美宣教士來台18年 漁村小鎮建立跨文化交流基地

新北市東北角的福隆,是一個人口不到兩千人的純樸漁村小鎮。福隆火車站前,一個紅色招牌的教會,規模不大,卻肩負起跨文化宣教的使命,來自美國的宣教士羅禮德,領受耶穌在馬太福音得人如得魚的呼召,在這裡打漁18年。

剛到台灣時,羅禮德領受神要他融入當地文化,用台灣人的方式傳福音。他從學中文起步,接著因為旅遊發現這個靠海的偏鄉地區,他與YMCA(基督教青年會)配搭英語教學開始,在福隆澳底等東北角十個學校帶英語營隊,積極有活力地傳福音。

羅禮德宣教士接受訪問

以英語教學傳福音的策略非常有效,帶來不少當地孩子及家長進入教會,羅禮德甚至與美國家鄉教會合作,開啟台美雙向文化交流的暑期營會,並打響口碑。羅禮德分享:「美國的孩子與我們的年青人一起唱歌,美國父母不相信他們的孩子會用中文讚美主,所以他們很感動。」

在台灣多年的宣教經驗,也讓羅禮德學會用華人的觀點來傳福音,剛開始他常碰到人們拒絕,讓他不知所措。而東北角福隆教會人數雖然不到百人,但弟兄姊妹都樂意擺上,大家忙進忙出,讓教會更像溫馨的大家庭。會友蔡麗香分享,其實在這裡建立教會是比較辛苦的,因為這種漁港都是拜媽祖的。「開始的時候我們想,他們到底能做多久?我們可以有教會聚會到什麼時候?還好真的是神恩典,讓這個教會愈來愈興盛。」

「你應該回家賺很多錢啊,你為什麼在這裡浪費時間?有時候人會這麼跟我說。」羅禮德分享,「可是在我心裡有一些事情是我不能解釋的,那就是喜樂。我不知道為什麼會有這種喜樂,如果不是因為耶穌,當然要去很熱鬧的地方,但神就叫我來這裡,如果我在這裡到生命的最後一天,我也願意。」

18年開拓教會之路,艱辛又漫長,羅禮德困惑或苦悶時,就到海邊禱告,得人如得魚的呼召,一次次重新堅立他的信心。他在美國原是木匠,帶著滿滿的愛橫渡大西洋,在台灣,他是神的漁夫。

(新聞來源:GOOD TV新聞中心)

 

 

前美駐以色列大使獲錫安守護者獎 籲美國重回聖經根源

4月19 日,前美國駐以色列大使大衛.佛利民(David M. Friedman)獲巴伊蘭大學Ingeborg Rennert耶路撒冷研究中心頒發錫安守護者獎(Guardian of Zion Award),表揚他對維護耶路撒冷為以色列首都所作的貢獻。

佛利民從2017-2021年開始擔任美國駐以大使,他在2018年美國遷大使館往耶路撒冷,以及2020年以色列與阿聯酋和巴林簽訂促進地區和平及關係正常化的《亞伯拉罕協議》等事上貢獻良多。佛利民親身到耶路撒冷領獎,他發表獲獎感言時表示獎項對他意義重大,並表示支持以色列是美國的傳統價值和立國基礎。「我們可以看到聖經中有許多關於神與我們先祖立約的前提,就是要安置猶太人,然後讓他們回到以色列的土地上。」

佛利民曾擔任美國前總統特朗普的外交政策顧問。他指出,美國常見的一種反猶太主義是指責猶太人雙重效忠,批評他們支持以色列多於美國。「在我擔任大使的四年間,不止一次收到這些評論。奇怪的是,這些言論往往出自美國的猶太團體。事實上美國猶太人支持以色列,不會削弱他們對美國的支持。反之,支持以色列的猶太人持守著我們美國最好的傳統和價值。當美國支持以色列,我們就處於最好的狀態。這是一個深深植根於我們民族DNA的價值觀,使我們得著從神而來的祝福和恩惠。」

佛利民表示,聖經是有史以來最重要的文本,其次就是美國的《獨立宣言》。「《獨立宣言》從根本上改變了我們對政府與公民之間關係的想法,指出每個人生而平等,獲造物主賦予不容剝奪的權利,包括生命、自由,以及追求幸福的權利。《獨立宣言》更指出這些權利是由神所授予的。聖經就是美國的立國根基。」

佛利民又指出,美國正面臨存在危機,需要重回到立國的猶太基督教價值。「隨著我們越來越偏離本身的價值觀,美國的國力就逐漸衰退。美國與以色列的關係最大的風險是美國不再領導世界。」佛利民挑戰在場的以色列人和美國人都要成為錫安的守護者,站在錫安和耶路撒冷的立場上。「因為耶路撒冷是以色列永遠不可分割的首都,是我們神聖信念的泉源,值得我們保護。」

禱告:求主帶領美國對齊神的心意和立國先賢的看見,愛神所愛,重回神的秩序,得著從神而來的恩惠與祝福。

(來源:Israel 365 News,2022年4月20日,Richard Chau編譯報導。)

 

 

加州教會創辦小學 護衛下一代

美國加州教會為保護孩子免受學校灌輸不合符聖經的教導,決定投入教育工作,開辦學校。

位於洛杉磯郊區的恩典社區教會(Grace Community Church)於上月舉行牧者領袖大會(Shepherds Conference),主任牧師John MacArthur在大會中表示,他們的教會將在今年秋天創建兩所小學,並指出,面對現今快速變化的世界,基督徒要認真教育孩子。「我們亟需贏得年輕一代,我們作為父母責無旁貸,不能只把他們交給教育制度。」據教會網站資料,學校名為恩典學院(Grace Academy),將採用私立學校和在家教育混合模式,每星期設14小時課堂教學和16小時家中學習。

MacArthur牧師表示:「文化的土地正在轉變,這是個必須嚴肅對待的時刻。公立學校很危險。即使是在情況不錯的佛羅里達州,為了不讓教師在幼兒園教導孩子變性的課題,爭戰已在進行。因此我們決定開始一個家庭和學校的聯合教育項目,我們有這樣的人力資源,會眾都表示支持,在財政上和其他方面全情投入。我們正在嘗試帶來廣泛的改變,這正是聖經的思維方式。我們希望幫助人們按聖經觀念思考,這是我們唯一的保障,也是唯一的希望。」

