美國《平等法案》投票辯論 「神的旨意無關國會」

2月25日,美國國會眾議院就《平等法案》(Equality Act)投票,紐約州民主黨眾議員納德勒(Jerrold Nadler)在辯論期間指責佛羅里達州共和黨眾議員斯圖本(Greg Steube)提及神並引用聖經,認為神的旨意與國會無關。

共和黨眾議員Greg Steube指法案違背神的標準

當日斯圖本引述申命記22章5節表示:「這節經文並不關乎服飾,而是人自行決定性別取向。個人服飾不會得罪神,但利用個人衣著外表或舉止有違神所賦與的性別時便得罪神了,因為不論男女,神創造人是獨一無二的。我們文化中存在的性別混亂明顯違背神美好的設計。當一個國家的法規不再反映神的標準時,這國家就等於悖逆神,將承受無可避免的惡果,我想我們已經看到這惡果了。而這法案完全違背聖經的話。」

納德勒回應說:「斯圖本先生,任何宗教傳統描述有關神的旨意都與本國會無關。」斯圖本對於納德勒的言論表示強烈反對,指著牆上「我們信靠神」(In God We Trust)的格言表示:「你可以選擇反對甚至不相信神,但一個以基督信仰立國的國家稱國會容不下信仰,我全面反對。」

民主黨眾議員Jerrold Nadler認為法案將為數百萬LGBTQ國民提供明確的保護

《平等法案》最終以224對206票通過,其中三名共和黨員投贊成票。法案將送到參議院辯論和投票,須取得60票贊成方獲得通過。該法案原意擴大LGBTQ (男女同性戀、雙性戀、跨性別、性向疑惑者)等性小眾的公民權利,有言論指將損及宗教自由和未出生胎兒的權利。該法案試圖把性取向及性別認同列入民權法案類別遭受極大爭議。從保守派婦女到激進左派女權份子都堅決反對保障性別認同,因為此舉破壞了女子運動項目及一些性別分隔場所,如防止家暴庇護所,性侵危機中心等。《平等法案》禁用1993年前總統克林頓《恢復宗教自由法》對宗教的豁免條款。

猶太價值聯盟(The Coalition for Jewish Values)主席Pesach Lerner拉比發聲明表示,納德勒已忘記了國家憲法。「立國的父老們要求國會應避免任何對行使宗教自由的損害,意思是必須敏銳於宗教傳統解讀神的旨意,國會必須保存基本道德原則,如和平、生命、個人自由和義務。」副主席Yoel Schonfeld拉比指出,「納德勒揭開了該法案的假面具,正在踐踏宗教自由和言論自由,在《平等法案》下,於公共場所讀聖經是偏差行為,將有可能被控歧視。毫無疑問,這是容讓人任意攻擊他人寶貴的信仰和信念。」

禱告:求主憐憫,帶來翻轉,讓美國重新歸回神的秩序。

(來源:Christian PostCBN News,2021年3月2和3日,Asher Chiu綜合編譯報導。)

 

 

德州暴風雪逾四百萬戶斷電 教會成緊急庇護中心

2月13日,美國德薩斯州受暴風雪吹襲,帶來30年以來最嚴寒的天氣,氣溫降至攝氏零下18度,路面積雪結冰無法通行。寒流更令州內多個發電系統癱瘓,逾400萬戶缺電,部份城市供水同時中斷。

總統拜登於15日宣佈德州進入緊急狀態,居民冒着嚴寒在超市門外排隊搶購應急物品。當地教會開放為緊急庇護所,為受影響居民提供臨時住處,供應食物以及其他物資。

教會開放為受影響居民提供臨時住處,供應食物以及其他物資。

位於伯利森(Burleson)的Open Door教會在14日租用兩台發電機以維持教會大樓的電力供應。牧師Troy Brewer受訪時表示:「我們是整個市裡唯一有電力供應的地方。不少居民被困家中,缺水電和食物,我們與吉普車俱樂部合作,把受困的家庭送到這裡。」教會接待了幾百個家庭,有退休人士來幫忙服事,更有醫生和護士前來為人們診治。Brewer牧師指出,神修補了破碎的心靈。「神的能力大大地運行,這個星期我們看到人們得救、得醫治、家庭復和,這是耶穌的大筵席。」

州內不少教會也受到影響,但德州過去遭遇的災難,如2017年颶風哈維,去年新冠肺炎等都幫助了教會迅速應對這次意想不到的寒流侵襲。在基林市(Killeen),Skyline浸信教會的職員在去年上了培訓課程,獲認證為緊急庇護中心。教會在14日下午開始開放,三位執事一直留在教會照應留宿的35名居民。在重災區之一的侯斯頓,西北教會(Northwest Church)主任牧師Steve Bezner說:「我們教會的電力也中斷了一段時間,因此我們是較遲開放的。」教會在16日下午開放當天,就有60名居民前來避寒和充電,教會也為找不到溫暖住處的居民安排酒店住宿。

北美聖公會駐奧斯汀事工主任Christine Warner指出,在奧斯汀近郊至少有五個教會已開放為避寒中心,更指出在職貧窮人傾向尋求教會協助,因他們缺乏家人和朋友在旁幫忙。「在這次災難中,鄰舍之間的關懷比新冠疫情期間有所不同,變得更無畏。鄰居、教會同伴、甚至是陌生人之間互相接送、送上食物、交換生活必需品,還有在彼此的客廳裡留宿。」

Open Door教會社交平台上寫道,「當我們回想過去一個星期所發生的一切,希望你們在災難中看到值得欣喜的事。看到當人們不分種族和背景走在一起,耶穌就在我們中間。看到一個合一的國家,一個關懷國民以及愛神的國家。」

