀入侵以色列,亞述王撒縵以色於公元前722年攻取了撒馬利亞,北國以色列不復存在。公元前586年,巴比倫國王尼布甲尼撒進軍猶大,攻占了耶路撒冷,摧毀了第一聖殿。亡國的結果是人民淪為俘虜,被流放到巴比倫。經過幾代流亡,一些猶太人去到中國。

研究中國猶太人歷史的陳瑞貞說:「關於猶太人在中國最早又真實的記錄是在公元718年。但是在開封老猶太會堂的三座碑文中,有兩座記錄了在開封的猶太人,將其抵達日期稱為漢朝和周朝。」周朝從公元前1046年到公元前256年,持續了大約八百年,而漢朝從公元前206年到公元220年,持續了四百多年。

另一方面,一位名叫多馬·托倫斯(Thomas Torrance)的蘇格蘭人在1938年發現,中國西部的羌人「有可能來自以色列的十個失落的支派」。他稱羌族人為「這些華西的猶太人」,並稱山上的城鎮為「典型的猶太村莊」。如果開封的記錄和托倫斯的研究是正確的話,那麼古代的以色列人可能是在亞述和羅馬帝國滅了以色列國之下來到中國的。如此,選民與中國之間的聯繫可以追溯到公元前第十世紀。

巴比倫人之後,猶太人分別被波斯人和希臘人統治。當希臘人離開時,猶太人短暫享受了約一百年的哈斯莫斯獨立時期(公元前142年至65年),然後以色列被羅馬帝國占領。猶太人多次企圖掙脫羅馬人的轄制,在大起義期間(公元66-73年),提多將軍率領的羅馬軍隊燒毀了第二聖殿。猶太歷史學家約瑟夫(Josephus)指出,第二聖殿被毀的日期與巴比倫人摧毀第一聖殿的日期相同。叛亂一直持續,羅馬皇帝哈德良鎮壓起義,屠殺超過一百萬猶太人。在公元135年,他將耶路撒冷更名為愛利亞˙加碧多連那(Aelia Capitolina),並將以色列地更名為敘利亞巴勒斯坦那(Syria Palestina)。猶太人大部分被驅離出其土地,並散佈在世界其他地方。

以色列人來到了古代中國,現在的中國人也訪問了以色列。以賽亞宣告:「看哪,這些從遠方來;這些從北方、從西方來;這些從秦國(原文作希尼)來」(賽49:12)。希伯來語Sinim(希尼)的意思是中國。中國和以色列在歷史上是聯繫在一起的,如今相互之間的聯繫越來越密切。 彌賽亞領袖亞設·因崔特(Asher Intrater)表示,華人基督徒之所以來以色列,是因為他們對耶穌的信仰,並由此帶來了對以色列的愛。


黃濠光牧師博士,現任神召會友愛堂堂主任,曾任國度復興報及國度雜誌總編輯。畢業於美國福樂神學院及新國際大學。曾在以色列海法大學修課,熟悉以色列近代史。

 

 

我的民哪,要從那城出來! -【國度角度】專欄

2001年的911 浩劫之後,整個世界變得不再一様。自始恐怖主義彌漫全球,當時拉登曾誇口:美國若不妥善處理以色列與巴勒斯坦問題,恐襲陸續有來,美國必永無寧日。我多次求問父神,祂提醒我,藉911浩劫,神正向祂的猶太子民發出強而有力的警號:金融巴比倫系統快傾倒了,我的民哪,要從那城出來,免受災殃,趕快回家!

紐約世界貿易中心是眾多掌控全球重要經濟命脈的跨國企業總部所在,同時也是掌握環球金融經濟命脈的猶太人最集中聚居之地。世貿雙子塔的倒下,並沒有使700萬生活在優渥富裕的美國,特別是紐約的猶太長兄從黃金美夢中醒悟過來,似乎對神這強而有力的警號完全無動於衷,一切如常!更遑論有抽身「回家」——回歸應許之地的衝動。

2008年的全球金融海嘯之後,整個世界變得不再一様。由紐約華爾街引爆的金融海嘯幾乎令美國整個銀行和金融體系解體,全球各國也無一倖免,損失慘重。我們的猶太長兄本應深受重創,唯因美國政府以量化寬鬆狂印美鈔,才得以僥倖全身而退。但猶太長兄似乎仍樂此不疲,對神這再次強而有力的警號仍繼續無動於衷。

2020年冠狀病毒的爆發始於中國,再連環爆發於歐洲,但疫情最嚴重、感染及死亡人数最多的卻是美國,而紐約成為全美疫情的重災區。我不禁要問:這一切都只是偶然?還是天父一而再,再而三地藉這些世紀災難,向我們的猶太長兄大聲疾呼:我的民哪,快從那城出來,免受其災殃,趕快回家!

我深深相信,一日全地猶太人仍未肯回歸,天父必仍會使用各種方式去催促猶太子民回家,歸回應許之地,而耶穌在馬太福音24章所提及有關末世的所有預兆,必將

越來越明顯地應驗在我們的眼前,目的是為滙聚全球信徒邁向更深的合一、结盟,以及逼切祷告,以催生出一個新的世代,一個新人和一個完全的新婦,以迎接新郎的來到,為榮耀的君王預備道路,迎向一個基督在全地作王掌權的全新屬天國度。

而華人教會的命定,豈不正是要領我們猶太的長兄以及以實瑪利回家麽?「以賽亞書19章」 的預言得以應驗,豈不是為了滿足與安慰天父,及信心之父亞伯拉罕久已破碎的心麼?懇請大家切切為猶太長兄「回家之路」及三國一律預言的應驗禱告,使中東不再活在戰爭的咒詛,更因三國合一,成為全地的祝福!

文@何寶生

 

 

英國民調顯示 封城有助促進家庭關係

為對抗新冠肺炎疫情實施的全國封城措施嚴重影響全球經濟,然而,民調發現英國家庭關係反而因此變得更緊密。

據Study Finds報導,網絡平台MumPoll早前訪問了2千名英國家長,八成家長表示自從全國封城開始,家人之間的連繫比之前更牢固;六成家長認為現在與配偶的相處比居家檢疫前更愉快。

平台創辦人Siobhan Freegard說:「居家檢疫期間人們被迫停止日常忙碌的生活,讓很多人反思對自己來說什麼才是真正重要,包括對孩子、父母,以及我們所屬的社區。」

他又說:「雖然這次疫情帶來可怕的損失,但人們亦因此更懂得為生活中的小事感恩。冠狀病毒或許有助我們建立更友善的社區,讓我們更多為生活中所享受的事物感恩。」

調查還顯示,半數受訪家庭表示居家檢疫期間「一起玩桌上遊戲和拼圖」; 三成家長稱「在家組織了讀書會,與家人一起閱讀」;28%家庭表示「初次嘗試耕種」;62%指他們的「孩子比從前更有社區意識」;七成半家長說他們的「孩子幫助社區較易受感染的人們購買食品和雜貨」,另外有孩子「替長者鄰舍補充藥物」;大約一半受訪家長會「透過電話接觸隔離人士,提供精神健康支援」。

同時,九成家長表示「更為敬重孩子們的老師和教育工作者」。在冠狀病毒居家檢疫期間,當家人共處一室的時間增多,或會為家庭關係帶來很大的張力,這是可以理解的。然而,大多數家庭已經勝過這種壓力,變得比以前更親密。

禱告:感謝神讓家庭恢復緊密關係。願神興起父母作兒女的屬靈導師,教養孩子走祂喜悅的道。

(來源:Christian Headlines,2020年4月22日,Hannah Lo編譯報導)

 

 

教會回應社區需要 事工大樓成緊急隔離中心

新冠肺炎在美國各地持續蔓延,截至5月1日,喬治亞州有2萬7千多宗確診個案,1千1百多人死亡。州內一所教會與當地緊急管理部門合作,設立緊急隔離中心。

位於喬治亞州內部薩凡納(Savannah)的Compassion Christian Church將其青少年事工大樓轉變成隔離中心,預備接收檢測結果為陽性、不用住院但急需地方接受自我隔離之人士。