加州聖地牙哥影山社區(Shadow Mountain Community)教會的牧師David Jeremiah於去年的會議上也發表了類似的見解,表示現在是重新思考基督教教育的時候。「公立學校不再適合年輕人基督徒,在那裡他們會被不合符聖經的教導洗腦。」

禱告:願主帶領教會,在教育山頭為神打美好的仗,拯救、得著下一代。

(來源:Christian Headlines,2022年4月6日,林國祥編譯報導。)

 

 

德州學生渴望得著真理的生命 「他們張開雙臂奔向十字架」

當世界試圖讓人相信,現今大批年青人正離開教會和遠離耶穌,美國德克薩斯州的年青人正奔向十字架和聖經,他們厭倦了世界所給予的答案,渴望得著在耶穌裡的生命和真理。

3月2日晚上,一大群高中生和初中生聚集在科珀斯克里斯蒂市(Corpus Christi)的西奧索高中(West Oso High School)的旗桿下,他們有的在禱告,有的決志把生命交給耶穌,有的領受了聖靈的洗。新生命教會主任牧師Mike Fehlauer表示,那天早上,我們在早上的旗桿聚會上告訴學生,如果他們需要禱告,他們可以來,有人會與他們一起祈禱;如果他們需要耶穌,有人會幫助和帶領他們。「結果那天晚上成群結隊的運動員跑到旗桿下,他們都不想錯過耶穌,聖靈很大的爆發,我從來沒有見過這樣的事情。」

幾個星期前,德州農工大學科珀斯克里斯蒂分校的大學生同樣經歷神很大的作為。Fehlauer說,在一個寒冷的夜晚,100名學生聚集在大學廣場上,那是一個由學生帶領的聚會,他們只有一把結他,就在廣場上敬拜、分享聖經和見證,許多人被聖靈充滿,說起方言。當晚有7個學生第一次決志接受耶穌為救主。隔天晚上,他們再次聚集,這次有200人,他們分享信主後生命改變和瞬間得醫治的見證。「那天晚上,我們最終為了18個學生施洗,就在一個噴泉裡!」

新冠疫情或許加速了仇敵摧毀我們的年青人的計謀,但Fehlauer認為它只會加速神對付仇敵的計劃。「我不認為大家完全意識到我們的孩子現正經歷各方面的攻擊,一個想要摧毀他們的邪靈正在釋放,在他們身上帶來傷痛、抑鬱、焦慮和恐懼,這一切你我都看見。然而,這裡的校長、老師和其他人都做得很好。我們的孩子餓了,他們正在尋找一個滿有真理的生命,我們看到他們張開雙臂奔向十字架。他們受傷了,他們正在尋找得救贖的生命,而他們正在與主一起找尋。」

教會的同工和弟兄姊妹定期到訪當地的高中,他們看到學生對主的熱枕正在加增。Fehlauer說,他們最近分別在十多個學校開設了讀經會。「對於年輕的世代來說,這是一個加速的時刻,我們看見年青人為主火熱,學生們自發地與其他學生分享,他們在所到之處設立講壇,實在是太美好了!」

禱告:願聖靈大大澆灌每個飢渴和貧乏的年青人,翻轉他們的生命,除去憂傷和黑暗,使他們的心充滿真理、信心、愛與盼望。

(來源:Charisma News,2022年3月3日,Amy Fong編譯報導。)

 

 

美國教師成立組織 贈送故事聖經予學校圖書館

「聖經在校園」(Bible in Schools)事工為學校圖書館免費提供聖經,希望讓孩子的生命連於神的話語。事工的成立源於一位小學教師在任教的學校走禱開始,現時觸及美國43個州,以及6個海外國家。

Bible in Schools創始人Hannah Sailsbury

Hannah Sailsbury是Bible in Schools的創始人。2018年,神把捐贈聖經予學校圖書館的意念放在她心中。當時Sailsbury在維珍尼亞州一所小學任教,定期在校園走禱,為她的同事、學生和家庭逐一禱告。數月後,一個二年級學生拿着一本從學校圖書館借來的聖經來找她,希望更多認識神的話語。

Bible in Schools為學生編寫富彩圖的《行動故事書聖經》

「神打開了我的眼睛,讓我想到,如果我們的學校有這麼一本舊聖經,為什麼沒有一本更吸引人,附有圖畫的有趣聖經呢?」這經歷促使她在2019年成立Bible in Schools,為學校提供《行動故事書聖經》,至今向43個州的學校圖書館捐贈了1,500本聖經。「圖書館管理員給我們回信,說他們需要更多,因為這些聖經很快就被借出了。」

Bible in Schools為初中學生編寫的《行動聖經》

來自非洲肯亞的Abijah需要為課外課程的學生提供聖經,但她是一個家庭主婦,沒有收入,未能給他們買。「實際上,幾乎所有的學生都沒有聖經,我曾呼求神:『我怎樣才能找到聖經給他們?』」Abijah透過網絡報導認識Bible in Schools,遂聯繫他們。Sailsbury說:「Abijah向我們求助,我不知道可以如何把聖經送到肯亞。最後我們與聖經協會合作,我的哥哥駕車三小時把聖經取來。」

各學校對聖經需求之大讓Sailsbury不得不辭去教職,全心全力投入事工。「我從未想過要全職做這事,但我看到神在動工,這是祂要我做的事,我必須順服。」 Abijah和她的學生透過視頻感謝Sailsbury送他們聖經。除了為小學生編寫的《行動故事書聖經》,組織還分別為初中學生和高中生編寫《行動聖經》和《NIV學習行動聖經》。

禱告:願孩子從聖經話語認識神的救恩,生命連於永恆不變的父神。

(來源:Christian Headlines,2022年1月7 日,林國祥編譯報導。)

 

 

美國多州受龍捲風吹襲 兩嬰孩被風捲走奇蹟生還

2021年12月10日晚上,美國中西部和中南部共6個州份遭數十龍捲風吹襲,造成近百人死亡。肯塔基州受災最嚴重,許多房屋和公共設施遭摧毀,數千居民失去家園。當地有兩名嬰兒被暴風捲出屋外,最後奇蹟生還。有居民在風災中失去一切,卻在廢堆中發現家裡的聖經,找到重要的文件。