禱告:願教會繼續在社區發光,守護和祝福家庭,帶來合一和盼望。

(來源:CBN NewsChristianity Today,2021年2月20和19日,Amy Fong綜合編譯報導。)

 

 

基督徒執行太空任務 從日出日落思想神的話

美國太空人Victor Glover近日分享外太空的日出和日落美景,反思聖經詩篇經文。

2020年11月 ,44歲的Glover與其他三名太空人開始執行為期6個月的科學任務。1 月14日,他在社交媒體分享從國際太空站(ISS)拍攝的照片,並寫道:「今天我拍攝了這些照片,我喜愛日出和日落這幀。你能看到顏色的光帶嗎?它們讓我想起詩篇30篇的經文:『一宿雖然有哭泣,早晨便必歡呼。』日出前似乎是最黑暗的時候,希望你們都感受到愛與光明,晚安。」

 

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在出發執行任務前, Glover接受《基督教紀事報》(Christian Chronicle)訪問,分享自2013年當上美國太空總署(NASA)太空人以來的獨特經歷,以及為何神一直在他心中居首位。「這是一趟非常有趣的旅程,在太空總署的7年,不但是我個人和專業上真正的鍛煉,更是屬靈生命的鍛煉 。我清楚神在我生命中的角色,神的權柄與我的順服,以及造就我生命的愛、支持和鼓勵。我希望善用神給我的恩賜,做好我的工作,支持我的隊員,完成美國太空總署的使命,這是我最常思想的事。」

儘管身處太空,Glover表示會繼續積極參與教會的日常活動。「我帶了聖餐杯和聖經到太空,我們的網絡接收非常好,我會繼續參與線上主日崇拜、奉獻、讀經和祈禱。」他說,人們應該花時間與神相交,並向祂尋求答案。「聖經有很多非常簡單的教導。首先要愛神,其次是要以健康的心來愛自己,再者是愛人如己。」

禱告:願職場祭司興起,尋求神的謀略,在各領域發光榮耀神。

(來源:CBN News, 2021年1月18日,林國祥編譯報導。)

 

 

七歲男童進火場 拯救嬰孩妹妹

美國田納西州新塔兹韋爾市(New Tazewell)一名7歲男孩冒性命危險在發生火災的家救出小妹妹,英勇行為獲讚揚。

男孩Eli的寄養父母戴維森夫婦(Chris, Nicole Davidson)曾任職消防員,他們接受訪問述説火災經歷。 2020年12月8日晚上8時多 ,Nicole哄了三個孩子入睡 ,幾個小時後她醒來,當時煙霧和火焰已包圍他們的居所。「大約在晚上11時30分 ,有人喚醒了我,我知道是神喚醒我 。我丈夫拿起滅火器,想為我爭取時間去救孩子。我抓住了兩個兒子,因為他們最接近火焰。」

當2歲的Elijah和7歲的Eli被帶到室外安全的地方時,22個月大的女兒Erin卻被困在嬰兒床裡,當時火勢已經不受控制。Chris受訪時表示,當時屋内的火勢和濃煙太大,他沒法接近女兒。「我們嘗試從外面窗口進去救她,但那裡沒有任何東西讓我可以站立爬上去。」Nicole說:「這是我人生中最害怕的時刻,我以為我們救不了她。」

Chris最終打破了Erin房間的窗,但Eli是唯一能攀進去的人。雖然Eli當時感到害怕,但他認為必須鼓起勇氣,因為只有這樣才能救出妹妹。「爸爸打碎了窗户, 然後我説:『我做不到 ,説了兩次』。之後我就向爸爸喊叫:『我找到她了!』 當時我很害怕,但我不想妹妹死。」

戴維森一家的家園被大火燒毀

Chris和Nicole為Eli感到自豪,他做了一個成年人做不到的事情。Eli事後分享 :「我們可以感到害怕,但其實我們裡面有英勇之心,只要想做就能做到。」

據報導,戴維森夫婦曾照顧34個寄養孩子,包括Eli、Elijah和Erin。大火燒毀了他們的家園,他們一家暫時於親戚家中居住。有人為戴維森一家發起募捐活動,截至1月18日,已有逾7千名捐款者,籌得近37萬美元。

禱告:求神興起更多小孩子為神國剛強行事,從小孩而出的見證越發倍增。

(來源:Christian Headlines, 2020年12月29日,林國祥編譯報導。)

 

 

美國兩州就墮胎權進行公投 結果相異

11月3日,美國兩個州份於本月初就墮胎權分別進行公投,兩州結果相異。

路易斯安納州以62%支持票數通過由民主共和兩黨共同提出的修正案,聲明州内憲法並不具有任何承認墮胎權利的條文,並將於憲法條文加上「為保護人類生命,憲法任何字句不可用作或視作支持保障墮胎權或申請墮胎援助資金」。雖然此修正案並無完全禁止墮胎之效,卻能防止法官為進一步擴大墮胎權而修訂州內反墮胎政策。

當地反墮胎組織Louisiana Right to Life的執行董事 Benjamin Clapper 感謝民眾投票,使修正案得以通過,防止司法機關内自由派法官濫用裁決權,越過州内憲法迫使州政府無條件容許墮胎。他表示,濫權情況已藉違反個人權利之名在其他13個州份出現,期盼有一天甚具爭議的「羅訴韋德案」裁決能被推翻,讓州政府能更好履行保護所有人民之責任,包括尚未出生的嬰孩。