主任牧師Cam Huxford接受訪問時表示:「當教會的名字叫憐愛(Compassion),就該展現出來,對吧?我們在世界各地有不同的關愛行動,在非洲挖掘井水,為當地人提供乾淨食水;在印度建孤兒院;現在於自己所在的社區照顧病患者。」

教會將開放咖啡室和其他設施供入住者使用,食物會由查塔姆緊急應變及管理署(The Chatham Emergency Management Agency,簡稱CEMA)與救世軍等合作伙伴提供。公共衛生部門將派人每天巡查兩次,為各人量度體溫,持續監察各人病徵及維生指數,看病情有否改善,還是需要送院治療。

CEMA外展和義務工作統籌主任Chelsea Sawyer說:「緊急應變管理的基本法則,是要預計社區內一切可能發生的不同事情,計劃應對措施,提升社區的抗逆力。」

Huxford說他們會確保隔離中心的安全,無論在醫療、身體、情緒和關係上。中心共提供20個床位,均配備被鋪和毛巾等。CEMA協調主任Michael Whiteaker表示,床位主要會供給未能安全自我隔離的確診人士,如無家者或居於公寓和共居空間的人,他們有較大的傳染風險。

Huxford補充說:「我們知道這是個重要的時刻,醫院、醫護和人們都受到打擊,能夠於此時幫上忙、服侍社群,我們心裡也很激動。感覺教會的使命正在達成,這是我們身處這裡的原因,我們很慶幸能夠提供援助。」

禱告:求神使眾教會看見社區的需要,以愛心服侍,播下信心與盼望。

(來源:CBN News,2020年4月25日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

以別詞取替「 以色列」 丹麥聖經2020譯本遭受抨擊

丹麥聖經公會(Danish Bible Society)今年出版的聖經譯本 Bible 2020刪去了數十處對以色列的記述,不少團體對此表示失望。

「熱愛聖經和擁護以色列」的丹麥人Jan Frost看過該譯本後指出,在新約60處關於以色列的記述中,「以色列」一詞在其中59處被其他詞語取代。例如,「以色列的土地」譯作「猶太人的土地」,「以色列民」譯作「猶太人」。另外,詩篇121篇中「保護以色列的」譯為「保護我們的」。

Frost認為這譯本受替代神學影響。替代神學主張新約取代舊約,認為神與以色列民立的約已被棄絕,被神與教會立的約所取替。

丹麥聖經公會解釋,2020譯本的對象是不認識基督教的人,以及可能以現代地緣政治理論理解「以色列」的人。「現代人讀聖經的先備條件跟耶穌時代的人截然不同,此譯本旨在以簡單明確的丹麥語來傳達意思,期望讓不認識基督教和聖經用語的人都能明白。」為避免讀者混淆或產生誤解,他們在譯本中加入了註釋。其中一個例子是「以色列」一詞的引用,現代人通常用來代表以色列國,但這詞在聖經中卻有著不同的含義,而於不同歷史背景的著作中更有很不一樣的意思。

聖經公會補充說,「以色列」一詞在舊約中有三種不同的使用方式。首先,「以色列」是神與雅各摔跤後給雅各取的名字,及後成為雅各兒子十二支派的名字。此外,它也指所羅門王死後國家分裂出來的北方王國。最後,「以色列」亦指「流散後神特別的子民」。翻譯員在舊約譯本中「釐清了這些不同的含義」。

Frost並不是唯一拒絕接受丹麥聖經公會解釋的人。自稱「和平伊瑪目」(The Imam of Peace)的穆斯林學者Imam Tawhidi 說,聖經協會背後的目的是要將「猶太人說成是無國籍的人」。他認為這譯本是「錯誤和違背神的」。

以色列聖經公會於其網站發表聲明,對翻譯的處理表達關注。聲明指出,丹麥聖經公會使用自己的預算,在聯合聖經公會的監督以外進行此項目,而以色列聖經公會在該譯本出版前並不知悉。

他們向丹麥聖經公會了解過,明白翻譯的取向是使不認識神話語的人能讀得懂,背後並沒有政治考慮。然而,當地信徒及以色列境外的信徒對此翻譯版本都感到驚訝和失望,期望丹麥聖經公會認真考慮他們的意見,作出必要的改正。

禱告:求神賜下智慧和恩典,讓人能清楚明白祂的話語,認識祂永恆不變的真理與應許。

(來源:Christian HeadlinesThe Bible Society in Israel,2020年4月22日及24日,林國祥編譯報導。)

 

 

檢疫隔離中的大復興 網上廣播引領十萬人信主

在受苦節的一週內,全球共超過10萬人在觀看福音機構Pulse的復活節網上廣播時接受福音,決志相信耶穌基督。

Pulse創辦人Nick Hall表示,他們從國際熱線中心、電郵、網站留言、短訊等收到11萬7千人願意接受基督的回應,當中有來自俄羅斯、歐洲、印尼、中國內地、香港、非洲、印度、中美洲,見證著神在疫情中於人心動工。

「我們從世界各地(從尼日利亞至印度和中國)收到照片,家庭聚集在客廳,一同坐在電視或電腦屏幕前,觀看我們的廣播。禮拜堂的門或許被關閉了,但教會沒有關閉。我們正在經歷檢疫隔離中的大復興,相信這只是個開始。」

Pulse事工發展主任Susan Harris接受訪問時表示,全球廣播的想法是在這獨特的時刻產生的。當人們被關在家裡,主要通過網絡科技聯繫,我們希望在復活節期間有一些特別的行動,於是想到全球廣播,然後開始聯繫各地不同的網絡,協調翻譯、跟進和栽培工作等。Harris說:「籌備過程實在奇妙,我們都驚嘆神如何精密編排了一切,祂為我們打開一道道的門,所有事情都在兩星期內及時促成。」

復活節廣播翻譯成40種語言,主辦單位估計全球有170萬人從167個國家透過Youtube和Facebook觀看,包括日本、中國、尼泊爾、泰國、印度、肯亞、尼日利亞、烏克蘭、俄羅斯。廣播中除了有Hall分享福音信息,還有Michael W. Smith、Lauren Daigle、Kari Jobe和Cody Carnes等帶領敬拜,基督徒作家Max Lucado、美式足球超級碗冠軍隊伍及名人堂教練Tony Dungy、Samuel Rodriguez牧師、陳恩藩牧師(Francis Chan)、護教者Ravi Zacharias等分享信息。

Hall說:「有翻譯人員在封閉國家工作,他們冒著生命危險幫忙把信息傳達給他們的人民,因為福音對他們來說是多麼的寶貴。」

在復活節廣播之前,機構於4月8日還舉行了名為「領袖報到」(Leader Check-in)的活動,旨在激勵世界各地的牧者和傳道人。他們在前所未有的全球危機中鼓勵信眾的同時,也需要支持和鼓勵。大會邀請了不同聖經學者和講員分享,包括Samuel Rodriguez牧師、陳恩藩牧師(Francis Chan)、Henry Cloud博士、Priscilla Shirer、Beth Moore和格萊美獎得主街舞藝術家Lecrae,從思想神的話提供實際建議。

Hall說,這可能是一個世紀以來最重要的復活節。「禾場的莊稼從未如此成熟,當人們在這場全球疫症中尋找希望與意義時,很可能是我們分享福音的最大機會,但是如果我們現在不關心和支持我們的牧師和傳道人,我們將錯失這機會。」

Rodriguez說:「我心感恩惠,不是為著疫症,而是因為神為著祂兒女們的好處而使局面扭轉。他必會解開這些問題,萬事都互相效力,叫信祂的人得益處。感恩我活於如此時刻,有幸經歷這大覺醒。」

禱告:願神繼續在人心裡動工,興起眾教會作好準備迎接大豐收。

(來源:CBN News,2020年4月23日,Amy Fong編譯報導)