當晚龍捲風來襲之前,外婆Clara Lutz用毛毯包裹15個月大的Kaden和3個月大的Dallas,把他們連同枕頭和一本聖經放進浴缸裡。Lutz憶述當時的情況:「我感到房子開始晃動,然後整個浴缸被捲起來,我捉不住它。」混亂之中Lutz的頭部被水箱擊中,房子最後被夷為平地,她連忙尋找孫兒的下落。「我不知道他們在哪裡,只能禱告神:『主啊,我求求你把他們平安帶回來。』」兩名警員和兩名義工前來協助搜救,在黑暗和瓦礫中不斷尋索,最後在前院找到翻轉了的浴缸,翻開浴缸後發現Kaden和Dallas。小孫兒Dallas受到撞擊腦部出血需馬上送往醫院,但在Lutz到達醫院時,出血已止住。當警員把大孫兒Kaden抱到Lutz面前時,她大喊:「讚美主!噢!感謝耶穌!」

居於梅菲爾德市(Mayfield) ,65歲的Jackson當晚在屋裡看著房子的前門被吹走,窗被砸碎,屋頂突然被捲走。在風災中他失去了一切,房子、錢包和所有財產。Jackson受訪時表示,銀行被龍捲風摧毀,他沒有辦法提款,而他身上也沒有任何身分證明文件。後來他在廢堆中發現了一件非常重要的東西──他家裡的聖經。那是他能找回的僅有的東西之一,而聖經裡就夾著他的出生證明書,正正是他重建未來生活所需要的身分證明。

外婆感謝神把孫兒Kaden和Dallas平安帶回

失去家園後,Jackson在哥哥家裡留宿,他哥哥表示,Jackson在睡夢中會大叫,很可能是風暴的情景在腦海重現。縱然龍捲風奪走了Jackson所擁有的一切,他不知道自己將要往哪裡去,也不知道要做什麼,但他對神的信心沒有動搖。「神一直在看顧着我,我信靠祂。」

禱告:求神看顧災後重建,安慰醫治受災人民,賜下平安與盼望。

(來源:The GuardianFaithwire,2021年12月19和16日,林國祥和Amy Fong編譯報導。)

 

 

老師對抗末期癌症 小學生齊集醫院唱詩祝福

11月3日,威斯康辛州一群小學生為正在對抗末期癌症的老師送上暖心祝福。

Carol Mack老師在沃基肖郡Big Bend鎮上的路德會救主學校(Christ Lutheran School)任教超過45年。即使在接受治療期間,Mack今年依然堅守教學崗位。直至最近病情轉差,她不得不放下教學任務,接受療養護理。

https://www.facebook.com/AuroraHealth/videos/934662400524683

Mack的同事和朋友希望讓她在進療養院前能與學生團聚。在醫院的配合下,26位一至四年級的學生聯同家長和舊生們,齊集醫院探望Mack,更站在醫院門口為老師唱詩。Mack受訪時表示:「那是非常特別的時刻,我希望人們看到這些孩子和他們的老師多麼愛彼此,我們的學校社區怎樣團結在一起。」

其中一位照顧Mack的護士Luiza Campols說:「看到她和孩子們一起歌唱,是最美麗和動人的事,能夠參與其中,我們感到很幸運。」職業治療師Nicole Bartnik說:「Mack沒有自己的孩子,但她有的孩子多不勝數。能夠見證這樣滿滿的愛回到如此無私付出的Mack身上,這是我們的福氣。」

禱告:願天父不止息的愛藉著祂的眾兒女在地上彰顯。

(來源:Christian Headlines,2021年11月10日,Amy Fong編譯報導。)

 

 

美國家長自發值班 校園暴力事件不再

在美國路易斯安那州,一群父親看到孩子就讀的學校暴力事件日漸上升,決定以特別的行動來應對。

接近40位父親加入了「值班爸爸」(Dads on Duty)行動,在什里夫波特(Shreveport)的南木(Southwood)中學校園輪流值班,協助監察學生活動,努力防止騷亂發生。行動發起人Michael LaFitte表示:「身為孩子的父親,我們認為能夠照顧和保護我們孩子的最佳人選不是別人,而是我們自己。」

數月前,三天內就有23名學生因為在校內打架而被捕,但自從值班爸爸來到後,再沒有同類事件發生。值班爸爸早上來到學校歡迎學生回校,然後一整天在校園維持和平。一名學生指校園的打架事件馬上止住了,「學生開始回來上課,學校現在充滿快樂的氣氛,使我感到安全。」爸爸們以幽默的方式跟學生說話。「他們會跟我們開玩笑,例如說我們的鞋帶沒有繫好,但其實是已經繫好了。」

「值班爸爸」表示,他們打算一直繼續這個行動,並希望在整個路易斯安那州,甚至全國成立分會。「不是每個學生的生命中都有一個父親的形象,我們希望能夠在這裡為他們帶來改變。」校長Kim Pendleton說,學生喜歡父親們在身邊,他們都是在居住的社區或教會見過的熟悉面孔。她希望將來有更多的家長參與這個行動 。

禱告:願天父藉爸爸們釋放的愛大大擁抱每個孩子,除去一切恐懼和不安。

(來源:CBN News,2021年10月24日,林國祥編譯報導。)

 

 

科羅拉多州青年特會 興起年青世代轉化世界

The Standard青年特會在7月29至31日於科羅拉多州丹佛市舉行,學生在位於丹佛的州議會大樓前受浸,開創該州的先河。

為期三天的青年特會由致力服侍學生的組織The Standard,聯同青年使命團(YWAM)、丹佛和科羅拉多泉不同的教會一起籌辦。當中有60小時不間斷的敬拜禱告,還有青年領袖牧者Lou Engle、Gary Black和Chad Dedmon分享,裝備學生參與外展事工。不少與會青年重新獻上自己給主,更有許多人第一次將自己的生命獻給耶穌。The Standard負責人Shannon Clark指出,抑鬱、不饒恕、癮癖、虐待、色情、比較、焦慮、性別中立等並不是年青一代的標準,耶穌才是。The Standard 的名字和使命源自以賽亞書59章19節:「因為仇敵好像急流的河水沖來,是耶和華之氣所驅逐的。」看到全國各地的自殺和大規模槍擊事件,Clark的心破碎,她跟神說,她會從科羅拉多開始,並在祂帶領所到的地方,舉起神的旗幟和標準。Clark相信主透過異夢跟她說過:「The Standard是為了整個美國。」