科羅拉多州於同日就115提案進行公投,提案禁止懷孕22週以上的婦女墮胎,任何醫生為懷胎22週的孕婦進行人工流產將被控行為失當及停牌3年,而為保孕婦生命的緊急終止懷孕手術則排除在外。縱然提案的支持度達2008年以來類似提案的新高,但仍以59%反對遭否決。科州是其中一個首先通過墮胎合法的州分,亦是美國僅有對墮胎不設限的7個州分之一,不少美國和世界各地尋求墮胎的婦女前往該地。當地支持墮胎的群體更以「墮胎天堂」自居,認為是次提案遭否決是所有曾在居住地被禁止墮胎的人的勝利。他們宣稱墮胎純屬醫療需要,要人們穿州過省尋求醫療協助並不合理。

值得留意的是,反對提案的陣營為此公投耗費近900萬美元,而支持陣營僅耗費約50萬美元。支持陣營指對方在此議題上散佈恐慌,企圖誤導群衆此為嚴苛的墮胎禁令,實際上提案並非完全禁絕墮胎,而是旨在設立合理的墮胎政策。

反墮胎組織對公投結果表示失望,但對限令將來獲通過仍保持樂觀。Coalition to Help Moms and Save Babies的 Nicole Hunt形容是次公投為「兩黨歷來在科州提出墮胎限令的最大努力」,並指「票數顯示科州現正朝向正確的方向,邁向合理的墮胎政策。」據科州衛生署數字顯示,過去數年當地有200至300宗懷胎22週以上人工流產。

禱告:願主賜人屬靈的分辨力,認清仇敵的作為,除去不合神心意的籌算。

(來源:Christianity Headlines,2020年11月4和5日,Eason Pun綜合編譯報導。)

 

「醫治這地」巴士巡迴 為美國爭戰

Women Fighting for America (簡稱,WFFA)組織橫越多州的「醫治這地」(Heal Our Land)巴士巡迴,致力為美國人的靈魂爭戰。

WFFA創辦人兼行政總裁Christie Hutcherson說,巴士巡迴不是她的主意。「這是我一生中第一次如此踏出信心的一步。」Hutcherson是佛羅里達州傑克遜維爾市(Jacksonville)的一名小商人,是兩個孩子的母親。她回想起1994年神呼召她的時候,她說:「我拒絕了祂。」神在2012年再次呼召她,並對她說「你再次拒絕了我,你會第三次拒絕我嗎?」然後她嚎啕大哭,回答說:「不會了。」

WFFA創辦人兼行政總裁Christie Hutcherson

後來,在一次視像通話中,神把Hutcherson與幾個心志相同的婦女連結起來,包括來自西雅圖的Maureen Cowley和三藩市灣區的Michelle Swenson。

70歲的Cowley說:「這正是我心所感。我是一位母親和祖母,我感受到一個召喚,我只想參與其中。」Swenson說:「去年,一名先知對我的丈夫說,你和你的妻子將參與關乎全國基層的工作,一個將激勵美國人心靈的巡迴。因此當Christie問我是否願意加入時,我不用考慮。」

巴士巡迴橫越十多個州,把醫治信息帶到人民。

巡迴於8月下旬在佛羅里達州展開,呼籲婦女將信心付諸行動。Hutcherson說:「婦女是家庭、社區,以及美國的心臟。目前美國正經歷很多的傷痛和混亂,我們需要醫治。我們穿州過省,談論盼望,憲法和這偉大國家的成立。我們在教育婦女,讓她們了解戰略願景,因為我們正處於十字路口。」她們在每一站都收到熱烈的回應。Swenson說:「昨晚有一個女人在酒店裡哭,感謝我們所做的一切。我相信,我們勇敢踏出去將幫助其他婦女,以及其他人同來關注我們國家的未來。」

她們相信禱告和積極的行動能夠幫助解決種族之間的張力,甚至有可能推翻羅訴韋德案(美國聯邦最高法院於1973年裁定墮胎合法化)。資深空軍和WFFA成員Renee Mills在維珍尼亞海灘(Virginia Beach)分站發表充滿熱情的演說,談及墮胎的禍害和生存的權利。Mills表示:「每一個人都有其尊嚴和價值,因為我們都是按照神的形像被造的。」

「醫治這地」巴士巡迴將橫越十多個州,包括佛羅里達州、德薩斯州,田納西州、南卡羅來納州、維珍尼亞州、賓夕法尼亞州、俄亥俄州和密歇根州等,並將於11月1日,總統選舉前兩天在華盛頓國家廣場作結。Hutcherson說:「我們蒙召,是大有能力的,我們要發出聲音,我們將成為國家的心臟,使美國歸回神。」

禱告:奉主名宣告美國婦女興起,神國度的榮耀彰顯。

(來源:CBN News,2020年10月8日,Joshua Chung編譯報導。)

 

 

美國示威紛擾中 五歲男孩為警衞兵禱告

在9月5日美國肯塔基打吡大賽 (Kentucky Derby)期間的遊行示威中,一名國民警衛隊士兵被拍到跪下與一名5歲男孩一起禱告。

國民警衛兵奧特森(Dan Otterson)接受訪問時說,他當時感動落淚了。「神差派了一個5歲小孩來堅固士兵的心。」禱告後,奧特森跟同袍分享他跟男孩的互動交流,並於社交媒體上載二人一起禱告的照片,詳細述說所發生的事。

奧特森在帖文中提到,他的軍事單位經常被派遣協助地方警察部門監控武裝示威者及反示威者。一天,他在示威人群中發現一位年長的黑人女士,帶着三個年幼的孩子。她沉默地站在人群的後面,沒有跟他的團隊和當地警方說什麼,等待著示威人群消散。