 

 

疫情下強制封城 敘利亞糧食危機加劇

敘利亞北部聯合教會(The Alliance Church)George Moushi牧師最近向美國「敞開的門」(Open Doors)談及國家深受新冠肺炎疫情的影響。敘利亞歷經9年內戰和伊斯蘭國(ISIS)的摧殘,如今又要面對新冠肺炎疫情,他說:「我看見男男女女因為飢餓而哭求。」

敘國政府因應疫情,強制執行嚴格封城,也使當地基督徒更感絕望,尤其是北部的居民。

食物需求大增

Moushi的教會位於卡米什利(Qamishl)東北部,靠近土耳其邊境,該區受疫情和封鎖政策嚴重影響,尤其是每日打散工的人。「餵養家人和孩子的食物需求比以往要大,本來就貧困的家庭,受到的影響更大。」敘國有八成人口活在貧窮線下,數百萬人流離失所,數十萬人擠在「國內流離失所者收容營」(IDP camp),如今情形無疑是雪上加霜。

「敞開的門」敘利亞事工監督Mourad說:「需求來得又猛又急,每個地區都有人哭求幫助。」

如今是彰顯耶穌大愛的時刻

2019年後期,土耳其軍隊入侵敘利亞北部,建立軍事安全區,敞開的門與當地伙伴合作,發放食物和補給品給當地顛沛流離的信徒和家庭。

2020年的原定計劃是減少緊急食物發放,只提供給最貧窮和最有需要的人。Mourad說:「這是希望有能力的人可以漸漸自食其力,不過最近半年的經濟危機,加上新冠肺炎疫情,食物需求不減反增。於是我們又重啟發放事工,教會現在該為人群站出來、支持他們,並在危難時刻彰顯耶穌的愛。」

Moushi說:「現在最大的需要是食物。在短短兩小時內,教會就發出80個家庭的食物配給券。然而,有需要的家庭數目遠超過80個,我們盡所能幫忙。很多人都在挨餓,有人因為沒有食物給孩子吃,跟我哭訴。我們極需要支持更多家庭的資金。」

七成醫療人員已離開

截至5月7日,敘利亞有45宗確診個案,當中3人死亡,全都集中在首都大馬士革。戰爭摧毀了醫療體系,北部受創最嚴重,恐成為疫情擴散的破口。數百套醫療器材遭炸毀,一半的醫院和診所只能維持部分運作。

美聯社報導,有七成醫護人員已離開,留下的人員也僅能用垃圾袋來充當防護衣。外界的醫療資源無法進到敘利亞,過去從伊拉克駛來的聯合國船隻,現在也遭盟國俄羅斯禁止。

疫情之下教會保持關係、同心禱告

當地因應疫情實施宵禁,從下午兩點到隔日早晨六點,沒有人可以出家門,只有有限人數可以外出採買必需品。

教會被迫禁止實體聚會,必須以其他方式崇拜,Moushi的教會利用通訊軟件保持聯繫,幾乎所有會友都加入了群組。「我們每週有三次聚會,分別是週日、週二和週四的下午六點。我們一起崇拜、讚美、敬拜神。每個人都開口禱告和分享感受,交換最新消息,並列出代禱事項。」

Moushi經常致電或拜訪會友,看看他們有什麼需要。「身為牧師,我比較可以在城市內自由行動,可以提供必需品給有需要的家庭。除了物質上的需求,不少人感到疲憊和恐懼,我陪伴他們一起禱告,他們因為教會的關心受到鼓勵。」他請大家為他與教會,以及全世界代禱,禱告這場危機盡快結束,讓人免於飢餓之苦。

禱告:求主賜下當地所需資源,並祝福教會的工作,給予人們即時的幫助和力量。

(來源:基督教論壇報)

 

 

國度1分鐘(96)增進屬靈分辨力的七個向度

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末後的世代,是聖靈工作愈來愈強的世代,而仇敵也正加快腳步迷惑人,因此今日信徒需要竭力認識聖靈,操練屬靈分辨力,發展屬靈品格,才能在震動中站穩腳跟,明白神的心意,與神的計劃對齊。

屬神的愛

・屬神的愛使人知道真理的立場,並使用真理來劈開混亂的局面。

・屬神的愛以信實為目標,使我們的焦點離開人轉向神,終極目的是要領人進入屬天的完全。

・神因著愛我們的緣故,會向我們說「不」,斥責、糾正那妨礙天上計劃的事物;而屬魂的愛只能輕拍安撫,引領人走向息事寧人的心態。(啟三16)

 

德行與內在力量

・內在力量弱小的人依賴他人引導,包括被肉體和軟弱領導,遇逼迫即崩潰,易受他人意見左右等等。

・內在力量強大的人學習認識神的話、神的品格,也懂得聽神的聲音。

・內在力量強大的人懂得從活水的湧泉中汲水,完成工作。

 

知識

・彼得後書1章5節所提到的「知識」,是指屬靈的知識——「知道如何做」(know-how)。

・當我們對真道的知識保持敏銳,應用所學去發展我們的靈,就能使屬靈的遲鈍離開,使自己掌握能完成神旨意的屬靈知識和恩賜。

 

節制與被順服的魂

・當屬靈知識在運作時,我們必須使自己的魂去順服和遵行。

・學習持守察覺到的事情,勝過魂的試探,我們將愈來愈容易堅持分辨到的真理。

・魂總想獨立行事,不受神約束,所以我們必須操練節制和鍛煉我們的魂,服在聖靈的管理之下。

・來自天上的事實,不需任何天然事物的扶持就能自行站立,別讓魂與肉體的活動影響了靈的運作。

 

忍耐與等候

・在神的國度中,時間的測量不同於地上的方式,靈是根據永恆的時機運作,而不是受魂的時間限制。我們的靈想與神的時機一同行動。

・魂希望凡事現在就完成,若容讓那種思維主宰我們,則會令我們錯過神的時機。

・神有定期和時候,我們的召命也是如此,靈能分辨出那時機而作準備。

・忍耐是一種屬靈的力量,使我們免於越過神行事。唯有當我們處在神的正確時機,屬靈能力的裝備才能發揮果效。

 

敬虔

・敬虔不是「我比你聖潔」的態度,而是活在對神公義的認識中,憑藉耶穌的血,運用屬神的權柄。

・敬虔是行出像耶穌當年在地上所行的事工,像祂一樣思考和行事。

・敬虔是分別為聖歸給神的生命態度。一個人真正敬虔時,會產生相當敏銳的屬靈意識和分辨力。

 

勝過冒犯

・冒犯的感覺與生病相似,一旦它進入我們的屬靈生命,就會降低我們的免疫力。

・冒犯甚至使我們與相同症狀的人結盟,共同擁護一項主張,對抗不了解我們的人事物。

・一個人活在過去才會受冒犯左右。魔鬼透過環境使我們活在過去,但對神而言,每一刻都是新的,祂希望我們從過去學習,迎接挑戰,放眼未來。

・凡事從受傷的靈來看,就會被這靈俘虜,要學習駕馭冒犯感,不可經常提起過去而逃離答案,反倒要奔向神,尋求答案。

 

資料來源:《屬靈分辨力》,羅拔士﹒李亞敦,以琳書房

 

 

【國度觀點】從自我隔離到自我反省

新冠肺炎令今年4月成了全球的隔離月,神讓全球進入一個安息的氛圍,停頓的時間。原本忙到停不下來的香港人,在這段日子也獲得一個難得的喘息空間去休整,重新調校生命的方向。「你們要休息,要知道我是神。」信徒在自我隔離期間,可以從以下幾個方面作自我反省:

安全感建立在物質上還是基督裡?疫情的蔓延令很多人陷入恐慌,媒體上屢屢出現市民大肆搶購,超市貨物短缺的新聞。作為天國的子民,我們是否也加入了世界的恐慌行列,以物質來構建我們的安全感?當信徒真正明白自己的身份,就知道我們的保障和安全,是在耶穌基督裡,真正的豐富不是因為物質的富足,而是內在生命的強大,使我們裡面所出的,勝過環境對我們的影響和挑戰。