在兩天的外展行動中,被學生服事的市民跟隨他們到州議會大樓,牧師和事工領袖在州長辦公室窗外放置了一個寫著「標準是耶穌」(The Standard is Jesus)的金屬牌。他們敬拜和宣告標準是耶穌,有市民被音樂和舞蹈所吸引。當中有一個婦女來到,接受領袖服事後,決定拋棄她吸毒和酗酒的生活,並受洗歸主。一連兩日的下午,青年和成年人下到水中受浸的同時,丹佛的天空下著傾盆大雨,受浸者完全浸透,在歡呼聲中重獲新生。

Clark 在特會中告訴學生,他們蒙召要像聖經中的約西亞王一樣,使國家遠離偶像。約西亞8歲受膏為王,18歲時意識到需要拆毀國民心中高於獨一真神的偶像。「你們蒙召要在世界糾正錯誤,成為你們學校和所在領域的光,拆毀自殺的靈和一切高舉自己在神以上的事。約西亞的一代蒙召在這季節尋求神的話語,並要在他們所在的領域宣告出來。神國的公義就是失喪的人得救,絕望的重返家中,破碎的得復原。」

Gary Black牧師遭遇婚姻破裂,兒子在2013年自殺,但他在悲痛中捉緊神的盼望,他告訴學生他們也有盼望,神要藉著疫情成就新事。「末後的莊稼已經熟了,你們就是復興,你們就是要在世上披戴耶穌基督,彰顯神的作為。」Lou Engle鼓勵學生向自己的生命宣告真理,醫治長期的抑鬱和焦慮。Lou Engle以詩篇139篇邀請學生與神同走天路,激勵他們對自己說從神而來祝福的話,並持續30天按手在自己的頭和心上,向自己發預言。Lou Engle以父親和祖父的的身分為每位學生按手祝福,祈求聖靈的洗和父親的心臨到他們。「我相信我們會看到大覺醒,如果這一代的人能夠看見,在同性戀和色情的掙扎中,神正在尋找他們,赦免和釋放他們的罪與羞恥,世界將會轉化。主的眼是烈火,祂正熱切地追尋你。」

禱告:願主興起年青世代,倚靠神的靈和話語爭戰,脫離一切的捆綁和轄制,作世上的光,引領失喪的得救贖,絕望的回到家裡,破碎的得復原。

(來源:Assist News ,2021年8月3日,Sharon Chow編譯報導。)

 

拜登政府暫緩重開駐耶路撒冷總領事館

7月21日,以色列官員透露,美國總統拜登接受以色列新任總理貝內特的要求,將暫緩為巴勒斯坦人重開駐耶路撒冷領事館的計劃,直至以色列新政府於11月初通過預算案。

美國駐耶路撒冷總領事館原不歸屬於駐以色列大使館,主要為居於東耶路撒冷和約旦河西岸的巴勒斯坦人服務。2019年,時任總統特朗普把總領事館併入大使館,並把位於阿加隆(Agron)街的原總領事館改為巴勒斯坦事務部。時任國務卿蓬佩奧指關閉領使館能增加效能,遭到當地多名外交官員反對,後來巴勒斯坦官員與之斷交,拜登上任後積極扭轉局勢。

以色列新執政聯盟由不同政治光譜的黨派組成,有需要取得共識通過預算案,才算站穩陣腳。從宣誓就職起有145天處理預算案,否則將進行重選。新任總理貝內特唯恐反對派藉總領事館重開製造矛盾,導致前任總理內塔尼亞胡回歸。

美國國務卿布林肯(左)5月到訪中東期間與巴勒斯坦總統阿巴斯在拉馬拉會面

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)於今年5月到訪中東期間宣佈,美國將重開耶路撒冷總領事館。有別於奧巴馬政府,拜登政府官員避免承認東耶路撒冷為將來巴勒斯坦國首都,反而留給以巴雙方磋商兩國方案。拜登政府願意給予貝內特時間,但絕不接受原地踏步,明確反對任何單方面舉動。拜登除計劃重開領使館外,還打算重開位於華盛頓的巴勒斯坦解放組織,預計會面對法律難題。

巴勒斯坦官方透露,已得知要待以色列政局穩定後,才可進行重開領使館等重大舉措。有消息指領使館預計會在西耶路撒冷阿加隆街同一大廈重開,而貝內特則希望設於拉馬拉(Ramallah) 。縱然此事需要以色列認可,但以色列每年收取美方38億美元防衛補助,恐怕只能簽字同意。

有前美國官員透露,拜登明白到重開領使館之迫切。5月加沙地帶爆發衝突令耶路撒冷局勢升溫,美國缺乏與相關機關密切聯繫的獨立使團,向其全面報告當地情況,以致白宮未能及時回應協助緩和局勢,因而將重開領使館列為優先項目。

領使館以往主要為約旦河西岸、加沙地帶及東耶路撒冷居民服務,大部份為巴勒斯坦人,領使館被視為他們的實質代表,外交官員定期與巴勒斯坦政府溝通。如今領使館角色未明,倘若回到舊模式,或會激怒當地人民及其支持者,他們認為應與以色列人看齊,向耶路撒冷大使館而非領使館表達訴求。

禱告:求主掌管各國新政府局勢,賜予平安,帶領中東和平進程。

(來源:The Times for Israel,2021年7月22日,Asher Chiu編譯報導。)

 

佛州州長籲全力抵抗種族批判主義

6月19日,美國佛羅里達州州長德桑蒂斯(Ron DeSantis) 出席由信仰與自由聯盟(Faith and Freedom Coalition)舉辦的Road to Majority會議,他在席上表示,自己已預備好穿上神所賜的全副軍裝,來抵抗左翼主義。