「然後她走近我們的防護線,表示她的幼子想為我們禱告。我見那小孩有點害羞和膽怯,便上前就近他,單膝跪下並自我介紹,接着問他是否想祈禱。他回答說:『是,我想為你們禱告。』在我遇過的人當中,不論是成年人、牧師、專業人士,沒有一個人的禱告比這小男孩更熱切,更堅定。他為我和我的團隊禱告說:『親愛的耶穌,我們知道你是充滿愛和恩慈的神,我求你在他們每一個和這些警察周圍設立保護,我們知道你是愛我們的神。』小男孩他不在乎膚色,不在乎職業,只想我們安全,免受傷害。」

奧特森說,那一刻成為了他從軍生涯裡最重要的時刻。「在這充滿攻擊和張力的世界裡,這小男孩顯明了,不論膚色、性別或別人如何看待我的職業,地上依然有愛和憐恤。也許我不會再與他相遇,但我知道他是那一刻被派來守護我們的。」

禱告:願神興起孩子,在地上釋放屬主的聲音,粉碎仇敵的作為。

(來源:Christian HeadlinesNBC 12 News,2020年9月9和7日,林國祥綜合編譯報導。)

 

 

以色列加強國防 為吞併計劃作準備

以色列國防部長兼「候任」總理甘茨,於6月1日命令以色列國防軍(IDF)為國家即將吞併約旦河西岸河谷的猶太社區執行準備工作。

只要現任總理內塔尼亞胡取得以色列議會批准,就能夠在7月1日開始進行吞併計劃。僅一個月前,甘茨已向IDF參謀長下達為吞併「做好準備」的指令,這將為以色列取得約旦河西岸約3成土地的控制權。

「我知道他們已經在處理地圖,只是這個過程可能需要多一點時間。」曾任耶路撒冷事務和遺產部部長的埃爾金(Elkin)向媒體表示: 「 7月1日是可以將這件事情提交內閣和以色列議會審議的第一天。此後很可能需要再花幾天,甚至幾週的時間,但總的來說,我認為總理明顯是要推行吞併。」

甘茨強調以色列與鄰國保持連結是重要的。他說:「前題是在維持安全的同時爭取和平。」以色列將與美國協調吞併計劃,這是總統特朗普以巴和平計劃的一部分。協議要求巴勒斯坦建國,但整個計劃在啟動之前就遭巴勒斯坦人反對。

內塔尼亞胡和甘茨在6月1日與美國高官就吞併計劃進行閉門會議。巴勒斯坦總統阿巴斯(Mahmoud Abbas)威脅,若以方進行併吞,將不再承認所有與以色列之間的安全協定。以巴之間仍有安全協定,不過強度較低。約旦國譴責吞併計劃,並表示若以方堅持執行,將重新考慮與猶太的關係。國際社會也警告以色列不要進行吞併。

同時,以色列人民對該決定也持有分歧。以色列民主研究所(Israel Democracy Institute)本月初公佈調查報告,僅有一半的猶太裔以色列人(52%)支持內塔尼亞胡的計劃,另只有32%相信會成事。

禱告:求主帶領以色列與巴勒斯坦和平尋求共識。

(台灣國度復興報編譯Irene報導)

 

 

美青少年停止參加聚會五大原因 中學信仰基礎無助停留教會

美國LifeWay Research最近公布研究結果,分析年輕人步入成年後停止返教會的原因。近七成18至22歲青少年升上大學後,至少一年沒再返教會。

研究發現,青少年的流失率隨年齡而增加。接近七成17歲的青少年恆常返教會至少一年;到達20歲時,只有三分一人每月繼續返教會至少兩次或以上。接近九成多停止返教會的青少年表示,生活狀況轉變是導致他們離開教會的主因。導致青少年離開教會的五個常見原因包括:升上大學因而停止聚會;教會會友經常論斷或表現偽善;感覺不到自己和教會會友有聯繫;在政治或社會議題上立場和教會有分歧,以及工作原因。

LifeWay Research總監Scott McConnell表示,和十年前同類調查相比,教會青少年信徒流失的比率沒有眀顯惡化。年輕人離開教會的原因大多反映了個人優次的轉移及生活習慣的改變。「即使教會通過話語和行動忠實地傳達了他們的信仰,並不代表每個參加的青少年都會接受或優先考慮這些信念。

LifeWay學生佈道總監Ben Trueblood表示,不返教會的年輕人不是由於內心苦毒、大學無神論者的影響或決定放棄信仰。七成離開教會的人表示他們的離開並不是故意的決定。他說:「那些青少年進入新的生活階段後,過去教會經歷或信仰基礎完全不能驅使他們尋求與當地教會的聯繫。他們在教堂活動的時間完全被其他事情取而代之。

Trueblood認為,教會應盡早連結學生事工,與升上大學的青少年一開始就保持聯繫。他還斷言:「在很多地方,大學是一個被遺忘、資源不足的事工領域。教會重點放在兒童、中學生身上,然後不再關心,直到他們進入年輕家庭階段。 這情況需要改變!

 

(來源:LifeWay Research,2019年1月15日,林國祥編譯報導)

禱告:教會更多與大學生及職青事工合作。

美逾萬信徒聚集 醫治歷史傷口 宣告種族合一

美國基督教組織One Race上月25日舉辦OneRace運動,招聚了超過13,000人於喬治亞州石山(Stone Mountain)聚集敬拜、禱告,為國家過去種族歧視、製造分裂的罪悔改,並以信徒權柄宣告合一。

石山一直被認為是種族分裂的象徵,1915年,當地奉行白人至上主義運動和恐怖主義的民間團體三K黨在該處首次公開焚燒十字架,此舉其後成為組織最著名的恐嚇性標誌,更是在一群「牧者」的認可下進行。1963年8月28日,馬丁·路德·金發表了著名的演說《我有一個夢》,其中亦提到希望「自由之聲響徹佐治亞州的石山」。