回到過去還是迎向改變?神透過一切震動告訴祂的子民,改變已經發生,時代的巨輪正在加速前進。信徒若無法洞悉神的心意,還妄想恢復過去的生活方式,重返自己的舒適圈,那麼他們注定要失望,因為不明白神的心意,反而讓自己落入自憐,埋怨神人的境況。而那些積極迎向改變的信徒,必然看見神正在破舊立新。這是一個做新事的季節,他們心懷盼望,在這段隔離的日子主動預備自己的生命,以待隨時參與到神的復興計劃。

被動等候還是積極面對?被動等候疫情過去的人,注意力只會放在自己和家人的安全,想方設法為自己在疫情中謀求最大益處;而積極面對疫情的人,除了考慮自己的事情,還會主動關心有需要的人,常常為他人著想。他們不計較自己的得失,看到神預備的機遇,和等待收割的禾場,隨時聽候神的差遣,擴張神國的境界,彰顯神的大能。

摩西在臨終前向以色列人述說了一番肺腑之言:「我今日呼天喚地向你作見證;我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命,使你和你的後裔都得存活。」(申30:19)神很愛祂的兒女,但祂亦給我們選擇的機會,今日我們是選擇生命,回應神在這世代的心意,還是選擇回應自己的需要和仇敵的誘惑?信徒不妨好好利用這個隔離月,將它變為分別為聖的日子,進入神的隱秘處,容讓神去調整自己的生命吧!

 

Alpha HK網上分享會 逆境的福音機遇

香港啟發(Alpha Hong Kong)於2020年4月1日晚舉辦Alpha Anywhere Online 網上分享會,邀請了何志滌牧師及麥濬思弟兄分享信息,探討疫情下的網絡福音策略。是次分享會的參與人數超過240人。

何志滌牧師以「疫情中的福音機遇」為主題分享,在疫情肆虐,人心惶惶的當下,他以詩篇91篇安慰一眾參加者,人生路上必有困難,信徒亦不等於免疫,但我們要相信神定必保護,投靠祂的人。「我們的神給予我們不同的經歷,一定有祂的心意。」何勸勉信徒要珍惜這份恩典,讓更多人認識神。

麥濬思弟兄是香港啟發新世代系列主持,以及Milk&Honey Worship的敬拜主領。麥以「真網絡宣教 · 組織網絡宣教隊工」為題,分享他的網絡宣教經驗,以及網絡事工的重點。「教會從來不是建築物,而是有流動性的群體。我們就是教會,我們在哪裡,教會就在哪裡。」天災人禍不停息,麥鼓勵信徒做好準備,教會更要「迎難而上,在逆境裡尋找機會」。

大半年來,香港經歷了社會運動和肺炎疫症,不少教會的事工和聚會都出現阻滯。有見及此,香港啟發推動Alpha Anywhere Online (AA Online)事工 ,讓信徒不受時間和地域限制,在網上回應大使命。在此次網上分享會中,香港啟發邀請了三位在教會、職場及校園舉辦AA Online的領袖分享他們的經驗。

教會聚會所的許永忠傳道在教會舉辦啟發聚會已有兩年,最近和組長們嘗試用Zoom開始聚集。「AA Online跨越了時間和地域的限制,讓參加者更容易加入小組,時間上也更能配合大家的生活。」從去年年底開始,來自銀行業的Jeannie在中環開始職場啟發聚會。受疫情影響,他們亦改為網上聚集。Jeannie分享:「我體會到神不只揀選精通科技的人,而是只要有開放的心,相信神的工作可以在網絡甚至隨處都可以發生。」科大學生曉慶今年在校園內與同學舉辦啟發聚會,向同學傳福音。小組裡的兩位未信同學也很高興可以在組內交朋友,停課期間也可以在網上互相關心。「Zoom對學生來說已是常態,大家很容易在網上溝通,而且也比平日節省時間。」

(新聞來源:主辦單位提供)

 

 

「疫情中蛻變的華人教會」 恢復信仰根基 虛實整合更新

世界華福中心關懷疫情衝擊下的全球華人教會,於4月16日晚間舉辦ZOOM網絡硏討會——「疫情中蛻變的華人教會」,盼望藉著各地牧者的寶貴經驗與實踐智慧,使全球各地華人教會能夠在寒冬時期中蛻變更新,展現基督信仰的浩大能力。

(董家驊牧師(左)、謝光哲會長(右)主持線上研討會。擷取自華福ZOOM會議)

 

居家隔離讓線上崇拜火熱

美國矽谷生命河靈糧堂劉彤牧師分享,因美國沒有戴口罩的文化,政府採取嚴格管制,9成美國人受居家隔離法令約束。嚴重衝擊經濟前景,造成各行各業重新洗牌。因著華人強烈的危機意識,早在疫情初期,華人教會聚會人數就銳減,等到居家隔離令頒布後,教會改為網上聚會,主日崇拜人數反倒增加,禱告會、小組聚會更加活潑,顯示神的手正在推動一個更新的浪潮。為表達教會的關懷,華人教會聯合捐贈防護衣及口罩給各大醫院,矽谷生命河靈糧堂成立食物發放中心,每週發放食物給有需要的人,給孤苦無依的老人送餐。

(劉彤牧師。擷取自華福ZOOM會議)

馬來西亞聖經神學院李明安院長說,馬來西亞目前是東南亞疫情最嚴重國家,政府延長行動管制令至4月28日,城市教會雖然很快轉型為線上崇拜,卻需要為無法線上崇拜的西馬、東馬的鄉村教會代禱。可喜的是因著疫情,不同宗派的教會連結一起做關懷弱勢的工作,線上崇拜也降低宗派之間的隔閡。

家庭的牧養

新冠肺炎全球蔓延,家庭生活模式同樣受影響。香港突破滙動青年會長蔡元雲醫生認為應從聖經的原則出發,讓華人基督徒藉著疫情重新思想「信仰」在家庭關係中的角色,探索家庭與門徒操練的信仰契機,以家庭為本,承傳神的使命。

今年因著新冠肺炎疫情,家庭共聚時間增加,家人可以聚在一起讀經禱告,抓住時機,用愛心彰顯神的愛,修復彼此關係。教會雖暫停聚會,但線上查經班、禱告會及主日聚會持續,教會應持續關懷受到疫情衝擊的家庭,特別是因封城衍生的家庭失和、離婚、失業等問題,幫助弟兄姊妹回到神的面前。

「孩子其實就是父母最親近的門徒!」美國恩典基督教會助理牧師韓敬歆認為,受到疫情影響,全球有33億人口被限制行動,回到家庭隔離,家人相處時間變多。實體聚會暫停,改為線上主日,家人不該各自拿著平版或電腦,看各自的聚會直播,而應在疫情中,重新凝聚家人的信仰基礎。

信徒不應把兒女的信仰培育外判給傳道人,父母應從家庭中做起,幫助下一代成為門徒,在生活中學習耶穌行為的樣式。韓覺得有幾個方面值得反思:一、跟神的敬虔關係,是從觀察經驗出來的,如同跟耶穌朝夕相處的門徒,學習耶穌基督的生命樣式。二、建立屬靈的儀式,可以藉由每週一次全家讀經禱告,在屬靈事情上有更深的連結。三、信仰應融入生活周遭每一件事情,用神的眼光和實際行動去關顧他人,讓全家人看見跟隨耶穌的門徒樣式。

門徒與小組的牧養

新加坡因著疫情緣故,各行各業將關閉至4月底,教會實體聚會全部暫停。新加坡基石教會主任牧師吳子平總結了以下幾方面的反思:一、基督徒是否高度依賴教會聚會,缺乏靈命的獨立性。二、教會是否因受消費服務文化影響,以人導向,提供滿足個人的服務,繼而影響門徒的培育。另外,線上聚會不是娛樂,也不是表演,應看重真實的生命連結與分享。三、教會過於臃腫的組織,企業化的教會可能看重組織成長勝過個別的生命培育。