德桑蒂斯引用以弗所書6章,表示自己已有計劃帶頭對抗左派的計謀。「這並不容易,你必須剛強,穿上神所賜的全副軍裝,立場堅定,堅守陣地,方能抗衡左派的計謀。你會面對火箭的攻擊,要舉起信德的籐牌與之爭戰。期待與你一起打這場仗,我會堅守佛州的防線,不會退縮。」德桑蒂斯發表言論期間,台下的民眾數次站立鼓掌和應。

最近有關2024總統大選的非官方民調顯示,保守派州長德桑蒂斯擊敗了前任總統特朗普,民調結果突顯德桑蒂斯在疫情肆虐期間,拒絕接受政府防疫管制措施。德桑蒂斯表示:「要不是佛州反對封城措施,使其他州份隨著起來反對,我們的國家或許至今仍處於封城狀態。佛州最終選擇了自由,勝過福奇(Anthony Fauci)的抗疫主張。」

德桑蒂斯續指,他會致力對抗批判種族論(critical race theory),並承諾不容左翼思想在佛洲公立學校萌芽。他在3月曾表示,校園容不下批判種族論,我們不該浪費納稅人的錢去教導孩子憎恨自己的國家和彼此敵視。他在19日的會議上重申:「我們必須改革,讓美國公民意識重返學校和教育系統;必須教授人們美國為何立國,有哪些信念使我們成為獨一無二的國家。人們需要知道,我們的權利不是來自政府,而是來自神。我們對美國歷史的認識,必須基於史實。無論是述說豐功偉績,還是低谷時期,是勝利,還是慘劇,都必須忠於事實,不能容讓一些意識形態,如批判種族論侵染。」

禱告: 求主帶領美國回到立國初心,重歸神的秩序,行出祂的旨意。

(來源:CBN News,2021年6月23日,Asher Chiu編譯報導。)

 

 

無家者獲善心人關懷 感謝神賜福轉化

來自德州沃思堡(Fort Worth)的史密夫(Kenneth Smith)接受訪問表示,幾個月前,無家可歸的他坐在一家牛排屋外的椅子上,感到饑餓和疲倦,而現在的他是這餐館的員工。

史密夫的轉變始於一個善心人離開餐館時的問候。他憶述:「當時她問我還好嗎。我跟她說:『不好,我現在不好。』然後她給了我一張100美元的禮品卡,讓我可以到牛排屋吃晚飯。」史密夫進去用餐後坐了一會,餐廳的經理Laura Hodges跟史密夫交談說:「我不希望你要到處找食物或挨餓,希望有一個地方讓你可以吃一頓飽飯。」Hodges給史密夫她的名片,告訴他「隨時」都可以來。

素不認識的社交群組成員為史密夫預付6星期的酒店房租

在隨後的5個月,史密夫接受Hodges提供的食物,後來更請Hodges給他介紹工作。Hodges讓史密斯在另一間分店工作,負責清潔餐桌和擺放餐具。找到新工作後,史密夫需要居住的地方,Hodges在當地的社交群組上查問附近有否租金便宜的汽車旅館。群組成員積極伸出援手。許多人不僅提供建議,還為史密夫在一間酒店預訂了房間,並支付了6星期的房租。他們更給史密夫2200美元、一輛單車、衣服、廚具、食品和雜貨。

Hodges表示,她完全沒有想到素不相識的人會如此親切體貼。「他們希望盡可能以任何方式提供幫助和資源。而那位給史密夫100美元禮品卡的女士,她的善意祝福了史密夫,也祝福了我的生命。」

史密夫正積極工作儲蓄,希望買一輛車,更希望有一天能擁有自己的房子和生意。他說:「這是很美好的祝福,有人願意在這些日子為你付出,實在是太美好。這是神的賜福,讓我得以重新開始,因此我正努力按神的心意走上這條正確、美好的道路。」

禱告:願屬神的子民靠祂熱心行善,活出天國價值,讓人得著神的愛和祝福。

(來源:Faithwire,2021年4月22日,林國祥編譯報導。)

 

 

美墨邊境移民兒童逾萬 加州政府求助寄養家庭

美國移民局官員正忙於處理美墨邊境1.8萬名無人陪伴的移民兒童問題,加州政府部門日前發訊詢問寄養父母可收留多少個移民孩童,並給予高於26 名的上限。

據《每日郵報》報導,加州社會福利服務部(CDSS)轄下的社區護理授權部門(CCLD)向寄養家庭發出緊急訊息,詢問家庭可以提供多少個額外床位,選擇分別為 0 個、1 至 10 個、11 至 25 個、 26 個或以上。加州社會服務部公共事務及外展計劃副主任斯Scott Murray指,「無人陪伴的兒童越過邊境後,其照料責任屬於美國衛生及公共服務部(HHS)或美國國土安全部(DHS)。CDSS的職責是確保收留兒童的家庭和設施符合加州的健康和安全標準,為了加快確定哪些認可的家庭願意提供幫助,我們向寄養家庭發出訊息。」

收到CDSS 訊息的寄養家長Travis和Sharla Kall是一個主要打擊人口販運的志願組織負責人。他們指出,寄養父母一次最多可以照顧 6 個孩子,CDSS的要求並不適當。而且洛杉磯本來就有 3 萬多名兒童等待被安排入住寄養家庭,在我們自身難以應付之下,還要寄養家庭照顧另外一個國家的兒童,這對雙方都沒有好處。我們希望兒童能得到照顧,但這些孩子是被意圖取利的人送到邊境的,我們認為這是人口販運。

自總統拜登1月20日就職以來,湧到美墨邊境的移民大幅上升。共和黨指責拜登放寬政策,造成人道危機。一些民主黨黨員擔心收容所的設施條件以及兒童被長時間扣留。拜登上任後承諾採取更人道的方式處理從南部邊境湧入的非法移民,其中一項措施是不再遣返沒有成人陪同的兒童,由邊境政府部門接收,再交予他們身在美國的父母或寄養家庭。共和黨參議員Lindsey Graham指人口販賣者正濫用此政策,因拜登政府修改了法例,不驅逐與6歲或以下兒童一起的成年非法移民。

國會議員Veronica Escobar早前與眾議院兩黨代表前往邊境視查收容所環境。她在推特發文表示:「雖然設施環境已明顯改善,但正如拜登政府所承認的,情況仍然令人無法接受,且令人傷心。任何兒童都不應該進到拘留所,我們有義務確保他們能與家人團聚。」