活動於早上9時正開始。逾2,000名80、90後年青人登上石山,與超過560名教會牧者在山頂上會合後,一同禱告,認罪悔改。

大會向代表喬治亞州首位遭受三K黨處以私刑的猶太人Leo Franks的美國猶太人委員會的成員及其他遭受歷史不公義所害的人們請求饒恕。除此以外,三K黨召集人Nathan Bedford Forrest的直屬後裔Ferrell Brown亦在山頂上代表自己的家族,向2015年南卡羅萊納州查理斯頓槍擊案中其中兩位死難者家屬請求寬恕。案件中,一名白人在當地一座黑人教堂開槍,造成九人死亡。聚會結尾,主辦機構在山頂上豎立了一座十字架。

隨後,大會在石山山腳,面向石山的位置設立舞台,並於此處持續專注為醫治、復和、合一和社會公義敬拜禱告,直至黃昏。聚會期間亦有馬丁·路德·金的侄女Alveda King博士及其他講員輪流分享。

One Race組織總監之一Josh Clemons認為活動舉辦得正合時:「糾正過往的過失永遠合時。我們正召集教會回到這片歷史上製造分裂的地,也代表了美國教會內部存在的裂痕。我們呼籲眾教會在真道上同歸於一,成為矛的尖端,宣講真理,在教會於歷史上失腳跌倒之處轉化為帶領者。」

另一位One Race組織總監Hazen Stevens則表示:「我們以合一、復興為目的,招聚來自不同文化、宗派的人們。我們相信當眾教會帶着禱告的心聚集,合一的代求必會叫聖靈澆灌這城市。」他相信聖靈最終會醫治美國迫切需要處理的種族傷痕:「我們希望通過教會領導的合一禱告來捆綁種族主義和死亡宗教的靈。我們要釋放合一和復興,正如啟示錄7:9所說,從各國、各族、各民、各方來的人,都站在寶座和羔羊面前敬拜。我們相信神喜悅在地如在天的敬拜,祂不滿足於只有一種文化、一種語言的敬拜。」

(來源: Breaking Christian NewsCharisma News,2018年8月24及26日,潘意韻編譯報導)

禱告:求主幫助信徒警醒,不分種族宗派遵行「愛人如己」的誡命。

邁向神國一體化 -【國度角度】專欄

從美國推動的全球一體化,到如今一切以美國為優先的逆轉,完全體現了政治與政權背後要達到的目的,乃是要維護財富的壟斷性與支配權,而非以維護世界公平、公正、公義的所謂「普世價值」為目標,當「普世價值」對自身不利時,一切的倡議、承諾、盟約,隨時都可以逆轉,使全球嘩然。

面對世界弱肉強食的叢林法則,我們會否對聖經的應許堅信不移?聖經告訴我們,神國的政權與平安必加增無窮,公平、公義乃神國政權治國的核心價值與根基,無論仇敵如何阻擋,耶和華的熱心必成就這事(賽9:7)。無論世上君王一齊起來反對,萬國萬民一同來敵擋,拒絕服在神國公平、公正、公義的治理權柄底下,都必徒勞無功,不能逆轉,不公不義的國至終必被鐵杖所打破(詩2:2,9)。神為真理、謙卑、公義,無不得勝,唯有祂的寶座是永永遠遠的,國權的正直的 (詩45:4,6)。你相信這天國的應許,永不落空,終必會實現嗎?

神國的建立,就是以公平均富的「共享」作開始:信的人都在一處,凡物公用,並且賣了田產家業,照各人所需用的,分給各人 (徒2:44);信的人都一心一意的,沒有一人說他的東西有一樣是自己的,都是大家公用。當中也沒有一人缺乏的,照各人所需用的分給各人。我們堅信這神國共贏法則:建基於公平、公正、公義。至於獨贏、獨大、獨享,是終不長久的,雙贏共享,才能贏得人心,神人共悅!

國家2025年的中國夢,一帶一路的倡議,其核心價值是:共商、共建、共贏,這單單是口號,還是國家既定要落實的方針?全世界都存著懷疑的眼光在觀望,國家要真正地落實,才能贏得一帶一路沿線合作的國家的信任,成為列國的榜樣,當合作伙伴發現一切都只是口號,最終仍是零和遊戲,必然會相繼退出,中國夢反而終必破滅,我們當以此為鑑。

過去我們國家因人心一盤散沙,各家自掃門前雪,軍閥割據,政權又貪污腐敗,嘗盡了列強對我們的掠奪、欺壓、恥辱、不平等條約的苦果。今天我們國家:從不和走向了共和,從落後走向先進,為的是要做全球獨大獨享的一哥?又或是與天國夢對齊,與列國攜手,共築共享美夢?「普世華人」成為「普世祝福」又是否永不可能實驗的痴夢?經過我們在這四十天切切禱告,若神以為美,就讓耶和華的熱心,去成就這美事!


文@何寶生

加州山火肆虐需代禱 伯特利教會動員救災

加州北部雷丁市(Redding)附近發生嚴重山火,截至8月4日已導致七人死亡。身處雷丁市的伯特利教會動員參與救災工作,並獲救世軍選為物資分發中心。

卡爾山火(Carr Fire)吞噬了超過15萬畝的土地及超過1千幢建築物,尚有超過4千幢受到威脅,超過1萬名住戶被疏散。3千多名消防員正與火災搏鬥。強風加劇了火災,截至8月4日,只有39%的火勢受到控制。

伯特利教會在網上邀請世界各地的信徒為當地禱告,求神賜下平安、智慧讓消防員及官員能夠控制山火,求神止住風勢及釋放雨水,又叫煙霧消散,不要有閃電,並令火勢完全受控。「神啊,我們請求你來,醫治和超自然地介入這個情況。你是信實的,你有權柄掌控天氣。求你賜下恢復的雨水,保護這地。」