新生命小組教會創業總監陳逸年弟兄分享,面對疫情,教會應用多年「虛實整合」的牧養實戰經驗,把原本170個小組的2,500人教會,隨著疫情升溫,「化整為零」,轉型成3到6人的小組聚會,還同步開直播,虛實整合牧養群羊,上週聚會點就達到447個,展現高度的聚會彈性。「每個小組都是教會,小組長就是牧師。」陳說,順應新媒體趨勢,每個小組除了實體聚會,也同步直播,教會10個年齡層也有自己經營媒體平台、粉絲團,透過新媒體跟弟兄姊妹的實體互動,堅固教會生活。

(台灣國度復興報記者魏麒原報導)

 

(14) 把拖延拒於門外 – 【狂野的夢】專欄

耶穌是阿拉法也是俄梅戛,是初也是終,是為我們信心創始成終的基督。祂起首做的事,祂必完成——祂也希望我們能完成神感動我們開始去做的事。天國可沒有為拖延預留任何位置——它是與你的狂野夢想作對的敵人。

要找藉口不行出神對你生命的夢想,你一定找得到的——感覺不配、要與恐懼角力、缺乏前行需要的資源、家人和朋友的壓迫等等。誘惑你拖延的聲音會使你押後面對神的旨意,直至你錯過了kairos(最合適的時間),也就是神安排的短短一個最佳時機。好消息是,基督會給我們第二次機會。如果你過去曾一直拖延,神現在就要幫助你克服這傾向。

堅定的信心戰勝拖延

拖延和無法完成都會帶來不愉快的後果。即使後果只是對自己感到失望,這一點失望也可能令我們喪失自信。耶穌基督要透過我們行事,並希望我們對此有信心。對呼召缺乏信心如同打開大門迎接拖延。

耶穌也受過逼迫,但衪最終完成了工作,甚至是在生死關口前也沒有畏縮。花一點時間想想:如果耶穌沒有完成使命,那麼衪承受的一切鞭傷、羞辱和痛苦都是徒然。沒有成終的最後一步,世上的罪惡就不會被贖。衪必須徹底完成使命,人類才可以與神和好、得享永生。

耶穌期望我們完成神交付的工作,而當我們真正完成了,祂也會得榮耀。不錯,我們或許要經歷苦痛才能走到終點,實現夢想。在苦痛當中,我們要把目光放在獎賞上。最終,完成使命的關鍵是像基督的品格,尤以堅毅、專注與自律最重要;這些特質都能避免拖延發生。

完成目標的關鍵

在我們追尋夢想的過程,鮮少有像耶穌或保羅所面對的危險,困難也及不上現今很多被逼迫的教會所承受的。唯一真正的風險是我們自己。追求神賜的夢想是令人興奮的事,我們的情感會幫助起步,但當困難或阻力出現,情感就不能帶領我們走到最後。這時候我們便需要自律、堅毅、專注,以抵擋逃避困難或逼迫的誘惑。

我們經常會受誘惑不立即為實現夢想進行下一步行動,即使在夢想那一端有非常豐盛的財富恩典。仇敵喜愛阻止新事發生,也愛阻撓我們完成工作。牠讓我們在中途四處游盪一番,做出一點點成績,但不願看見目標達成,因為牠知道會帶來生命的加增和成長。

耶穌完成十架的使命,使我們蒙福,自己也蒙福。事實上祂也期望祝福臨到我們——當我們完成使命。那祝福就是我們的夢想成為事實。神已按祂的心意為你預備好各種美夢,也定了你夢想成真的日子。看清楚了,拖延的本相是仇敵。不要被說服把今天當作的工拖到明天才做,讓仇敵可以沾沾自喜。

追夢操練:以行動擊退拖延

要勝過拖延的傾向,第一步就是把它認清。如果你常常只選工作清單上最容易的事來做,永遠把困難的留到最後,這就是拖延。假如某一項工作留在工作清單上數星期還未解決,這就是拖延。要是你一直在等有心情時才去做清單上的工作,這就是拖延。看清拖延的事實,便可以撫心自問原因何在。找出拖延的最核心原因,再想辦法鼓勵自己動手工作。為自己定好獎勵、找一個會跟進你進度的伙伴、想想不完成所有工序的長遠後果—─還有祈禱。


珍妮弗李克萊Jennifer Leclaire)是佛羅里達州勞德代爾堡「覺醒禱告殿」總監;「新族類復興網絡」權威領袖;AWAKENINGTV.COM聯合創始人;目前已出版超過25本著作。本專欄文章節錄自其著作《狂野的夢》

 

 

在死亡邊緣獲救-【逆境中的恩典】專欄

「我是亞伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。神不是死人的神,乃是活人的神。」(太22:32)四福音書記載了耶穌使死人復活的三個事例。第一個例子是使睚魯的女兒復活。睚魯的女兒已經死了,耶穌卻說她只是睡了,向她說了一句亞蘭文,就「叫醒」了她。第二個例子是使寡婦的獨生子復活。寡婦的獨生子死了,耶穌對這位傷心欲絕的母親動了慈心,就吩咐棺材裡面的男孩子「起來」,於是死人就坐起來,並且說話。第三個例子是使拉撒路復活。拉撒路是耶穌的好朋友,已死去四天,耶穌卻命令他「起來」,他就復活了。

耶穌本人也是從死亡中復活,釘死在十字架上,埋葬了,三日後復活。這一切都證明,耶穌是勝過死亡的神。以下這個故事,發生在我們的家舍,也是活生生的經由禱告後「死而復生」的例子。

德德的起死回生(家舍同工口述)

2012年9月2日晚上,我正在家舍作每夜的例行巡邏,突然聽到「嘭」的一聲,發現德德癱倒在地,口吐白沫,眼睛翻白。我一摸,發現他手腳已經僵硬冰冷。我腦袋一片空白,猜想不到剛才究竟發生了什麼事,只知道情況很嚴重,我們很可能會失去德德。如果家舍有孩子喪生,我們便不能繼續經營!那時家舍尚未有正式牌照!我非常害怕,立即抱起德德,為他禱告。這時,剛好有一個孩子經過,我立即請他叫我的太太(負責人)趕快來。

太太到了,見到這情況,也嚇得面如土色。她什麼話也不懂得講,只管對主說:「不是現在、不是現在……如果祢現在要接回德德,我真的未預備好!我一點也不懂得處理!請祢先讓德德回來好嗎?我真的不行啊!」她輕撫德德,也覺得他冰冷和僵硬得可怕。從前我也到過醫院給過世的朋友送行,感覺德德的身體狀況跟他們一模一樣!

抱著德德等車子來的時候,我連好好禱告也不能,只不斷用方言代禱。過了兩三分鐘,我感到有一股暖流,從自己身上一直流到德德那裡,使他的軀體沒那麼僵硬。然後車子來了,我們立即把德德送到附近一間醫院。那裡的醫生卻只冷淡地說儀器不夠,沒辦法救德德,要我們送他到另一所醫院。我二話不說,立刻抱起德德再上車。另外那間醫院有點遠,漫長的車程之後,當我把德德放上病牀,讓醫生檢查時,德德突然嘔吐。謝謝主,他恢復知覺了!

我請院方給德德作全身檢查,特別看看有沒有腦震盪。但是,醫生除了發現德德的肩膊有一點瘀腫之外,便再沒發現其他傷痕。德德留院一晚,第二天醒來,便跟來探他的老師說要吃炸雞,以及要一個海綿寶寶。他看來像是什麼事也沒有發生,當日便能夠出院了!

這次經歷,我深信是起死回生的神蹟。我們很感恩和感動,我們相信的神是一位聽禱告的神!