幾位共和黨參議員和眾議員正發起立法,將「反覆送兒童到邊境」列為刑事罪行,意指「非親屬或非監護人把同一名兒童反覆送到美國邊境以取得入境權。」美國海關及邊境保護局估算,販運婦女、兒童和家庭的犯罪組織於2月的每天收入高達 1400萬美元,總計約 4 億美元。

禱告:求主粉碎作惡的黑暗勢力,賜政府智慧處理問題,保護兒童免受傷害。

(來源:FaithwireCBN News,2021年3月26和30日,Sharon Chow和Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

美國《平等法案》投票辯論 「神的旨意無關國會」

2月25日,美國國會眾議院就《平等法案》(Equality Act)投票,紐約州民主黨眾議員納德勒(Jerrold Nadler)在辯論期間指責佛羅里達州共和黨眾議員斯圖本(Greg Steube)提及神並引用聖經,認為神的旨意與國會無關。

共和黨眾議員Greg Steube指法案違背神的標準

當日斯圖本引述申命記22章5節表示:「這節經文並不關乎服飾,而是人自行決定性別取向。個人服飾不會得罪神,但利用個人衣著外表或舉止有違神所賦與的性別時便得罪神了,因為不論男女,神創造人是獨一無二的。我們文化中存在的性別混亂明顯違背神美好的設計。當一個國家的法規不再反映神的標準時,這國家就等於悖逆神,將承受無可避免的惡果,我想我們已經看到這惡果了。而這法案完全違背聖經的話。」

納德勒回應說:「斯圖本先生,任何宗教傳統描述有關神的旨意都與本國會無關。」斯圖本對於納德勒的言論表示強烈反對,指著牆上「我們信靠神」(In God We Trust)的格言表示:「你可以選擇反對甚至不相信神,但一個以基督信仰立國的國家稱國會容不下信仰,我全面反對。」

民主黨眾議員Jerrold Nadler認為法案將為數百萬LGBTQ國民提供明確的保護

《平等法案》最終以224對206票通過,其中三名共和黨員投贊成票。法案將送到參議院辯論和投票,須取得60票贊成方獲得通過。該法案原意擴大LGBTQ (男女同性戀、雙性戀、跨性別、性向疑惑者)等性小眾的公民權利,有言論指將損及宗教自由和未出生胎兒的權利。該法案試圖把性取向及性別認同列入民權法案類別遭受極大爭議。從保守派婦女到激進左派女權份子都堅決反對保障性別認同,因為此舉破壞了女子運動項目及一些性別分隔場所,如防止家暴庇護所,性侵危機中心等。《平等法案》禁用1993年前總統克林頓《恢復宗教自由法》對宗教的豁免條款。

猶太價值聯盟(The Coalition for Jewish Values)主席Pesach Lerner拉比發聲明表示,納德勒已忘記了國家憲法。「立國的父老們要求國會應避免任何對行使宗教自由的損害,意思是必須敏銳於宗教傳統解讀神的旨意,國會必須保存基本道德原則,如和平、生命、個人自由和義務。」副主席Yoel Schonfeld拉比指出,「納德勒揭開了該法案的假面具,正在踐踏宗教自由和言論自由,在《平等法案》下,於公共場所讀聖經是偏差行為,將有可能被控歧視。毫無疑問,這是容讓人任意攻擊他人寶貴的信仰和信念。」

禱告:求主憐憫,帶來翻轉,讓美國重新歸回神的秩序。

(來源:Christian PostCBN News,2021年3月2和3日,Asher Chiu綜合編譯報導。)

 

 

德州暴風雪逾四百萬戶斷電 教會成緊急庇護中心

2月13日,美國德薩斯州受暴風雪吹襲,帶來30年以來最嚴寒的天氣,氣溫降至攝氏零下18度,路面積雪結冰無法通行。寒流更令州內多個發電系統癱瘓,逾400萬戶缺電,部份城市供水同時中斷。

總統拜登於15日宣佈德州進入緊急狀態,居民冒着嚴寒在超市門外排隊搶購應急物品。當地教會開放為緊急庇護所,為受影響居民提供臨時住處,供應食物以及其他物資。

教會開放為受影響居民提供臨時住處,供應食物以及其他物資。

位於伯利森(Burleson)的Open Door教會在14日租用兩台發電機以維持教會大樓的電力供應。牧師Troy Brewer受訪時表示:「我們是整個市裡唯一有電力供應的地方。不少居民被困家中,缺水電和食物,我們與吉普車俱樂部合作,把受困的家庭送到這裡。」教會接待了幾百個家庭,有退休人士來幫忙服事,更有醫生和護士前來為人們診治。Brewer牧師指出,神修補了破碎的心靈。「神的能力大大地運行,這個星期我們看到人們得救、得醫治、家庭復和,這是耶穌的大筵席。」

州內不少教會也受到影響,但德州過去遭遇的災難,如2017年颶風哈維,去年新冠肺炎等都幫助了教會迅速應對這次意想不到的寒流侵襲。在基林市(Killeen),Skyline浸信教會的職員在去年上了培訓課程,獲認證為緊急庇護中心。教會在14日下午開始開放,三位執事一直留在教會照應留宿的35名居民。在重災區之一的侯斯頓,西北教會(Northwest Church)主任牧師Steve Bezner說:「我們教會的電力也中斷了一段時間,因此我們是較遲開放的。」教會在16日下午開放當天,就有60名居民前來避寒和充電,教會也為找不到溫暖住處的居民安排酒店住宿。

北美聖公會駐奧斯汀事工主任Christine Warner指出,在奧斯汀近郊至少有五個教會已開放為避寒中心,更指出在職貧窮人傾向尋求教會協助,因他們缺乏家人和朋友在旁幫忙。「在這次災難中,鄰舍之間的關懷比新冠疫情期間有所不同,變得更無畏。鄰居、教會同伴、甚至是陌生人之間互相接送、送上食物、交換生活必需品,還有在彼此的客廳裡留宿。」