比爾.強生牧師在教會崇拜中安慰在火災中失去家園的人,表示他們會與哀哭的人同哭。他又說:「這幾天外面所發生的是出於仇敵的毀壞,但我們將要聽到賜予生命那一位的聲音。祂是良善的!」他續說:「我覺得我不需要為災難提供答案或解釋,因為神所賜的平安是超越我們能理解的。」

伯特利教會積極投入資源和志願工作,他們的物資中心提供食物、家居用品、應急及其他救災物資,亦提供情緒及靈性的關懷予受災人士。他們又成立「伯特利社區支援」網上群組,推動社區互助救援,有超過2千人加入。

(來源:Charisma NewsChristian Headlines,2018年7月29日至8月4日,Vasco Lam綜合編譯報導)

禱告:宣告山火要止住,神的良善透過教會彰顯。

特朗普提名保守派 卡瓦諾任大法官

美國總統特朗普本月9日提名哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh),接替即將退休的肯尼迪(Anthony Kennedy)出任聯邦最高法院大法官。

特朗普宣布提名時形容卡瓦諾致力保障法律面前人人平等,服務聯邦巡迴上訴法院12年來表現出色。卡瓦諾則解釋他的司法理念,認為法官必須獨立,是法律的詮釋者而非制訂者,並須根據字面、歷史、傳統和先例理解美國憲法。

53歲的卡瓦諾是天主教徒,被指立場保守,他的提名獲國內保守勢力普遍歡迎。達拉斯第一浸信會資深牧師Robert Jeffress表示:「福音派對他獲任命感到歡喜雀躍,因為特朗普兌現競選承諾,在兩年內以兩位保守派人物填補兩個最高法院空缺。」但亦有立場保守的團體嫌他不夠保守,美國家庭協會認為卡瓦諾在宗教自由和墮胎事宜上的取態令人擔憂。

參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)則揚言會盡一切方法阻止卡瓦諾的任命,並指卡瓦諾曾撰文,主張在任總統可獲訴訟與刑事調查的豁免權,因此特朗普選擇他擔任大法官,以防自己因通俄門事件而被傳召作供。

美國聯邦最高法院由9名法官組成,肯尼迪立場走中間路線,外界一向視他為最高法院的搖擺票。他多次在其餘8名法官就案件取態均分為兩個陣型時投下決定性的一票,並曾就同性婚姻等重大社會議題作出左傾決定。外界相信,如果肯尼迪的位置最終由卡瓦諾填補,由於他和另一名去年履新的保守派大法官戈薩奇都相對年輕,因此美國最高法院的保守派勢力將會在較長一段時間佔上風。

(來源:CBN其他媒體,2018年7月9日,文奴編譯報導)

禱告:願主興起敬畏祂的人擔任各國各族的要職,在地上以智慧和愛心施行公義正直的審判。

美調查指道德上接受色情物品者 創7年新高

美國民意調查機構蓋洛普(Gallup)發表報告,指43%美國人認為色情物品在道德上可以接受,比率較去年急升7個百分點,亦是該機構自2011年進行類似調查以來最高。當年的比率只有三成。

蓋洛普於五月初以電話訪問約1千名18歲以上的美國人,了解他們的價值觀與信仰。未婚受訪者中有一半人認為色情物品在道德上可以接受,比率較去年飆升15%;18-49歲的男受訪者有67%接受色情物品,比率亦較去年急增14%。過半民主黨支持者接受色情物品,較去年增加11%;認為「宗教對我非常重要」的人中,亦有22%認為色情物品合乎道德,較上年增加6%。

蓋洛普表示,難以解釋美國人對色情物品的接受程度急升的原因,但宏觀而言,美國人對婚前性行為、同性戀甚至多配偶制等性相關議題日益包容,由此觀之,認為色情物品在道德上可以接受的人數上升,亦不令人意外。蓋洛普亦猜測,總統特朗普涉嫌向成人電影演員Stormy Daniels支付掩口費以隱瞞兩人有性關係的官司和政治風波,可能在某程度上增加了成人電影業在大眾心目中的可信度。

面對道德水平日趨寬鬆,有州份開始嘗試從公眾衛生角度處理問題。據Charismanews.com於6月8日報道,肯塔基州成為美國第10個宣布色情物品為公眾衛生危機的州份,以加強推動有關色情物品禍害的教育工作和執法行動。該州通過的法案文本除了將色情人口販賣、嫖娼和精神病等問題歸咎於色情物品外,亦促請檢察部門優先處理與不雅物品有關的檢控個案。其餘9個將色情物品列為公眾衛生危機的州份,包括人均色情物品使用率最高的猶他州,以及南達科他州、堪薩斯州、阿肯色州、路易斯安那州、田納西州、維珍尼亞州、賓夕法尼亞州和佛羅里達州。

(來源:蓋洛普網站Charisma News,2018年6月28日,文奴編譯報導)

禱告:願主憐憫這個世代,教導我們持守貞潔,尊重自己和他人的身體。

要求簽署支持傳統婚姻聲明 美國聖經公會9人辭職拒簽

全球歷史最悠久之一的聖經印刷組織—美國聖經公會,最近推出了一項新政策,要求員工在2019年1月前簽訂聲明,宣告自己會遵循聖經原則,並支持傳統婚姻。

聲明條款包括「不可發惡言、偷盜、欺詐、濫藥」,又提到「我拒絕任何婚姻以外的性行為,按照聖經的規範:人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體」,以一男一女的婚姻榮耀神,且象徵著基督與教會的關係。