賴淑芬博士豐收慈善基金總幹事,基督教關懷無家者協會顧問藉事工、寫作及培訓來推動關懷中港貧窮人。本專欄藉著經文與見證,清晰指出主是掌管政權、經濟、困境、攻擊和生死的大主宰。有信德的人自能於種種困局中經歷神的恩典和大能。

 

 

女人——賢德婦人之展現 -【羊回家】專欄

華人家庭多以女性主理家務和孩子的瑣碎事,如果是雙職女性,很多時候會分身乏術。我們生活中會遇到很多困難,包括婚姻、子女管教、財務等。一般天然人會習慣倚靠自己或別人,但較少人會第一時間回到神那裡去。原來當我們倚靠神,神會帶我們超越現在正面對的困難。神的智慧無人能測,我們倚靠自己是很有限的,當我們倚靠神,祂大有能力,我們必然得著神為我們預備的福份。

智慧婦人的素質

得著一位賢慧的太太,作丈夫當然會很開心;相反,若妻子是常常吵鬧的,丈夫心裡一定會很煩躁,「如同朽爛在她丈夫的骨中」(箴12:4)。妻子學習怎樣使丈夫快樂是很重要的,尊敬丈夫必然會減低爭吵的機會,這並不一定是他特別優秀,而是妻子學會看對方的長處,而非只會批評做得不夠好的地方。

因著每一個人都是神完美的創造,我們要以神的眼光去看對方,便不會看錯。智慧婦人既然有智慧,便懂得化險為夷。如在亞比該的故事中,因丈夫拿八的愚昧,拒絕接濟大衛,妻子知道了,便趕快獻上大衛所需的,並以智慧的言語說服大衛不要發怒,使得全家免於殺身之禍(撒上25:2-31)。

的婦人

才德的婦人,價值遠勝珍珠。她殷勤地做好家中大小的事務,也有智慧地投資,並把時間用於教導兒女,引導他們作合神心意的事。如此的管理一頭家,必能叫丈夫有益無損,家人也會感到很滿足。這個富足不僅在物質上,也在心靈上,並且這個富足是可以與人分享的。

這樣丈夫便可以無後顧之憂,在城門口與尊貴人同坐,並為眾人所尊榮。化妝的外表是美麗,但美貌隨著年日也必然消失,唯有人心的美麗卻使人動容。倘若在丈夫眼中妻子是美麗的,到了年老她仍然是美麗的,所以在我的眼中,我的妻子永遠是美麗的。我們要以神的眼光去看人,不用人的標準去看。如果丈夫看不出太太的漂亮,那是丈夫(心靈)眼睛的問題,因為妻子是丈夫自己選的,對嗎?

有一天,神跟我說:「今天,很多人有不同的心結,活在困苦中,是因為不認識神的話語。」既然我們是按神的形象被造,便有神的心思與屬性。當我們認識神的話語,知道神的想法,心思意念能夠恢復神原來創造的美好,享受神為我們創造的一切和每一天的生活。如果我們的心思不能與神對齊,便會活得很辛苦。因為世界現在暫時由撒旦掌管,牠一定不會讓你過得開心。倘若我們沒有活在神的話語中,便會很容易被仇敵欺騙,活在仇敵(世界)的方式中。所以我們要遵行神的話語,得著神賜給我們的智慧,才能夠享受美好的生活。


馮小滿,註冊職業治療師,本專欄圍繞家庭的不同層面,以及如何有效地管理家庭為主題,目的是讓人學習在家庭生活中應用神的話,真正享受神的愛。

 

 

海外宣教工作因疫情停擺 機構憂非洲國家受創

美國和西班牙是新冠肺炎疫情最嚴重的兩個國家,抗疫限制措施改變了眾人的生活,宣教工作也深受影響,不少計劃因出入境限制而取消。

過往美國每年差派160萬人參與短宣,差遣最多宣教士的學園傳道會和美南浸信會都已經取消所有短宣團,並呼籲所有在海外參與宣教計劃的信徒盡快回家。

而在疫情僅次美國的西班牙,多個機構的對外宣教工作亦受影響,短宣團同樣完全取消,駐外工場同工須應付多種艱難情況。

主力在非洲國家布基納法索(Burkina Faso)進行醫療服事的Emsimision是其中一個取消所有行程的機構,該會秘書兼醫療及人道援助宣教服侍統籌David Armadà表示,當地醫療中心的員工需要採取保安措施,不得不取消所有宣教服侍團。另外,原定於秋天動工興建的住院和手術室大樓,工程看來也難以如期進行。

相比歐洲,新冠疫情對非洲多國的影響較為輕微,但非洲的醫療系統脆弱,很多國家無法實施隔離政策。Armadà表示,布基納法索這類國家正面臨新冠病毒與纏擾已久的問題夾擊:「許多家庭缺水缺電,沒法儲存糧食。他們手停口停,必須每天出去工作謀生;住處窄小,卻兒女成群。」他形容,對當地人民而言受,相比病毒的威脅,面臨餓死的危機更真實。

然而,有危也有機,開荒同工Aida Banyuls得到西班牙浸信福音聯會(Unión Evangélica Bautista de España,簡稱UEBE)與另一組職Grupos Bíblicos Unidos的協助,在赤道幾內亞首都馬拉博的大學建立基督徒學生組職,趁停課期間在網上接觸更多學生,並預備查經教材,待疫情過去復課時使用。但她坦言更擔心的是疫情過去後的情況和經濟:「如果物價上騰,將導致更多暴力、搶劫和社會問題。」赤道幾內亞目前正加緊措施以防止病毒在當地蔓延,尤其在大陸地區。

UEBE在赤道幾內亞和莫桑比克均有宣教活動,包括傳道、植堂工作、領袖培訓、門徒訓練,以及學校、融合中心和其他社福計劃等事工,但未來數月的宣教行程均已取消。雖然如此,該組織的國際事工總監Jorge Pérez表示:「所有在工場的同工決定繼續留守,與當地教會和不同事工的同工一同服事。」他又表示:「我們明白,面對這世界級危機,在挑戰和苦難之時,教會和宣教事工更應在最有需要的國家和地方,與病困者同行。」

西班牙另一組織Agape的事工亦受影響,他們在天主教聖地聖雅各之路打理的一所旅舍La Fuente Del Peregrino因疫情而延遲開放,無法像以往一樣向數以千計前來朝聖的人提供服事和傳講見證。但組織認為,現在是時機反省宣教的工作,在這個安息時期評估一直以來做得好的地方,以及需要改進與更新的地方。

禱告:求主賜下智慧和資源,在疫情下引領全球各地宣教工作。

(來源:Evangelical Focus,2020年4月6日,文奴編譯報導)

 

 

疫情下網上崇拜人數勝從前 無信仰者禱告祈求疫症過去

在過去的幾個星期,美國大多數教會因疫情緣故都轉至網上崇拜,形成2020年的「新常態」。

研究機構巴納(Barna Group) 於3月最後一週訪問約4百名牧師,五成受訪牧師表示網上崇拜出席人數高於過往週日實體崇拜的人數。三成認為是次危機過後,增長仍會持續。然而,八成牧者指出,由於奉獻收入減少,他們只得縮減同工薪酬或工時。

全國福音派協會(National Association of Evangelicals,簡稱NAE)新任會長Walter Kim博士正促進教會提升網上收取奉獻及月捐的可能。Kim接受訪問時表示:「那些提供網上奉獻方法或大部份會眾恆常於網上奉獻的教會,他們的奉獻收入會稍微減少,但不久後會回升。那些缺乏網上奉獻渠道的教會將面對相當大的挑戰。」

NAE最近與惠頓學院(Wheaton College)的人道主義災難研究所(Humanitarian Disaster Institute)合作,舉辦了COVID-19教會網上高峰會,與會牧者一同探討如何更好服侍會眾及社區。許多教會領袖認為疫症來襲亦代表一個分享福音的獨特機會。