Open Door教會社交平台上寫道,「當我們回想過去一個星期所發生的一切,希望你們在災難中看到值得欣喜的事。看到當人們不分種族和背景走在一起,耶穌就在我們中間。看到一個合一的國家,一個關懷國民以及愛神的國家。」

禱告:願教會繼續在社區發光,守護和祝福家庭,帶來合一和盼望。

(來源:CBN NewsChristianity Today,2021年2月20和19日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

基督徒執行太空任務 從日出日落思想神的話

美國太空人Victor Glover近日分享外太空的日出和日落美景,反思聖經詩篇經文。

2020年11月 ,44歲的Glover與其他三名太空人開始執行為期6個月的科學任務。1 月14日,他在社交媒體分享從國際太空站(ISS)拍攝的照片,並寫道:「今天我拍攝了這些照片,我喜愛日出和日落這幀。你能看到顏色的光帶嗎?它們讓我想起詩篇30篇的經文:『一宿雖然有哭泣,早晨便必歡呼。』日出前似乎是最黑暗的時候,希望你們都感受到愛與光明,晚安。」

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Victor Glover (@astrovicglover)

在出發執行任務前, Glover接受《基督教紀事報》(Christian Chronicle)訪問,分享自2013年當上美國太空總署(NASA)太空人以來的獨特經歷,以及為何神一直在他心中居首位。「這是一趟非常有趣的旅程,在太空總署的7年,不但是我個人和專業上真正的鍛煉,更是屬靈生命的鍛煉 。我清楚神在我生命中的角色,神的權柄與我的順服,以及造就我生命的愛、支持和鼓勵。我希望善用神給我的恩賜,做好我的工作,支持我的隊員,完成美國太空總署的使命,這是我最常思想的事。」

儘管身處太空,Glover表示會繼續積極參與教會的日常活動。「我帶了聖餐杯和聖經到太空,我們的網絡接收非常好,我會繼續參與線上主日崇拜、奉獻、讀經和祈禱。」他說,人們應該花時間與神相交,並向祂尋求答案。「聖經有很多非常簡單的教導。首先要愛神,其次是要以健康的心來愛自己,再者是愛人如己。」

禱告:願職場祭司興起,尋求神的謀略,在各領域發光榮耀神。

(來源:CBN News, 2021年1月18日,林國祥編譯報導。)

 

 

七歲男童進火場 拯救嬰孩妹妹

美國田納西州新塔兹韋爾市(New Tazewell)一名7歲男孩冒性命危險在發生火災的家救出小妹妹,英勇行為獲讚揚。

男孩Eli的寄養父母戴維森夫婦(Chris, Nicole Davidson)曾任職消防員,他們接受訪問述説火災經歷。 2020年12月8日晚上8時多 ,Nicole哄了三個孩子入睡 ,幾個小時後她醒來,當時煙霧和火焰已包圍他們的居所。「大約在晚上11時30分 ,有人喚醒了我,我知道是神喚醒我 。我丈夫拿起滅火器,想為我爭取時間去救孩子。我抓住了兩個兒子,因為他們最接近火焰。」

當2歲的Elijah和7歲的Eli被帶到室外安全的地方時,22個月大的女兒Erin卻被困在嬰兒床裡,當時火勢已經不受控制。Chris受訪時表示,當時屋内的火勢和濃煙太大,他沒法接近女兒。「我們嘗試從外面窗口進去救她,但那裡沒有任何東西讓我可以站立爬上去。」Nicole說:「這是我人生中最害怕的時刻,我以為我們救不了她。」

Chris最終打破了Erin房間的窗,但Eli是唯一能攀進去的人。雖然Eli當時感到害怕,但他認為必須鼓起勇氣,因為只有這樣才能救出妹妹。「爸爸打碎了窗户, 然後我説:『我做不到 ,説了兩次』。之後我就向爸爸喊叫:『我找到她了!』 當時我很害怕,但我不想妹妹死。」

戴維森一家的家園被大火燒毀

Chris和Nicole為Eli感到自豪,他做了一個成年人做不到的事情。Eli事後分享 :「我們可以感到害怕,但其實我們裡面有英勇之心,只要想做就能做到。」

據報導,戴維森夫婦曾照顧34個寄養孩子,包括Eli、Elijah和Erin。大火燒毀了他們的家園,他們一家暫時於親戚家中居住。有人為戴維森一家發起募捐活動,截至1月18日,已有逾7千名捐款者,籌得近37萬美元。

禱告:求神興起更多小孩子為神國剛強行事,從小孩而出的見證越發倍增。

(來源:Christian Headlines, 2020年12月29日,林國祥編譯報導。)

 

 

美國兩州就墮胎權進行公投 結果相異

11月3日,美國兩個州份於本月初就墮胎權分別進行公投,兩州結果相異。

路易斯安納州以62%支持票數通過由民主共和兩黨共同提出的修正案,聲明州内憲法並不具有任何承認墮胎權利的條文,並將於憲法條文加上「為保護人類生命,憲法任何字句不可用作或視作支持保障墮胎權或申請墮胎援助資金」。雖然此修正案並無完全禁止墮胎之效,卻能防止法官為進一步擴大墮胎權而修訂州內反墮胎政策。

當地反墮胎組織Louisiana Right to Life的執行董事 Benjamin Clapper 感謝民眾投票,使修正案得以通過,防止司法機關内自由派法官濫用裁決權,越過州内憲法迫使州政府無條件容許墮胎。他表示,濫權情況已藉違反個人權利之名在其他13個州份出現,期盼有一天甚具爭議的「羅訴韋德案」裁決能被推翻,讓州政府能更好履行保護所有人民之責任,包括尚未出生的嬰孩。

科羅拉多州於同日就115提案進行公投,提案禁止懷孕22週以上的婦女墮胎,任何醫生為懷胎22週的孕婦進行人工流產將被控行為失當及停牌3年,而為保孕婦生命的緊急終止懷孕手術則排除在外。縱然提案的支持度達2008年以來類似提案的新高,但仍以59%反對遭否決。科州是其中一個首先通過墮胎合法的州分,亦是美國僅有對墮胎不設限的7個州分之一,不少美國和世界各地尋求墮胎的婦女前往該地。當地支持墮胎的群體更以「墮胎天堂」自居,認為是次提案遭否決是所有曾在居住地被禁止墮胎的人的勝利。他們宣稱墮胎純屬醫療需要,要人們穿州過省尋求醫療協助並不合理。