對於這項有關婚姻的條款,有公會員工表示不滿,9名員工因而辭職,拒絕簽署聲明,當中一名公開同性戀員工Jeremy Gimbel表示感到受傷,難以接受這項特別拒絕同性戀人士的聲明,逼使他離開這個工作了近十年,本應包容接納任何人士的群體。他又說,公會將要為這個確立聖經價值觀的決定「承擔後果」。

不過,美國聖經公會主席及總裁Roy Peterson認為公會作了一個正確的決定。Peterson說:「公會相信,一群與聖經真理有個人而深層連結的員工,會為公會踏入第三個世紀的事工帶來合一和清晰的方向。」他又補充,明白大眾會對這個話題有不同的看法,公會作出這個決定不為別的,只為要堅守聖經真理,公會亦會尊重拒絕簽署聲明,另覓工作的人士。

(來源:CBN,2018年6月4日,Hannah Lo編譯報導)

禱告: 教會在婚姻議題上堅守聖經原則,同時按真理接納同性戀者。

研究發現:聖經比咖啡更適合開展每天的生活

美國聖經公會(American Bible Society)委派研究組織巴納(Barna Group)進行了《2018年度美國聖經使用狀況研究》,訪問了二千多名美國成年人。結果發現,61%「以聖經為中心」的人認為聖經比咖啡更適合用作開展每天的生活。

美國聖經公會總幹事彼得森(Roy Peterson)指出:「許多美國人意識到,雖然咖啡提供了一個不錯的暫時性的能量提升,但只有改變生命的聖經信息,才能帶來持久的盼望和平安。聖經為今日的恐懼、挑戰和掙扎提供了切合時代的智慧。」

2018年度的研究不單評估美國人閱讀聖經的頻率,更研究這對他們的選擇、人際關係、靈性及道德層面的影響。研究按照聖經在受訪者生活中的參與程度(聖經參與度)分組:「以聖經為中心」佔9%,「經常與聖經互動」佔17%,「對聖經友善或中立」佔20%,其餘54%為「不與聖經互動」的人。研究發現,聖經參與度越高,越有可能感受到以下情況:渴望更多閱讀聖經;相信「聖經包含了一個人過有意義的生活所需要知道的一切」;認為聖經對美國社會影響力太小;相信聖經比美國憲法為更重要的道德結構;美國的道德和價值觀正在變差。

另外,閱讀聖經也對生活有正面影響。在「每個月至少讀聖經一次」的人中,56%表示他們更願意持守信仰,54%表示他們更願意向其他人展現愛心,42%在時間、精力和財力上更加慷慨。

關於恐懼與盼望,42%的受訪者表示,他們比過去更加恐懼,特別是女性(47%)和千禧一代(49%)。相反,聖經明顯地改變了其讀者的生活,41%的受訪者覺得閱讀聖經時感到平安;而在「經常與聖經互動」的組別中,62%的人表示他們的恐懼水平在過去五年沒有增加。另外,81%的美國人對未來有盼望,其中78%「以聖經為中心」的人有盼望,比「不與聖經互動」的組別只有24%高出許多。

(來源:Charisma News,2018年10月5日,Vasco Lam編譯報道)

禱告:更多人發現以聖經為生活中心的好處。

加州議案不利宗教言論自由 買賣克服同性戀傾向書籍 可能已違法

美國基督教關注家庭事工Focus on the Family主席Jim Daly於4月10日在個人網誌上撰文,評論現時已於加州眾議院快速通過,並將送交參議院繼續討論的第2943號議會法案(Assembly Bill 2943),並提醒基督徒:議案一旦獲得通過,便會送交總統簽字正式生效,意味反對同性戀的群體的宗教及言論自由均可能受到威脅。

有關議案旨在修改《消費者法律救濟法案》(Consumer Legal Remedies Act)中的條款,以表明「任何改變人們性取向的嘗試皆屬非法行為」。

Daly在文中拆解議案內容,闡釋它將如何對基督徒產生不利影響:「比方說,僅一次簡單的貨幣交易,如購買一本有關克服同性戀傾向的書籍,或對性別混淆的狀況付費尋求輔導,都可能觸犯法案。」

因此,對確信「同性戀是罪」的人們而言,他們將可能就進行與此信念相關的金錢交易,而面臨法律後果。「簡言之,堅守傳統婚姻觀和性觀念的基督教學校、教會或其他群體,都有機會因就同性戀或跨性別主義提出真理教導而捲入訴訟。」

Daly希望人們閱畢他的文章,能意識到事情的嚴重性,並鼓勵讀者付諸行動爭取宗教自由,例如瀏覽California Family Council網頁,並留言聲援。

(來源:Christian News Headlines,2018年4月13日,潘意韻編譯報道)

禱告: 求主使全球各地基督徒剛強站立,在這悖謬世代中勇敢發聲,捍衛宗教自由及聖經真理。

國度1分鐘(42) – 感恩節的事實與真相 Thanksgiving Day

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感恩節的事實與真相
Thanksgiving Day

與宗教改革運動有關

1600年 宗教改革運動末期,英國一班分離主義者認為新成立的英國教會與腐敗的天主教無異,決定遷移到北美新大陸。
1620年8月 40多名分離主義者與其他人乘坐「五月花」(Mayflower)號輪船離開英國
1620年11月11日 到達位於今日麻州的鱈魚角(Cape Cod)
1620年冬天 一半人捱不過寒冬而因病或營養不良過身
1621年春天 在印第安原住民的幫助下開始學習耕種
1621年秋天 喜見豐收,為感謝神在教堂裡舉行一連三天的感恩歡慶,為美國歷史上首次的感恩節慶祝。

(來源:history.com)

抗衡進化論

19世紀中期,加拿大有一些牧師為抗衡進化論的影響,於1859年開始向政府倡議訂立一個感謝神的日子,用豐收證明神的存在,這是感恩節在加拿大的起源。

(來源:歷史學者Peter A. Stevens)