皮尤研究中心(Pew Research Center)在3月底發表調查報告,在受訪的11,537美國成年人中,超過一半曾禱告祈求疫症終結,當中包括從不或甚少禱告的人(15%)和自稱沒有信仰之受訪者(24%)。

人道主義災難研究所執行總監Jaime Aten博士提及有研究發現,人們在有需要時會接觸信仰群體。「教會通常是人們在危難中首先會去的地方之一,無論他們所需要的是身體上、情緒上,還是心靈上的支持。」

Kim表示他注意到,人們在這時刻更深思考永恆。「這國家的人們正在尋問生命的意義,如何在焦慮中找到盼望等重要的問題,福音之門正向這些尋求的人打開。」

美南浸信會(Southern Baptist Convention)執行委員會主席Ronnie Floyd博士說,這次疫症促使靈性覺醒。「我們需要明白神可能藉這次疫症復興祂的教會,呼召百姓歸回。」

禱告:求神照明人心中的眼睛,明白神在疫情中的心意,回應神在全地的作為,投靠歸向神。

(來源:CBN News,2020年4月6日,Joshua Chung編譯報導。)

 

90歲長者靠主戰勝新冠肺炎 「神一直與我同在」

美國華盛頓州西雅圖郊區柯克蘭市的生命護理中心( Life Care Centre)是全國首宗新冠病毒出現地點。自2月28日首宗確診個案後,中心內近三分之二院友亦受感染。

90歲的Geneva Wood是其中一名患者,她在去年冬天因中風入住該護理中心,在將要出院的前幾天,中心因發現感染個案而要全面封閉,三天後她開始發燒。

Wood接受CBN訪問時表示,在確診前她完全不知道自己受感染,並沒有感到任何不適。當傳媒集中報導Wood與病毒奮戰19天的事蹟,述說她對家人的愛時,她指出信仰是整個過程中最重要的部份。「若非有家人的禱告及教會的支持,我實在無法做到,能夠安然度過,全賴禱告和神的保守。」

於隔離的日子,Wood視神為唯一的同伴。她尤記得接受治療期間的一個晚上,她不知能否熬到天亮。就在那時,她感覺神來到她的身邊,將手放在她身上。「我感受到神的同在,然後我醒過來,我沒有看到祂的臉,但我感受到祂的雙手,然後我再睡過去。」Wood當時知道神與她同在,並賜她力量跟疾病繼續搏鬥到底。

Wood感恩的說:「如果不是確信神就在身邊、感到祂的手在我身上,我根本沒法堅持下去。我不是獨自走這段路,神由始至終與我同在。」

Wood還提到一位特別的醫生,他送了Wood一本聖經,並每天給她誦讀她最喜歡的經文── 詩篇23篇。

經過19天治療,Wood康復出院,她的家人認為這是個「神蹟」。其實Wood的病情曾一度惡化,瀕臨死亡邊緣,醫生更讓她的家人前來道別。女兒Cami Neidigh說:「我還記得她在玻璃後向我們一一道別說話。得到醫護的允准,我穿上保護衣及防護裝備,給媽媽最後的擁抱。」

Wood鼓勵正在與病毒作戰的人:「不要放棄希望。神一直都在,相信祂、全然倚靠祂,並把你的生命交托給祂。你會康復過來的,不要放棄,奮鬥到底。」

禱告:感謝神施行神蹟拯救,願神的同在、平安和醫治大能臨到病患者。

(來源:CBN NewsChristian Headlines ,2020年4月2日及4月3日,林國祥編譯報導。)

 

甘茨未能組成新政府 國會接任盼免再行大選

以色列藍白黨領袖甘茨(Benny Gantz)未能在4月15日午夜時限前跟總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)達成籌組聯合政府協議,總統里夫林(Reuven Rivlin)於16日正式通知甘茨,籌組政府的任務現將交給以色列國會。倘若國會未能在21天內組成新政府,以色列將要再次舉行大選。

甘茨在3月當選國會議長後,獲總統里夫林授權籌組新政府,須於4月13日前與內塔尼亞胡達成權力分享協議,組成聯合政府。

在籌組過程中內塔尼亞胡和甘茨均表示,為了促成團結,他們願意作出讓步,尤其是考慮到現時新冠疫情在全球蔓延。

甘茨也因此放棄了原本的立場,他曾斷言只要內塔尼亞胡仍面對貪污指控,自己將拒絕與他一起擔任聯合領導人。甘茨為此解釋:「現時以色列以及全球都處於緊急狀態,領袖們不能閉上眼、關上耳,只顧自己。」

據《紐約時報》報導,內塔尼亞胡在13日晚上發表講話:「我們將繼續盡一切努力實現當今國家所需要的團結。」隨後在推特貼文向甘茨發出呼籲:「本尼,我正在總理府等你,讓我們今晚見面並簽署協議,建立國家緊急政府,為以色列公民服務,拯救人民的生命。」

13日午夜過後,總統里夫林獲悉雙方已接近達成協議但會談仍在進行。因此把期限延後兩天。然而,在新期限15日晚上的談判會議結束後仍沒有確實結果。

里夫林在給甘茨的信中寫道,以色列今年已歷經三次選舉,但沒有任何獲選官員能夠成功組成一個獲得國會信任的政府,現在他把任務交給國會,希望國會能盡快組成新政府,避免第四次選舉。

根據以色列《基本法》,如果以色列國會無法在21天之內選出組建新政府的人選,國會將自動解散。在再次召集大選之前,任何人士若獲得過半數議員支持(61票),將有14天時間籌組新政府。

據CBN News4月22日報導,甘茨和內塔尼亞胡於20日晚上簽署了協議,同意組成緊急聯合政府。

禱告:願神掌管國會籌組政府過程,在以色列興起敬畏祂的政治領袖,使列國知道以色列的神是大有能力的。

(來源:Breaking Israel NewsChristian Headlines,2020年4月16日及14日,Amy Fong綜合編譯報導)

 

 

勝過試煉 興起磐石上的真教會

美國知名華裔牧者,暢銷書《瘋狂愛上神》(Crazy Love)作者陳恩藩(Francis Chan)受神呼召於今年初舉家移居香港,成為全職宣教士。418日晚,Francis受禧福協會邀請,於軟弱中奮起惠澤萬民特會中首次分享信息,他向香港的教會發出挑戰,要破除分割,以同一心志為主站立,建立磐石上的真教會,為主多結果子。

建立同一心志

Francis分享,他在此時此刻來到香港是很特別的。在疫症的當下,神為我們開了一道從來沒有的機會的門。當人思想生與死時,很多人感到非常恐懼。「很多被隔離的病人是孤單的離開世界,這是多麼恐怖嚇人的景象。想到這裡,我就心碎了。我希望香港教會與我家鄉的教會不同,他們失去了機會,很難接觸人,不願冒險,但現在我們有機會。我們是耶穌的追隨者,我們不應被恐懼吞噬,不可以如同過往的日子般生活。」

(左為馬健明牧師,為是次特會擔任傳譯,右為陳恩蕃牧師)

Francis坦言,他來到香港大約1個半月,已經聽到香港教會有很多分隔。有些教會很有地域性,不想自己的會友去其他教會;很多信徒不想與其他教會信徒交通,這樣的事情在美國也同樣發生。世界在改變中,而香港在改變的最前端,但教會往往適應不了改變。教會本應是無懼的,但卻往往懼怕改變,縱然應付不到前路,仍然不想改變。Francis以腓立比書1章27-28節為香港教會祈禱。「只要你們行事為人與基督的福音相稱,叫我或來見你們,或不在你們那裡,可以聽見你們的景況,知道你們同有一個心志,站立得穩,為所信的福音齊心努力。」保羅講到,他願意見到教會一同站立,只有一個心志,這是保羅的祈禱,也是耶穌的祈禱,願門徒能合而為一。

當他早前看到香港的示威活動,成千上萬的人為同一個緣故同心走出來一同呼求,甚至願意付上性命。他渴望教會也有這樣的精神,為神合一同站立,讓世人知道教會在地上有更高的呼召。保羅說,不要怕敵人驚嚇。教會應該是聯合同心,無懼的軍隊。