值得留意的是,反對提案的陣營為此公投耗費近900萬美元,而支持陣營僅耗費約50萬美元。支持陣營指對方在此議題上散佈恐慌,企圖誤導群衆此為嚴苛的墮胎禁令,實際上提案並非完全禁絕墮胎,而是旨在設立合理的墮胎政策。

反墮胎組織對公投結果表示失望,但對限令將來獲通過仍保持樂觀。Coalition to Help Moms and Save Babies的 Nicole Hunt形容是次公投為「兩黨歷來在科州提出墮胎限令的最大努力」,並指「票數顯示科州現正朝向正確的方向,邁向合理的墮胎政策。」據科州衛生署數字顯示,過去數年當地有200至300宗懷胎22週以上人工流產。

禱告:願主賜人屬靈的分辨力,認清仇敵的作為,除去不合神心意的籌算。

(來源:Christianity Headlines,2020年11月4和5日,Eason Pun綜合編譯報導。)

 

「醫治這地」巴士巡迴 為美國爭戰

Women Fighting for America (簡稱,WFFA)組織橫越多州的「醫治這地」(Heal Our Land)巴士巡迴,致力為美國人的靈魂爭戰。

WFFA創辦人兼行政總裁Christie Hutcherson說,巴士巡迴不是她的主意。「這是我一生中第一次如此踏出信心的一步。」Hutcherson是佛羅里達州傑克遜維爾市(Jacksonville)的一名小商人,是兩個孩子的母親。她回想起1994年神呼召她的時候,她說:「我拒絕了祂。」神在2012年再次呼召她,並對她說「你再次拒絕了我,你會第三次拒絕我嗎?」然後她嚎啕大哭,回答說:「不會了。」

WFFA創辦人兼行政總裁Christie Hutcherson

後來,在一次視像通話中,神把Hutcherson與幾個心志相同的婦女連結起來,包括來自西雅圖的Maureen Cowley和三藩市灣區的Michelle Swenson。

70歲的Cowley說:「這正是我心所感。我是一位母親和祖母,我感受到一個召喚,我只想參與其中。」Swenson說:「去年,一名先知對我的丈夫說,你和你的妻子將參與關乎全國基層的工作,一個將激勵美國人心靈的巡迴。因此當Christie問我是否願意加入時,我不用考慮。」

巴士巡迴橫越十多個州,把醫治信息帶到人民。

巡迴於8月下旬在佛羅里達州展開,呼籲婦女將信心付諸行動。Hutcherson說:「婦女是家庭、社區,以及美國的心臟。目前美國正經歷很多的傷痛和混亂,我們需要醫治。我們穿州過省,談論盼望,憲法和這偉大國家的成立。我們在教育婦女,讓她們了解戰略願景,因為我們正處於十字路口。」她們在每一站都收到熱烈的回應。Swenson說:「昨晚有一個女人在酒店裡哭,感謝我們所做的一切。我相信,我們勇敢踏出去將幫助其他婦女,以及其他人同來關注我們國家的未來。」

她們相信禱告和積極的行動能夠幫助解決種族之間的張力,甚至有可能推翻羅訴韋德案(美國聯邦最高法院於1973年裁定墮胎合法化)。資深空軍和WFFA成員Renee Mills在維珍尼亞海灘(Virginia Beach)分站發表充滿熱情的演說,談及墮胎的禍害和生存的權利。Mills表示:「每一個人都有其尊嚴和價值,因為我們都是按照神的形像被造的。」

「醫治這地」巴士巡迴將橫越十多個州,包括佛羅里達州、德薩斯州,田納西州、南卡羅來納州、維珍尼亞州、賓夕法尼亞州、俄亥俄州和密歇根州等,並將於11月1日,總統選舉前兩天在華盛頓國家廣場作結。Hutcherson說:「我們蒙召,是大有能力的,我們要發出聲音,我們將成為國家的心臟,使美國歸回神。」

禱告:奉主名宣告美國婦女興起,神國度的榮耀彰顯。

(來源:CBN News,2020年10月8日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

美國示威紛擾中 五歲男孩為警衞兵禱告

在9月5日美國肯塔基打吡大賽 (Kentucky Derby)期間的遊行示威中,一名國民警衛隊士兵被拍到跪下與一名5歲男孩一起禱告。

國民警衛兵奧特森(Dan Otterson)接受訪問時說,他當時感動落淚了。「神差派了一個5歲小孩來堅固士兵的心。」禱告後,奧特森跟同袍分享他跟男孩的互動交流,並於社交媒體上載二人一起禱告的照片,詳細述說所發生的事。

奧特森在帖文中提到,他的軍事單位經常被派遣協助地方警察部門監控武裝示威者及反示威者。一天,他在示威人群中發現一位年長的黑人女士,帶着三個年幼的孩子。她沉默地站在人群的後面,沒有跟他的團隊和當地警方說什麼,等待著示威人群消散。

「然後她走近我們的防護線,表示她的幼子想為我們禱告。我見那小孩有點害羞和膽怯,便上前就近他,單膝跪下並自我介紹,接着問他是否想祈禱。他回答說:『是,我想為你們禱告。』在我遇過的人當中,不論是成年人、牧師、專業人士,沒有一個人的禱告比這小男孩更熱切,更堅定。他為我和我的團隊禱告說:『親愛的耶穌,我們知道你是充滿愛和恩慈的神,我求你在他們每一個和這些警察周圍設立保護,我們知道你是愛我們的神。』小男孩他不在乎膚色,不在乎職業,只想我們安全,免受傷害。」

奧特森說,那一刻成為了他從軍生涯裡最重要的時刻。「在這充滿攻擊和張力的世界裡,這小男孩顯明了,不論膚色、性別或別人如何看待我的職業,地上依然有愛和憐恤。也許我不會再與他相遇,但我知道他是那一刻被派來守護我們的。」

禱告:願神興起孩子,在地上釋放屬主的聲音,粉碎仇敵的作為。

(來源:Christian HeadlinesNBC 12 News,2020年9月9和7日,林國祥綜合編譯報導。)