一個女人的40年堅持

19世紀初,美國女作家莎拉(Sarah Josepha Hale)花40年時間不停撰文和寫信遊說社會和政府官員,將感恩節正式訂立為全國的假期。起初反應緩慢,到了1863年,林肯總統正式宣布感恩節的訂立。

林肯總統:「美國正在內戰中,而訂立全國的感恩節有助國家統一。」

成為法定假期

從17到20世紀中期,美國的感恩節日期出現多次改變,直到美國國會在1941年正式立法每年11月第4個星期四為感恩節。

1777年10月 13個州聯合舉行了一次感恩慶典
1789年 華盛頓總統宣告11月26日星期四為感恩節
1863年 林肯總統宣告11月最後一個星期四為感恩節
1941年 美國國會正式立法每年11月第4個星期四為感恩節

美加大不同

加拿大 美國
每年10月第2個星期一 每年11月第4個星期四

傳統感恩節食物

火雞是感恩節的傳統菜式,原因無法確實,推測可能是因為感恩節假期倡議者莎拉對火雞的重視。但可以肯定的是,火雞不是17世紀清教徒慶祝感恩節的焦點。

除火雞外,傳統感恩節食物還有焗南瓜批(Pumpkin Pie)、蔓越莓醬(Cranberry Sauce)、馬鈴薯泥(mashed potatoes)等等。

千禧世代熱愛感恩節

95%的千禧世代慶祝感恩節
(來源:2014年美國Ypulse調查結果)

雖然感恩節是傳統節日,但對千禧世代很有吸引力,不過他們將感恩節「轉化」為瘋購購物、狂歡宴樂的假期。

記念唯有神賜豐收

你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的神,盡心盡性事奉他,  他必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒和油。也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。(申11:13-15)

 

讓我們在亞洲都推動感恩文化吧

美教會按立跨性別臨時執事

去年選出女同志擔任主教的美國聯合衛理公會(聯衛會),於6月4日按立首名跨性別人士為臨時執事。

該名新任臨時執事巴克萊(M Barclay)生為女子,在北伊利諾伊州大會中獲按立。聯合衛理公會發出新聞稿指,巴克萊是該會首名獲按立為執事的「非按兩性區分的跨性別人士」,要求大家以中性的「他們」(they)作為其代名詞。「他們」目前擔任該會非正式團體「復和事工網絡」(Reconciling Ministries Network)的傳訊總監。該團體倡議不同性傾向和性小眾人士(LGBTQ)全面融入教會生活。聯衛會將於2019年再度審核「他們」的資格,以確立其正式執事身分。

巴克萊表示:「我希望天天佩戴羅馬領,因為由像我這樣的人戴著羅馬領遊走於社會中,能夠帶來一些影響深遠又亟待開拓的牧養機會,特別是在不同性傾向和跨性別人士當中。」

聯衛會的新聞稿表示,就按立跨性別人士一事,該會並無正式立場,但自1984年起,該會的紀律手冊訂明,所有「自稱同性戀並有同性戀行為」的人,不得參選、獲按立或擔任聖職。該會的聖職人員遴選委員會須審核已婚候選人是否終於一男一女締結的婚姻,單身者是否持守獨身。

美國基督教智庫組織The Institute on Religion & Democracy的John Lomperis指責,巴克萊顯然並非真誠關注教會教條或服侍教會,只在乎騎劫教會來推動其政治議題。「心理學家和醫生直到最近仍普遍認為,性別身分障礙是一種精神障礙。我們關愛一些有嚴重精神問題的人,但一個有精神問題的人不應在教會裏擔任領導角色。」

Lomperis表示,聯衛會對婚姻、同性戀和其他議題的取態開始回歸聖經和傳統,教會內仍有少數慣於發聲的激進派正一步一步脫離該會。他又說,這些少數派所在的堂會,聚會人數和登記會友數目均有所下降,顯示一些接受世俗開放主義的教會,會眾正在流失。

(來源:2017年6月5日的聯衛會新聞稿及OneNewsNow.com,文奴編譯)

祈禱:願主幫助教會選出合祂心意的人服侍信徒,並堅立他們。又求主賜智慧,使我們憑牧者的果實辨別他們。

拒接同性婚禮花店案 七旬婆婆面臨鉅額罰款

華盛頓州最高法院九名法官就花店老闆斯塔茲曼(Barronelle Stutzman)拒接同性婚禮案進行裁決,認為被告不能以宗教信仰為由,獲反歧視法的豁免權。她還可能面臨數十萬美元的罰款,只因她堅持守護基督教信仰。

在對簿公堂之前,有九年多的時間,原告英格索爾(Rob Ingersoll)一直有光顧被告斯塔茲曼的花店,為生日、葬禮等訂購花束。但華盛頓州在2012年合法化同性婚姻之後,斯塔茲曼的小花店成為同運的針對目標,在拒絕原告的同性婚禮訂單後,遭到起訴。斯塔茲曼在當地報紙上提起訴訟時寫道:「雖然我深愛原告,但我與耶穌的關係是我的一切。沒有基督,我什麼都不能做。」

華盛頓州最高法院裁決斯塔茲曼支付原告的律師費,最終可能達到幾十萬美元。

除了向聯邦最高法院上訴外,捍衛自由聯盟還呼籲總統特朗普發布行政命令,保護宗教自由權利:「總統特朗普承諾將宗教自由作為其行政管理的第一優先,這是一個機會去反對一直努力邊緣化有信仰的人的力量。」

(來源:Christian Headlines,2017年2月17日,Vasco Lam編譯報道)

禱告:斯塔茲曼向聯邦最高法院的上訴得公正裁判