磐石上的真教會

Francis又談到,美國很多人懼怕教會被摧毀,奉獻減少,很多牧者害怕失業,以及政府給教會更多規限。有的教會甚至賣了禮拜堂,很多教會亦不知自己是否能生存下去。他相信香港也有這樣的恐懼。Francis指出耶穌關於教會的應許:「我要在這磐石上建立我的教會,陰間的門不能勝過它。」(太16:18)耶穌說,即使地獄的魔鬼也不能阻止教會的前進。可能我們沒有建築物,支付不了牧者的薪水,不能在建築物中聚集,但真正屬耶穌基督的教會是不能被摧毀的,因為這是基督的身體。

「前幾天我在祈禱,想到假如我有一顆鑽石,如果用一個錘子用力去敲打這個鑽石,會有什麼後果?鑽石是不會有任何損傷。如果鑽石碎了,這代表這是假的鑽石。耶穌說,我要建立教會,沒有任何事物能摧毀我的身體。如果被摧毀,就要想想,這是否真的基督身體。」

修剪枝子的時刻

主説我要帶你踏上一個旅程,去一個從來未去過的地方,經歷從來未經歷過的事情,最後我與你一同在樂園。但很多人對神説,耶穌,能否不去這麼遠,在家附近走走就好了。他感覺很多教會就是這樣,不願意離開堂會的四面牆。他們建造了一個禮拜堂,說這就是教會,每天在裡面轉。現在他們很害怕,何時才能恢復這樣的生活。但耶穌說,離開這間屋,我要帶你出去。

Francis又提及約翰福音15章1-2節,「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,他就剪去;凡結果子的,他就修理乾淨,使枝子結果子更多。」「在這個時間,神要清理修剪不結果子的樹枝,修剪之後更強壯的教會將會出現。真正的樹能夠生存下來,這是一個時間容讓神潔淨和修剪我們,以至結出更多果子。」很多人嘗試抓住過去行得通的方法,教會一定要有一座建築物和薪水,但他見到教會有很大挺進和增長,就是在沒有建築物和沒有薪水仍然服事神的情況下發生的。

世代同行的旅程

耶穌正帶我們走一段新的旅程,我們聽過12個探子中,只有兩個探子對神有信心。另外10個非常懼怕,用地上的邏輯去回應神,但約書亞與迦勒不同,神與我們同在就沒有事情做不到。你們的教會是充滿約書亞和迦勒,還是另外10個探子,對耶穌帶領的冒險旅程非常恐懼?神就對驚嚇和恐懼的人説,你們不能進入應許之地,只有約書亞和迦勒可以。

我們需要所有人一起同行,年青人是無懼的一代,他們渴望年長的一代仍然活出信心。教會是不同世代組成的家庭,在這個旅程一起同行。「我為著過去在不同教會的經歷感謝神,我看到很多美麗的事情,遇到很多滿懷夢想的年青人,很多年長的人繼續踏上冒險的旅程。這是一個時間神要幾代的結連的,當我們肩並肩一無所懼的奮勇前進,這樣敵人就知道我們承受的救恩是多麼有力量。不要錯過這個機會,我們是為此而生。」

(記者莫嵐報導)

 

 

「列國的香膏」聚集 線上共度逾越節

「列國的香膏:逾越節——神聖的對齊」聚集於4月7日晚透過網路直播舉行。為時4小時的聚集,全球約有146個國家、超過10萬人參與,翻譯成26個語言。從猶太人與阿拉伯人的宣告合一,直到年輕、年長世代彼此分享渴慕同行,真實的彼此對齊、與主對齊。

聚集由「萬國守望者」 (Watchmen for the Nations)發起,自4月7-9日連續3天,不間斷進行的敬拜禱告、同領聖餐,每小時由不同國家的敬拜團帶領敬拜,讓各國同行的基督徒都在網上透過直播同心效法聖經中的馬利亞,將至好的香膏獻與主。

戴冕恩牧師(David Demian)於開場時歡迎列國參與的家人,雖然來自不同的國家、以不同的語言敬拜,但就如進入同一個客廳一樣的聚會,因為是同一個基督的肢體。亞設.因崔特牧師(Asher Intrater,「復興以色列」事工)勉勵,這不只是一個事工或聚會,而是能夠彼此相愛的聚集,這也不只是耶穌的最後晚餐、猶太人逾越節晚餐,也是屬於全球聚集的晚餐。

亞設.因崔特牧師與戴冕恩牧師一家人共同歡迎列國家人 

各國領袖分享逾越節意義

亞設.因崔特表示,這天的聚會特別要尊榮阿拉伯人願意和猶太人一起慶祝逾越節,過去是分裂的關係,現在卻能夠合一的一起敬拜。他引用一位猶太拉比的說話:慶祝逾越節,不只是回顧過去,也看見更大的救贖臨到。

接續有敬拜領袖Paul Wilbur與其兒子Nathan Wilbur一同介紹逾越節。Paul Wilbur表示,逾越節晚餐是關乎盟約的宴席,新、舊約分別代表不同的意義:摩西的逾越節,記念神極大的救贖;另一個是耶穌的逾越節,宣告神要除去一切世人的罪,耶穌成為贖罪羔羊,洗淨我們一切的罪。Paul Wilbur引用希伯來書2章11節提醒,人被稱為聖潔,因為神是聖潔。神不以我們為恥,在餐桌上永遠都有祂兒女的位子,因此我們也不以弟兄姊妹為恥,無論來自何國,都是基督身體其中的一部分。

Paul Wilbur與兒子Nathan一同介紹逾越節

Dan Juster博士分享,逾越節是一個跨世代的聚集,如同此日他們也是3代一起歡慶。在出埃及記裡,神超自然的介入帶領以色列百姓出埃及,也釋放祂的百姓。「耶和華的日子,也是神以大能介入的時刻,會有審判也會有救贖。」祂會審判行惡的人,同時會救贖祂的百姓,不光是猶太人,而是每一位願意跟隨祂、願意悔改認罪的百姓。

Dan Juster一一讀出聖經的十災,帶領全家一起紀念以色列人所受的苦,孩子們一起讀十災時,就用酒在盤子上沾一下。「十災」顯出了神的審判,卻也是一個傳福音的契機、傳揚救恩的時刻。

Avi Mizrachi牧師(Dugit彌賽亞外展中心)與女兒Orel一起分享,在逾越節的早上,也就是在當日晚餐前,全家會一起清除掉所有的酵,也會將剩餘的麵包燒掉。並且會一起吃無酵餅,吃之前會先祝謝,用希伯來語讀兩個祝福,接著一起分享無酵餅。接續用3塊布縫在一起的袋子分別裝著無酵餅,每一個口袋都代表不一樣的意思:第一個代表以色列,中間代表祭司,最後代表神。首先會拿起中間口袋,將它藏在家裡的某一處,讓孩子去尋找,找到後就用一個小禮物獎勵,以此記念逾越節帶來救贖的喜樂。

Avi Mizrachi牧師與女兒Orel示範吃無酵餅前以希伯來語讀兩個祝福

 百姓同歸於一 領受產業

列國家人同領聖餐,宣告在主裡同歸於一,一同領受基督寶血的保護

亞設.因崔特分享,逾越節的意義在於一群人敬拜同一位神,一同在此日歡慶。埃及裔的戴冕恩特別回應,自己代表許多的阿拉伯人與外邦人,過去仇敵扭曲、分化阿拉伯人與猶太人的產業,但神已經量給祂的百姓,也就是每一個人加入主的聖餐,領受同一份產業。因此,亞設與戴冕恩率領眾領袖特別在進入聖餐時刻之前,重新立盟約,共同宣告「你們的百姓就是我們的百姓,你的神就是我們的神。」要一起同歸於一。

(台灣國度復興報記者商可瑩採訪報導)